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第四章 八方风雨         ★★★ 双击滚屏阅读

第四章 八方风雨

作者:古龙    版权:古龙著作管理委员会    点击数:    更新时间:2008/4/26

  清晨的时候,谢铿和丁善程先走了出来,这些天他们相处得很好,谢铿虽然也认为丁善程有着些难以容忍的脾气,但他总比老奸巨猾的伍伦夫、无话可谈的郭树伦要好得多。
  他们并肩走了出来,本无目的之地,只是嫌所居之地太过窄小,气闷而已,这满街上行走的人群倒有一大半儿是和他们抱着同样的心理。
  是以他们虽然不饿,仍走进一家小吃铺,刚想叫些东西来吃吃,仿佛又听到街上起了阵杂乱。
  他们并未十分在意,也是另因谢铿的大风大浪见得多了,而丁善程在谢铿面前,也不好意思现出太嫩的样子。
  哪知蓦然他们背后有人冷冷一笑,他们同时回过头去,都吃了一惊,因为竟有一个通体纯白、脸上也带着白色面巾的女子站在门口,从笑声中判断,这女子对他们并无善意。
  这种装束的女子,连江湖历练这么丰富的谢铿也兀自猜测不透人家到底是何来历。
  那女子又冷笑一声道:“姓谢的,我劝你赶紧出去,不然的话,要我自己来请,就觉得有些不好意思了。”言下自满已极,又仿佛只要自己高兴,任何事都一定可以做到似的。
  讲话的声音中,竟有一股令人听了就会一阵栗悚的寒意,谢铿浑身立刻起了一阵不舒服的感觉,暗忖:“怎的我最近如此倒霉,尽是碰见这些没来由的事。”他生平未曾见过这女子,其实他生平也根本没有和任何女子发生过纠葛。
  因此他只回头看了一眼,仍然回转头去,虽然心里难免加速了跳动,但却仍然做出若无其事的样子,仿佛根本不知有人在叫他。
  那女子面上的白巾不住抖动,显见得气愤已极,吃食铺里的虽然都是武林豪士,但在这种情形下,谁也不愿意多管闲事,只是静静地坐以观变,当然,若换了普通人怕不早就跑了。
  众人只觉微微一阵风吹过,那女子已站在谢铿背后,这才吃了一惊,须知谢铿所坐的桌子在里面,从门口到他那里还隔着三四个桌子,这铺子地方太小,但为着生意着想,又不免要多摆几张桌子,因此桌子与桌子之间所留的空隙根本就极少,再加上坐在桌旁的人,那根本就再也没有什么空隙了。
  而这女子身形既未见高纵,当然不像是从人家头顶上窜过去的,但她却又如何能在瞬息之间就穿过那几张桌子来到谢铿桌旁,而甚至连坐在桌子旁边的人都不知道哩,这岂非有些不可思议。
  谢铿心头亦是一懔,暗忖:“这女人好俊的轻功,怎的最近我尽是遇着一些高手,而偏偏这些高手都像是要对我不利的。”
  他心里嘀咕,但却不得不站了起来,向那女子抱着拳道:“姑娘是谁?找我谢铿有何见教?”
  那女子轻轻一笑,伸手揭开脸上的面巾,和她面对面的谢铿不由激灵灵的打了个冷战,丁善程哎哟一声,竟吓得轻唤了出来。
  那些武林豪士也正在望着他们,看到这女子的面貌后,也是惊唤出声,捧着两碗牛肉的堂倌正巧走在他们旁边,准备给谢铿送来,看了她的脸,手一软,连牛肉汤都倒在地上了。
  那女子极为难听的一笑,说道:“姓谢的,你不认识我了吗?”
  谢铿看着她那简直不像人的丑陋面貌,硬着头皮道:“实在面生得很。”
  那女子笑得全身乱颤,但脸上却一丝表情都没有,坐在她背后的人,看着她的背影,都觉得这真是个美人,笑得如此花枝乱颤,但坐在她前面、看得到她脸的人,却是一个个头皮发炸,闭起眼睛来。
  “你不认得我,我倒认识你哩。”那女子道:“非但认得你,还清清楚楚地认识你。”她冰冷的目光向各人一扫,又道:“别人只知道你谢铿是个义薄云天的好男儿,我却知道你是个忘恩负义的小人,居然杀死了你的救命恩人。”
  她此话一出,众人不禁一阵哗然,丁善程手抚剑柄,倏然站了起来,方想怒喝,却被谢铿一手按住了,只得又坐回椅上。
  “原来姑娘就是黑铁手的朋友。”那女子一说出那话,谢铿当然知道人家是什么意思了,是以立刻便说出此话来,他难受的一笑,又道:“不错,黑铁手是我救命的恩人,不错,也是我亲手杀了他,但在我姓谢的看来,杀父之仇却远比救命之恩重得多,姑娘如果对我姓谢的不满,我姓谢的站在这里,全身上下听凭姑娘招呼好了,我姓谢的若还一还手,皱一皱眉,当着这么多江湖朋友,我姓谢的从此算在武林除名了。”
  众人又是一阵哗然,有人低语:“谢铿居然是好汉子。”
  哪知那女子却笑得更厉害,道:“假如你杀父的仇人其实并不是黑铁手呢?那我说你谢大英雄该怎么办?”
  她这一说,谢铿倒真的愕住了,暗忖:“假如黑铁手并没有杀死我父亲,那我就真是个忘恩负义的人了。”但转念一想,忖道:“还好,那是绝不可能的。”
  遂朗声道:“黑铁手当着天下英雄,一掌击毙家父,武林中人有目共睹,他为着一件小事就动手杀人,岂非太毒了些吗?”
  “真的吗?”那女子一笑道,无论从她的身材、声音甚至风姿上来看,她都应该是个绝色佳人,但她的脸,却像是一块上面雕刻着极丑陋的花纹的玄冰。
  “可是据我所知道,杀死令尊大人的,却是姑娘我呀!”那白衣蒙面女子轻描淡写的说着,仿佛将这一类事根本没有放在心上。
  可是她这句话所带给谢铿的惊骇,却是太大了,他脑海中像是被人投下一块巨石,震起无数涟漪,使他再没有思索任何一个问题的能力。
  他高大的身躯也有些摇晃,仿佛这些充满了精力的筋肉和骨骼已不能再支持他自己,丁善程伸手轻轻扶过他,瞪眼望着那白衣的诡秘女子,其实此刻这小铺里的几十对眼睛,又有哪一对不是在望着这诡秘的女子呢?
  须知,她的这种做法大大超出了武林常情之外,谢铿略为清醒了一下头脑,但饶他江湖经验再丰,也想不出这女子的来意。
  没有任何一个人敢对此事插言半句,因为这件事关系着二十多年来的一段公案,而这段公案又几乎是被江湖上大多数人所注意着的。
  那女子的目光,冷冷地向每一个人的脸上扫过,每个被她目光所注的人,各个心中都生了一丝寒意,忍不住将脖子努力地向衣领里缩进一寸,纵然这小铺子此刻是温暖如春的。
  那女子充满了讥讽、嘲弄和蔑视的一声冷笑,又道:“如果你们知道我是谁,就不会怀疑我所说的话的真假了——”她故意停顿了话,果然每人都在极为注意的倾听着。
  谢铿心中方自一动,隐隐约约的想到了这女子是谁,那女子将上身扭动了一下,让她腰部以上的身躯几乎和腰部以下的变成一种不可思议的角度,然后缓缓开口说道:“也许你们都没有看到过我,可是我相信你们都听过我的名字——”她又将她的话,倏然顿住,然后一字一声的说道:“我就是无影人。”
  这“无影人”三字宛如金石掷地有声,丁善程的喉结上下移动着,这受惊的年轻人再也想不到无影人会是个女子。
  原来无影人昔年江湖侧目,但谁也没有看过她的庐山真面目,因为凡是知道她真面目的人,都已死了。
  人们心里把她幻想成各种人物,但由于人类的错觉,谁也不会认为这毒辣、阴狠的无影人竟会是个女子。
  无影人昔年为着黑铁手施毒害死虬面孟尝的事,除了她自己和虬面孟尝外,谁也不知道真相,虽然有些人看出了端倪,但是谁又敢说虬面孟尝是为无影人所害,因为他们之间素无恩怨呀!
  丁伶此次千里关山来到此地,当然是为着她仍念念不忘的黑铁手,有人说少女的第一个情人往往也是她最后一个情人,这话虽然有些夸张,但任何人的第一个情人,总是她毕生难忘的。
  她知道了黑铁手已死的消息后——这是她在那土墙上从她女儿石慧那里知道的,她立刻下了决心要为黑铁手报复,她生性奇特,她对那人怨毒越深,却也越发不愿意让那人痛痛快快地死去,因此她找着谢铿也并没有立刻下手,这在她说来,原来极为容易做到的,只是她不做而已。
  谢铿此刻反复思量,从他所知道的许多件事上,他已经恍然知道了这事的前因后果,也确信无影人的话并非虚言,他父亲的确不是黑铁手杀死的,纵然他父亲的死和黑铁手有着直接的关系,但即使黑铁手没有动手,他父亲一样会死,反过来说,假如无影人不曾先就施毒,以他父亲的武功,却不一定会伤在黑铁手掌下。
  他暗中长叹一声,对那曾经救过他命的垂暮老人——黑铁手的愧作又加深了几分,他心中剧烈的绞痛着,因为这是他生平所做最大一件错事,而这事却使他亲手杀了他的救命恩人。
  “恩怨分明”这是江湖豪士的本色,也是江湖豪士所最注重的事,游侠谢铿,义声四震,还不就是因为他是个恩怨分明、义薄云天的大丈夫,这当然也是他心中为自己骄傲的,但此刻他却认为自己再没有任何地方值得骄傲的了。
  他简直说不出话来,无影人丁伶又冷笑道:“怪不得游侠谢铿在武林中的名头这么大,自己的杀父仇人就站在对面,他一动都不动,却反而将自己的救命恩人杀死了。”她冷笑不绝,笑声尖锐而凄厉,远远传了出去,使人以为是枭鸟夜啼。
  丁善程剑眉一轩,蓦然站了起来,厉喝道:“江湖朋友谁不知道我谢大哥是个义气为先的大丈夫,你这妇人再要乱言,小爷我就要对你不客气了。”他少年任性,心中为友的热血上涌,竟不再顾忌对方就是以毒名满天下的无影人。
  丁伶鄙夷的望了他一眼,冷冷说道:“你这个乳臭未干的毛头小伙子,还不配和我动手哩。”丁善程再也忍不住,暴喝声中剑影突现,银星万点,直逼到丁伶的面前。
  群豪心中众口暗赞,这少年的身手好快,哪知倏然又是刀光一闪,接着呛然一声巨震,那无影人站立未动,丁善程持剑呆立,竟是谢铿将他这一剑接了下来。
  原来就在丁善程拔剑的那一刹那,谢铿长臂一伸,竟将邻座武士的佩刀拔了出来,向外疾划,硬生生接了丁善程那一剑。
  他此举又大为出乎各人意料之外,丁善程更是愕住了。无影人丁伶声色未动,在这种情形下,她的镇静功夫果然过人一等。
  丁善程巧妙的将剑一撤,那剑便平贴的隐在肘后,剑尖露出肩外,微闪着青光,他结结巴巴地想问谢铿何意,但见了谢铿的神色,又问不出来,群豪一齐被方才的刀光剑影所动,有的都站了起来。
  谢铿面色难看已极,他心中已将这事作了个决定,纵然别人也许会认为这决定很傻,但在他自己来说这却是唯一解决的办法了。
  他断然道:“善程兄,你的好意,我感激得很——”他回过头,朝向丁伶,道:“不错,我姓谢的是杀了我的恩人,可是我姓谢的一向恩怨分明,绝不让好朋友说半句话,这件事我自然有了断的方法。”他顿住话,脸色更为难看。
  他将刀一横,丁善程哎呀一声,以为他要向颈上抹去,哪知他却张嘴一咬,将刀背咬在嘴里,众人皆一愕,不知他要干什么。
  蓦然,他鼻孔里闷哼一声,额上青筋暴露,头一低,双臂一抬,只见血光暴现,他两条手臂竟硬生生断在他自己嘴衔的刀锋之下,只剩下一点皮肉尚连在一起,是以便虚软的掉了下来。
  众人俱一声惊呼,丁善程抢先一步,紧紧揽住他的腰,丁伶目光里似乎也闪过一丝激动的光芒,但脸上神色仍冷静如恒。
  鲜血如涌泉而流,谢铿的脸色苍白而可怕,但他仍强支持着道:“我自断双手,算是我和黑铁手之间恩怨已了。”他双目一张,那么虚弱的人,此刻竟也精光倏然而露,紧紧盯着丁伶道:“至于我和你的不共戴天之仇,我姓谢的有生之日绝不敢忘,我就算只剩下两条腿,也要向你清算旧账的。”他声音虽弱,但话中却讲得截钉断铁。
  无影人丁伶纵然心如寒冰,此刻也不免心头一凛,暗忖:“这姓谢的果然是条汉子。”她倒并未在意已成残废的谢铿会来报仇,因为她几乎已经断定,别说谢铿只剩下两条腿,就算谢铿手足俱全,也万万别想找自己报仇的。
  但她却不知道在一个下了决心的人说来,世上是不会有不可能的事的。
  丁伶冷笑一声道:“姓谢的,念你还是条汉子,我就饶了你,你想报仇的话,我也接着你的,只是我劝你,这种梦还是少做为妙。”
  丁善程双目喷火,目光如刀,紧瞪着她,恨不得要将她裂为碎片,但她却看都不向他看一下,冷笑声中,人影微动,已飘然而去。
  谢铿此刻再也支持不住了,脱力的倒在丁善程身上,但是他心中却得到了解脱,因为他一世为人再也没有能使他心中愧怍的事了。

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  谢铿的肢体虽然残废了,然而他的人格与灵魂却更为完整,因为他做了任何人都不愿做而不肯做的事,却只为着自己心的平静。
  所以素性怪癖的追魂续命也不能拒绝他的要求,而为他治了几乎因失血过多而致死的伤,可是纵然华佗再世,也不能使他的双臂复生了。
  丁善程扶着谢铿的床,缓缓走开,有一部分人,也随着走去,石慧呆立了半晌,忽然有人在她的肩上一抓。
  她一惊,转身,哪知那人却乘着她这一转之势,又掠到她的后面,她更惊,暗忖:“这是谁?”玉指合并,想从肘后穿出去点那人的胁下,哪知那人一声轻笑,却将手松开了。
  石慧再回头,一个身长玉立的中年男子正笑哈哈站在她身后,她乍一看,并不认得此人,再一看,却不禁高兴得欢呼了起来。
  她向那男子扑了上去,也不怕当着这么多人,那人一把搂着她,街上的人都以诧异的眼光看着她,那人笑道:“慧儿,你还是这副样子。”原来这人就是她的父亲——武当高徒石坤天。
  石慧抬起头来,娇憨的说:“爸爸,你果然将易容术练成了,你老人家什么时候教我呀?”
  石坤天一笑道:“连你都认得出我来,我的易容术还能教人呀?”他父女两人隐居已久,影迹脱落已惯,说话间,竟不像是父女两人。
  有人看到了,并没有听到他们的对话,都说:“你看这两人好亲热。”原来他们都以为这是对情侣,远远有个人本是朝这个方向走来,看到这情形,头一转,回身走了。
  石坤天拉着她女儿的手边走边道:“你见到妈妈没有?”
  石慧点了点头,忽然道:“爸爸,你不是和妈一起来的呀?”
  石坤天摇头笑道:“她说先出来找你,我一个人闷得慌,也跑来了,我本来以为这里一定很荒凉,哪知却这么热闹,我问了问,才知道这里不但热闹,而且现在天下再没有比这里热闹的地方了。”
  石慧笑道:“这些天呀,这里不知道出了多少事,真比我一辈子见到的还多,我还看到了爸爸跟我说过的白羽双剑。”石坤天惊哦一声,道:“他们两位也来了吗?”
  “还有呢。”石慧点头笑道:“我还打败了天中六剑,爸,你老说我功夫不行,现在我一看,自己觉得还不错嘛。”
  石坤天哈哈大笑,道:“真不害臊。”沉吟半晌,忽然又道:“天中六剑怎么会和你动起手来的?算起来还是你的师叔哩。”石坤天出身武当,和天中六剑本是师兄弟一辈,只是他们在派里地位不同,所得的武功也各异。
  石慧咭咭呱呱,将这些天来她所遇到的事全说了出来,石坤天也一直带笑倾听,可是石坤天问她为什么会和司马之分开的时候,石慧却答不出话来,她到底不好意思说出她对白非的情感,纵使对方是她父亲。
  石坤天摇头笑道:“看起来你这个小妮子也——”他笑哈哈的止住了话,昔年他苦追丁伶,也历尽了情场沧桑,此刻见了他女儿的神态,怎会看不出她的心事,石慧的脸却由脖子一直红到耳根了。
  这两人一路前行,不知吸引了多少人的目光,人家当然不知道他们是父女,因为石坤天看来,最多也只不过才三十多岁,他长身玉立,脸上虽带着一种淡黄之色,但在神色和举止中,却十足的流露出一种男子成熟的风度。
  这情形当然是十分容易引起别人误会的,原来石坤天不愿意在人前暴露自己的身份和面目,是以用易容之术掩饰了自己的本来面目,他女儿虽然看得出来,别人却又怎么看得出来呢?
  是以,迎面走来的人们,虽然其中有几个是他当年所认识的,但人家可已不再认识他了。
  石慧笑问道:“爸爸,你是不是想妈妈?”
  石坤天道:“你可知道她在哪里?”
  石慧道:“爸爸都不知道,我怎么会知道?”
  石坤天笑着拍了拍她的手,心里却有些着急,他和丁伶二十年来从来没有一天不在一起,如今骤然离开了这么多日子,这情感老而弥笃的人当然会有些着急了。
  蓦然,街的尽头传来一阵极为怪异但却又异常悦耳的尖声,那是一种近于梵唱但其中却又一点儿也没有梵唱那种庄严和神圣意味的乐声。
  石坤天也不禁被这尖声吸引,目光远远望去,却见街上本来甚为拥挤的人,此刻却两旁分开了,留下当中一条通道。
  接着一队红衣人走来,仿佛人丛中来了一条火龙,石慧好奇的问道:“这些是什么人?”石坤天摇首未语,他也不知道。
  那些人走近了些,却是八个穿着火红袈裟的和尚,手里每人拿着一根似箫非箫、似笛非笛的乐器吹奏着,那奇异的乐声便是由此发出。
  这八个和尚后面,还有更奇怪的事,原来另有四个僧人,也是穿着火红袈裟,却抬着一个紫檀木的桌子,这四个僧人身材颇小,看起来不像和尚而像是尼姑,但尼姑却又怎可能与和尚在一起呢?
  更奇怪的是,那张檀木桌子上竟坐着一个黝黑枯瘦的老僧,身上虽也穿着一件火红袈裟,但却露出半个黑得发紫的肩膀来。
  这僧人的年纪像是已极大,低首垂眉,脸上千条百线,皱纹密布,那赤露着的一条臂膀上却套着十余个赤金的手镯,由手腕直到臂头,看起来实在是怪异绝伦。
  石慧这一辈子哪曾见到过如此景象,张着嘴,睁大了眼睛望着他,那枯瘦老僧忽然一睁眼睛竟和石慧的目光相遇。
  石慧蓦然一惊,赶紧低下了头,皆因这枯瘦老僧的眼睛,竟像闪电那么样的明亮和可怕。
  但是那枯瘦老僧的目光却仍然盯着她,她悄悄移动步子,想躲到石坤天背后去,不知怎的,这天不怕地不怕的女孩子,却对这枯瘦老僧生出了一种说不出来的怕意。
  石坤天也自发觉,剑眉微皱,跨前一步,挡在石慧的前面,哪知那枯瘦老僧却突然一击掌,顿时那些正缓缓前行的僧人却停住了脚,乐声也倏然而止,一条街竟出奇的静寂,原来所有的人都被这些诡秘的僧人所震,没有一个发出声音来。
  那枯瘦老僧站了起来,身材竟出奇的高,因为他腿极长,是以坐在那里还不显,可是这一站起来,却像一棵枯树。
  人们虽然不敢围过来,但却都在看着,只见他一抬腿,从桌上跨了下来,从那么高的地方一脚跨下来竟没有一丝勉强,就像普通人跨下一级楼梯般那么轻易和简单,若不是大家都在注意着他,也根本不会发现他的异处。
  不识货的人,只是惊异着他的轻功,识货的人却吃惊的暗忖:“这老僧竟已将轻功中登峰造极的凌空步虚练到这种地步了。”
  石坤天当然也识货,方自惊异之间,那枯瘦老僧竟走到了他的面前,这一段并不算近的距离,他竟也是一步跨到的。
  枯瘦老僧单掌打着问讯,问石坤天道:“施主请了。”口音是生硬已极的云、贵一带的土音,幸好石坤天久走江湖,还听得懂,连忙也抱拳还礼,心里却在奇怪着这老僧的来意。
  “施主背后的那位女檀越,慧眼天生,与老衲甚是有缘,老衲想带她回去,皈依我佛,施主想必也是非常高兴吧?”
  石坤天一愕,他再也想不到这枯瘦老僧竟会说出这种荒唐之极的话来,面色一沉道:“大师的好意,感激得很,可是她年纪还轻,也不想出家。”口气中已有些不客气的味道。
  那枯瘦老僧微微笑道:“那位女檀越想不想出家,施主怎能作主,还是老衲亲自问她了。”
  石坤天怒道:“大师说话得清楚些,我佛虽普渡众生,却焉有强迫人出家的道理?”
  那枯瘦老僧面色亦倏然一沉,冰冷之极的说道:“施主休要不知好歹,别人想做老衲的弟子,老衲还不肯收哩。”
  石坤天更怒道:“不识好歹又怎的。”他昔年在武当门中就以性烈著称,后来遇着丁伶,虽然将他折磨得壮志消磨,但他此刻重出江湖,体肉复生,不禁又犯了少年时的心性。
  那枯瘦老僧冷笑一声,道:“想不到老衲仅仅数十年未履中土,中原的武林人物就把老衲忘了,你年纪还轻,回去问问你的师长,天赤尊者的话,从来可有人违抗过没有?”
  饶是石坤天胆大,此刻也不免浑身一震。
  “原来他就是天赤尊者,我怎的这么糊涂,见了这样的排场,还想不到这个人来,若是我早早一溜,万事皆无,如今却怎是个了局。”
  天赤尊者以为他年纪还轻,并不知道自己的事,其实天赤尊者三十多年前称雄中原武林的时候,石坤天也有二十岁了,也曾听过这当世第一魔头的事迹。
  原来这天赤尊者本是中国行者游方天竺时,被当地妇人所诱,私通而生,天赤尊者自幼被弃,却得巧遇,习得天竺无上心法——瑜珈秘术,他来到中原后,又习得一身中土武功,以一个身具瑜珈之术的人来学武功,自是事半而功倍。
  他在中原一呆十余年,这十余年可说是将中原武林搅得天翻地覆,后来不知怎的突然消声失踪,一别三十余年,石坤天竟然遗忘了他。
  石坤天长叹一声,忖道:“此人重来此间,倒的确是武林的大难了。”手腕一紧,原来石慧害怕得紧紧抓住了他的手,他觉得出他女儿的颤抖,心中一顿,忖道:“只是这魔头一定要慧儿做他女弟子,却是为着什么呢?”他不知道这天赤尊者晚年竟习得采补之术,见了石慧的姿质,怎能放过?
  天赤尊者缓缓道:“施主考虑了这么久,应该想清楚了吧?”
  石坤天眉心几乎皱到一处,想不出一句适当的措词来回答他的话,天赤尊者面色又是一沉,忽然背后一人冷冷道:“人家不当和尚,你要怎么样?”声音低沉而沙哑。
  天赤尊者脸色一变,脚步未动,却倏然转了身,街上人群知道又有热闹好看,但这次大家却站得远远的,不敢走得太近,“天赤尊者”四字大多半虽都没有听到,但见了这种阵仗,大家已在心寒了。
  石慧见了那在天赤尊者背后冷语的人,高兴地发出一阵欢呼,石坤天虽然并不知道那人是谁,但凭着她那份来到天赤尊者身后,竟连面对着天赤尊者的目光却未曾发觉的身手,已经知道来人必非等闲了,他暗忖:“此地真是异人毕集,自己在武学上虽然自问已有相当精纯的功夫,可是和这般人一比,可就显出自己还是差着一些。”心里不禁微微有些难受。
  他心里难受,天赤尊者也未必痛快,这些年来他静极思动,想在中原武林里再创一番事业,因此他听了消息后,也赶到这里来,满想凭着自己的身手将中原武林人士全比下去。
  哪知他一来就碰了个软钉子,人家来到他背后,若是不出声的话,他现在还未必知道,这人的武功可想而知。
  他注意地打量着那人,又不禁暗暗叫声惭愧,暗忖:“这些年来中原武林竟是人材辈出,这么年轻的一个女子,居然已有了如此身手。”原来这人就是白羽双剑中的冯碧,她驻颜有术,使人看来她最多只有二三十岁,绝不会想到她已是五十左右的老妇了。
  围观着的武林豪士,十个里面可说有十个不认得冯碧,看了她这种装束打扮不伦不类的样子,自然难免在心里猜测她的来路,只有石慧认识她,也知道她的武功,心里自然高兴得很。
  天赤尊者冷眼望了她半晌,冷然道:“这位女檀越好一身轻功,可是你若凭着这点轻功就敢来管老衲的事,就有些做梦了。”
  他一生骄狂,自以为话已经说得不算不客气了,哪知人家却像是没有听到一样,仍带着一脸鄙夷的笑容在望着他。
  天赤尊者走前两步,他身材特高,冯碧和他一比,只齐到他胸部,可是她仍然抬起头望着他,根本没有将这么大一个人放在眼里,石坤天心里也不禁觉得奇怪,忖道:“这女子究竟是何来路,居然将天赤尊者都看成假的一样。”须知天赤尊者的威名,震慑武林垂数十年,就在一向颇为自负的石坤天心目中,仍然有着极高的地位,石慧心里却笃定得很,这一来是因为她年纪尚轻,根本不知道天赤尊者的武功深浅,再者也是因为她对冯碧的武功极为信任之故。
  冯碧上上下下将天赤尊者看了一遍,然后嗤之以鼻的一笑,向旁边走了一步,对石慧笑问道:“你好吗?”眼里像是全然没有天赤尊者存在一样,轻视可谓已达极点。
  石慧也笑道:“很好。”
  冯碧又道:“你的那个年轻人呢?”
  石慧脸一红,心里有些害羞,也有些难受,白非到哪里去了,她也不知道。
  天赤尊者几乎气炸了肺,数十年来,谁听了天赤尊者的名头不是悚然而惊的,此次他虽然顾忌着自己的身份地位,不好意思暴怒起来,但面目已然大变,只是他面色太黑,人家并不容易看出来而已。
  他努力的将自己的怒火压下去,故意做出一派宗主身份的样子说道:“老衲是个出家人,本不愿多惹是非,但那个女娃资质太佳,又有慧根,若不让她皈依我佛,实在可惜。”他心里已开始有了些顾忌,是以话也讲得越发客气,其实他倒并不是怕事,这种顾忌只是到了他这种年龄的人所必有的现象罢了。
  哪知冯碧仍带着满脸笑容望着石慧,对他的话像是仍然没有听到,石坤天心里也在奇怪:“这女子怎的如此做法?”
  这时虽然没有动手的迹象,但气氛却已紧张得很,围观着的人有的根本听不见,有的却是不懂天赤尊者的话,更弄不清到底是怎么回事。
  天赤尊者虽然气忿已极,但他可不能在大街上和人动手,但如说这样一走,他自己却如何下台,他忽又微一击掌,那八个拿着乐器的僧人又吹奏了起来,这番他们奏出的乐声更为奇异,令人听了有一种像是极不舒服却又极为舒服的感觉。
  天赤尊者长臂一伸,将披在肩上的一块红绸扯了下来,嘶的一声,那块红布竟被他撕成两半,他双手各持其一,目光却紧盯着石慧。
  石慧乍一接触到他的目光,便已浑身一震,极力的想避开,哪知天赤尊者的目光里却像有一种吸力,石慧想避也避不开。
  渐渐,石慧眼中竟觉得那被撕成两半的红布又合二为一,心神也开始糊涂起来,脑中混沌一片,不知道自己是谁了。
  天赤尊者将手中的两块红布向地上一掷,回头就走,石慧竟也像是着了魔似的跟在他后面,石坤天大急,忖道:“慧儿这是怎么回事?”侧脸一看冯碧,却见她脸上也是带着一种不解的神情。
  天赤尊者这次走得极慢,石慧却也亦步亦趋跟在他后面,石坤天在听了那种乐声之后,神智虽也有些迷糊,但他到底内功已有相当造诣,还能守住心神,此刻见了石慧这种神情,他惶恐之下,纵身一掠,又挡在石慧前面。
  石慧却像是没有看到他似的,一步步朝他身前走去,石坤天低喝道:“慧儿!你这是怎么啦?”手一伸,拉着了石慧的膀子。
  哪知石慧手一抡,竟将他的手挣脱了,石坤天虎口有些发麻,不知道石慧哪里来的这么大的力气,冯碧见了,心中亦大奇:“这究竟是怎么回事。”目光四扫,围观的人个个脸上都有一种如痴如醉的神情,她心中蓦然一凛。
  这时那天赤尊者已走到那紫檀木桌旁,那四个僧人身形微微扭动着,缓缓将桌子放了下来,这四个僧人扭动身形时,竟带着一种说不出其意味来的韵律,使人看了,心里不由加速了跳动。
  突然,冯碧脚步一错,掠到石慧身旁,一把抄起了她,动作迅速惊人,快得好像仅是人们心中的念头一闪,在天赤尊者还没有来得及回头以前,她已一掠数丈,如惊天之轻虹,倏然而去。
  石坤天来不及思索,身形一弓,嗖的也跟了去,天赤尊者回过头,含着一个难测的笑容,低语道:“你跑得了?”

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  原来天赤尊者刚才所施的正是摄心之法,这和现代的催眠术极为相近,只是离奇或更甚之,这种摄心法在中原武林中可说无人会用,冯碧精神虽因受了刺激,有时会有些不正常,但她这些年来际遇甚奇,猛然间想到了这是怎么回事。
  因此她动念之中,就将石慧掠走,因为她知道此时石慧的神志已完全不受自己控制,天赤尊者叫她做任何事,她都会毫不考虑的去做的。
  白羽双剑久已享名武林,竟被天下豪杰尊为武林中的三鼎甲,其武功不问可知,何况冯碧这些年来另有奇遇呢!
  但是她却在她后来所遇的奇人之前发了重誓,此生再也不许和任何男子说话,若说了话,那她若不将那男子亲手杀死,便须自毁她千辛万苦习得的驻颜之术,那么,她就等于她自毁武功,因为这种驻颜之术本是一种极为深妙的内功,若此功一失,那么她自身的功力便得毁去十中之七八。
  因此她绝不对天赤尊者说话,这并不是因为她不愿杀死他,而且她自忖武功,没有能力杀死名满天下的天赤尊者。
  在这种情况下,她只得一走了之,她昔年因着一件误会深受刺激,因此她才会发下如此重誓,心性也变得极为诡异,但是她与生自来的天性却仍未完全磨灭,因此她对人们仍有着一份爱心,这当然也就是她为什么会对石慧那么好的原因。
  她低头望了望那被她横抱在胁下的石慧的脸宠,见她满脸痴呆,身躯不安的扭动着,力道大得出奇,若抱着她的不是冯碧,此刻怕早已把持不住,冯碧心里暗暗着急,不知道该怎么办,她虽然识得这摄心术,却没有办法解得。
  她长叹了口气,低头一瞧,看见前面像是有一个极为庞大的沙丘,再四下一打量,四野寂寂,没有半处人家。
  这时她心有些乱,不知该将石慧放到哪里,总不能带着她到处跑呀,何况石慧此刻神志未清呢,于是她疾掠而来,像是两胁生翼般飘了起来,想在那沙丘上先将石慧安顿下来再说。
  那时她方自纵身而上,眼角却突然瞥见那沙丘仅是一堵围墙,里面竟是空的,原来她无意间竟闯到司马之他们的居处了。
  这时她本是前进之势,若换了任何人势必要落下去不可,但她右臂用力,将石慧横着的身躯一摆,人也借着这一摆之力,飘然在土墙上,看起来,竟丝毫没有勉强之处。
  须知这种在前力已发、后力未出、旧力将竭、新力未起的时刻内,突然收势、转势,是武学中最难达到的一个阶段。
  此刻时方近午,土墙的阴影下站着一人,却又是那聋哑老人,见了她这种身形,脸上亦满是惊奇之色,突然看到冯碧俯首下望,他微一作势,全身骨节起了一阵极为轻微的声响,身躯竟也随着这阵声响暴缩,原来本已不甚高的身材,此刻一缩,看起来竟不满三尺,躲在阴影里,根本看不出来,原来这聋哑老人是深藏不露的奇士,竟将内家易筋经中的缩骨之法练到这种地步了。
  冯碧俯首下望,土墙下竟有屋宇,这也是她颇感惊异的,她微皱了皱眉,玉手轻伸,点在石慧左肩的肩贞穴上。
  这肩贞穴锁骨之侧,与肩井穴并为人身三十六大穴之一,出手若重,便成残废,但冯碧是何等人物,力量拿捏得是何等奇妙,玉指点住,石慧仅有一些麻木的感觉,浑身不能动弹而已,却半点儿也不会受到任何伤害。
  冯碧将石慧轻轻放在土墙上,自家身形一掠安然在那座屋宇的房顶上,敢说最灵敏的耳朵也听不出一点声音来。
  冯碧也知道,在这种地方会有这种屋宇,里面居住的必非寻常人物,是以她丝毫不敢大意,在房顶环视一巡之后,眼见无甚异状,暗忖:“无论如何,我得先将她安顿好再说。”
  当一个人对另一人有了真实的情感之后,往往会将那人的安危看得比自己还重,这时的冯碧全心都放在石慧身上,也许这是因为她年华已去,驻颜虽然有术,但心情的苍老却是无药可救的,因此,她将石慧当作了她自己的女儿,想在石慧身上看到昔日自己的影子,这当然是年老人的悲哀,但人间无数的伟大事迹却往往是由这一份悲哀的爱心中产生的。
  她小心地纵身下屋,虽然她怀着戒心,但她自恃身手,并未将事情看得太严重,因此在她纵身而下的时候,却不经意的带出一声响来,她也未在意,因为这声响太过轻微,轻微得几乎不可能引起任何人的注意,哪知大大出乎她意料之外的是——
  屋中蓦然一声轻喝:“谁?”接着一条人影电射而出。冯碧也不免一惊身形暴退,但后面却是低墙,她不愿显得太过示弱,因此并没有越墙而去,将身躯贴墙而立,注目一视,面色又是一变。
  她再也没有想到在这里会遇到司马之,但是站在她面前的人,不是司马之是谁?她愕住了,不知该去该留。
  石慧走后,罗刹仙女乐咏沙和司马小霞也忍不住要出去,司马之心情纷扰,却留了下来,他一人留在这寂寞荒凉的地方,缅怀往事,自然唏嘘感慨,尤其使他不能忘怀的,当然是他的伴侣冯碧。
  他静坐思往,忽然听到一声极为轻微的声响,那是平常人绝对无法听到的,但却是夜行人所能发出的特有声音。
  他念头都未转,低喝道:“谁?”人随声起,哪知却在房外见到他梦魂萦缠的冯碧。
  两人面面相觑,时间、空间却变得淡了,他们仿佛又回到二十多年前夫妻负气争吵后又重归于好时那种光景,但二十多年的时间毕竟一去不返,这却也是不可否认的。
  “碧妹,这些年来你好吗?”司马之虽然极力掩饰着他内心的激动,但从他说话的声调听来,他的掩饰并未成功。
  他低沉着声音又道:“以前的误会,我早就想对你解释,可是自从你当年负气而走之后,我走遍天涯海角,却再也找不到你,当年我虽然也有不对的地方,可是你——”他以一声长叹,结束了他的话,并没有往下再说。
  冯碧目光流动,已是热泪盈眶了,但是她却仍然不发一言,因为那誓约在紧紧束缚着她,虽然她对昔年的事已大约知道了一些,她对司马之的怨恨也早已淡忘,但是她又怎能对他说呢?
  这时冯碧心中至为矛盾,忽然想起石慧仍在土墙上,不知道她会不会受不了那么强烈的风而受寒,因为她此刻穴道被闭,已经不能运气抗寒了。
  冯碧一念及此,微提真气,竟贴着那低墙游行而上,司马之目光紧紧追随着他,他并不知道她此刻心中那种矛盾的情感,忽然,他看到她竟朝他一招手,于是他身形动处,也随着她掠了上去。
  冯碧上到低墙后,一转身,极快的掠上土墙,这么高和这么远的距离,她仅两个纵身便已到达,哪知她一上土墙后,却又大吃一惊。
  原来此刻墙上一片空荡,哪里还有石慧的影子?
  她面色惨变,司马之也自发觉,忙问道:“什么事?”
  冯碧的目光竟然成异样的空洞,忽然连声长笑,笑声中身形如隼,向墙下掠了下去,晃眼便消失了踪迹,只剩下惊奇、失望的司马之仍怔怔的站在土墙上,落入不可知的迷惘中。
  一个情感极为丰富的人,在受了很深的刺激后,精神会失常,平时也许仍和常人无异,但稍加打击,便会失去理性。
  须知冯碧亲手将石慧封闭了穴道,放在土墙上,不过片刻功夫,石慧竟失去踪迹,这不但冯碧百思不解,又有谁能解释呢?
  当然,世上无论如何神秘的事总有一个人能够解释的,只是谁也不知道此人是谁罢了。

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  石慧被人以内家最高深的金针灸穴之法打通全身穴道,极安舒的睡着了,白非坐在对面,怔怔的望着她,心中涌起万千感触。
  他到西北来才只数天,遇人遇事已不可谓不奇了,然而,他却再也想不到,他会在此地遇着天龙门里唯一的奇人,那比他父亲还要高着一辈、在数十年前已传说仙去的九爪龙覃星,也更不会想到这位神出鬼没的前辈竟会是个聋哑老人。
  “真奇怪,好像所有的奇人异客都避世隐居到这里来了。”他暗忖,昨夜他苦追一人,发现那身手高深莫测的人竟是那曾为他们开门的聋哑老人后,他方自大吃一惊,那聋哑老人却突然身形一动,掠起丈余,在空中极自然的进行了一周。
  白非更惊,他认得出这正是天龙七式里的绝学神龙巡弋,最怪的是这聋哑老人在运用此式时,身手之高,竟连他父亲都有所不及,而他父亲却是天龙门公认的第一高手。
  这使他坠入百里雾中,迷茫不解,但是他知道这聋哑老人一定是本门的前辈,因为天下武林除了天龙门下之外,谁也不可能将这神龙巡弋一式运用得如此纯熟、曼妙。
  那老人向他一笑,手微招处,人又向前掠去,这次白非可不敢不跟着他,那老人也放缓了速度,是以白非便能从容的跟在他身后。
  这时候,他还没有想到这聋哑老人便是昔年以身手之快、暗器之多以及医道之精享名天下的本门奇人九爪龙覃星,因为远在他出世之前,江湖上就失去覃星之影,只有他的师长们在闲谈时仍会时常提起这当年与掌门人最为不睦的奇人。
  当然,也就是因为九爪龙覃星与当年的掌门人铁龙白景不睦,他才会飘然远行。可是这些事距离白非已有很多年了,白非的脑筋尽在他所较为熟悉的几个名字里打转,却未想到九爪龙身上去。
  九爪龙昔年便性情孤癖,行事怪异,是以几乎和铁龙白景反目,他一怒之下,避居西北,那时这内功极佳的人却仍然抗不住自然的威力,这塞外的黄土风沙,再加上水土不服,竟弄得既聋且哑。
  任何一个性情高傲的人都不能忍受这些,但日子久了,他也就慢慢能安于天命,因为纵然最笨的人迟早也会知道,人力是不能胜天的。
  于是他隐迹风尘,后来竟做了千蛇剑客的守门人,千蛇剑客虽绝世奇才,亦然看出这聋哑老人不是寻常人物,可是却也未想到他竟会是那在武林中地位比他还高的前辈九爪龙。
  千蛇剑客也曾试探过他,但是他既聋且哑,什么事都装作不知道,千蛇剑客也知道一个人如果隐姓埋名,不是有着极大的苦衷,便是伤心已极,他若不想透露自己的身份,你无论用任何方法试探也是无用,因此只得罢了。
  他避世多年,世人虽未完全忘记他,他却已几乎完全忘记世人了,但是当他看到云龙白非的身法时,他发觉这飘逸潇洒的年轻人亦也是天龙门下时,他却不免有些心动。
  因为他自知已不会再活多久,他却不愿意将他在这种荒寒之地苦练多年的武林绝学在他死后便失传,而他更不愿意将这种绝学随便传给别人,于是在这种情况下,当他看到白非也是天龙门下时,他自然意动了,这当然也因为他对天龙门的思念以及人类无法消磨的念旧之情。
  于是他才将白非引了出来,白非却丝毫也不知道这些情形,但是他好奇心却被引起,紧紧追在九爪龙身后。
  那本是一片黄土,他也不知道自己是往哪个方向奔去,只见那聋哑老人身形忽左忽右,他心里有些奇怪,这里根本就是一片平野,既无道路,亦无阻碍,他为什么都在前面转弯子呢?
  忽然,九爪龙身形停了下来,回过头朝他一笑,白非有些惶恐的说道:“弟子是天龙门第六代传人白非,不知道老前辈是本门哪一位师长,召弟子来有什么吩咐?”
  老人却摇了摇头,笑了笑,白非才记起他是既聋且哑的,于是他微一思索,竟蹲了下来,用手指一字一字的将方才话中之意简略的写在地上,一面忖道:“他要不认识字就糟了。”
  风很大,地上的黄土不十分凝固,但白非力透指间,写下去的每一个字都清晰可见,九爪龙覃星赞许地一笑,也在地上写道:“你指上的功夫不错,是谁教你的呀?”
  白非有些啼笑皆非,这老人所答,竟全非他所问的,但他却不得不回答老人的话,又写道:“弟子的师傅,也就是家父。”他写到这里就停住了,因为他以为这老人既是天龙门下,断然没有不知道他父亲的道理,这是他依着常理推测,他却不知道,九爪龙脱离江湖时方值壮岁,此刻却已是八十高龄了,这数十年来武林中事他全然没有听人说过,就连天龙门换了掌门、掌门是谁?他也不知道。
  “你父亲是谁?”他一笑,又在地上写道,白非心里更是奇怪,却不得不将他父亲的名字写了出来,九爪龙脸上立刻现出恍然之色,写道:“原来你是他的儿子,这孩子现在还好吗?”
  白非一愕,望着这位称他的父亲为“孩子”的老人,心中疑念更生,忖道:“难道,他还是父亲的长辈?”手一动,在地下写下“死了”两字。
  九爪龙覃星仰首望天,仿佛在感叹着人事的变迁,也仿佛在感叹着自己的老去,白非望着他,心里想道:“他到底是谁呢?”
  覃星唏嘘良久,才将自己的名字写了出来,白非自然大吃一惊,连忙下拜,他又写出自己叫白非来的意思,白非更是喜出望外。
  覃星站了起来,突然身形如风,在那土墙上打了个转,白非眼睁睁的望着他,不知这昔年就以行事怪异著称的前辈究竟在弄什么玄虚,覃星行形渐缓,终于停了下来,手掌一拂,地上的黄土竟扬起一片,白非连忙避开了,闭起眼来以免沙土落入眼里,可是等他再睁开眼来,面前却失去了覃星的人。
  他急忙游目四顾,前后左右都没有覃星的人影。
  他不禁大骇,忖道:“难道他这些年来已练成了仙法。”这想法虽无稽,但在此情况下却不能不让他有此想法。
  他眼光落到地上,却见地下伸出一只手来向他招呼,他激灵灵打了个冷战,浑身起了一阵悚栗,却见地下伸出的那只手竟又缩回去了,这时他才发现,不知何时地上竟多了一个洞穴。
  他才恍然知道了覃星为什么会突然在一片原野上失踪?而地下又为什么会伸出一只手来的原因,于是他急跨两步,走了过去,借着光一看,那洞口虽极小,但下面却似非常阔大。
  他不敢贸然走下去,俯首下望,却又看到覃星在向他招手,他虽然有些疑惑,但却可以断定覃星绝对没有害他之意,因为人家如果对他不利,根本就不需要费这么大的事。
  那洞的入口是个斜坡,他缓缓走了下去,里面竟是一个方圆几达丈余的地洞,覃星见他下来,又是一笑,覃星已有数十年未曾这样笑过了,这就是人的缘分,有些相交多年的朋友之间的感情还不及乍相逢的深厚,覃星和白非之间,虽然不是友谊的关系,但这一生古怪的老人却无缘无故的对白非起了很大的好感,这连他自己也无法解释。
  白非进了洞,放眼四望,却见地洞的四壁满布花纹,虽然乍看都像是极简单而不规则的线条,但你如果仔细一观摩,就会发现那每一个图形之内却含有武学中极深奥的功夫。
  白非天资绝顶,他一进了这地洞,就知道覃星带他进来必有深意,当然不肯放过机会,覃星见了他这种态度,脸上益发露出欣慰之色,身形动处,掠到洞口,手一抬,白非顿时觉得光线骤暗,几乎伸手不见五指了,他心里立刻又生出疑念。
  “这地洞到底是谁掘的?墙上的线条虽有深意,但他为什么要封闭洞口?这样的光线,叫我怎么看得出壁上的线条呢?何况这洞位于地底,若然洞口封闭,那么在这里的人岂不是要窒息而死?难道他不是九爪龙而是别人,叫我来此也有着其他的用意?”这到底是怎么回事,他在疑惑之外还有些恐惧。
  这不能怪他的疑心重,任何人遇着这种事情,也都不免会疑神疑鬼的。

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  约莫又过了一盏茶功夫,白非的眼睛已渐渐习惯了黑暗,在这种光线下,他虽然仍不能看得出东西,但也可模糊的辨出一些轮廓来,他极小心地围着洞穴走了一转,突然感觉这地洞内此刻除了他以外,再无别人,那自称九爪龙的聋哑老人,也不知在什么时候走了,他心里恐惧的感觉更浓,被人关在这种坟墓一样的洞穴里,自己连原因都不知道,他又感到有一些冤枉和奇怪,但这些感觉总不及恐惧强烈罢了。
  他第一件要做的事,当然是设法走出去,于是他在黑暗中分辨那个出口,摸索走了上去,上面竟隐隐透着一些天光,原来入口之处竟是两块铁板,铁板上有并排的小孔,是以能透入光线和空气,当然透入的光线很黯,空气也是非常浑浊的。
  他记起方才那老人和他在地面上的时候,他并没有发现地上有着铁板,那一定是因为上头有着蔽掩之物,而事实上,在那么大一片荒野中,即使有一块铁板,也是极难被人发现的。
  他开始对这洞穴的主人有些钦佩,因为在这种地方要造成这样一个洞穴是何等困难的事,他还不知道这个洞穴竟是凭着一人一手所建,既没有别人帮助,也没有任何掘洞的器具。
  若以白非此刻的功力来说,他本不难举手破去这两块铁板,但此刻他心里又起了另一种想法,他想到洞里那些奇怪的线条,那聋哑老人对他说的话,顿时,他觉得这洞穴虽然像坟墓一样的死寂而黑暗,但却有值得他留恋的地方。
  佛家说“魔由心生”,人们对任何一件事的看法,全由当事人的心情而定。自古以来,从未有一人能将人类的心理透澈的明白,白非这种心理的变化,恐怕连他自己也不能解释。
  他刚想回头往洞底走,哪知肘间突然接触到一样东西,他感觉到那绝不会是没有生命的东西,又吃了一惊,模糊中望见那是一条人影,但方才他却真实的感觉到洞穴中并没有别人的。
  顿时,他身上又起了一阵栗悚,厉喝道:“你是人是鬼!”“嗖”的一掌向那人劈去,哪知那人影一晃,白非眼前一黯,又失去了那人的影子。
  白非可真有些沉不住了,又想跑出去,他这里心中正在忐忑不定,那时眼前却突然一亮,光线骤明,抬头一看,那洞口的铁板盖不知道在什么时候竟又被人打开了。
  随着这光的突强,白非的眼睛禁不住眨了一下,当他睁开眼睛时,那聋哑的老人又赫然站在他面前,带着一脸和蔼的笑容。
  这笑容使得白非心中的恐惧大为减少,然而却仍禁不住奇怪这老人为何会突然出现,他哪里知道这老人根本未曾出洞半步,白非所以看不到他的原因,仅是因为他始终跟在白非身后,而以白非那种听觉,也不能体察到而已。
  这时候,白非的心思才会转过来,知道人家对自己绝无恶意,若不然,自己有十个也给人家宰了,还会等到现在?
  他毕恭毕敬的向覃星低下头去,但他对这整个事,仍然有些不了解的地方。
  原来九爪龙覃星性格特奇,昔年和天龙门当时的掌门人也就是将天龙门一手革新的奇人铁龙白景反脸成仇,一怒绝裾而去,声言自己将来若不能另立一个比天龙门强盛百倍的宗派,誓不回中原。
  哪知他遁迹塞外后,才知道事情并不如他想象般容易,心灰之下,竟在这片荒原下掘了个洞穴,满储干粮,自己竟在这暗无天日的地底苦研武学。
  这段日子里,他真是受尽了苦,他一入洞穴,不等那准备半年之用的干粮吃完,绝不出洞,但是地底阴湿,那些干粮怎能放那么久?因此他一年之内倒有十个月是在吃着已发霉腐坏的粮食。
  他内力本有根基,吃着这些常人不能吃的苦,起初还好,可是到后来身体却渐弱,这种大自然侵蚀的力量,绝不是人力可以挽回的,直到后来他失去听觉,喉咙也哑了,可是他却由此探究到武学中最深奥的原理,只是有些地方他已没有足够的精力将这些原理放入真正动手时的武功里去。
  他在这穷荒之地一呆数十年,昔日的傲骨雄志,早就被消磨得不知跑到哪里去了,武林之中代出新人,上一辈的人就每多是因为自己壮志消磨而让下一辈的去争一日之短长。
  他在地穴壁上所画的线条,就是武学之中原理的演变,只是那些线条虽极为繁复,但却仅仅是一个象征式的形象而已,若非天资绝高的人,又怎能体会得出来?覃星之所以看中白非,除了天龙门的渊源外,也是看出他有着绝高的智慧。
  覃星将这些告诉白非之后,白非不禁窃喜自己的遇合,对那些线条,他虽只匆匆看了几眼,但他确信像九爪龙覃星这样的武林奇人,他所重视的东西必定不会差的。
  覃星又写道:“这类武学的绝奥原理能否领悟,完全要看你的造化,几时能领悟,也不能断言,你且在这里暂住一个时期,别的事也都暂且放下——”写到这里,他含有得意的一笑,原来他已将白非与石慧的事全看在眼里。
  白非脸一红,心里却不禁泛出一种难言的滋味,任何一个初尝爱情滋味的人,骤然离别爱侣,心情之苦,是难以描述的。
  但是他终究腼腆得很,怎好意思说出来?覃星望着他的脸一笑,这年轻人的心事,饱经世故的他怎会看不出来?
  于是他写道:“等天亮的时候,你去看看她也未尝不可。”他手指一停,望了白非一眼,看到他脸上露出的那种害羞而又高兴的笑,又接着写道:“只是你和她说完了话,可立刻要回来,这种武学之道,你在研习时切切不可想别的心事。”
  白非肃然答应了,九爪龙微微一笑,多年的心事至此方了,他当然高兴得很,站起身来,望了这极可能继承他衣钵的年轻人几眼,飘然出洞去了。
  白非等到曙光大现,才走出洞去,依着方才来的方向,刚走了两步,猛然忆起回来时可能找不到这洞穴了,正想作一个记号,蓦然又想及方才覃星来,时为何要在地上弯曲行走的理由,低头一望,发现每隔丈余,地上就嵌着一粒圆径寸许的弹丸,方才覃星就是依着这些弹丸行走的,心中恍然,对覃星那种在黑夜中仍能明察秋毫的眼力,不禁更为佩服。
  他刚回到土墙内的屋宇,覃星已迎了出来,告诉他石慧走了,并指给他石慧去时的方向,也立刻跟踪而去,哪知在那小镇上,他看到一事几乎使他气死。
  原来他到那小镇的时候,第一眼触入他眼帘的就是石慧正和一男子极为亲热的谈着话,他当然不会知道那男子是石慧的父亲,顿时眼前发花,几乎要吐血,嫉妒乃是人类的天性,这种天性在一个男子深爱着一个女子时表现得尤为强烈。
  他立刻掉头而去,发誓以后再也不要见到她,他气愤的暗忖:“这种女子就是死了,也没有值得可惜的。”

×    ×    ×

  但是当覃星将昏迷不醒的石慧也送到那地穴里时,他的决心却摇动了,爱心不可遏止地奔放而来,远比恨心强烈。
  石慧在沉睡中,女子的沉睡在情人眼中永远是世间最美的东西,白非虽然置身在这种阴暗的地穴里,但望着石慧,却宛如置身仙境。
  但是他的自尊心却使得他爱心愈深、恨心也愈深,他每一忆及石慧在路旁与那男子——当然就是她的父亲——那种亲热之状,心里就仿佛突然被一块巨石堵塞住了,连气都透不过来。
  白非心中思潮翻涌,一会儿甜,一会儿苦,不知道是怎么个滋味,突然,他仿佛看到石慧的眼波微微动了,长长的睫毛一闪一闪的,他知道她快要醒了。
  他立刻站了起来,发现穴口的门还没有关,掠过去关上了,洞穴里又变得异样黑暗,他听到石慧动弹的声音,心里恨不得立刻跑过去将她紧紧抱在怀里,问问她怎会变得这副样子,是不是受了别人的欺负?
  但是男性的自尊与情人的嫉妒却不让他这样做,他下意识的走到土壁边,面壁而坐,心中却希望石慧会跑过来抱着他,这种微妙的心理,非亲身经历过的人是无法体会得出的。
  石慧醒了,睁开眼睛,她发现眼前亦是一片黑暗,和闭着眼睛时没有多大的分别,这因为她第一次看到的是面前空洞而暗黑的洞穴。
  她一惊,几乎以为自己已经死了,下意识的伸出手,用牙咬了一口,却痛得差一点叫出声来,在这一刹那,她被迷前的经历都回到她脑海里,那奇诡的天赤尊者手中的红布,在她脑海里也仍然存着一个非常深刻的印象。
  她悚栗未退,惊悸犹存,不知道此刻自己又遇着了什么事。
  “难道我已被那个丑和尚捉来?”她又下意识的一摸头发,满头青丝犹在,她不禁暗笑一声,但立刻又紧皱黛眉,暗忖:“现在我竟是到了什么地方呀?怎么这么黑洞洞的?”
  她缓缓坐了起来,这时她的眼睛已渐渐习惯了黑暗,但等到她发现她处身之地竟是一个洞穴时,她眼前又像是一黑,虚软的站了起来,眼角瞬处,看到一人模糊的背影,呀的惊唤了起来。
  白非知道她惊唤的原因,但是也没有回头,石慧益发惊惧,一步步的往后退,忽然她看到那背她而坐的人背影似乎很熟悉,又不禁往前走了两步,心头猛然一跳:“这不是白非哥哥吗?”
  纵然世人所有的人都不能在这种光线下认出白非的背影,但石慧却能够,这除了眼中所见之外,还有一种心灵的感应。
  石慧狂喜着奔了上去,娇唤着白非的名字,但白非仍固执的背着脸,故意让自己觉得自己对石慧已没有眷念,但心里那一份痛苦的甜蜜,却禁不住在他双手的颤抖中表露出来。
  走近了,石慧更能肯定这人影就是白非,她甚至已能看到他侧面的那种清俊的轮廓,她伸出想拥抱似的臂膀,然而手却在空中凝固住了。
  他为什么不理我?她伤心的暗忖:“他走的时候也没有告诉我,这是为着什么呢?”想来想去,她觉得自己没有一丝对不起白非的地方,只有白非像是对不起自己,心里不觉一凉。
  她悄悄缩回手,看到白非像尊石像似的动也不动的坐着,甚至连眼角都没有向她瞟一下。
  她无法了解白非此刻的心境,她也不知道白非此刻心中的颤动比那在和风中的落叶还厉害,因为她根本不知道白非为什么会对她如此的原因。
  误会往往造成许多不可宽恕的过失,石慧负气的背转身,远远坐在另一个角落里去,忖道:“你不要理我,难道我一定要理你吗?”但心里也像堵塞着一块巨石,恨不得放声呐喊起来。
  也不知过了多久,白非的心早巳软了,他安慰着自己:“慧妹绝对不会有别的男人的。”但又不好意思走过去找她,无聊的睁开眼,望着土壁,突然想起覃星对他说的话,不禁又暗骂自己:“我还算个什么男子汉大丈夫,为着这些小事,就恁的难过起来,竟将眼前这么高深的武学原理都弃之不顾,若被人知道,岂非要被人家笑骂?”
  于是他鞭策着自己,去看那壁上的线条,但光线实在太暗,他根本无法看得太清楚,因为那条线是极为繁复的。
  “这么暗我怎能看得清,若看不清我又怎能学得会?”他后悔方才没有对覃星说,但是他仍不放弃的凝视着,只是心中并无丝毫体会。
  有些地方他看不清,他偶然会用手指触摸,那些线条的凹痕正和手般完全吻合,显见得这些线条都是覃星以金刚指之力画上去的。
  他让他的手指随着这凹痕前进,渐渐,他脸上露出喜色,手指的触觉渐与他心意相通,许多武学上他以前不能了觉的繁复变化,此刻他竟从这些线条微小的转回中恍然而悟!
  他用心地跟着这线条的凹痕搜索下去,像是一只敏锐的猎狗在搜索着猎物,他发现这些线条竟是完全连贯在一起的,也发觉了覃星为什么不在地穴中留下光亮的原因,因为这根本不需要眼睛去看。
  昔年覃星苦研武学,一旦贯然,就将心中所悟用手指在壁间留下这些线条,武学上的这些深奥之理只能意会而不能言传,更不是任何文字可以表达出来的。
  此刻白非意与神通,自然忘却了一切事,只觉得他手指触摸到的是一个包涵无尽的深渊,他发疯似的在里面探索着,求知的渴望使得世上任何事此刻都与他无关了。
  渐渐,他站了起来,随着这条线走动着,线条的每一个弯曲都能使他狂喜一次,因为那都替他解答了一个武学上的难题。
  石慧吃惊的望着他,不知他到底怎么了,又不好意思问,这样竟过了一天,石慧饿得很难受,她本可设法出去,但不知怎么,她却又不愿意离开这个阴暗的穴洞,因为白非还在里面。
  白非却什么也没有感觉到,他的手始终举着,却并不觉得累,丝毫没有吃东西,也不觉得饿,石慧关切的跟着他,他根本没有看到。
  线条到了后面更见繁复,白非心领神会,手动得更怪了,石慧不知道是怎么回事,心中益发吃惊,暗忖:“难道他疯了?”关切之情再也按捺不住,伸手想揪着白非乱动着的手臂。
  哪知她手方动,忽然觉得白非的另一只手向她推来,她本能的一闪,哪知白非的手臂却倏然一穿,竟然从她绝对料想不到的部位穿了出来,那力道和速度竟是她生平未经的。
  最奇怪的是,她连躲也无法躲,骇然之下,连念头却来不及转,“登登”连退两步,终于一跤跌倒地上,几乎爬不起来。
  她心里又惊、又怒,惊的是她从不知道白非的手法这么奇特和高妙,怒的白非竟会向她动手,她睁着大眼睛望着白非,白非却一点也不知道,心神仍然沉醉于那条线条之中。
  她不知道此刻白非已进入心神合一的最高峰,那正是学武之人梦寐以求的,她惊怒之下,天生的娇纵脾气又犯了,身形微动,嗖的跃了起来,娇喝道:“你疯了吗?”玉掌一扬,又待劈下。
  哪知手腕倏然一紧,她金丝绞剪,手腕反穿,想脱开,但那人的手却像铁铸似的,任她以再大的内力相抗,但发出的力道却像一栗之归于沧海,全消灭于那人的几只手指里。
  这时,她才发现面前已多了一人,也不知从何而来的,手指虽紧紧抓着石慧的手,脸却转向另一边,带着惊奇而狂喜的神色,望着白非。
  蓦然,白非的手指由紧而缓,渐渐竟像要停顿了下来,那人的神色也跟着一变,抓着石慧的手也抓得更紧,石慧痛得眼泪都快流出来了。
  那人自然就是覃星,他关切而焦急的望着白非,良久,白非的手指又缓缓而动了,他才长吐了口气,全身却松了下来。
  石慧也觉得手腕一松,她赶紧挣脱,身形暴缩,退后五尺,望见有天光露下来,抬头一望,那地穴入口的铁盖果然未曾关上,她心中气忿,嗖的从那洞中掠了出去,白非和覃星此刻正沉迷于两种性质虽不同的极大喜悦之中,对她的举动根本没有注意。

×    ×    ×

  在期待着的人们,十天虽然是一段并不算短的时间,但时日毕竟是在人们的边谈边饮和一些小的争端中溜走了。
  千蛇之会的会期也只剩下一天,人们的心情开始由松懈而又紧张起来,期待着的事也终究要来到人们的眼前。
  灵蛇堡并不是个为大家所熟悉的地名,其实这根本不算是个地名,这些来参与千蛇之会的武林豪士若不是有人带路,让他们找一年也未必找得到。
  由小镇出镇东去的路上,这天人头拥挤,俱是些豪气飞扬的汉子,把臂而去,这自然都是千蛇剑客邀来的武林豪士。
  他们大多三五成群,各自纷纷议论着,这灵蛇堡究竟会是怎么样一个地方,千蛇剑客会是怎么样的一个人。
  这其中不乏江湖上的知名之士,也有许多是绿林中的成名巨盗,金刚手伍伦夫、火灵官以及郭树伦等人也在其中,只是游侠谢铿及六合剑丁善程两人却已不知去向了。
  司马之落寞的从那房屋里走了出来,心情仿佛又苍老了不少。乐咏沙、司马小霞也满怀不高兴的跟在他身后,其实白非和他们不过只是萍水相逢,离合本应无甚牵挂,但白非一去,他们却像是觉得少了什么似的,精神也提不起来了。
  武当剑客石坤天和司马之匆匆谈了几句话,就去寻找他的妻女、白非和石慧的下落,因为是无人知道丁伶和冯碧的去向,直到现在也还是个谜,有些多事的武林人物不免在寻找这些日前曾在小镇上挥雨兴风的人物,但除了白发苍然的司马之和那两个易钗而弁的少女之外,他们也没有见到其他的人。
  其中还有一人使司马之觉得头痛,那就是他从石坤天口中听到的天赤尊者,他也知道这位奇人武功之诡异高深,于是天赤尊者此来的目的就更值得人悬念了。

×    ×    ×

  行行重行行,这些江湖豪士虽然都是些筋强骨壮的练家子,但脚不停步的走了这样久,大家也不免觉得有些劳累。
  忽然,眼尖的人看到前面有高高的屋顶,精神一振,招呼着后来的人道:“前面想必就是灵蛇堡。”大家都加紧了脚步,向前急行,哪知到了那里一看,却仅仅是一座临时搭起的竹棚。
  这竹棚共分四处,里面摆着数百张桌椅,规模虽不小,但大家却都觉得有些失望,名震江湖的千蛇剑客的灵蛇堡竟是个这样的竹棚,满怀兴奋而来的人们自然觉得有些煞风景。
  司马之却深知千蛇剑客邱独行的为人,知道这绝不会就是灵蛇堡,果然,棚里走出数十个长衫的精壮汉子,道:“这里是众位的歇脚之处,诸位先打个尖,再请上路。”
  直到现在为止,这些不远千里而来的江湖豪士看到邱独行本人的可说是绝无仅有,但大家对这武林奇人却都更抱着一份好奇心,在好奇心之中,又更存有一分钦慕与仰望,司马之暗忖:“邱独行这些年来,果然又做了一份事业。”
  这些江湖豪客聚在一起,其热闹可想而知,司马之混迹其中,冷眼旁观,心里有些奇怪:“难道这些人里就没有人昔日曾经结下梁子的?”他却不知道邱独行为此事早经计虑周详,若有结下梁子的,也早就被他警告,在会期之中,有多大的梁子也得暂时揭过,否则就是没有将他邱独行放在眼里。
  言下之意,当然就是谁要在会期之中寻仇,谁就是要和他邱独行过不去,是以有的仇人见面,虽然各个眼红,但也将胸中之气压了下去,因为大家自忖力量,谁也不愿意和邱独行过不去。
  千蛇剑客雄才大略,虽没有以天下为己任的那股胸襟,却大有在武林中称尊之势,古往今来,有哪一个奸臣贼子不是存着雄才大略的?
  众人谈笑风生,眼光忽然不约而同的被一人所吸引,那人长衫飘飘,俊逸出尘,却正是众人惊鸿一瞥而已念念不忘的岳入云。
  他潇洒的走了过来,能在这种场合中吸引别人的注意,他自己也觉得很受用,举止越发安详、飘逸,朗声说道:“家师已在灵蛇堡里恭候各位大驾。”他长笑了一声,又道:“此地虽然荒凉,但此时金风送爽,已然新凉,各位如不觉累,还是早些赶到是好。”司马之点头暗赞,这岳入云果然是个人材,回头看了司马小霞一眼,心中又是一动。
  父母们为了女儿的心,永远比子女本身急切。
  众人哄然一声,纷纷离座,这岳入云的一举一动,仿佛都存着一种自然慑人心腑的力量。
  司马之暗叹一声,也随着离了座,有认识他的人,知道他就是白羽双剑,都恭谨的向他躬身为礼,有的不知道他的,却在奇怪这看来颟顸的老头子为何会受到这些人的尊敬,对于这些,他都平静的应付着,像是什么也没有放在他心上。
  但此刻他的心里却远不是他外面的那么平静,此去灵蛇堡,他抱着极大的决心,要将二十多年的恩怨作一了断。
  虽然他曾经想过:“过去的事就让他过去吧,何必重又提起,揭起心中的疮疤。”但他见了冯碧后,他却不再如此想了,二十多年的时光,爱侣分离的痛苦,是绝对需要偿还的。
  他缓缓跟在众人身后,他知道凭着自己的力量来和现在的千蛇剑客相抗,万万难及,但江湖男女,恩怨为先,成败利害,又岂能放在心上?纵然明知不成,也要试上一试的。
  人声喧哗,突然有人引吭高歌,歌声高亢激昂,作金石声,与风声相和,更是动人心腑。
  司马之仰头四顾,二十多年前的豪气又倏然回到他身上。
  前面竟是一片丛林,在这一片黄土之上,突然见着青葱之色,众人精神又是一振,岳入云从容前行,笑指那片丛林道:“诸位久居中原,文物风采,景色宜人,自然不会将这小树林看在眼里,可是在此地说来,这树林可费了家师十年的心血哩。”
  他傲然四顾,又道:“诸位远来,小可先去通知一下,家师当亲迎诸位大驾。”说罢自去,诸人但见身形动处,如云龙经空,又不禁在心中暗赞:“此人果然是人中之龙。”
  领首先行的是京城名镖师金刀尚平、子母铁胆武家琪以及以地趟刀法成名孙氏三兄弟,这些在两河一带都是响叮当的人物,他们昂首而行,大有要在此扬名之意。
  他们看到树林里迤然走出一个消瘦文士,向他们抱拳施了一礼,孙氏弟兄及尚平也淡淡还了一礼,武家琪却正在高声笑谈,根本没有将那人看一眼,那人一笑走过去了,也未在意。
  那消瘦的中年文士沿途向众人行礼,这些江湖豪士大多眼高于顶,最多也只是向他淡淡还了一礼,并没有什么人对他特别注意。
  他神色丝毫未变,脸上带着一种似乎是故意做作出来的和穆神色,眼色动处,和一人打了个照面,神色却突然一变,虽然瞬即镇静了下来,但脸上的肌肉却仍然不住轻微地颤动。
  金刀尚平等人入了树林,林内是一条碎石铺成的甬道,蜿蜒而入,里面就是灵蛇堡,众人仰首望去,只觉得堡外高墙如城,堡内屋宇的顶连栉比如鳞,竟看不出那堡究竟有多大。
  子母铁胆武家琪支起大拇指赞道:“端的是个好所在!”抬头望见岳入云正肃立在堡门之前,急行两步,赶了过去,笑道:“有劳岳少侠在此等候。”
  岳入云一笑道:“诸位远来,小可理应如此,诸位千万不要客气。”
  武家琪好像人家是专为接他一人的,心中受用之极,笑道:“令师邱老前辈呢?”
  岳入云笑道:“家师早已出林恭迎各位的大驾去了。”
  武家琪一愕,道:“兄弟并没有看到呀?”
  回头询问地望了金刀尚平一眼,得到的也是一个茫然不解的表情,岳入云又笑道:“诸位也许没有注意到罢了!”话中隐隐露出一些讥讽的意味。
  武家琪等人也觉得有些尴尬,方自无言可发之际,岳入云已遥指甬道的另一端说道:“哪,家师那不是来了吗?”
  众人连忙回头去望,甬道上满是人,也分不出谁是那名震天下的千蛇剑客邱独行来,又回过头,岳入云已朝前面迎了过去。
  大家心里有数,知道岳入云所迎的一定就是千蛇剑客,一个个都睁大了眼睛去看,岳入云肩头不动,人却如行云流水般,虽然丝毫没有一些疾行的样子,但速度却快得很,众人眼睛一动,岳入云已在远处停了下来,朝着那边并肩而行的两人深深施下礼去。
  子母铁胆武家琪,以名顾之,就可以知道他必定是暗器名家,眼力自是不凡,他远远望去,见那两人一个是方才他正在奇怪别人为什么会对他那么恭谨的颟顸老者,另一人却是方才由林中施然而出的那个消瘦的中年文士。
  他这一惊却是非同小可:“难道这两人里竟会有一人是千蛇剑客?”不但他如此想,众人又有谁不在奇怪着。
  岳入云跟在那中年文士后缓步行了过来,那中年文士向身侧的老者笑道:“一别二十年,我们都已老了,司马兄,小弟这二十多年来一无所成,所堪喜者,只是收了个好徒弟。”
  那老者当然就是司马之,他和邱独行目光相对时,心里就平添了几分怒气,但以他的身份地位以及年纪来说,都不再允许他像少年时的那般任性了,他只得将心中的怒气强自压了下来。
  此刻他也笑道:“岳世兄果然不是凡品,邱兄倒要小心栽培他。”他含有深意地一笑,回头望着岳入云道:“你也该小心听从师傅的教训才是!”他将两个“小心”都加重了声调说出来,那表示在话中还有着其他的含意。
  岳入云故意装作不懂的点首道:“老前辈的教训极是。”
  邱独行也频频点首道:“对极了,对极了!”
  司马之又暗叱一声,忖道:“这师徒两人,倒像是一个模子里铸出来的。”
  千蛇剑客前行了两步,向那些以诧异的目光望着他的人们微一颔首笑道:“诸位远来辛苦,就请到堡里休息吧!”
  子母铁胆看来看去,看不出他有什么出奇的地方,当然想到“人不能貌相”这句话,对方才自己的态度,觉得有些不好意思。
  众人一进堡,眼界又是一宽,原来这灵蛇堡建筑的式样极为奇特,一进堡门就是一片极大的广场,这和任何房屋建筑的格式都很不相同,这片广场全是细沙铺地,四边虽然没有任何摆设,但武林中人一望而知,这一定是个练武场子。
  众人通过广场,后面是一片极长的台阶,上了台阶却是一个大厅,这厅面积甚大,令人吃惊,司马之暗忖:“看来这邱独行重建灵蛇帮早有深心,是以才会盖出这种房子来!”
  大厅里摆着数十张桌面,邱独行摆手笑道:“在下略备水酒,为各位洗尘。”
  他极为豪爽地一笑,又道:“我们大家都是武林男儿,也不必讲究什么俗套,随意坐下就是了。”
  他这番话又投了大家的脾胃,大家对这千蛇剑客不自觉地又增加了几分好感,司马小霞和罗刹仙女乐咏沙嘟着嘴跟在岳入云身后,岳入云笑道:“两位姑娘也随意坐吧。”原来他也看出来了。
  众人对“千蛇剑客”本来都还有些戒心,此刻一见,他却是个和蔼可亲的普通人,不觉连这点戒心都消失了,随意吃喝起来,这当然也是精豪男儿的本色,天大的事且放过一边,今朝有酒今朝先醉了再说,邱独行眼光四扫,向司马之笑道:“想昔年你我,还不是如此。”
  司马之一笑,心中又涌起许多感触,对于邱独行,虽然有时对他恨如切骨,却又有时感到他仍不失为一个可爱的人。
  邱独行站了起来,并没有说话,但众人的谈笑之声却自然而然的静了下来,他才说道:“在下这次请各位来,用意各位想必都已知道了,愿意协力同心将这灵蛇帮发扬光大的,自是极好,无论能否取得这十二堂香主之位,在下总是倾心结纳,不愿意的哩——”他笑了笑,又接着说话:“在下也不便相强,大家欢聚数日,便可自去,虽然此来并无甚收获,但群雄相聚,也未尝不是人生一大乐事。”
  他话说得极为婉转动听,众人肃然动容,齐声喝彩,他一笑又道:“只是现在喝酒要紧,别的事,等会儿再说吧。”
  众人又哄然喝彩,酒喝得更痛快,对于收拢人心这一点,邱独行确实做得极好,司马之又暗忖:“此人之才,用来治世,岂非绝佳?”
  但自古以来,有治世经国之才,并不用来治世经国的大有人在,又岂只邱独行一人而已?
  酒足饭罢,岳入云站了起来,朗声说道:“家师隐迹边荒数十年,眼见中原武林人材凋零,想起原因来,大半是为了彼此间的仇杀,家师便时常对弟子说:照这样下去,数十百年之后,武林人士从此就要在人间绝迹了。”他说到这里,便停了下来。
  他这话的确非常中肯,也非常切合实际,是以在他停顿下来之后,大厅里仍然是一片静寂。
  他满意地一笑,又道:“是以家师便想创立一个宗派,将天下武林人物都联合起来,借以保存武林一脉,也就是这样,家师才有重建灵蛇帮之意。”司马之暗忖:“他的胃口倒不小,竟想将天下武林人物一网打尽。”
  “家师这次重建灵蛇帮,准备分为十二个香堂,各堂的香主,以各人的武功来定。”他笑了笑又道:“若有人武功能胜得了家师的,家师也愿意将帮主的位子相让。”
  他这么一说,群豪又纷纷议论起来,岳入云轻轻咳嗽一声,又道:“大家都是武林中人,想必都不会顾虑到肠胃的问题,所以虽是刚吃过饭,也不妨到练武场去走走。”
  他此语一出,群雄自是哄堂大笑,有的竟先纷纷离座,准备到练武场上去一显身手,大家带着三分醉意,兴致也就格外高些,邱独行面带微笑,他是不是在想着“天下英雄,皆入我壳中矣?”
  群豪一出,竟将这么大的一个练武场的四周全站满了,当然谁也不会注意到这些人里有没有生面孔,金刀尚平望了站在他旁边的人一下,见他是个毫不起眼的寻常汉子,面色蜡黄,像是带着病容,年纪看来也只有三十左右,但身材已佝偻着,仿佛连腰都直不起来。
  金刀尚平心里奇怪:“这是哪一路人马?”有些蔑视之意,因为冲他这副外形,连普通壮汉的一拳都怕禁受不起,却又怎能在这天下英雄群聚之地与人争一日之短长呢?
  其实在这许多人里,除了这面色蜡黄的汉子之外,还有三两个任何人都不认识的人物,只是他们混杂在这许多人中间,谁也不会发觉他们的异处。
  司马之沉思着,并没有离开座位,他不知道该怎么样向邱独行清算那笔旧账,有些事想来虽易,但真如身临其事,做起来却没有那么简单了。
  乐咏沙和司马小霞虽然也有心事,但她们毕竟年轻,见着这种场面,心里却高兴得很,仿佛心里有着什么东西在动,痒痒的。

 
 
 
 
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