| 网站首页 | 古龙考证 | 解读古龙 | 古龙影视 | 武侠名家 | 原创文学 | 古龙全集 | 武侠全集 | 图片中心 | 侠友留言 | 古龙武侠论坛 | 
导航: 古龙武侠网 >> 古龙全集 >> 护花铃 >> 正文  
第十一章 多情多愁         ★★★ 双击滚屏阅读

第十一章 多情多愁

作者:古龙    版权:古龙著作管理委员会    点击数:    更新时间:2009/2/3

  南宫平心中只觉万念奔腾,纷至沓来。
  这两个性情孤僻、冷若冰霜的女子,黑暗却不能使其动心,毒蛇也不能使她们惊惧,即使是生死俄顷,她们仍然静如山岳,甚至连别人的轻薄与侮辱,她们都已忍受,但此刻南宫平的安危,却能使她们忘去一切。
  万达目光望处,心中亦不觉大是感叹,他虽在暗暗为南宫平感到幸福,但老经世故的他,却又似在这幸福中隐隐感到重重阴影。
  感叹声中,梅吟雪、叶曼青两条婀娜的身影,已有如穿花蝴蝶般将战东来围在中间,她两人实已将这狂傲而轻薄的少年恨入切骨。
  此刻四只莹白的纤掌,自是招招不离战东来要害。
  战东来心神已定,狂态又露,哈哈笑道:“两位姑娘真的要与我动手么,好好,且待本公子传你几手武林罕见的绝技,也好让你们口服心服。”
  他笑声开始之时虽然狂傲高亢,但却越来越是微弱,说到最后一字,他已是面沉如水,再也笑不出来。
  只因他这狂笑而言的三两句话中,已突然发觉这两个娇柔而绝美的女子,招式之间的犀利与狠毒。
  只见她两人衣袂飘飞,鬓发吹拂,纤纤的指甲,更不时在或隐或现的星光下闪动着银白色的光芒,像是数十柄惊虹掣电般的利剑一样,十数招一过,战东来更是不敢有半点疏忽,数十招一过,他额上不禁沁出汗珠。
  梅吟雪右掌一拂,手势有如兰花,却疾地连点战东来“将台”、“玄机”、“期门”、“藏血”四处大穴。
  这四处大穴分散颇遥,然而她这四招却似一齐点下,让人分不出先后,战东来拧腰甩掌,连退五步,只见她左掌却在轻抚着自己鬓边的发丝,嫣然一笑,道:“叶妹妹,你看这人武功还不错吧,难怪他说起话来那么不像人话。”
  叶曼青怔了一怔,右掌斜劈,注指直点,攻出三招,她想不出梅吟雪此话有何含义,只是冷冷“嗯”了一声。
  梅吟雪娇躯一转,轻轻一掌拍在战东来身左一尺之处,但战东来若要闪开叶曼青的三招,身躯却定要退到梅吟雪的掌下,他心头一愕,双臂曲抡,滴溜溜的滑开三尺,堪堪避开这一掌。
  梅吟雪手抚鬓发,娇笑着道:“他武功既然不错,叶妹妹,你就避开一下,不要在这里碍手碍脚好吗?”
  叶曼青柳眉一扬,银牙暗咬,扬臂进步,一连攻出七招。梅吟雪咯咯笑道:“好武功,好招式——好妹妹,我可不是说你武功不行,但是你要对付他‘昆仑’朝天宫传下来的功夫,可真是还差着一点,你不如听姐姐的话,退下去吧!”
  笑语之间,又自轻描淡写地攻出数招,但招招俱都犀利狠毒已极,有时明明一掌拍向空处,却偏偏是战东来身形必到之处,有时明明一掌拍向东边,但落掌时却已到了西边。
  战东来心头一懔:“这女子究竟是谁?如此狠毒的招式,如此狠毒的目光,竟已看出了我的师门来历。”突地清啸一声,身形横飞而起,他情急之下,毕竟施出了“昆仑”名震天下的飞龙身法。
  梅吟雪又咯咯一笑,道:“好妹妹,你既然不听姐姐的话,姐姐只有走开了。”话声未了,她身形已退开一丈开外。
  南宫平霍然一惊,沉声道:“你这是做什么?”
  梅吟雪满面娇笑,道:“两个打一个,多不好意思,让她先试一试,你担心什么。”
  南宫平面寒如冰,再也不去理她,目光凝注着战东来身形的变化,只见他身躯凌空,矢矫转折,有时脚尖微一沾地,便又腾空而起,有时却根本仅仅藉着叶曼青招式掌力,身形便能凌空变化,就在这刹那之间,叶曼青似乎已被他笼罩在这种激厉奇奥的掌法之下。
  但数招过后,叶曼青身法仍是如此,虽落下风,未有败象,她双掌忽而有如凤凰展翼,忽而有如丹凤朝阳,脚下看来未动,其实却在时时刻刻踩着碎步,步步暗合奇门,却又步步不离那一尺方圆。
  梅吟雪双眉微微一皱,似乎在奇怪她竟能支持如此长久而不落败,但秋波转处,又嫣然笑道:“原来‘丹凤’叶秋白还教了她一套专门对付这种武功的招式步法,但是叶秋白只怕也不会想到,她并未用这招式来对付‘神龙’弟子,却用它来对付了‘昆仑’门下。”
  南宫平冷“哼”一声,仍未望她一眼。
  万达悄悄走来,道:“叶姑娘只怕——”
  南宫平道:“即使以二击一,我也即将上去助她。”
  万达偷偷望了梅吟雪一眼,只见她面上突然地泛起一阵黯然的神色,垂下头来幽幽叹道:“你放心好了,我……我……”突地一个箭步窜了出去,扬手向战东来拍出一掌。
  叶曼青此刻已是娇喘微微,力不胜支,战东来攻势主力,一经转到梅吟雪身上,她便暗叹一声,退开一丈,呆呆地望着战东来的身形出起神来。
  南宫平瞧她一眼,似乎要走到她身旁,但终未抬起脚来。
  万达长长松了口气,低声道:“难怪‘孔雀妃子’名震天下——”他话虽未说完,但言下之意对梅吟雪的武功钦佩得很。
  叶曼青暗自黯然一叹,缓缓垂下头去,星月光下,满地人影闪动,仿佛是春日余晖下,迎风杨柳的影子,她再次叹息一声,转过身去,缓步而行。
  南宫平轻喝道:“叶姑娘——”一步掠到她身旁,接口道:“你难道要走了么?”
  叶曼青仍未抬起头来,缓缓道:“我……我要走了。”
  南宫平道:“但家师——”
  语声未了,突听梅吟雪轻叱一声:“住手!”
  南宫平、叶曼青一齐转过身去,只见战东来方自攻出一招,闻声一怔,终于顿住身形,缩手回掌道:“什么事?”
  梅吟雪轻轻一抚云鬓,面上突又泛起嫣然的娇笑道:“我与你无冤无仇,你和我拼命做什么?”
  战东来满面俱是诧异之色,呆呆地瞧了她几眼,只见她明眸流波,巧笑倩兮,似乎正在含情脉脉地望着自己,不禁伸手一拍前额,大笑道:“是呀,你和我无冤无仇,我和你拼命做什么?”
  他一面大笑,一面说话,手掌却偷偷擦了擦额上的汗珠。
  梅吟雪嫣然笑道:“我们两人非但不必拼命,而且像我们这样的武功,若是能互相传授一下,江湖上还有谁是我们的敌手?”
  她口口声声俱是“我们”,听得南宫平面色大变。
  战东来却已变得满面痴笑,不住颔首道:“是呀,我们若是能互相传授一下——哈哈,那太好了,那简直太好了。”
  梅吟雪笑道:“那么我们为什么不互相传授一下呢?”
  战东来大笑道:“是呀,那么我……”
  南宫平忍不住厉叱一声:“住口!”
  梅吟雪面色一沉,冷冷道:“做什么?”
  战东来双眉一扬,双目圆睁,大喝道:“做什么,难道你——”
  梅吟雪截口道:“不要理他。”目光冷冷望了南宫平一眼,道:“我和你非亲非故,我的事不用你管,龙布诗的遗命,更与我无关,你还是与你的叶姑娘去替他完成遗命好了。”
  南宫平木然立在地上,牙关紧咬,双拳紧握。
  只见梅吟雪向战东来嫣然一笑,道:“我们走,先找个地方吃些点心,我真的饿了。”
  战东来面上亦自升起笑容,道:“走!”两人对望了一眼,对笑了一笑,一齐展动身形,掠出三丈,战东来却又回首喝道:“你若要寻我比武,好好回去再练三年,那时大爷还是照样可以让你一只手。”话声未了,他身形早已去远,只有那狂傲而充满得意的笑声,还留在黑暗中震荡着。
  南宫平木立当地,只觉这笑声由耳中一直刺入自己的心里,刺得他心底深处都起了一阵颤抖,他握紧双拳,暗暗忖道:“梅吟雪,梅冷血,梅吟雪,梅冷血……”心头翻来覆去,竟都是这两个名字,再也想不到别的。
  叶曼青目送着梅吟雪的身影远去,突地冷“哼”一声,道:“你为什么不去追她?”
  南宫平长叹一声,口中却冷笑道:“我为什么要去追她?”
  叶曼青冷冷道:“好没良心的人。”袍袖一拂,转过脸去。
  南宫平怔了一怔,呆望着她,心中暗问自己:“我没有良心,她如此对我,还是我没有良心……”
  突见叶曼青又自回转头来,道:“她对你好,你难道不知道?你难道根本没有放在心上?”
  南宫平怔了半晌,缓缓道:“她这是对我好么?”
  叶曼青冷“哼”一声,道:“她若是对你不好,怎会对你的安危如此关心,什么事都不能叫她动弹一下,但见了你……咳咳……”话声未了,忽然想起自己何尝不是如此,轻咳两声,垂下头去,如花的娇靥上,却已泛起两朵红霞。
  南宫平终于忍不住长叹一声,心中实是紊乱如麻,梅吟雪往昔的声名,以及她奇怪的生性,奇怪的处世与待人的方法,使得他无法相信她对自己的情感,也因为这相同的理由,使得他不能原谅她许多他本可原谅她的事。
  这是一种极为复杂的情感,也正是人类情感的弱点,他无法向别人解释,也不能对自己解释。
  为了她没有好好的照顾狄扬,为了她故意对叶曼青的羞侮,她虽然也曾故意以冷漠来对待他,但是正直无私的南宫平陷入了感情的纠纷后,也不禁变得有些自私起来,他只想到:“我并未如何对她,她为何要对我如此?”
  于是他不禁长叹着道:“她为什么要这样对我?她为什么要这样对他?”
  叶曼青一整面色,抬头道:“你可知道她是如何喜欢你,见了有别的女孩子找你,就……就……”她故意做出十分严肃之态,接口道:“她却不知道我来找你,只是为了我曾答应令师。”
  南宫平思潮一片紊乱,亦不知是愁、是怒、是喜,忽而觉得梅吟雪所做的事,件件都可原谅,只是自己多心错怪了她,便不禁深深谴责自己,但忽而又觉得她所做所为,毕竟还是有些不可原谅之处,于是他就想到她对战东来的微笑,于是他心底开始起了阵阵刺痛……
  唉!多情少年,情多必苦。
  暖风瑟瑟,乌云突散,大地一片清辉,老经世故的万达,一直冷眼旁观着这些少年儿女的情愁困扰,想起自己少年时的气短情长之事,心中又何尝不在暗暗感叹、唏嘘。
  他深知多情少年堕入情网时情感的纷争紊乱,是以他并不奇怪南宫平此刻的惶然失措、忽忧忽喜的神态,他只是对叶曼青的幽怨、愁苦,而又无可奈何,不得不为梅吟雪解说的心境极为同情,因为他已了解这少女看来虽冷酷,其实也是多情。
  于是他忍不住沉声叹道:“梅姑娘虽然走了,但她只不过是一时激愤而已,只可怜那狂傲而幼稚的少年,势必要——”
  南宫平冷“哼”一声,截口道:“无论战东来多么狂傲幼稚,她也不该以这种手段来对付别人。”
  万达叹道:“话虽如此,但……”
  他语声方一沉吟,南宫平突地大喝一声:“叶上秋露!”
  万达一怔,讷讷道:“叶上秋露,可就是——”
  南宫平道:“就是家师留下给我的宝剑,我一直放在狄扬身旁。”他一直心绪紊乱,加以遭遇奇变,直到此刻,方才想起那口利剑。
  万达怔了半晌,讷讷道:“狄扬狂奔而去的时候,他手中似乎有光芒闪动……”
  南宫平猛一顿足,道:“走,我若……”
  叶曼青目光霍然转了过来,冷冷道:“你要到哪里去?”
  南宫平道:“我……”
  叶曼青根本不等他回答,截口又道:“无论你要到哪里,先看了你师傅的留书再去也不迟。”
  南宫平叹道:“家师的留书,莫非已在姑娘身边?”
  叶曼青缓缓自怀中取出一封信笺,秋波一转,轻轻放到地上。
  南宫平俯身拾起,沉吟道:“但家师之命,是在三日之后……”
  叶曼青冷冷道:“你此刻既已不回‘止郊山庄’,先看又有何妨,令师的三件未了心愿,若是定然要我一起与你去做,就最好快些去做,若非定要我做,我也好早些脱身事外。”她语气之间,似乎恨不得越早离开南宫平越好,她目光之中,却又充满幽怨之意。
  南宫平木立半晌,缓缓拆开了那封信笺,那熟悉而苍劲的字迹,便又映入他眼帘,只见上面写的是:“平儿知悉!吾既去矣,‘止郊山庄’终非你久留之地,令尊一生事业,亦待赖你维持,令尊夫妇非常人也,老来已厌富贵……”
  他目光一阵停留,心头暗暗感激,感激他师傅对他父母的尊敬,思亲之情,思师之情,使得他心头一阵激动,良久良久,才能接着往下看去:“你身世超特,际遇非常,日来之成就,尤未可限量,大丈夫不可无妻,内助之力,至紧至要,叶姑娘曼青兰心慧质,足可与汝相偕白首,此乃吾之心愿一也。龙飞若无子息,你生子后望能宗祧二姓,传我龙氏香烟,此乃吾之心愿二也。”
  南宫平只觉突地一阵热浪飞上面颊,再也不敢去望叶曼青一眼,他实未想到师傅的“未了心愿”竟是此事,干咳一声,接着看下去:“再者,武林故老之间,有一神秘传说,世上武功之圣地,既非少林嵩山,亦非昆仑武当,而在于一殿一岛,此岛名‘群魔’,殿名‘诸神’,俱在虚无缥缈之间,世人难以寻觅,‘群魔之岛’,乃世上大奸大恶之归宿,‘诸神之殿’,自乃大忠大善之乐土,然非武功绝高之人,难入此殿此岛一步。”
  南宫平心头激荡,只觉此事之中,充满神秘诡异,目光不瞬,接着下看:“吾少年时已听到有关此一殿一岛之传说,然说此事者,曾再三告诫于我,一生之中,只能将此事转叙一次,吾一生遨游寻觅,亦未能得知此两地之所在,今吾去矣,特传叙你与曼青,然汝等亦不能轻易转叙,切记切记,汝等若属有缘,或能一探此两地之究竟,继吾之未了心愿。”
  南宫平一口气将它看完,不禁合上眼帘,脑海之中,立刻泛起了两幅图画……
  烟云缥缈,紫气氤氲之间,矗立着一座金碧辉煌、气象万千、黄金作瓦、白玉为阶的宝殿,殿中白发老人,三五成群,讲文说武,俱是人间难以猜测的精奥,殿外遍生玉树,满布琼瑶,时有仙禽异兽、玉女金童徜佯其间。
  另一处却是恶水穷山,巨浪滔天,终年阴霾浓雾不散,时有阴森凄厉的冷笑,自黑暗中直冲霄汉,毒虫恶兽,遍生岛上,血腥之气,十里皆闻,大海中迷失方向的船只,时时都会被岛上的恶魔攫走……
  叶曼青凝目望处,只见他手中捧着那方纸笺,忽而面生红云,忽而惊奇感叹,忽而瞑目含笑,忽而双眉紧皱,她心中不觉大是奇怪,忍不住问道:“你看完了么?”
  南宫平心头一跳,自幻梦中醒来,道:“看完了。”双手一负,将纸笺隐在背后。
  叶曼青冷笑一声,道:“你不愿将令师的遗言给我看,我不看也罢。”
  南宫平讷讷道:“并……并非不愿……”
  叶曼青面寒如冰,冷冷截口道:“我只问你,令师那三件未了的心愿,是否与我有关?”
  南宫平轻咳两声,讷讷道:“这个……嗯……这个……”心中暗叹一声,忖道:“不但与你有关,而且,唉……”
  叶曼青柳眉一扬,道:“若是与我无关,我就走了。”一理鬓发,大步前行。
  南宫平道:“叶姑娘……”
  叶曼青冷冷道:“什么事?”
  南宫平道:“嗯……这个……”他心中既是急躁,又是羞惭,实在不知该如何是好,只得又自在心中暗叹忖道:“师傅虽已有命,但……这却是万万不能实行之事,唉!别了,今日一别,再见无期,但愿你……”突觉手掌一松,掌中的纸笺,竟被叶曼青劈手夺去。
  叶曼青大步而行,走过他身侧,突地拧腰转身,一把将纸笺夺去,口中冷冷道:“令师曾叫我与你一同观看,你纵要违背师令,我却不忍违背他老人家托咐我的话。”她一面说话,一面目光移动,才只看了两眼,已是红生满颊,方才在面上冷若冰霜的森寒之气,此刻全不见了。再看两眼,她突地“嘤咛”一声,将一只莹白如玉的纤掌,掩住了红如樱桃的娇靥,颤声道:“你……你……”
  南宫平木立当地,满面尴尬,讷讷道:“我……我……”心中只觉既是羞惭不安,矛盾痛苦,却又有一种温馨甜意,粼粼荡漾,忍不住瞧她一眼,只见她一双秋波也恰巧向自己飘来,两人目光相对,叶曼青突又“嘤咛”一声,放足向前奔去。
  她虽在大步奔行,却未施展轻功,似乎正是想等别人伸手拉她一把。
  南宫平呆望着她的身影,脚步却未移动半步,晚风来去,静寂的深夜中,突地异声大起!
  叶曼青脚步微顿,只听一阵阵有如吹竹裂丝的呼哨,随风而至,由远而近。
  南宫平面上亦自微微变色,只觉这哨声尖锐凄切,刺耳悸心,一刹那,天地间便仿佛都已被这奇异的哨声占满。
  叶曼青遍体一寒,拧腰纵身,“刷”地掠回南宫平身侧,道:“这……是……什……么?”这哨声中那种无法描述的阴森之意,竟使这冷漠而刚强的女子,说话也颤抖起来。
  南宫平侧目望向万达,道:“这是怎么回事?”
  夜色之中,只见万达面色灰白,目光凝注前方,一双手掌,却已探入怀中,却又在怀中簌簌颤动,只震得衣衫也为之起伏不定,竟似没有听到南宫平的问话似的,这巷江湖面上竟露出如此惊悸的神态!
  南宫平心头更是大震,面上却只能向叶曼青微微一笑,道:“不要怕,没有……”
  话声未了,前面荒墟中已现出一条人影,倒退着一步一步地走了过来,仿佛是在他身前所出现之事,已令他不敢回身奔跑。
  吹竹之声越来越急,此人身形却越退越缓,竟已骇得四肢麻软,不能举步。
  南宫平干咳一声,道:“朋……”他话声方自发出,此人突地惊呼一声,霍然回转身来。
  只见他面容枯涩,目光散漫,头顶之上,全无一根毛发,服装之奇异,更是骇人听闻,有如半只麻袋套在身上一般。
  南宫平呆了一呆道:“朋……友……”哪知他方自说出二字,此人又是一声惊呼,躲在他身后,道:“朋友……”下面的话,他竟然也是说不出来。
  叶曼青惊异地瞧了他一眼,目光转处,突见数十条青鳞毒蛇,自黑暗的阴影中拥出,黯淡的星光月色,映着它们丑恶而细致的鳞甲,发出一种丑恶而慑人心魄的光芒,叶曼青娇唤一声,情不自禁地靠入南宫平的怀抱。
  只听万达猛然大喝一声,双掌齐扬,一片黄沙,漫天飞出,落在他们身前五尺开外。
  吹竹之声,由高转低,每一条毒蛇之后,竟都跟随着一个褛衣乱发、阴森诡异的乞丐,这些人高矮虽不同,形状亦迥异,但面容之上,却各个带着一种阴沉之气,慢无声息地自黑暗中拥出,仿佛一群自地狱中拥出的幽灵。
  叶曼青右腕一伸,将南宫平紧紧抱了起来,突觉南宫平全身竟在颤抖不已,她不禁奇怪,秋波一转,才知道原来是那奇服秃顶的怪人,也已将南宫平紧紧抱住,他全身不住颤抖,南宫平也不禁受了传染,此刻转目瞧了叶曼青一眼,心中亦不知是惊恐?是诧异?抑或是一种能够保护他人的得意快乐之感,也许是这三种情感都有一些。
  冰凉的青蛇闪动着它那丑恶的光芒,在冰凉的泥地上蠕蠕爬行,看来虽慢,其实却快,霎眼间已爬到万达所撒出的那一圈黄沙之前。
  万达神色凝重,目光炯炯,见到这一群青蛇俱在黄沙之前停住,有的盘作蛇阵,有的伸缩红信,这一群其毒无比的青蛇,竟无一条敢接近那一圈黄沙的一尺之内。
  南宫平目光一扫,已数出这一群乞丐竟有十七人之多,此刻这十七人俱是目光阴森,内含杀机,但口中竟都在哀哀求告:“行行好,大老爷,请你把口袋里的东西,施舍一些。”
  这求告之声微一停顿之后,便又重复响起,一声接着一声,十七张口一齐发出,一齐结束,不断重复,永无变更。
  南宫平既是惊诧,又觉奇怪,忍不住回首望了那奇服秃顶的怪人一眼,只见他鹑衣百结,身无长物,双手却紧紧抱着一条麻袋,麻袋之中,亦是虚虚空空,哪里有丝毫值得被人乞求之物?
  他目光数转,心念亦数转,实在想不出这其中究竟有何玄妙之处,但是一种路见不平、帮助弱者的侠义之气,却使他对身后这贫穷而可怜的老人大为同情,突见万达一个箭步,掠在那一段未被掩埋的蛇尾之前,似乎有意将之隐藏起来,不被这一帮奇异的乞丐看见,他双臂斜飞,双掌紧握,掌中显然又满握着两把可避蛇虫的黄沙。
  吹竹之声,久已停顿,哀告之声,亦越来越见低沉,若是不看他们的面目,这哀告的声音真是动人恻隐怜悯,但他们面上的阴森杀机,却使得这哀告声中充满寒意。
  万达双臂一振,大喝道:“朋友们可是来自关外的‘狱下之狱’么?”
  哀告之声,齐地顿住,十七双眼睛,瞬也不瞬地凝注在万达面上,一个身量颀长,瘦骨嶙峋,目中炯炯生光,面上却毫无血色的异丐,徐徐向前走了过来,他脚步飘飘荡荡,好像是随时都会被风吹倒,身上鹑衣又宽又大,被风一吹,齐地扬起,仿佛幽灵一般飘过那道黄沙,望着万达阴阴一笑,一字一字地轻轻说道:“你认得我么?”
  黑夜之中,骤见如此人物,万达虽然行事老辣,此刻也不禁遍体生寒,颤声道:“朋友们可就是江湖传闻的‘幽灵群丐’?”
  这幽灵一般的异丐又是阴恻恻一声冷笑,道:“不错,狱下之狱,幽灵鬼丐,穷魂恶鬼,强讨恶化……嘿嘿,你未曾下过十九层地狱,怎会认得我们这一群恶鬼?”
  他“嘿嘿”冷笑数声,忽又仰天哀歌道:“穷魂依风,恶鬼送终,不舍钱财,必定遭凶……”四下群丐,一齐应声相和。
  远远听来当真有如幽冥之中的啾瞅鬼语,声声慑人心魄。
  万达情不自禁地倒退一步,沉声道:“幽灵群丐,素来不讨千两以下黄金,万两以下白银,在下等身无长物,朋友们莫非寻错了人么?”
  南宫平心念转动,亦自从记忆中搜寻出这一群异丐的来历,不禁回首望了一眼,暗奇忖道:“素来未曾入关的‘幽灵群丐饿鬼帮’此刻来到这里,难道竟会是为了这个有如乞丐一般的老人么?”
  只听这异丐笑声一顿,冷冷道:“寻的本不是你,你难道喜欢惹鬼上门?”
  他身形忽然一闪,掠到南宫平身前,冷冷又道:“年纪轻轻的小孩子们,更不可惹鬼上身,更不要挡鬼的路,知道么?”
  南宫平朗声道:“阁下是依风依帮主,抑或是宋钟宋帮主?”他面色已是沉沉静静,既不惊讶,亦不畏惧。
  这异丐目光一闪,突然“喋喋”怪笑道:“恶鬼宋钟虽然不在,我‘穷魂’依风一样可以送人的终,你既也知道我们这一帮饿鬼的来历,还要站在这里,莫非要等饿鬼吃了你么?”
  四下群丐,一齐拍掌顿足,咯咯笑道:“吃了你!吃了你!”
  叶曼青心神已定,突地冷笑一声道:“装神弄鬼,真没出息。”
  “穷魂”依风龇牙一笑,道:“十八九岁的大姑娘,倒在男人怀里,还要多嘴说活,十九层地狱里都没有你这样不要脸的女鬼!”
  叶曼青双颊一红,又羞又恼,娇叱道:“你说什么?”扬手一掌劈去。
  哪知她纤掌方自劈出,南宫平已轻轻扯着她衣袖,道:“且慢。”
  叶曼青道:“这帮人装神弄鬼,强讨恶化,还跟他们多说什么?”
  南宫平正色道:“身为乞丐,向人讨钱,本是天经地义之事,江湖中人,名号各异,以鬼为名,也算不得是什么恶行,人家对我们并无恶意,仅是请我们让道而已,我们怎可随便向人出手?”
  “穷魂”依风本来满面冷笑,听到这番话,却不禁大大怔了一下,他自出江湖以来,还未听过别人对他如此批评。
  叶曼青亦自一怔,终于轻轻垂下手掌。
  这冷傲的女子,此刻不知怎地,竟变得十分温柔。
  那秃头老人惊唤一声,颤声道:“你……你……你……你难道要让这帮饿鬼来抢我这穷老头的东西么?”
  南宫平微微一笑,朗声道:“久闻‘幽灵群丐’,游戏人间,取人财物,必不过半,而且劫富济贫,在下早已久仰得很,但今日贵帮竟会对这老人如此追逼,却教在下奇怪得很!”他言语总是诚诚恳恳,坦坦荡荡,丝毫没有虚假做作。
  “穷魂”依风哈哈一笑,道:“想不到你年纪轻轻,竟会对我们这帮饿鬼知道得如此详细。”此刻他笑声仿佛出自真心,语气便也没有了鬼气。
  万达暗叹忖道:“多年前我不过仅在他面前提过几句有关‘饿鬼帮’的话,想不到他直到今日还记得如此清楚。”
  只听“穷魂”依风笑声一顿,缓缓道:“你既然知道得如此详细,想必也知道幽灵群鬼,出手必不空回,还是少管闲事的好。”
  他身形忽又一闪,要想掠到南宫平身后,秃顶老人大喊道:“救命……”
  南宫平却已挡在依风身前,沉声道:“阁下竟还要对个贫穷老人如此追逼,真使得在下对贵帮的名声失望得很。”
  “穷魂”身形顿处,突地冷笑道:“贫穷老人?你说他是贫穷老人?他若不比你富有十倍,而且为富不仁,幽灵群鬼怎会向他出手?”
  南宫平愣了一愣,秃顶老人大喊道:“莫听他的,莫听他的,我怎会有钱……”
  叶曼青道:“姓依的,你说这老人比他富有十倍?”
  “穷魂”冷笑道:“正是。”
  叶曼青道:“你若错了,又当怎样?”
  “穷魂”依风道:“幽灵鬼丐,双目如灯,若是错了,我们这帮恶鬼,宁可再饿上十年,今夜一定回首就走……”
  叶曼青道:“真的?”
  依风冷笑道:“无知稚女,你知道什么,老东西看来虽然一贫如洗,其实却是家财百万,今日我要的只不过是他那口袋中的东西一半,难道还不客气么,幽灵鬼丐,素来不愿对穷人出手,否则今夜怎会容你这丫头在这里多口?”
  叶曼青冷冷道:“你知道他是谁么?”
  “穷魂”依风上下望了南宫平几眼,身形忽然向左走了五步,南宫平眉头微皱,亦自跟他连走五步,仍然挡在他身前,“穷魂”依风一直注目在他脚步之上,突又冷笑一声,道:“看来倒像是个富家公子,只可惜身上还没有十两银子。”
  南宫平暗惊道:“人道江湖中目光锐利之人,能从人脚步车尘之上,看出其中钱财珠宝的数目,想不到‘穷魂’之目光,竟锐利如此。”
  叶曼青道:“难道这老人身上藏有银子?”
  依风道:“虽无银子,但银票却有不少,但是我要的也不是银票,而是……”
  话声未了,秃顶老人突然转身狂奔。
  “穷魂”依风冷笑道:“老东西,你跑得了么?”话声未了,这秃顶老人果然又倒退着走了回来,原来在他身前,竟又有数条青蛇,挡住了他的去路。
  “穷魂”依风道:“大姑娘,不要多话了,除非是‘南宫世家’里的公子,江湖中谁也不会比这老东西更有钱了,你两人好生生来管这闲事作什么?今日幸亏遇见了我,若是遇见宋恶鬼,你们岂非要跟着倒霉。”
  叶曼青冷笑一声,道:“你可……”
  南宫平沉声道:“在下正是南宫平。”
  依风目光一呆,倒退三步,突然当胸一掌向南宫平击来。
  这一掌出人意外,快如闪电,只见他宽大的衣袂一飘,手掌已堪堪触及南宫平胸前的衣衫。
  南宫平轻叱一声,旋掌截指,不避反迎,左掌护胸,右指疾点依风肘间“曲池”大穴。
  这一招以攻为守,正是他师门秘技“潜龙四式”中的绝招,哪知他招式尚未用老,“穷魂”依风又已退出三步,长叹道:“果然是‘神龙’门下,‘南宫’子弟,好好……老东西,今日便宜了你。”
  举掌一挥,四下吹竹之声又起,黄沙处的青蛇红信一吐,有如数十条匹练般窜入这“幽灵群丐”的衣袖里。
  南宫平道:“依帮主慢走。”
  依风道:“打赌输了,自然要走,饿鬼帮虽然穷讨恶化,却不会言而无信,就连被那老头子弄死的一条青蛇,今日我都不要他赔了!”
  这“幽灵群丐”行动果然有如幽灵,霎眼间便已走得干干净净,只有“穷魂”依风临去时破袖一扬,将地上的黄沙,震得漫天飞起。
  叶曼青嫣然一笑,道:“这帮人虽然装神弄鬼,倒还并不太坏!”
  南宫平却在心中暗暗忖道:“幽灵群丐,必定与师傅极有渊源,否则怎会在一招之下,便断定了我的师门来历?”
  万达道:“饿鬼帮行事虽然善恶不定,但被其选中的对象,却定是为富不仁之辈。”他语声微顿,目光笔直望向那秃顶老人。
  秃顶老人的目光,却在呆呆地望着南宫平,面上的神色既是羡慕,又是嫉妒,却又像是带着无比的钦佩,忽然当头向南宫平深深三揖,他臂下挟着麻袋,头却几乎触着地上。
  南宫平微一侧身,还了三揖,道:“些许小事,在下亦未尽力,老丈何需如此大礼?”
  秃顶老人道:“是极是极,些许小事我本无需如此大礼,我只要轻轻一礼,便已足够。”
  南宫平、叶曼青齐地一怔,只听他接着道:“但你救的是我的财物,而非救了我的性命,是以我这第一礼,必定要十分恭敬的。”
  南宫平、叶曼青愣然对望一眼,秃顶老人接着又道:“南宫世家,富甲天下,你既是南宫公子,必定比我有钱得多,是以我怎能不再向你一礼,是以我这第二礼,必定也要十分恭敬的。”
  叶曼青呆了半晌,道:“如此说来,你这第二礼,仅是向他的金钱行礼了?”
  秃顶老人道:“正是。”
  叶曼青既觉好气,又觉好笑,忍不住道:“那么你的第三礼又是为何而行?”
  秃顶老人道:“我这第三礼,乃是恭贺他有个如此有钱的父亲,除了黄帝老子之外,这父亲可称天下第一,如此幸运之事,我若不再恭恭敬敬地行上一礼,岂非也变得不知好歹了么?”
  南宫平木立当地,当真全然怔住,他实在想不到人间竟有如此“精彩”的言沦。
  叶曼青听了这般滑稽的言论,忍不住笑道:“如此说来,别人若是救了你的性命,你还未见如此感激,更不会对那人如此尊敬了?”
  秃顶老人道:“自然。”
  叶曼青道:“金钱就这般重要?”
  秃顶老人正色道:“世间万物,绝无一物比金钱重要,世间万物,最最可贵的便是一块银子,唯一比一块银子更好的,便是两块银子,唯一比两块银子更好的,便是……”
  他话声未了,叶曼青已忍不住放声娇笑起来。
  南宫平干咳一声,道:“如……”话未说出,自己也忍俊不住。
  秃顶老人看着他们大笑,心中极是奇怪,怫然道:“难道我说错了么?”
  叶曼青道:“极是极是,唯一比两块银子更好的,便是三块银子,唯一比……”忽又倒在南宫平身上,大笑起来。
  阴森的荒野中,突地充满笑声。
  万达笑道:“如此说来,你必定极为有钱了,那‘幽灵群丐’想来必未看错。”
  秃顶老人面色一变,双手将麻袋抱得更紧,连声道:“没有钱,俺哪里有钱……”情急之下,他连乡音都说出来了。
  南宫平忍住笑声,道:“老丈知道爱惜金钱,在下实在钦佩得很……”
  叶曼青截口道:“此刻要钱的人走了,你也可以自便了……”她忽然想起了自己的行止,笑容顿敛,轻轻道:“我也该走了。”
  万达干咳一声,道:“今日遇着公子,得知公子无恙,我实在高兴得很,但此间事了,我却要到关外一行,不知公子你何去何从?”
  南宫平道:“我……”
  他忽觉一阵寂寞之感涌上心头,满心再无欢笑之意,长叹一声,道:“我想回家一趟,然后……唉……”放眼望去,四下一片萧索。
  叶曼青垂头道:“那么……那么……”
  南宫平叹道:“叶姑娘要去何处?”
  叶曼青目光一抬,道:“你……你……”
  她手掌中仍紧握着“不死神龙”的留笺,她目光中充满着幽怨与渴望,只希望南宫平对她说一句,她也会追随着南宫平直到永恒。
  南宫平心头一阵刺痛,道:“我……我……”却讷讷地说不出话来。
  万达暗叹一声,道:“叶姑娘若是无事,何妨与公子同往江南一行,但望两位诸多珍重,我先告辞了。”
  长身一揖,转首而行。
  南宫平抬头道:“狄扬中毒发狂,下落未明,你难道不陪我去寻找了么?”
  万达脚步一顿,回转身来。
  秃顶老人忽然道:“你说那狄扬可是个手持利剑、中毒已深的少年?”
  万达大喜道:“正是。”
  秃顶老人道:“他已被‘饿鬼帮’中的‘艳魄’依露连夜送到关外救治去了,若不是他突来扰乱一下,只怕我还跑不到这里来哩,看来这‘艳魄’依二娘对他颇为有情,绝对不会让他吃苦,你们两人只管放心好了。”
  南宫平松了口气,却又不禁皱眉道:“不知“艳魄”依二娘又是个怎样的女子?”
  万达道:“吉人自有天相,此番我到了关外,必定去探访狄公子的下落,依我看来,依二娘亦绝非恶人,何况她若非对狄公子生出情愫,怎会如此匆忙跑回关外,她若真对狄公子生出情愫,便定会想出千方百计为狄公子救治,精诚所至,金石为开,情感之一物,有时当真有不可思议之魔力。”
  叶曼青只觉轰然一声,满耳俱是“情感之一物,有时当真有不可思议之魔力。”几字,她反复咀嚼,不能自己,抬起头来,万达却已去远了。
  她不禁幽幽长叹一声,南宫平亦是满面愁苦。
  远处忽然传来万达苍老的歌声:“多情必定生愁,多愁必定有情,但愿天下有情人……”歌声渐渐缥缈,终不可闻。
  叶曼青木立半晌,突地轻轻一跺脚,扭首而去,她等待了许久,南宫平却仍未说出那一句话来,于是这倔强的女子,便终于走了。
  南宫平呆望着她的身影,默念着那世故的老人的两句歌词:“多情必定生愁,多愁必定有情……”心中一片怆然,眼中的倩影越来越多,他忽觉是梅吟雪的身影,又忽觉仍是叶曼青的影子。
  多日的劳苦饥饿,情感的紊乱纷争,内力的消耗,多情的愁苦……他忽觉四肢一阵虚空,宛如在云端失足,“噗”地倒在地上。
  秃顶老人惊叫一声,走在远处的叶曼青,越走越慢的叶曼青,听得这一声惊叫,忍不住霍然转回身来,当她依稀觉得南宫平的身影已跌在地上,她便飞也似地奔了过来,世上所有的力量,都不能使她弃他不顾。

×      ×      ×

  东方已渐渐露出曙色,大地的寒意更浓,但又怎能浓于多情人的愁苦……
  世间万物,最是离奇,富人偏多贪鄙,智者亦多痴脾,刚者易折,溺者善泳,红颜每多薄命,英雄必定多情,多病者必定多愈,不病者一病却极难起,内功修为精深之人,若是病了,病势更不会轻,这便是造化的弄人。
  晓色凄迷中,一辆乌篷大车,出长安、过终南,直奔洵阳。那奇装异服、无须无发的怪老人,双手仍然紧紧抱着那口麻袋,瞑目斜靠在车座前。
  车厢中不时传出痛苦的呻吟与忧愁的叹息,秃顶老人却回手一敲车篷,大声道:“大姑娘,你身上可曾带得有银子么?”
  车厢中久久方自发出一个愤怒的声音:“有!”
  秃顶老人正色道:“无论走到哪里,银钱总是少不得的。”他放心地微笑一下,又自瞑目养起神来,车到洵阳,已是万家灯火,他霍然张开眼睛,又自回手一敲车篷,道:“大姑娘,你身上带的银子多不多?”
  车厢内冷冷应了一声:“不少。”
  秃顶老人侧目瞧了赶车的一眼,大声道:“找一家最大的客栈,最好连饭铺的。”
  洵阳夜市,甚是繁荣,秃顶老人神色自若地穿过满街好奇地讪笑,神色自若地指挥车夫与店伙将重病的南宫平抬入客栈,叶曼青垂首走下马车,秃顶老人道:“大姑娘,拿五两银子来开发车钱。”
  赶车的心头大喜,口中千恩万谢,只见秃顶老人接过银子,拿在手里拈了一拈,喃喃道:“五两,五两……”赶车的躬身道谢,秃顶老人道:“拿去。”手掌一伸,却又缩了回来,道:“先找三两三钱二分来。”赶车的怔了一怔,无可奈何地找回银子,心中暗暗大骂而去。
  秃顶老人得意洋洋地走入客栈,将找下的银子随手交给了店伙,道:“去办一桌十两银子一桌的翅筵,但要一齐摆上来。”
  店伙心头大喜,心想:“这客人穿着虽破,但赏钱却给得真多。”千恩万谢,诺诺连声而去。
  秃顶老人走入跨院,怀抱麻袋,端坐厅上。
  店伙送茶递水,片刻便摆好酒筵,赔笑道:“老爷子要喝什么酒?”
  秃顶老人面色一沉,正色道:“喝酒最易误事,若是喝醉,更随时都会损失银钱,你年纪轻轻,当知金钱来之不易。”
  店伙呆了一呆,连声称是。
  秃顶老人又道:“方才我给你的银子呢?”
  店伙连忙赔笑道:“还在身上。”
  秃顶老人道:“去替我全部换成青铜制钱,赶快送来。”
  店伙怔了一怔,几乎钉在地上,良久良久,方自暗暗大骂而去。
  秃顶老人望着面前的酒菜,神采飞扬,摩拳擦掌,口中大声道:“大姑娘,你若要照顾病人,我就一人吃了。”
  厅侧的房中冷冷应了一声,秃顶老人喃喃道:“我若不知道‘南宫世家’真的比我有钱,你便是千娇百媚,我也不会与你走在一路。”将麻袋放在膝上,举起筷子,大吃大喝起来。
  他吃喝竟是十分精到,直将这一桌酒菜上的精彩之物全部吃得干干净净,店伙无精打采地找回铜钱,他仔仔细细数了一遍,用食、中、拇指拈起三枚,沉吟半晌,中指一松,又落下了两枚,将一枚铜钱放在桌上,忍痛道:“赏给你。”
  店伙目定口呆,终于冷冷道:“还是留给你老自用吧。”
  秃顶老人眉开眼笑,道:“好好,我自用了,自用了。”收回铜钱,捧起麻袋,走到另一间房,紧紧地关起房门。
  店伙回到院外,忍不住寻个同伴,摇头道:“世上钱痴财迷虽然不少,但这么穷凶极恶的财迷,我倒还是第一次看见。”
  黯淡的灯光下,叶曼青手捧一碗浓浓的药汁,轻轻地吹着,这是她自己的药方,自己煎成的药,她要自己尝。
  门外的咀嚼声、说话声、铜钱叮当声,以及南宫平的轻微呻吟声,使得她本已紊乱的思潮,更加紊乱,她颤抖着伸出手掌,扶起南宫平,颤抖着伸出手掌,将自己煎成的药,喂入南宫平口里,她与他虽然相识未久,见面的次数,更是少得可怜,但是她对这永远发散着光与热的少年,却已发生了不可忘怀的情感。
  “友谊是累积而成,爱情却发生于刹那之间。”她记得曾经有一位哲人,曾经说过一句充满着哲理的话,她曾经无数次对这句话发出轻蔑地怀疑,但此刻,她却在刹那间领会出这句话的价值。
  她记得古倚虹、狄扬,以及那不可一世、目空一切的少年名侠“破云手”她曾经与他们在那寂寞而艰苦的华山之巅,共同度过多年寂寞而艰苦的岁月,她深深地了解他们的性情,坚忍,以及他们对“仇恨”与“荣誉”两字所付出的代价,她也曾对这些少年由岁月的累积而生出友谊的情感。
  但是她与南宫平却在初相见的刹那之间,便对他发生恋情,也曾经历过许多天由恋情而产生的思念与悲欢,带着那四个青衫妇人,她重回华山之巅的竹屋后,她便又带着怀念师傅的悲凄眼泪,下了华山,此后那一串短暂而漫长的时日,她就无时无刻不在思念着南宫平那沉静的面容与尖锐的言语。
  她无法猜测在那华山之巅的竹屋中,究竟发生过什么事,就正如她此刻无法猜测南宫平对她究竟是怎么样的情感。
  黑暗过去,阳光再来,阳光落下,黑暗重临……三天,整整的三天,她经历过黑暗与光明,她忍受了许多次咀嚼声、谈话声、以及铜钱的叮当声……她在她紊乱的情感中,经历过这漫长的三天,她目不合睫,她彷徨无主,她煎药,尝药,喂药,虽然药的分量一天比一天轻,但是她的忧虑与负担,却不曾减少,因为昏迷不醒的南宫平,仍然是昏迷不醒。
  她对那迄今仍不知其姓名的秃顶老人,早已有了一份深深的厌恶,她拒绝和这吝啬、贪财而卑鄙的老人在言语或目光上有任何的接触,但是她却无法拒绝这讨厌的老人和她与南宫平共住在一间客栈,一处相同的厢院里。
  因为她还有各种原因——顾忌、人情、风俗、习惯、流言,以及她一种与生俱来的羞涩,使得她不“敢”和南宫平单独相处在一起,所以她不“敢”拒绝这吝啬、贪财而卑鄙的老人,和她与南宫平共住在一间客栈,一处相同的厢院里。
  有月无灯,秃顶老人在帐钩下数着铜钱,铜钱数尽,夜已将尽,他和衣躺上床,片刻便已鼾声如雷,睡梦间他忽然惊醒,因为他忽然发觉隔壁的房间里有了一阵异常的响动。
  只听南宫平有了说话的声音,秃顶老人本待翻身而起,终却睡去,睡梦之中,手掌仍然紧紧地抱着那破烂的麻袋。
  第二日午后,南宫平便已痊愈,到了黄昏,他已可渐渐走动,叶曼青轻轻扶他起了床,这风姿冷艳的女子,此刻是那么疲劳和憔悴。南宫平目光不敢望她,只是垂首叹道:“我生病,却苦了你了。”
  叶曼青轻轻一笑,道:“只要……只要你的病好,我无论做什么都是高兴的。”
  南宫平心头一颤,想不到她竟会说出如此温柔的言语,这种言语和她以前所说的话是那么不同,他却不知道仅仅在这短短三天里,一种自心底潜发的女性温柔,已使叶曼青对人生的态度完全改变,一种不可抗拒的力量,使得她情不自禁地露出她对南宫平的情感,再也无法以冷傲的态度或言语掩饰。
  南宫平忍不住侧目一望,自窗中映入的天边晚霞,虽将她面颊映得一片嫣红,却仍掩不住她的疲劳与憔悴,他忽然想到一句著名的诗句:“衣带渐宽终不悔,为伊消得人憔悴。”他垂下头,无言地随着她走出房,心底已不禁泛起一阵情感的波澜,他虽已自抑制,却终是不可断绝。
  箕居厅中,又在大嚼的秃顶老人目光扫处,哈哈一笑,道:“你病已好了么?”
  南宫平含笑道:“多承老丈关心,我……”
  秃顶老人哈哈笑道:“我若是你,绝对还要再病几天。”
  南宫平一愣,只听他接口笑道:“若不是你这场大病,这女娃儿怎肯请我在这里大吃大喝,若不是你这场大病,这女娃儿怎肯表露出她对你的情感。你多病几天,我便可多吃几天,你也可多消受几日温柔滋味,这岂非皆大欢喜,你何乐不为?”
  他满口油腻,一身褴褛,虽然面目可憎,但说出的话却是这般锋利。
  叶曼青垂下头,面上泛起一片红云,羞涩掩去了她内心的情感,只因这些话实已说中了她的心底。
  南宫平无可奈何地微笑一下,道:“老丈如果有闲,尽可再与我们共行……”他忽然想起自己绝不能和叶曼青单独走在一起,因为他也不知道该如何抑制自己的情感,是以赶快接口道:“等我病势痊愈,便可陪着老丈小酌小酌,些许东道,我还付得起。”
  秃顶老人哈哈笑道:“好极好极……”突地笑声一顿,正色道:“你两人虽然请了我,但我对你两人却绝不感激,只因你两人要我走在一起,完全是别有用心,至于我么……哈哈!也乐得吃喝几顿。”
  这几句话又说中了南宫平与叶曼青心底,南宫平坐下干咳几声,道:“老丈若有需要,我也可帮助一二……”
  秃顶老人笑声又一顿,正色道:“我岂是妄受他人施舍之人?”
  南宫平道:“我可吩咐店伙,去为老丈添置几件衣裳。”
  秃顶老人双手连摇,肃然说道:“我和你无怨无仇,你何苦害我?”
  南宫平不禁又为之一愣,道:“害……你?”
  秃顶老人双手一搓,长身而起,走到南宫平面前,指着他那一件似袍非袍、似袋非袋的衣服道:“你看我这件衣服是何等舒服方便,要站就站,要坐就坐,根本无需为它花任何脑筋。”
  他又伸手一指他那濯濯的秃顶,道:“你可知道我为了要变成这样的秃顶,费了多少心血,如此一来我既毋庸花钱理发,也不必洗头结辫,我不知费了多少心血,才研究出最最不必浪费金钱的人生,你如今却要来送我衣服,我若穿了你的衣服,便时时刻刻要为那件衣服操心,岂非就减少了许多赚钱的机会,这样,你岂非是在害我。”
  南宫平、叶曼青忍不住对望一眼,只觉他这番言语,当真是听所未听、闻所未闻的理论,却使人一时之间,无法辩驳。
  秃顶老人愤怒地“哼”了两声,回到桌旁,一面在吃,一面说道:“你两人若是要我陪你们,就请以后再也不要提起这些话,哼哼!我若不念在你的金钱实在值得别人尊敬,此刻早已走了。”
  叶曼青暗哼一声,转回头去,南宫平长叹一声,道:“金钱一物,难道当真是这般重要么?”
  秃顶老人长叹一声,道:“我纵然用尽千言万语,也无法向你这样的一个公子哥儿解释金钱的重要,但只要你受过一些磨难之后,便根本毋庸我解释,也会知道金钱的重要了。”
  南宫平心中忽地兴起一阵感触,忖道:“但愿我能尝一尝穷的滋味,但要我贫穷,却是一件多么困难之事。”
  他自嘲地哂然一笑,秃顶老人正色道:“我说的句句实言,你笑个什么?”
  南宫平缓缓道:“我在笑与老丈相识至今,却还不知道老丈的姓名。”
  秃顶老人道:“姓名一物,本不重要,你只管唤我钱痴就是了。”
  南宫平微微一笑,道:“钱痴……钱痴……”笑容忽敛,道:“方才我笑的本不是为了这个原因,老丈你……”
  秃顶老人“钱痴”道:“人们心中的思想,任何人都无权过问,也无权猜测,你心里究竟在想些什么,与我有什么关系,人们与我相处,只要言语、行动之间能够善待于我,他心里便是望我生厌,恨我入骨,我也无妨,我若是整日苦苦追究别人心里的思想,那我便当真要变成个疯痴之人了。”
  这几句话有如鞭子般直挞入南宫平心底,他垂下头来,默然沉思良久,秃顶老人“钱痴”早已吃饱,伸腰打了个呵欠,望了叶曼青一眼,淡淡道:“姑娘,我劝你也少去追究别人心里的事,那么你的烦恼也就会少得多了。”
  叶曼青亦在垂首沉思,等到她抬起头来,秃顶老人早已走入院里,灯光映影中,只见院外匆匆走过十余个劲装疾服,腰悬长刀,背上斜插着一面乌漾铁杆的鲜红旗帜的彪形大汉,抬着一口精致的檀木箱子,走入另一座院中。
  这些大汉人人俱是行动矫健,神色剽悍,最后一人目光之中,更满含着机警的光彩,侧目向秃顶老人望了一眼,便已走过这跨院的圆门。
  秃顶老人目光一亮,微微一笑,口中喃喃道:“红旗镖局,红旗镖局……”
  南宫平默然沉思良久,缓缓走入房中。
  秃顶老人“钱痴”又自长身伸了个懒腰,自语着道:“吃得多,就要睡,咳咳,咳咳……”亦自走入房中,紧紧关上房门。
  叶曼青抬起头来,望了望南宫平的房门,又望了望那秃顶老人的房门,不由自主地长长叹息了一声,缓步走入院中。
  人声肃寂,灯光渐灭,叶曼青也不知在院中伫立了多久,只听远远传来的更鼓——一更,两更……三更!
  敲到三更,便连这喧闹的客栈,也变得有如坟墓般静寂,叶曼青却仍孤独地伫立在这寂寞的天地里,她心中突然兴起了一阵被人遗忘的萧索之感,她恨自己为什么会与一个情感已属于别人的男子发生感情。
  回望一眼,房中灯光仍未熄,孤独的铜灯,在寂寞的厅房中,看来就和她自己一样。
  突地,屋脊后响起一声轻笑,一个深沉的口音轻轻道:“为谁餐风露立中宵?”
  语声之中,只有轻蔑与讪笑,而无同情与怜悯,叶曼青柳眉一扬,腾身而起,低叱道:“谁?”叱声方了,她轻盈的身躯,已落在屋脊上,只见一条人影,有如轻烟般向黑暗中掠去,带着一缕淡淡轻蔑的语声:“为谁餐风露立中宵?”
  这人身形之快,使得叶曼青大为吃惊,但这语声中的轻蔑与讪笑,却一直刺入了叶曼青灵魂的深处,她低叱一声:“站住!”手掌穿处,急迫而去,在夜色中搜寻着那人影逸去的方向。
  朦胧的夜色,笼罩着微微发亮的屋脊,她只觉心头一股愤怒之气,不可发泄,拼尽全力,有如惊虹掣电般四下搜寻着,到后来她也不知自己如此狂奔,是为了搜索那条人影,还是为了发泄自己心底的怨气。
  南宫平盘膝坐在床上,仿佛在调息运功,其实心底却是一片紊乱,他不知道叶曼青仍然孤立在院中,更不知道叶曼青掠上屋脊。
  他只是极力屏绝着心中的杂念,将一点真气,运返重楼,多年来内功的修为,使得他心底终于渐渐平静,而归于一片空明……
  不知过了多久,他突听邻院中似乎发出一声短促的呻吟,一响而寂,再无声息,他心中虽然疑惑,但也一瞬即没。
  然后,他又听到门外院中有一阵衣袂带风之声,自屋脊上掠下,风声甚是尖锐轻微,显见此人轻功不弱,他心头一凛,一步掠到窗外,右掌扬处,窗户立开,惨淡的夜色中,那云发蓬乱、目带幽怨的叶曼青,正呆呆地站在他窗外。
  两人目光相对,这一刹那间,有如火花交错,叶落波心,他心潮之中,立刻荡起一阵涟漪,亦不知是否该避去她含情脉脉的秋波。
  叶曼青黯然一叹,道:“你还没有睡么?”
  南宫平摇了摇头,忽然问道:“叶姑娘你莫非是看到了什么?”
  叶曼青道:“方才我在院中,曾经发现了一个夜行人,我追踪而去,却没有追到!”
  南宫平双目一张,骇然道:“凭叶姑娘你的轻功,居然还没有追上!”
  叶曼青面颊微红,垂首道:“我也不知道此时此地,却会有这样的武功高手,最奇怪的是此人既非善意前来,却也没有什么恶意,是敌是友?来此何为?倒真是费人猜疑得很。”
  南宫平皱眉沉吟半晌,缓缓道:“大约不会是恶意而来的吧,否则他为何不轻易下手?”
  他口中虽如此说,心中却在暗暗叹息,他深知自己此刻在江湖中的敌人,远比朋友为多,为了她,为了这样一个无情的“冷血”女子,他为什么会做出那些事!树下这么多强敌?正如世上任何人一样,对于他自己的情感,他也无法解释。
  相对无言,夜色将去,南宫平长叹一声,道:“风寒露重,叶姑娘还不进来!”他言语之中虽只含着一份淡淡的关切,却已足够使叶曼青快乐。
  她嫣然一笑,走入大厅,南宫平已迎在厅中,伴着那一盏铜灯,两人相对而坐,却再也无人敢将自己的目光投在对方面上。
  一声鸡啼唤起晨光,一丝晨光,唤起了大地间的各种声响。
  秃顶老人“钱痴”探首而出,睡眼惺忪,哈哈笑道:“你们两人倒真有这般兴趣,居然畅谈终宵,哈哈……到底是年轻人。”
  语声之中,又有一双睡眼惺忪的眼睛,在门边露出,赔笑道:“客官起来得倒早!”这睡眼惺忪的店伙,匆忙地换过茶水,忽然转身道:“客官们原谅小的,实在不好意思,但客官们的房店饭钱……”
  听到“房店饭钱”,秃顶老人“钱痴”回身就走,走入房中,关起房门。
  南宫平微微一笑,道:“无妨,你尽管算出是多少银子。”
  店伙展颜笑道:“不多不多,虽然那位大爷吃得太讲究了些,也不过只有九十三两七钱银子。”
  这数目的确不少,但在南宫平眼中却直如粪土,但转念一想,自己身上何尝带的有银子,转首笑道:“叶姑娘可否先代付一下。”他生长豪门大富之家,自幼时对钱财观念看得甚是轻淡,是以才能毫不在意地说出这句话来。
  叶曼青呆了一呆,亦自微笑道:“我从来很少带着银子。”她深知南宫平的家世,是以此刻也毫不在意。
  南宫平微微一怔,只见店伙的一双眼睛,正在灼灼地望着自己,面上已全无笑意,南宫平心念一转,想起自己身上的值钱珠宝,俱已送了别人,便淡淡说道:“你去取笔墨来,让我写张便笺,你立时可凭条取得银子。”
  店伙虽不情愿,却也只得答应,方待转身离去,厅旁房门突地开了一线,秃顶老人“钱痴”探首道:“店小二,你怕些什么,你可知道这位公子是谁?莫说百八十两,就是几千几万,也只要他一张便笺,便可取到。”店伙怀疑地望了南宫平一眼。
  秃顶老人“钱痴”哈哈笑道:“告诉你。他就是‘南宫世家’的南宫大公子。”
  店伙面色突地大变,南宫平不禁暗叹忖道:“这些人怎地如此势利,只要一听到……”
  哪知他心念方转,这店伙突地纵声大笑起来,笑了几声,面色一沉,冷冷道:“我虽然见过不少骗吃骗喝的人,还没有见过像你们这样恶劣、愚笨,竟想出这……”
  叶曼青杏眼一张,厉声道:“你说什么?”
  店伙不禁后退一步,但仍冷笑着道:“你们竟不知道在这里方圆几百里几十个城镇中,所有原属‘南宫世家’的店铺生意,在三日之间全卖给别人了,‘南宫世家’属下的伙计,已都去自寻生路,居然还敢自称是‘南宫世家’的‘南宫大公子’,哼哼!”他冷“哼”两声,接口道:“今日你们若不快些取出店钱,哼哼……”他又自冷“哼”两声,双手叉腰,怒目而视。
  南宫平却已被惊得愣在地上,叶曼青亦自茫然不知所措。
  这一个惊人的变故,发生得竟是那么突然,富可敌国的“南宫世家”,为什么要如此匆忙紧急地卖出自己的店铺生意?
  这原因实在叫人无法猜测,难道说冰冻三尺的大河,会在一夜间化为春水!
  秃顶老人站在门旁,目定口呆,显然也是十分惊骇。
  就在这南宫平有生以来,最最难堪的一刹那中,邻院中突地传来一阵异常的动乱。
  许多个惊惶而恐惧的语声,纷乱地呼喝着:“不得了……不得了……”
  店伙心头一惊,忍不住转身奔去,南宫平突地想起昨夜听到的一声短促的呻吟,以及叶曼青见到的奇异人影……
  “难道昨夜邻院,竟发生了什么凶杀之事?”
  一念至此,他也不禁长身而起,走进院中,叶曼青立刻随之而去,在这双重的变故中,他两人谁也没有注意到那秃顶老人“钱痴”的动态。
  邻院中人头蜂拥,惊惶而纷乱的人群,口中带着惊呼,不住奔出奔入,有的说:“真奇怪,真奇怪,昨夜我们怎地没有听到一丝响动?”
  有的说:“奇怪的是名震天下的‘红旗镖局’,竟也发生了这种事,干下这件案子的,真不知是什么厉害角色。”
  纷乱的人声,惊惶的传语,使得还未知道真相的南宫平心里先生出一阵悚栗。
  南宫平目光一抬,只见这跨院的圆门之上,赫然迎风招展着一面鲜红的旗帜,乍看仿佛就是“红旗镖局”仗以行走江湖的标帜,仔细一看,这旗帜竟是以鲜血染成,在鲜红中带着一些惨淡的乌黑,教人触目之下,便觉心惊!
  他大步跨入院中,院中是一片喧闹,但厅房中却是一片死寂。
  一个身着长衫,似是掌柜模样的汉子,站在紧闭着的房门外,南宫平大步冲了上去,这店掌柜双手一拦,道:“此处禁止……”
  话犹未了,南宫平已将他推出五步,几乎跌在地上,要知道南宫平虽是久病初愈,但功力究竟非比等闲,此刻惊怒之下,出手便不觉重了。
  他心中微生歉意,但此时此刻,却无法顾及,伸手推开房门,目光一转,心房都不觉停止了跳动!
  初升的阳光,透穿紧闭的门窗,无力地照在厅房中,照着十余具零乱倒卧着的尸身——这些昨日还在挥鞭驰马、昂首阔步、矫健而剽悍的黑衣汉子,此刻竟都无助而丑恶地倒卧地上。

 
 
 
 
  • 下一篇文章:

  • 上一篇文章:
  • 发表评论】【加入收藏】【告诉好友】【打印此文】【关闭窗口】 录入:凌妙颜 校对:香江七贤生  
    最新热点 最新推荐 相关文章
    第二十二章 群奸授首
    第二十一章 奇遇奇逢
    第二十章 扑朔迷离
    第十九章 荒林女神
    第十八章 诸神岛主
    第十七章 断肠时节
    第十六章 笑傲生死
    第十五章 长笑天君
    第十四章 苦雨凄风
    第十三章 都为情苦