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第五章            双击滚屏阅读

第五章

作者:王度庐    来源:王度庐作品集    点击数:    更新时间:2013/7/11
  当日晚间,李慕白饭也吃不下去,书也无心去读,只是对著孤灯发怔,心中怀著无限的惆怅。
  少时就寝,在睡梦中仿佛正与俞秀莲姑娘比武;又梦见俞老镖头已经答应把女儿许配自己了。醒来看得明月满窗,四面寂静,又是不禁唉声唉气。到了次日,连宝剑都懒得去练了;并且看那村前的麦苗、舍旁的桃花,以及远远的杨柳含烟、青山似黛,全都增加无限新愁,精神仿佛振作不起来。
  又过两日,席仲孝来了,要邀李慕白一同去看梁文锦,李慕白却摇头说自己不愿意去。席仲孝又要说俞秀莲姑娘的事,也被李慕白拦住,不许他说。席仲孝见李慕白把俞秀莲的那事这样认真,便也十分不高兴,坐了一会儿就走了。出屋时他还冷笑著,暗道:你想也是白想,难道人家俞雄远还能跟那孟家退婚,把姑娘给你吗?李慕白本来就厌烦席仲孝、梁文锦那一般纨裤子弟,自有此事之后,李慕白越发不思与他们见面。
  过了两个多月,此时榴花似火,槐柳成荫,已到初夏时期。李慕白在家越发疏懒,每天除了读唐屖,便是睡觉。把那些八股文章和宝剑及拳脚工夫,全都搁置起来。并且终日衣冠不整,精神颓废,连他自己也不晓得是甚么缘故。
  这天他的叔父李凤卿到城内他姑母家去看望,回来时很是高兴,拿出由北京带来的一封信,给李慕白看。原来就是李慕白的姑母,嫁给城内大户祁家,他姑母的大伯祁殿臣,现在京里刑部作主事。
  从去年起,李凤卿就托人带信,请求亲戚给李慕白在京谋事,直到现在才有这封信来。信上就写著叫李慕白先到北京去,祁殿臣要看看他,然后再给他谋事。
  李凤卿十分高兴地对他侄子说:“你瞧你表叔,人家真不错呀!现在一定是已经给你找著事了,可是还不知道你干得了干不了,所以叫你去一趟,他先见见你。反正你到了北京,吃喝住处他不能不管,若能在部里弄个差使,真比在外头作知县还强。可是你也得好好地干,把性情也得改一改,老是那么别扭,不听别人的话,可不行。”李慕白此时也很愿意到外面去散散心。而且久闻北京乃富丽之地,名胜极多,也应当去开一开眼界,于是也很高兴地就答应了。他叔父就叫预备随身的行李,并翻阅历书,见后天就是顶吉的日子,便决定叫他那天就起身。于是李慕白就著手收拾自己随身的东西,次日到城内他姑母之处辞行。到了第三天,他叔父李凤卿取出五十两积蓄来,给李慕白作为路费。李慕白雇来一辆车,带著随身衣包和宝剑,便拜别了叔父婶母,离了南宫县,乘车北上去了。
  李慕白此次离家,并非专为谋事,最大的志愿还是要闯一闯江湖,游览游览各地的名胜;更希望能于风尘之中,遇见一个与俞秀莲相像的女子,以完成自己的婚事。
  这时天气很热,坐在骡车里,闷得实在头晕。李慕白算计手下有叔父给他的五十两,还有自己原有未用的二十几两,总共虽不足八十两纹银,但也差不多,李慕白就想买一匹马。所以一到了冀州,李慕白就把车打发了,自己到马店里买了一匹白色的不十分强壮的马,花了四十两纹银,又用八两银子买了一套半新不旧的鞍鞘。备好了马,李慕白骑上,手挥皮鞭,心中非常得意。因为李慕白生来最喜欢骑马,在家乡时,梁文锦家中有两匹马,李慕白时常借来骑,所以李慕白的骑术也很不错。如今他连路费够不够全都不管,买了这匹虽不太好,但也骑得过的马匹,精神就振作了好多。暗想:有了这匹马,能够闯荡江湖,又何必要娶妻子,谋前程呢!又因为天气太热,就在市上买了一顶马连坡的大草帽,戴在头上。陪衬上他那身青布短衣裤,和鞍下挂著的一口双锋,越发像是一位惯走江湖的青年侠客了。
  策马离了冀州城,顺著大路往北走去,当日走了七十余里。过了澄场河,找了宿处,次日清晨依然往北走,约在上午十时左右,就来到武强县境。因为天气太热,李慕白不愿紧紧赶路,就骑著马,慢慢地前行。路上的行人车马也不多,李慕白一面走著,一面心中想著自己到了北京之后,应当作怎样打算;又想如若表叔给自己在刑部找个事,终日埋头案牍之间,那自己便算完了,最好是能够找到一个教拳或保镖的事做。可是表叔是做京官的人,他决不能让自己去干那下流的事情。这样想著,又觉著自己到了北京之后,实在无甚意味,所以越不肯在这炎夏天气下,赶路前行了。
  又往下走了十几里地。这时忽听身后一阵马蹄杂乱之声,李慕白刚待回头去看,忽见有三匹马由自己的身旁,像箭一般地掠过去了。李慕白看这三匹马上,是两个男子、一个妇人。男子都是短衣大草帽,一个高身材,一个身体略胖。妇人是有二十余岁,头上罩著黑纱首帕,身穿浅红的绸袄,黑色屖盍钩竦目阕印A街缓於泄鞋,登著马镫,似是惯于骑马的样子。最惹人注目的就是这三匹马的鞍下,全都捆著带鞘的钢刀。李慕白当时十分惊异,暗道:这是干甚么的?恐怕不是江湖卖解的人,就是强盗之流吧?一时忍不住年轻人的好事之心,遂就催马赶将上去。
  离那三匹马不过几十步远,李慕白就在后面紧紧跟随,同时留心这男女三个人的面目。只见那高身材的人年纪有三十上下,红脸膛,嘴上有些短须;那微胖的人身材不高,是紫黑脸,两眼又凶又大,年有二十余岁;妇人不过二十三四的样子,长脸,面色微黑,眉目间倒还有些姿色,可是左腮有一块红痣,仿佛特地表现出这女人的凶悍样子。三人在路上并不怎样谈话,只是策著马紧紧前行,仿佛是前边有甚么事情在等看他们去办,又像是追赶著甚么人似的。
  李慕白往下跟了有二三里地,那三个人就不住地回头去看,又彼此说著话,仿佛十分疑惑李慕白。李慕白面色泰然,只是骑著马不即不离地跟著他们。又走了一里多地,忽见那三个人把马勒住了,李慕白依旧从容不迫地往前走。那高身材的人就把马一横,向李慕白招呼道:“朋友,你是干甚么的?”李慕白故意一发怔,抬起头来,看了看他们三个人,故意装呆说道:“我是走路呀!”那高身材的人又问:“你上哪儿去?”李慕白说:“我是到北京去的。”那高身材的人听李慕白是上北京去的;就似乎更注意,从头上至脚下打量著李慕白,似是想看出李慕白到底是个作甚么的人。
  这时旁边那个紫黑脸的人却急躁了,他怒目向李慕白问道:“我们不管你往哪里去,就问你为甚么老跟著我们?”李慕白看了他这凶样子,一点也不畏惧,就微微冷笑说:“你们可大不讲理了。这是康庄大道,无论客旅行商,谁都可以随便在此行走。你们在前,我往后,各人赶各人的路,怎见得我是跟著你们呢?难道我闯了十几年的江湖,走过江南海北,还非得跟著你们?我便不认得路了吗?”
  李慕白还没说完这几句话,那妇人就要由鞍下抽刀,却被那身高的人用眼色把她拦住。高身材的人被李慕白的大话给吓住了,他不知道李慕白是怎样的人,就不思争斗,笑了笑说:“得啦朋友,我们明白啦!你说的对,各人行各人的路。”遂向那一男一女说道:“走咱们的,看他还能怎么样!”
  说著三个人气忿忿地连挥几鞭,那三匹马就飞也似的,荡起多高的尘土,往北跑去了。李慕白在后面马上,不住地哈哈大笑。
  層钟鑫;钢锋助父女同羁逆旅艳色惹邪魔李慕白听了那高身材的人所说的话,他已大概明白了:这两男一女都是江湖贼人,看他们把自己也认为江湖人,而且不愿惹气,可见他们在面前必有要紧的事,多半不是甚么好事?我既然遇见,岂可把他们放过,到底要看他们是作些甚么。倘若是些伤天害理的事,我非要拔剑削除不可。于是望著那三匹马的后影,紧紧追赶下去?又走了十几里地,见前面的车马行人多了,三匹马也就去远。李慕白又怕撞著路上的行人,也就有些扫兴,逐把马勒住,慢慢地向前行走。原来前面是一座热闹市镇,李慕白此时腹中也觉得饥饿,便赶到镇上,找著一家小饭铺,吃了两碗面,共把马牵到一家草料喂了,然后又骑上马,又往外铺外走去。才走了不远,忽闻路旁有个很苍老的声音叫道:“李少爷!李少爷!”
  巨慕白赶紧扭头一看,不由十分惊讶。原来后面来了一辆骡车和一匹马,那马上的一位身材雄壮、花白胡子的老叟,原来正是巨鹿县的铁雕俞雄远老镖头。车中坐著的正是一度惹得自己恋慕,又使得自己懊恼的那位俞秀莲姑娘,还同著她那老年的母亲。李慕白此时又不免心魂一荡,不敢再用眼去瞧姑娘,赶紧下了马,向老镖头打躬。俞老镖头在马上笑著说:“快请上马吧!不要多礼,不要多礼!咳,我身体不利便,也不能下马去了!”一面说著,一面拱手,态度十分和蔼。李慕白想起两月以前,自己在他家所作的那件冒失的事情,不禁又是面上发红。再斜眼往车上看时,姑娘已把青纱的车帘放下了。李慕白心裹更觉得难受,牵著马,真不知应当对俞老镖头说甚么才好。
  这时俞老镖头倒仿佛把早先的事全都忘了似的,问李慕白说:“李贤侄,你现在上哪里去呢?”
  李慕白见问,越发惭愧,便说:“我是到京都去,看望一家亲戚。”俞老镖头说:“京都你常去吗?”李慕白脸又一红,说:“前几年倒是去过一次,不过没住多少日子。”俞老镖头点头说:“京都确实是个好地方,我年轻的时候,在那里住过十几年。现在前门外打磨厂泰兴镖店裹还有我的老朋友,你要见了他们,提一提我,彼此总有些照应。”李慕白连连点头,又说:“老叔现在上甚么地方去!”俞老镖头迟疑了一下,才指指车子说:“我送她们到保定府去。”李慕白点了点头,牵著马又怔了一会儿。俞老镖头就说:“贤侄若有要紧的事,就请便吧!我们这辆车太慢。”李慕白听了这句话才得到一个下场机会,遂拱手说:“那么我由京都回来时,再看老叔去吧。老叔在京都要有甚么事,可以吩咐我给办!”俞老镖头笑著说:“没有甚么事。”
  当下李慕白扳鞍上马,与俞老镖头作别。才走了几步,忽听后面俞老镖头又叫道:“李贤侄!”
  李慕白赶紧勒住马,回头去看,只见俞老镖头己催马赶过来。他仰著头想一件事,似乎要问李慕白来。李慕白就问道:“老叔还有甚么吩咐?”那老镖头想了半天,可是始终没有把话说出口来。后面尩某道吹缴砼酝W。青纱的车帘一启,俞秀莲姑娘露出半面来,向老镖头叫道:“爸爸,咱们走吧!”李慕白又趁机会看了姑娘一眼,更觉得姑娘艳丽无双。此时俞老镖头才决定不把那话向李慕白说了,就笑了笑,说:“我真是老得甚么都不成了,一点小事都想不起来了,好在不要紧。贤侄你请吧,将来咱们见了面再谈!”此时弄得李慕白倒莫名其妙,只得又拱了拱手,策马走去。
  走了有一箭之远,一回头去看,只见俞老镖头的那匹马和那辆车,正在后面慢慢地走著。此时李慕白的心绪很乱,既被秀莲的艳色所迷,惹起两个月以前的痴情;又觉得刚才俞老镖头那样欲语不语的态度,十分可疑。暗想,看那俞老镖头是个爽快的人,怎会刚才他把自己叫回去,却又有话不肯说呢!又想:自己与俞老镖头原无深交,而且有两月前那件对不起他的事情。其实今天在镇上相遇,我又没先看见他。他若是不招呼我,我也就走过去了。可是他却不记旧事,把我叫住,一声一声的贤侄。看他十分诚恳的样子,莫非是有甚么事要求我吗?因此他又有些心碎魂销,暗想,也许秀莲姑娘许配孟家,那原是一番假话;在这两个月内,俞老镖头已把我的家世和人品都打听出来了。现在他又要把女儿许配给我了?这样一想,不禁心花怒放。又想:刚才秀莲姑娘一看见自己她就把车帘放下,仿佛对自己害羞似的。她为甚么害羞?大概是因为晓得她父亲有意要把她许配给自己了吧?越想越觉得不错,就不住回头去望。只见那俞老镖头骑著马,押著车,款款而行,车帘还在放著。
  李慕白又不知现在他们全家因为甚么事情往保定走去。本想要拨马回去,与他们一路去走,可是又觉得那样未免太讨厌了,便想了一个主意。往前走了四五里地,见前面有一片松林,原是一个大户人家的坟院,李慕白就下了马,牵著马走进了杯中。林中的一些鸟儿,看见人牵著马进来,惊得乱飞乱叫。李慕白把马系在树上,就坐在一块断碣上歇息。
  等了少时,就听见林外一阵车轮声、马蹄声。李慕白向外偷眼望去,就见正是俞老镖头那匹马和俞秀莲母女的那辆车,从这林前走过去了。李慕白心裹忍不住要发笑,等得他们的车过去了半天,李慕白方解下马,由林中出来。抬头向前面望去,俞老镖头的车马已经走出有一里多地去了。李慕白心中说:好了!我在后面跟著他们,看他们到保定到底是干甚么去?遂就扳鞍上马。
  才要策马前行,忽听身后一阵马蹄的声音。李慕白赶紧回头去看,只见一片尘土滚滚,自己早晨在路上遇见的两男一女,又骑著马飞跑前来。李慕白心中十分惊讶,暗道:这三个贼人到底是想作甚么?他们的马这般快,怎么倒走在自己的后边了?此时那三匹马来到临近,那曾跟李慕白说话的高身材的人,向李慕白笑著说:“朋友,你倒走在我们前头了!”那紫黑脸的汉子和那妇人,也都用眼瞪了李慕白一下。三匹马又越过李慕白的坐骑,往北飞跑去了。
  李慕自用眼呆呆地望著他们,策著马也向北走去。走了不远,忽见那三匹马已追赶上俞老镖头的车马。只见他们全都跳下马去,抽出明晃晃的刀来。李慕白不由大惊,“啊呀”了一声,赶紧挥鞭催马,飞奔过去。此时俞老镖头的马车已经停住了,只见俞老镖头由鞍下抽刀,跳下马来,与那三个贼人厮杀起来。又见俞秀莲姑娘也由车上提著双刀下来,帮助他父亲敌住那个女贼。此时李慕白一面策马如飞,一面张手大喊:“住手,住手!”
  俞老镖头父女和三个贼人交手已有二十余回合。俞老镖头虽然刀法纯熟,但年岁老了,手脚迟缓,眼看要敌不住那两个男贼;俞秀莲也觉得那女贼十分凶悍,自己的双刀不敢有一点疏忽。这时李屇桨准豪吹搅俳,手挺宝剑,跳下马来,奔过那两个男贼,向俞老镖头道:“老叔请退后些!”俞老镖头见李慕白赶到,心中甚喜,便退后几步,让李慕白上前。
  此时,那紫黑脸的汉子就怒问道:“我们打架,干你甚么事?”那身材高的贼人也说:“朋友,趁早躲开,咱们无冤无仇,我们不愿伤著你!”李慕白却怒骂道:“混蛋!你们欺负我俞叔父,就跟欺负我一样!”说著把宝剑舞动,似一条银蛇,逼得那两个男贼不得不退后些。俞老镖头又抡刀过去,帮助女儿去战那女贼。
  此时,李慕白一剑将那长身的男子砍倒。那紫黑脸的汉子更敌不过李慕白了,转身就跑,抢了一匹马,一面跑一面回头向那女贼叫道:“妹妹快走吧!”那女贼真够凶悍,一点也不畏惧,一口单刀敌住俞老镖头父女,不但刀法不乱,反倒逼得俞老镖头父女不住向后退。李慕白暗道,这个女贼武艺真是了不得!遂就不去追那个男贼,又去帮助俞家父女战这女贼。
  李慕白一上前,那女贼的一口刀可真招架不住了,她大喊道:“你们几个人来打我一个呀!”这句话没说完,就被俞秀莲姑娘一刀砍在女贼的臂上。女贼“嗳哟”一声,摔倒在地下。秀莲姑娘的双刀还往下去砍,却被他父亲拦住,李慕白也住了手。此时那个紫黑脸的汉子已然逃走,不见踪影了。
  在他们刀剑相拼之时,两旁就累集了不少行人和车马。如今见他们住了手,全都赶过来看热闹。
  只见那个高身材的汉子是左腿受伤,坐在地下,疼得不住哼哼。那个女贼倒真强悍,她臂上的刀伤很重,浅红的衫子都染成深红的了。但她还挣扎著爬起来,爬到道旁一棵树下,靠著树坐著,连疼带气,脸上煞白,瞪著两只凶眼睛怒骂俞老镖头,说:“你们三个人打我一个,算甚么英雄?”又骂李慕白多管闲事;更用许多秽言秽语,辱骂俞秀莲姑娘。气得俞秀莲蛾眉直竖,抢著双刀过去,说:“我杀死你这个泼妇!”李慕白上前把姑娘拦住,说:“姑娘别伤她,现在旁边有这许多人作见证,咱们把她送到衙门治罪去就得了。”秀莲气得不住喘气,微抬眼皮,望了望李慕白,便转身走到她父亲的身畔。
  这时,俞老镖头把刀入鞘,向一些行路的人抱拳说:“诸位都看见了,我们好好地走路,这三个人就从后面赶来,抽出刀就要杀害我们;若不是我们父女会些武艺,身边带著防身的兵刃,恐怕此时早就遭他们的毒手了!”旁边的人都替俞老镖头不平,上前踢打那高身材受伤的人,骂著问道:“你们是久惯劫路的贼人不是?现在从哪儿来?快说实话!”那个受伤的人一面哼哼嗳哟的,一面说:“你们诸位别冤枉我们,我们不是打算劫他们。他们也不配我们劫,我们是找他来报仇。因为我们有十年的仇恨,这俞老头子杀死过我的师父!”
  此时,那个受伤的妇人又向俞老镖头骂道:“姓俞的,你趁早把车让给我们坐,我们就饶了你;
  要不然,打起官司来也没有你的好处。还告诉你,现在我们还有十几个弟兄呢,你要把我们交到衙门,他们也不能饶了你!”
  俞老镖头这时急得满头是汗,本来自己也不愿意打官司,可是此时本地的乡约地保全都来了。俞老镖头就说,自己年岁老了,不愿意多事,情愿跟他们私了。给他们雇一辆车,叫他们自己养伤去。
  怎奈那乡约地保十分固执,说:“你们打得这么凶,把这两人伤得这么重,可不能由你们私自了结。
  这地方归饶阳县管,现在的县太爷唐大爷,办事最为认真。尤其是这殷路上,前两天就出了土匪劫屓耍未曾捉获;现在我们若叫你们各自走开,县太爷若晓得了,一定说我们放纵匪人,要拿我们去问罪。现在没有旁的说的,把你们交到衙门,是打官司,还是私自了结,你们到堂上再说去。”
  俞秀莲姑娘已上车去了,俞老镖头皱著眉,望著李慕白。李慕白就说:“看这样子,不去打官司是不行了;可是老叔也别著急,咱们没有甚么理屈的地方。”俞老镖头叹道:“我甚么都不怕,我只是怕麻烦呀!”李慕白见俞老镖头是十分懊恼的样子。此时又无暇问俞老镖头与这男女两个贼人结仇的始末。
  炽天使书城 OCR小组 炽天使 扫描, Carmanli 校正
 
 
 
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