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第十三回 爱恨交缠随时弹热泪  峰峦对耸不意遇银镖          双击滚屏阅读

第十三回 爱恨交缠随时弹热泪  峰峦对耸不意遇银镖

作者:王度庐    来源:王度庐作品集    点击数:    更新时间:2013/7/11
  葛志强和神拿邓二一听,全都不胜惊讶,纪广杰便又说:“江小鹤那身飞贼的功夫确实高妙,要想追拿搜捕,确实不容易,只有设计拿他,或是用暗器伤他。我现在手中有几只钢镖,可惜是买现成的,不是定打的,不大可用,但也能将就著用。倘若江小鹤跟我走过对面,我只要一扬手,便准能将他打伤。我们龙门派所传的镖法,虽然我向不轻于使用,可是只要一使用起来,便是百发百中。刚才江小鹤在我室中留下的那张字柬……”
  他才说到这里,那神拿邓二就赶紧问:“字帖在哪里了?”
  纪广杰说:“已被我一怒给扯碎,上面也没写著几个字,只是说明天清晨,叫我们到灞桥与他见面比武。”
  葛志强一听这话,他就不由吓得面如土色,因为有上次他们与李凤杰比武的教训。李凤杰他们尚且敌不住,捉不著,明天跟江小鹤斗起来,那更是非输不可了。
  纪广杰的飞镖也未必能怎么靠得住。明天灞桥之约若不去,那一定为人所笑,而且江小鹤还得找来。若是去呢?可说不定又得死几个人。若再栽那么一个跟斗,昆仑派不必叫人去杀,也得自己羞愧死了。
  此时就听那神拿邓二正与纪广杰低声说话,葛志强便也赶过去听。那神拿邓二跟纪广杰谈话明日怎样捕捉江小鹤之事。邓二的武艺虽然不高,可是他的办案手段真是漂亮,他只略略说出了一个办法,就使纪广杰和葛志强齐都十分倾服。
  于是葛志强也不发愁了,他就悄声向邓二说:“好了,明天我们就都仰赖著邓二爷了;这个办法可千万别再跟人说了。不怕别人传给江小鹤,却怕江小鹤他偷听了去。”
  纪广杰摆手说:“葛师叔你也不要太过虑,我看江小鹤的能为也不过如此,不会有甚么神出鬼没的本领了。现在先请邓二爷回去,我们这里再留下几个人防夜,明天到灞桥再见,一定能活捉住江小鹤!”
  神拿邓二爷说:“不过就是一样,擒住江小鹤可也问不了甚么大罪名,没法问他的死罪。”
  纪广杰说:“咱们也不必要置他于死,只要把他捉住,以飞贼的罪名把他押在狱里,囚他个四五年,把他那身武艺消磨完了,然后他再出狱,咱们也就不怕他了。”
  葛志强说:“只要把他在狱中押四五年就行,练功夫的人禁不住蹲上四五年不动。他出狱再练也不行了,因为那时他的骨头就都僵硬了。”又谈了些话,神拿邓二就带著官人走了。
  葛志强、纪广杰等人到了院中,就见那块大石头已被伙计们给抬走,仍然放还在原处。
  葛志强就不由心中又是一阵忧虑,暗想:江小鹤这样大的力气,有这样神出鬼没的本领,就是明天能够将他捉住,恐怕在监狱中也囚不住他,他若越狱出来一定更要报仇,那时恐怕谁也活不了,因此眉头又皱在一起。他就叫赵志龙、杨志瑾等人,小心防守这后半夜。他回到里院,把他睡觉的那房子关严了,并且锁上,还顶上桌子凳子,然后他才去睡觉。可是因为惊吓过甚,而且惦记著明天灞桥比武之事,他竟无法再入梦了。
  这时外院的纪广杰又在房上各处巡视一遍,他就也回到室中。却见灯火还在微明著,阿鸾和衣握刀躺在床上,像是熟睡了。
  纪广杰持著灯到阿鸾的面前照了照,阿鸾那美丽的面貌实在令他销魂,可是对此佳人却不能一亲芳泽,这实使他心里又痛又痒,说不出是一种甚么滋味。他又不敢把灯放在阿鸾面前的时间过长了,恐怕阿鸾醒来又抡刀来砍他,他就将灯放在桌子上,只站著发了一会怔。心说:自己若是极力巴结她,恐怕她还会更厌烦我。不如等明天把江小鹤拴住之后,自己便向她表示要走。只要一表示,阿鸾或许把自己拦住,或许她跟我亲爱起来。顺手把门关闭好,吹灭了灯,他就也上床去睡,宝剑也放在身边,并且他故意躺在阿鸾很远的地方,但是很希望阿鸾来问他。
  睡了不多时候,天光就亮了,开了室门,一看院中却混沌沌的。
  天阴得很沉,雨像牛毛一般的,繁密微细地落著。纪广杰就赶紧叫伙计们备马,他跑进里院去叫。
  葛志强正在洗脸,纪广杰就催促著说:“何必还洗脸?就赶紧去吧,倘若迟了,咱们所布置的机关一定要泄漏,江小鹤就逃跑了!”
  葛志强在室中急急地答应著说:“快,纪广杰你先命令他们备马,在外院等我一会儿。”
  当下纪广杰又到外院,就见赵志龙、袁志侠、杨志瑾、陈志俊、金志勇,全都扎束利便,预备停当。
  纪广杰又回到室内换了一身青绸裤褂,暗带飞镖,持著宝剑出室。
  这时葛志强已提著昆仑刀从里院走出,他仰面看著天,仿佛老天也正在对他发愁。又一狠心,便说:“诸位,今天咱们到灞桥与江小鹤争斗,这可跟上回斗李凤杰又不同了。斗李凤杰那不过是为给我这利顺镖店净面子,现在却是为咱们昆仑派敌挡仇人,给咱们师父剪除这个冤家。今天同去的也没外人,全是鲍老师父的门徒和孙女婿,咱们见了江小鹤都要豁出命了。或者叫他死伤,或者把他生擒,就是千万别放他逃走!”
  纪广杰在旁说:“葛师叔你不必多说了,赶快走吧!”
  当时许多伙计将七八匹马全都牵到门外,葛志强等人都出门去了。纪广杰却又回到他的室里,就见阿鸾侧身躺在床上,睡得正酣,钢刀仍在她的身旁放著。
  纪广杰就拉了一领被盖在她的身上,随后他又戴上了一顶大草帽,便又走出室去。到了门外,就见葛志强等人都已上了马,反而催他说:“快著!快著!”纪广杰又命伙计将镖店的大门关上。然后他便飞身上马,连连挥鞭,催马赶到最前面,由他领头,葛志强等人跟著他。
  马蹄踏踏地响,就如同七八条飞龙,冲开了人烟稠密的市街。走出了城,就在这清晨微茫的烟雨之下,直奔灞桥。到了灞桥,几匹马全都停住,个个人全都心情紧张,个个抽出来兵刃。
  纪广杰并且用手去摸他那几只钢镖,可是纵目四看,只见杨柳含烟,河面上飘浮著一层迷蒙的雨气,灞桥上除了一两个打著雨伞提著篮子的人往来行走之外,却别无所见。
  葛志强就说:“咱们来得太早了!”
  陈志俊却说:“别是江小鹤把咱们骗了吧!”
  纪广杰却在马上四下张望,连柳树上的叶里他都细细的察看了,惟恐江小鹤藏在了甚么地方。
  金志勇说:“咱们找个地方先歇一歇吧。”桥东边有茶馆,于是几匹马就过了桥。
  在桥的东头就有两家茶饭馆,都支搭著席棚,在棚下用砖砌成高矮不同的台子,那便算是座位。这虽是清晨,虽然落著雨,可是这两个茶馆买卖不错,有许多挑瓜的、卖菜的、带著行李赶路的,都在这席棚喝茶吃饭。有的还彼此扳谈,讲闲话。但纪广杰却明白,这多半是西安府的捕役化装而成,是专为捉捕江小鹤的。葛志强恐怕露出形迹来,便向杨志瑾等人说:“咱们到镇上去吧,这里的人太多。”
  几个人将要到镇街上去找茶馆,却见由东边又来了一人,一手打著伞,一手提著画眉笼子,似是个铺子里的掌柜。走到了临近,葛志强才看出来,原来正是神拿邓二。
  邓二假意向葛志强等人招呼一下,然后走到葛志强的马前,他便悄声讯:“网都撒好了,并已探出江小鹤是住在东边福源店,可是他昨夜竟没回店,想他回头一定来。现在五里地的大小村庄,全部布下了咱们的人,除非他会飞,不然他决跑不了!你们在这儿歇著吧,我也在这儿。江小鹤如来,请你们给我使个眼色,我们便下手!”
  纪广杰也在旁把这些话都听了,他使说:“江小鹤要来,大家也不要慌忙。先叫一两个人把他拦住,不用跟他动手;只跟他说些废话,然后我们再从四下包围,立时叫他……”
  正自说话,忽听一阵铃铛的响声,只见由东边街道上驰来了一匹黑马,马上一个穿青衣戴草帽的高身少年,正是江小鹤。
  陈志俊虽隔十年未见著小鹤,但是他还认得,立刻他便拉了葛志强一把,惊慌地说:“江小鹤来了!这便是他!”
  当时神拿邓二赶快躲到一旁,许多人的眼光全都注视在那黑马上的人身上。
  只见江小鹤从容微笑,金铃声和铁剑响,声音清越惊人。他竟掠过了纪广杰、葛志强等人的马匹向西,走上了桥头,然后他又在马上回身,向纪广杰点点手,微笑著叫道:“到这里来!”
  纪广杰手中摸著他的飞镖,一见江小鹤的态度竟是这样从容不迫,他又不敢将暗器取出来了。随先嘱咐葛志强等人说:“你们千万要仔细些,不可轻举妄动,也不可叫官人等蓦然上手。江小鹤他水性精通,他若由马上跳到河里,我们可便无法捉获了!”嘱咐完了,他已拨马上了桥头,向江小鹤说:“朋友,胜败存亡,今天我们便要分个清楚。你先说明,今天我们要怎样争战,是马战还是步战?”
  江小鹤却似乎有点莫名其妙,他便问道:“谁约的,叫你们来到这里跟我争斗?”
  纪广杰忿怒道:“你约的,昨夜你将字条黏在我的房内!”
  江小鹤微笑道:“那我并没有约你,我来到关中是为寻报旧仇,除了姓鲍的姓龙的之外,我谁也不找。”
  纪广杰手按著剑柄,气愤地道:“昨夜,那张字条是你写的不是?约我们清晨来此与你比武,是你写的不是?”
  江小鹤傲然点头道:“不错,字条是我写的,话也是我说的,可是我并没约你们。”
  纪广杰瞪眼问道:“你约的是谁?”
  江小鹤把脸色一绷,道:“我约的却是鲍振飞的孙女鲍阿鸾,与你们这群不值得一门的小辈无干!”
  他这话尚未说完,只见纪广杰锵地将剑抽了出来,怒向江小鹤的前胸便刺。
  江小鹤稍微将马一拨便躲开了,纪广杰的第二剑又急著刺来,江小鹤也抽出剑来,将对方的剑架住。
  此时葛志强一手提著钢鞭,一手握著昆仑刀,后面带著赵志龙、杨志瑾、袁志俊,都奔上了桥头,齐抡兵刃向江小鹤道近。
  江小鹤正要与这些人厮杀,忽见由西边又来了一匹马,也驰上了桥头。江小鹤一看,正是鲍阿鸾,他便横剑护身,说:“先别动手!我约的是她,如今她来了。我们先说几向话,然后我们再较量!”
  于是他将马靠近了桥拦,一手横剑,双目向阿鸾去望。只见阿惊出落得真是一位大姑娘了,她并没改成妇女妆束,只是把儿时的两条小辫改为一条长长的发辫,模样仿佛比幼小时更美丽,可是没有那么天真了。她也没擦脂粉,只穿著一身雪青色的绸裤褂,杏色绣花鞋,她骑的是红马,鞍旁带著刀,已不是马家铁铺给他打的那口尺寸短份量轻的钢刀了,却是一口昆仑刀。
  江小鹤两只眼睛向阿鸾的身子来回的绕,他便不禁苦笑一声,道:“鲍姑娘!十年未见面,你还认得我吗?”
  阿鸾这时的面色惨白,瞪著两只眼,眼里浸满了泪水,但是泪却流不下来,话也说不出,她的浑身都像发抖。这时的雨似乎又大了,淋著她的头,淋著她的身子,她那雪青色的衣服已被雨淋湿,头发挂著雨珠,直向脸上流,泪也仿佛便随著雨水由脸上流下。
  这时葛志强等人已将江小鹤包围,但是他们一见江小鹤鲍阿鸾这种情形,他们仿佛都怔住了。
  纪广杰却又趁江小鹤不备,猛的一剑刺去,但听当的一声,立时又被江小鹤用剑挡住。
  纪广杰反手又要去刺,阿鸾将剑一栏,同时抽出刀来,向纪广杰等人说:“你们谁也不许动手,只叫我杀他!我问他!”
  江小鹤也说:“对!我们江鲍两家之事,与别人无干!”
  纪广杰却愤愤地冷笑道:“你可晓得,她已是我的妻子,我们已经拜堂成亲,你若侮辱了她,我剑下立时叫你丧命!”
  江小鹤又一声苦笑,又眼望著阿鸾说:“咱们两人得找个地方说去,十年来的话太多了,须要详细说。说过之后我能报仇便报仇,不能报仇,我叫你们杀了决不后悔!”
  阿鸾哭著点头道:“我也正要找你细谈一遍呢!把话都得说明了,走,咱们过桥往东边去!”
  江小鹤也点头道:“好,我们往东边去。”又向葛志强等人拱手道:“请众位少待,我同鲍姑娘到东面去谈几句话。”
  杨志瑾还说:“鲍姑娘不要同他去,他没怀著好意!”
  葛志强也要带著众人跟随了去,以免阿鸾一人吃亏。
  纪广杰却把众人拦住,说:“不要管他们,让他们去谈吧!”一面再向众人使眼色。
  此时阿鸾拨马向东去走,葛志强等人让开了路,江小鹤便也跟了鲍阿鸾往东。
  才下了桥,行走不到十数步,便听耳后一声风响,他在马上赶紧伏身,就觉得一只钢镖从他的头上飞过。纪广杰站在桥头扬手,第二只镖又打来,江小鹤一伸左手二指,就将飞镖捏住。
  纪广杰催马近前几步,第三只镖又很准确地打来;江小鹤却用手中得到的镖一磕,叮的一声,那只飞镖又被磕落在地。他专心等著飞镖,笑向纪广杰问道:“还有吗?”
  这时却见十几支钩竿子都递上来,三支钩在马脚上,一支就钩在江小鹤的右臂上。
  江小鹤赶紧伸左手将钩竿夺过来,钢镖又嗖嗖的打来了两只,但都被他躲过去了。同时马匹已被钩下,葛志强等人都催马抡刀奔过来。
  江小鹤此时已然万分危急,但他手脚伶俐,马虽跌下,他却没有摔下。只是抛开钩竿子时,他的右臂袖撕下两条肉去。他仍忍著疼痛,奋勇挥剑,就与葛志强、纪广杰、赵志龙、金志勇、袁志侠、杨志瑾,及神拿邓二所率领的一干官人,争斗起来。
  一霎时,这灞水的桥东人马翻腾,一阵大乱。
  此时因为阿鸾的马在前,她已将走入了镇街;她的心中十分悲痛,正思量应当向江小鹤说怎样的话,所以没料到纪广杰和神拿邓二正在暗算江小鹤。忽听身后一阵大乱,就见江小鹤的马已栽下,并且他已受了伤,右臂流著鲜血;阿鸾就不禁大惊,赶紧拨马回去。
  此时江小鹤奋勇厮杀,已被他刺倒了袁志侠和杨志瑾,他又跑上桥去。
  纪广杰催马追将过去,一在马忙,一在马下,两口剑交战到四五回合,江小鹤就一剑将纪广杰搠下马去。
  江小鹤抢了马匹,过桥跑到西岸,阿鸾赶紧追过去,她在马上惨凄凄地叫道:“小鹤!小鹤!”
  江小鹤这时的脸色气得又红又紫,他认为刚才是阿鸾与纪广杰等人合谋暗算自己。他使忿忿地用剑砍下了一条柳枝,在烟雨中望著阿鸾,发出一种冷笑,说:“好,你们真高明,真毒辣!阿鸾,你这贱妇,你忘了当初你曾答应过给我作妻,十年来我……”说到这里他心中袭上了一阵悲痛,这种痛比臂上的伤还要疼。
  此时西边又有一大队骑著马的官人赶来,桥东的葛志强及神拿二等人也都追奔过来;江小鹤就将手中的柳枝向阿鸾打去,随后他拨马顺著河岸往南跑去了。
  阿鸾将柳枝躲过,又催马去追,口中并叫著:“小鹤!小鹤!你回来!”
  江小鹤却连头也不回,忿忿地纵马而去。
  阿鸾追下有一里地,就见江小鹤骑著纪广杰的那匹马已经走远;她只得收住了马,气喘吁吁地,双泪就似这越落越紧的雨丝,滴滴流个不止。
  少时葛志强和神拿邓二已带著官人赶到,那一队骑马的捕役也来了,邓二就也上了一匹马,率领官人去追。阿鸾还跺脚哭喊著:“就别追啦,江小鹤已受了伤!”
  葛志强说:“这是衙门的公事,咱们可不能拦著。现在纪姑爷他们都受了伤,咱们赶紧把他们抬回城里治疗去吧!”
  阿鸾才懒懒拭著面上的雨水和眼泪,她驰著马又跟著葛志强走到灞桥,就见那里的几个官人已雇好了两辆车,把受伤的杨志瑾、袁志侠、纪广杰都抬到车上。
  其中以袁志侠的伤最重,纪广杰的伤最轻。那两个受伤的人全都躺著呻吟,纪广杰却在车上坐不住,他还要跳下。虽然他的左胯之处流著血,将衣服都已染红,但他还暴跳如雷,还向旁人要马匹,要宝剑,他要再去追江小鹤。
  阿鸾一来到,纪广杰就冷笑著说:“家里的,你看!我纪广杰替你们昆仑派受了伤了。这血是红的,是跟咱们俩拜堂时你那条裙子一个颜色。”又拍著胸脯说:“别看今天你丈夫受了伤,但你丈夫是英雄!早晚我要照样给江小鹤一剑,叫他那伤比我这还得重!”
  葛志强一面叹息著,一面劝说:“算了,算了。纪姑爷你也不要再生气,先回到城里歇一会。现在邓二节率领十多名骑著马的班头追下去了,他们一定能把江小鹤捉住。江小鹤现在受的伤也很重,他必然也跑不了多远!”
  阿鸾此时仍然不住垂泪,并且因见纪广杰负伤,她反倒觉得纪广杰很是可怜,而且自己又太对不起他。于是她就收了刀,牵著马走到纪广杰的车前,她就含羞垂泪劝说:“你也不必再生气了!先回到城里去吧,你为我们的事吃了苦,我的心里很难过!”
  阿鸾这样一说,纪广杰反倒觉得心里十分痛快,周身都是舒服的,连那处伤仿佛都不痛了。他几乎要笑出来,可又忍不住,便微笑了笑说:“这不算甚么。别说伤,就是将来我为你,为老爷子,为昆仑派的众朋友被江小鹤所杀,那也没有甚么,那也不愧我是龙门侠的子孙!”
  阿鸾又抹抹眼泪。
  葛志强就吩咐说:“走吧!”
  当下两辆车,和万志强、鲍阿鸾、金志勇、陈志俊、赵志龙等几匹马,官人七八名,有的骑马,有的步行,就一齐回到长安城去了。
  这时雨落得仍紧,四下的山林庐舍都已为两气所弥漫,远望长安城仿佛在烟雾之中。这次虽然也是大败而归,但葛志强还不及上次斗李凤杰那样扫兴、惭愧,因为这次是江小鹤也受了伤,而且仰赖著官人们,回头也许能将江小鹤捉住。只是,倘若捉不住他,那可就糟了!今天看江小鹤的剑法和他单手接镖时敏捷的手法,不但比李凤杰高得多,即纪广杰到他手中也再算不得是英雄好汉了。
  因此倒非常钦佩自己的师父,觉得师父过去十年来,时时恐惧这件事会来临,连自己有时都以为他老人家是过虑,如今一看,实在值得忧心。鲍师父现在虽然是老当益壮,可是他老人家的武艺要比江小鹤也是差得太远,只是鸾姑娘……
  葛志强在马上就回想著刚才阿鸾初见江小鹤时的情景,以及江小鹤用柳枝掷她,她哭泣著喊叫著别追的情形。
  葛志强就不由心中发生疑惑,暗想:这是怎么一回事?江小鹤小的时候,可在师父家里收养过些日子,莫非他跟阿鸾在那时候就有甚么暧昧之事发生?那可真奇怪了!因为猜想此事,他倒把别的事情全都忘了。
  少时进了城,回到利顺镖店,先把受伤的三人都分别著抬到屋内。随后赵志龙等人又忙著给受伤的敷上刀剑药,派伙计去请专治跌打损伤的医生。又有许多本城的镖行和拳师们,以及葛志强所认识的官私两方面的朋友,全都来慰问和打听事情。
  葛志强又勉强打著精神,应酬了一番;好容易才盼得那些人走了,葛志强这才喘了喘气。又去看了著袁志侠和杨志瑾,见他们都还不至有生命危险。最后他去看纪广杰,就见纪广杰躺在床上跟阿鸾说话。
  阿鸾还是那么愁眉不展,两眼还是泪莹莹的。
  葛志强就问纪广杰的伤势现在觉得如何,纪广杰立刻坐起来用右手拍拍他那伤处,笑著说:“这算甚么?江小鹤若此时再来,我照样与他拼命!”虽然说这样的横话,可是他的面色发白,汗珠子像黄豆那么大从脑门子上滚下来。
  葛志强就说:“你就不必再生气了,据我想此时那些官人一定已把江小鹤捉住了。就是他还能够逃跑,有了今天这事,以后他也成了罪人了,早晚是得就捕。你就好好养伤吧!伤愈之后,咱们再商量办法。”
  说时,他又向阿鸾使了个眼色,那意思是,看纪广杰的伤势也不算轻,你应该好生服侍他,不可使他太兴奋了。
  此时阿鸾的容貌越发愁苦悲伤,葛志强也看出今后的事情难办,不禁十分发愁。出了这屋子,他就回到房中,与赵志龙、陈志俊等人用午饭。
  正在吃著午饭,那神拿邓二就来了,他喘吁吁地,似乎是才由很远之处来到,才下马。葛志强连忙问说:“把江小鹤捕获了没有?”
  神拿邓二摆手说:“不行,不行,那家伙真叫凶!我办案二十多年,擒过草上飞,提过云里豹,还没见过这样滑手的贼人。纪爷的那匹马本来不算多么快,可是一到了他的手里就像飞了似的。我们赶下他三十多里,过了几片树林,过了两道河,后来也不知怎么回事,就连他的人带马全都没有影儿啦!那家伙是从外省来的,难道他的地理比我们还要熟?”
  葛志强一听,心中更加忧虑,发了半天怔,然后说:“这一逃走,可真是后患无穷。”
  邓二说:“今天晚上他要来那可好极了,我要再放他走了,衙门这差使我就不当了。我先回去歇歇,葛八爷你放心,晚上我带著人来给你防夜。”
  葛志强又向邓二吩咐了一阵,邓二就走了。
  这里,几个人把饭用完,葛志强就特地把他师弟陈志俊请到院里自己的屋内,二人秘密谈话,葛志强就皱著眉说:“师弟,你看见鸾姑娘今天在灞桥见著江小鹤时那种情形了没有?平常咱们提起江小鹤来,姑娘必要变脸,必要咬牙流泪。按理说,今天他们见了面应当是仇人见面,分外眼红。可是江小鹤只是笑著,她也只向江小鹤哭,并不立刻抽刀拼命,还要同著江小鹤往桥东,背著咱们去说甚么话。这都不说,后来邓二带著官人追江小鹤之时,姑娘还哭著要拦,并说甚么:江小鹤已受伤了,就别追了!这件事我真有些疑惑,莫非是鸾姑娘的脾气改了,再不然就是她并非真恨江小鹤,她跟江小鹤早先有甚么私情?可是不像呀!”
  陈志俊也怔著想了半天,就说:“这些事我可不敢说,今天我看他们的情形也有点儿怪。江小鹤跟阿鸾年幼的时候,倒是常在一块儿玩。可是,那时小鹤才十四岁,阿鸾才十二岁。”
  葛志强一听,就更是疑惑,并且叹息著说:“一个十四,一个十二,可是,可也不能说是甚么事都不懂了!”
  陈志俊摇头说:“我想不至有甚么事,师父看得严。再说江小鹤在师父家里并没住了多日子,后来他将龙大师哥刺伤他就跑了。及至后来江小鹤把阆中侠勾到镇已去,我亲眼见阿鸾咬牙愤恨,天天骂江小鹤无能。阿鸾与江小鹤决无甚么私情,现在我瞧跟纪广杰小夫妇俩倒是很恩爱的!”
  葛志强听了,心中还是不能怎样释开。又商量了今晚应当怎样严加防备,陈志俊便回到院外去了。
  下午,雨住了,天可还没晴。这一天葛志强始终是愁眉不展,天越晚,他的变眉便皱得更紧。渐渐天色黑了,就仿佛有甚么魔王将要降临似的,大家全都抖擞著精神,心里却都怀著恐惧。只要听见哪里有一点响声,就有好几个人握著刀去搜找。
  晚饭后,葛志强还命厨房做了几样菜,在屋里摆上,预备下酒,是为防夜的人用的。他急盼著神拿邓二带著那些官人快来,可是直等到二更以后,才有个姓张的捕头,带著十几个官人来到。说是邓二爷今天有点伤风,不能来了,叫我们来这儿帮著大爷防备防备。官厅里我们还预备著人,只要听到这里的锣声一响,立时就能赶到。
  葛志强说:“来几位就行了,今天夜间也未必有事,江小鹤受的伤也不轻,再说他也人困马乏,大概不能再来了。”
  那姓张的人说:“若只是江小鹤一个人,并没有甚么难办,他要把先前那个李凤杰一勾上,那倒是不好办了。”
  葛志强也笑了,说:“江湖也大了,会武艺的人多,李凤杰与江小鹤他们必不相识。”
  陈志俊在旁就说:“这两个人的武艺都很好,可是他们全都受了伤,也没算被他们占去了甚么便宜,咱们昆仑派不丢人。”
  葛志强就连忙用话说开,不让陈志俊仍往下再说。
  当时就请那姓张的班头同十几个官人都在这屋里,由陈志俊、金志勇陪著饮酒谈话。葛志强并暗中嘱咐厨房别多给他们酒喝,至多了叫十几个人喝二斤。因为怕的是他们都醉了,到时倘或出了事,他们便连爬起来也不能,一群醉鬼还怎么能捉得住江小鹤?
  此时,已然到了三更时分,西边屋里是灯烛辉煌。虽然人多酒少,几样菜吃净了,可是大家谈话倒很热闹,并且有位官人从怀里掏出一个宝盒子来,大家压起单双来。
  院中挑著两只大灯笼,用三角架子支著,这种灯笼能开能折,外号叫“气死风”,无论有多么大的风,也不能把灯吹灭。灯笼旁边有两条板凳,坐著四个伙计,支著一面大铜锣,三个伙计都打磕睡。那个握著锣槌子的伙计,两只眼永远东张西望,并且时时往脑后的房上去瞧,仿佛惟恐有人从房上再扔下来一块石碑,打碎了他的脑袋似的。
  对著柜房的屋子,就是纪广杰和阿鸾居住。纪广杰这时因为心里提防著江小鹤,总是不能睡著,而且左跨上的那块创伤,十分疼痛。当著妻子,他又不愿呻吟出来,他只咬著牙,忍著痛,来回翻身。
  阿鸾是靠墙坐著,她没睡,但是一声不语,心中悲思宛转,在暗中哭泣了好几回。这时她房中的灯光虽是熄灭了,可是由窗外映进房里的灯光还是很明亮。
  她看著躺在床上的纪广杰,觉得这人十分可怜,为自己的祖父,为昆仑派,实在是不容易。又想在远处的江小鹤,今天未容自己向他把话说明,他就遭了暗算,若不是他的武艺高强,立时就会在灞桥边丧了命,或已被擒。他右臂上的钩伤著来似不太重,然而他的心是多么怨恨我呀?他折了柳枝向我掷打,那不就是他内心怨恨的表示吗?又想起今天他在灞桥上勒马横剑,苦笑著对自己说的那几句话:“十年来的话太多了,须要详细说。”可见这十年来他是没忘了我,他决没有想到我会嫁给纪广杰吧?他更不能原谅我嫁纪广杰是出于一种不得已吧?更不能知道我跟纪广杰虽有夫妇之名,但无夫妇之实……
  正想到这里,忽听窗外有人紧问道:“纪姑爷睡了吗?”
  阿鸾的悲思被这句话打断,她就听出是葛志强的语声,便答道:“他已然睡了,葛师叔有事吗?”
  葛志强左窗外说:“没有甚么事,我是叫他放下心去,好好歇息。现在柜房里有十几位官人防夜,足可无忧,江小鹤他必不敢再来了。”
  阿鸾刚答应一声,只听得纪广杰却哈哈大笑,但才笑了两声,胯上的伤痛得他又不住地吸气,然后他又说:“我并没睡,我料定江小鹤他今晚准得还来,我正在等著他见面决一死战呢!”
  窗外的葛志强听了这话,他却不禁从心里打了一个冷战。本来他是疲倦极了,想去睡觉,可是一听了这话,他却不敢睡了,就勉强笑著说:“你就放下心吧!今夜决不至有甚么事。”
  说毕,他退后几步,又往房上去看。然后进到里院,里院也有一只“气死风”的灯,有赵志龙带著一个伙计在此看守。妻子房中和儿子儿媳的房中都还有灯光,可见她们现在都很害怕,都睡不著。
  葛志强又向各处的房上看了看,又仰脸看看天,却觉得有点水星儿掉在面上,心想:还要下雨,其实雨越大越好,好叫江小鹤不能来。接著又连气打了两个呵欠,便向赵志龙说:“我可真倦啦,我要睡会儿去,少时我就醒,醒来再跟你换班。”
  葛志强开门进了他住的东房,见房中虽无灯烛,但被外面的灯光照得很亮,随手关上房门;又打了个呵欠,便坐到床头脱鞋。才脱下来一只鞋,忽见床底下伸出来一只手,手中拿著明晃晃的剑,葛志强不由吓得“啊呀”了一声,要开门去跑,但早已被江小鹤由床下钻出来,把他按在床上。
  房里的葛志强一声叫,床一阵乱响,院中的赵志龙赶紧捉刀来到窗下,向房里急问说:“甚么事?”
  葛志强本来身体强壮,臂力过人,可是如今竟像一只老鼠似的,被那雄猫一般的江小鹤把他按在床上,挪剑刃贴著他的脖项,他吓得哪敢哼出一声。
  江小鹤又在耳畔轻轻警告他说:“我不杀你,只要你告诉我,鲍振飞和龙家兄弟们藏在哪里,我便走开!”葛志强也惊慌地悄声说:“我告诉你,你先放了我!”
  江小鹤微笑道:“放了你。”于是他放下手,挪开剑,葛志强就爬起来,坐在床上。
  他叹息了口气说:“江兄弟,咱们无冤无仇,你何必来找我?”
  江小鹤冷笑道:“怎能说是无冤无仇,十年前在秦岭道中,若不是被我师父所救,我早就叫你给害死了。但是那些小仇现在我并不计较,我找的只是鲍老头子和龙家兄弟,快告诉我!”他又用剑拍了葛志强的脑袋一下。
  葛志强说:“龙志腾现在仍在紫阳,龙志起是前些日子从我这里走的,不知他是往哪里去了。我师父是往他的一位老朋友的家中躲避去了,他的老朋友很多,我也不知道是谁,是在哪里。听阿鸾说,他爷爷是独自走的,究竟往哪里去,连她也不知道。”
  江小鹤又冷笑著。
  葛志强又说:“可是,她带了我师父给你的一封信,现在柜房中,你要看,我就给你取去!”
  江小鹤点头说:“我要看看他的信上到底写著些甚么话,我跟你去取。”
  于是他就把房门开了,让葛志强在前,他提剑在后。
  这时院中和房上都已站满了人,有的拿著钩竿子,并有预备下飞镖和弩箭的,葛志强就吓得连腿都迈不开了。
  江小鹤从后面将他揪住,微笑著说:“不要紧,你不要怕,他们不敢伤我,我也决不能伤你。”
  葛志强赶紧著急地高声向众人说:“你们都不要乱上手!江小鹤这次来,他并没有歹意,我们只是要说几句话。”又由怀里掏出一串钥匙,扔给赵志龙,说:“师弟,你把柜房那大箱子开开,把师父给江小鹤的那封信取来,他要看,快著!”
  赵志龙答应了一声,赶紧到前院去取信了。
  这里一些官人和镖店的伙计,团团他把江小鹤围了个风雨不透。只因为葛志强被江小鹤揪著,使他们投鼠忌器,他们才不敢近前,可是把眼睛都盯住江小鹤的身上。
  江小鹤却一手持剑,一手揪住葛志强,昂然地立著,从容镇定,一点畏色也没有。
  这时阿鸾也提著刀来到里院,但是她没有近前,她只靠著屏风门站立著,心里只想:我爷爷给江小鹤的那封信,言辞可写得极为凄婉,简直是向江小鹤乞怜了。只为老人家无论当初有多大错处,如今既这样可怜地请求,江小鹤就应当受些感动,捐弃前嫌,重新和好。那时自己必要将众人拦住,不许众人伤他,自己把他叫到一个别的地方,跟他叙述十年来思念之情。于是她就故意躲起来,不叫江小鹤看见她,她却注目藉著灯光去看江小鹤。
  少时,赵志龙就把那封信取来了,他过去要交给江小鹤,江小鹤却摆手,说:“我不必自己看,你们念给我听好了。”于是他仍执著剑,四下观看看,防备著别人趁机暗算他。
  赵志龙就展开了信笺,就灯光朗读。旁边的人也都屏息静气地听著,阿鸾尤其是一字一句地注意去听,听到她祖父信上所说:“十年以前之事,我作过了之后,便已后悔;汝父江志升诱匿民妻,实有取死之处,汝能谅解此情,捐弃前仇,我两家仍可为友。汝仍必要报仇,那也易办,请你言明,如不伤我门徒丝毫,那时我即出头,将一条老命交付与你!”
  阿鸾就不禁双泪滚下,她又睁著两只泪莹莹的眼睛,看那十步之外烛光辉煌照著的江小鹤。
  只见江小鹤起初脸上现出些悲戚之色,但他及至把信听完,他就愤怒了起来,一声冷笑,说:“好个鲍振飞,真是老奸巨猾。现在他又用这封乞怜的信诓骗我,希望我一发慈心,便饶恕了他,然后他再指挥你们这些人暗算我。你们把话去告诉他,无论他是多么可怜,我也不能饶!当初我父亲江志升被他逼得在山里受了几天冻饿,后来偷偷回到家里,抓了几口冷饭,取了几两银子慌忙著去逃命。就说他是个坏人吧,那时已可怜极了,并且他又没有犯死罪,但是鲍振飞还不肯饶恕,他还追到山中将我的父亲杀死。他当初既不饶我父亲,如今怎能求我饶他?”
  说到这里,他的双眼迸出怒火来,仿佛比灯笼还亮,他又抡宝剑,说:“这都不说。他杀死了我父江志升之后,并不给我家送个信,我江家的寡母孤儿真可怜!他,那凶狠的老头子有一次把我骗到麦田里,要用一把尖刀杀我。虽然当时他因怕人看见,没杀死了我,可是倘若我姨丈马志贤不劝我们搬到城里头,他也早就把我杀了。那二三年我家分散得多么可怜,我受了多大的苦。后来他叫我在家里住著,故意对我露著笑脸,其实他叫我天天放猪喂马,并纵容他那个二儿子踢我、踹我、打我、骂我,这些事我能够忘记?现在,与一些人都无关,我只要杀死龙家兄弟和鲍振飞,谁也劝不了,鲍振飞他跪在地上给我磕头也是不行!”
  才说到这里,忽见一个人抡刀奔了过来,向他就砍,江小鹤急用剑将对方的刀架住。他一看,原来是阿鸾,就说:“今天白天,在灞桥你帮助纪广杰暗算我,没有成功,如今你还有脸来见我?我真没想到十年来你竟变成了这么个人,我真不愿再理你了!”
  阿鸾心中又悲又气,但却说不出一句话来;她流著泪,咬著牙抡刀向江小鹤就砍。
  江小鹤却用手将葛志强推开,他也用剑去战阿鸾,两三个回合,他就将阿鸾手中的昆仑刀踢落。
  此时四下的人已刀棍齐上,阿鸾并空著手一头撞了过来,想要叫江小鹤杀死她。
  江小鹤却一面振动那只受了钩伤的右臂,去敌挡众人,一面伸左臂将阿鸾挟了起来。阿鸾在他臂挟之下,不住地挣扎,并且哭喊,但是江小鹤的那只臂就仿佛一条铁箍似的,紧紧箍著阿鸾的身子,叫她休想能够挣扎开。他挥剑杀退了几个人,便飞身上了东房,此时东房上有陈志俊带领著两个伙计。
  陈志俊抡刀过来怒问道:“江小鹤,你要把鸾姑娘怎么样了?”
  江小鹤右手舞剑去迎陈志俊,一两个回合,他就把陈志俊踢下房去;那两个伙计一著慌,全都也失足摔下房去。
  江小鹤就站在房上,一手挟著阿鸾,一手横剑向下大喊道:“你们谁敢上房来,谁可就不要命了!”又低著头向阿鸾说:“阿鸾你不要害怕,我是要带著你到一个地方,有许多话都要向你说。”
  阿鸾却哭喊著,挣扎著,并用牙咬江小鹤的胳臂,说:“我不能跟你去,现在我跟你没话可说了!你快放下我,要不然就掐死我!”
  她把江小鹤的左臂咬得很痛,但江小鹤也不觉著难受,反而微微笑著,只是心里却真痛得厉害。他想走,但是脚步似迈不开了。
  这时纪广杰也挺剑闯进院来,他见江小鹤把他的妻子抢到房上去了,他就抡剑大声喊骂著,要往房上蹿去。只是因为他左胯的伤势太重,所以蹿了几下,也没有蹿上去。
  葛志强和赵志龙又把他拦住,齐劝说:“你不要发躁,现在已将江小鹤圈住,他决不能逃走了。”
  纪广杰就大喊道:“难道就任凭他抢了我的妻子?”
  此时房上的江小鹤因为心中难过,他臂上也渐渐没有了力气,阿鸾就挣扎得脱了身,又要去夺他的宝剑,江小鹤就轻轻地将她推开,随后转身就走。
  她才一转身,对面房上的几支弩箭,便嗖嗖的连向江小鹤射来。
  江小鹤赶紧低头躲开,伏著身走到后厦。便见几个官人又都从后厦搭了梯子爬上来,拿著钩竿子又去钩江小鹤。江小鹤却不愿伤了官人,他躲避著,踏著房瓦,便像飞一般走去。
  此时各处的房上,甚至于墙头上,都有镖店的伙计和官人。这些人虽然手里都有家伙,都喊著:“捉贼!往东房上去了,追!”喊的声音很大,但是只要江小鹤一逼过去,一晃摇宝剑,他们便像一堆稀泥似的,吓得谁也不敢上手了。并有的一慌,一失足,不用江小鹤去抬腿踹他,他便自己摔下房去了。如此就见江小鹤在房上如履平地似的,竟似毫无阻挡地走了。他们追到院中,并追到大门外,但是江小鹤的影子早已没有了。
  神拿邓二此时也带著十几名官人赶来了,又向各处去搜索。
  葛志强却十分灰心,他不住叹息,说:“算了!算了!无法捉他了!”但他又拦不住这些虚张声势的人。纪广杰是被赵志龙等人搀扶著,因为他见江小鹤刚才辱了他的妻子,所以他极为愤恨,他也不管跨上的伤势如何,就要奋勇去追,与江小鹤拼命。
  但赵志龙等人又怕他出了甚么舛错,所以把他手中的剑都给夺去了,就像跟他打架似的,在院里相扭著嚷嚷,吵闹。
  阿鸾却独自又提著刀蹿上房去追赶江小鹤去了。她越过了七八重院落,脚下踏的都是别家铺户的房店;她四下张望,只见夜色混沌,阴云弥漫,雨又是渐渐落下来了,天际并有雷声隆隆地响著,闪电突突地刺著她的眼。
  她的眼睛这时还不住流泪,心中急躁痛恨,暗骂说:“江小鹤原来是这样的坏人,我爷爷在信上那样求他怜悯,他竟一点儿也不肯松手,还一定去杀我爷爷。他对我竟那样无情义,当著众人侮辱我!”
  于是她就像疯了似的,虽然不知江小鹤已逃往何处,但她还是不舍,还是要追,并决定只要追著了江小鹤,自己就非得杀死他不成。如此又踏过几家铺户,下面的院落全是昏黑的,没有人察觉房上有人,只有几家的狗,都像看见了她似的,不住地汪汪乱吠。一个狗叫,许多的狗都相应著吠了起来,阿鸾就由一处房上跳下。
  这里是一条小巷,黑洞洞地没有一点灯光,也没有一个人,大概距离利顺镖店已是很远了。阿鸾就在这里喘著气,流著泪。站了一会,刚要迈步走出这条小巷,蓦不防身后有一人将她的双手握住,阿鸾急叫道:“你是谁?”扭头过去,恰巧天上的闪电突的一亮,使她将身后的人看得清楚,原来正是江小鹤。
  立时也不挣扎,她就急急地喘气,说:“你放开,把我放开!”
  身后的江小鹤却仍紧紧握著她的双手,并沉痛地说:“我不能放开你,我要把话都跟你说明了。告诉你,我十年来受苦,奔波,学艺,为的是报仇,还为的是你。不想你今日竟没良心!”
  阿鸾急躁著说:“你不肯饶恕我的爷爷,我还能有甚么良心?”说著她哭著。
  江小鹤听了这话,心中不由一阵发痛,长叹了一声,就把阿鸾的双手放下,一转身,嗖的一声,他又蹿上别家的房屋走了。
  这里阿鸾也不再去追江小鹤,她就提著刀,哭泣著走出了小巷。就见巷外原来就是南大街,此时雨又下得大了,雷声打得也愈急,闪电亮得也愈猛。及至回到利顺镖店,她的浑身上下衣服已然尽湿,她的眼睛仍然不住洒泪。
  这时镖店已渐渐消停,可是官人们全都没走,葛志强和赵志龙都正在著急。如今一见阿鸾平安地回来了,他们才放下了心,就连问说:“怎么样了?姑娘你没再赶上江小鹤吧?不知他跑往哪里去了呢?”
  阿鸾拭著泪,摇了摇头。
  葛志强就叹息著说:“现在咱们也不必再跟他作对了,今天咱们防范得这样的严紧,人又这么多,还是叫他随便来又随便走了。他的本领太大,咱们没办法。好在今天他已说开了,他不能再来这里搅闹,也不能伤咱们这里的人。只是,师父和龙家二位师哥那里则要特别小心,若被他找去了,他可不能像在这里这样的讲理了。”
  陈志俊就说:“我想明天咱们派人到紫阳,赶紧叫龙志腾师哥找个地方去躲避。龙志起倒不要紧,他现在也许到外省去了。然后我们再由阿鸾姑娘领著,急去见师父,听师父的话,他老人家若是愿意拼斗,咱们就都豁出命去,跟他干。昆仑派的人若是死就全都死,他只想杀师父跟龙家兄弟那可不行。如若师父不愿斗,咱们就请师父躲避,我们大家保护著到北京。北京城是天子脚下的地方,难道江小鹤他还敢在那里横行?”
  葛志强沉思了一会,却摆手说:“不能这么办,咱们若去找师父,江小鹤就许在暗中跟随著咱们,那倒是给他领了路啦。这事还得慢慢商量。好在师父现在住的那个地方很是严密,就是告诉江小鹤,他也是找不到。”说著,又叹息著,然后就劝阿鸾回屋去歇息。
  阿鸾捉刀回到屋中,见纪广杰的伤势仿佛更重了。他躺在床上不住地呻吟,这痛苦的声音钻到阿鸾的耳里,阿鸾的心上就像被刀扎似的。起先她对纪广杰并不关心,然而现在,不由得她觉著纪广杰的伤也就是自己的伤,纪广杰的疼痛就像自己的疼痛一样。
  她忿忿地把钢刀放下,就点上了灯,这时候她倒是不哭了,她只是恨,咬著牙恨江小鹤,恨江小鹤今天侮辱了自己,并恨江小鹤说的那些话。他倒说自己没良心,真真可恨,尤其可恨的是他当年欺负自己,以摘取风筝为要挟,骗自己作他的“媳妇”!那幼年的一件事,竟占据住了自己的心。
  十年来,自己时常在暗中伤心,在暗中急躁,为的是甚么?还不为的是他!还不为的是他那么一个偏狭毒狠的人。把灯点上,坐著生了半天的气,又吞下了许多的眼泪。
  此时窗外的雷雨之声更紧,纪广杰呻吟得也更惨。
  阿鸾就赶紧走到床旁,安慰纪广杰说:“你觉得怎么样?伤处痛得很厉害吗?”
  纪广杰却忍住呻吟声,微微一笑,抬头著著阿鸾,摇头说:“不要紧,我决死不了,我这条命还要留著跟江小鹤拼。阿鸾,由今天的事我明白了,我看出你是和江小鹤有情,不然你在灞桥不会一瞧见他就流泪,刚才他也不会把你挟上房去。至于你们是何时才有情的,你们打算将来怎样,我也不管。我纪广杰也是好汉子,家世也比他江小鹤好,我也不稀罕你作我的妻子。等我的伤好了,我独自去见老爷子,把话对他说明,然后我就走。我自己去斗江小鹤,与你家无关。那时就是你再帮助江小鹤打我,或是你们昆仑派都把我看成仇人,我也不怕。手有宝剑,飞镖一日半日就打成,我不怕谁!”说毕,他叹息了一声不再言语了。
  阿鸾被纪广杰说得她又是惭愧,又是伤心,低著头流了几点眼泪。本想把自己幼年与江小鹤共同培植的那小小的爱苗说出来,并表示自己现在的忏悔,可是又觉得,那话是无论对谁也不能说出的。
  不怕别人笑话,自己却怕那件事将来若传到祖父的耳里,祖父一定气死。因为他最恨男女的私情,何况自己在小孩子便懂得了私情,所爱慕的又是一个仇人之子。于是她赶紧向纪广杰争辩,说:“你这真是胡说!我跟江小鹤有甚么情义?他是我家的仇人,他把我爷爷,把我的师叔们逼成这样,我还能跟他有情义?今天在灞桥我哭,那是气的。刚才他侮辱我,那可有甚么法子,谁叫我们的本事都不如他。”
  纪广杰冷笑道:“不如他?直到如今我还不说软话。我的剑,夜行术,确实不如他,可是相信我的飞镖还能制他于死命;可惜我多年没打镖了,有些手生。等我的伤好了,再练上几天,再找江小鹤去试。若再叫他把我的飞镖接住,我就发誓永远不走江湖!”
  阿鸾哭泣著说:“无论如何你也不能说我与江小鹤有情,你若向旁人说了,我不能依。”
  纪广杰呻吟了几声,又忍住伤痛道:“我也不能向外人去说,可是我得问你,为甚么你嫁了我,却不同我好?今天我若不负了伤,你还不跟我说话呢!”
  阿鸾却被问得噎住了。她流著泪,咬著嘴唇,喘了喘气,然后忿忿地说:“不但我不跟你好,谁我也不跟他好。我母亲死了,我爹终年在外保镖,与我都不大怎样近,跟我好的只是我爷爷,我爷爷他叫我怎样,我就怎样,我不能违背他,使他伤心。现在我嫁你,也是因为遵从他的话,其实我是不愿意,我终生就是愿意跟我爷爷在一起!”
  纪广杰呻吟了两声,又冷笑说:“只可惜你爷爷的命运不好,遇见江小鹤这样一个仇敌,只要他把你爷爷找到,那老头子便没命了。你若再找别人帮助你们昆仑派,恐怕谁也不像我这样替你们出死力!”说完了话,他又挪了挪身子,便微微呻吟著,就睡去了。
  阿鸾听了纪广杰这几句含讥剌的话,她又不禁生气,心中倒反不悲伤了,只是发恨,暗想:我们只靠著人家原是不成,活就活,死就死,应当自己去出头。我爷爷既是早先他杀了人,结了仇,如今就是被江小鹤杀死,那也没的可怨。只要强硬,就是英雄!这样一面受人逼迫,一面遭人讥笑,算个甚么人?还不如死!
  于是阿鸾就决定明天自己起身,到洛阳山阴谷去见祖父,请他老人家出头,祖孙二人生则俱生,要死也就一同死。她把主意决定了,随就关好了屋门,灭了灯,躺在床上睡去,那口昆仑刀仍然放在她的身边。
  一夜窗外的雨声和身畔纪广杰呻吟之声,都搅得她不能睡眠。到次日,雨还没有住,可是落得微些,与昨天灞桥畔的雨差不多。
  阿鸾本想趁著镖店里的人都尚未醒,自己就备上马冒雨离开长安城;可是又见纪广杰这时才得安睡,他的眉头紧皱著,仿佛在梦中他也不胜疼痛。阿鸾的心中又有些不忍,又有些迟疑,暗想:我虽不跟他好,可是毕竟我已与他结为夫妇,他又是为我家的事受了重伤。
  如今我不向他商量商量就走,不但太无情义,而且见了我爷爷,我爷爷也一定生气,或许立时就命自己回来。心中为难了半天,就想不能即时就走。
  这时候,镖店的伙计和葛志强等人都起来了。纪广杰也醒了,他呻吟著,向阿鸾说:“给我些水喝!”
  阿鸾便叫来伙计,泡茶去,倒了一碗,她亲自把茶碗送到纪广杰的口边。
  纪广杰喝了口水,身体觉得舒服一点了,他就说:“鸾姑娘,昨晚我说错了话,你可别怪我。江小鹤是你家的仇人,十年前,阆中侠在紫阳、镇巴大闹,若不是老爷子将他打走,那时昆仑派的名声早就完了。我想老爷子的武艺高强,或许不在江小鹤之下。他不敢敌江小鹤是因为他的气弱,也因为江小鹤的那个师父,在当年把老爷子吓得厉害了,以为江小鹤的武艺一定和他师父一样。其实据我看,老爷子他是太过虑了。真正他老人家若奋勇与江小鹤争起来,再有咱们二人帮助,我想尚不知鹿死谁手!”
  又说:“昨天我说你与江小鹤有情,那是我错想了,决没有那事。江小鹤在十年前曾勾请阆中侠到你家门口,伤了你昆仑派许多人,无论如何你也不能跟他好。是我说错了,我因为受了伤,头晕了。你千万不要再记著我那话了!”
  阿鸾听了这话,她的面上又不禁发红,心里又难受又惭愧。就想起十年前江小鹤勾来阆中侠,和一些骑马的人到自己的村前大闹。阆中侠是川北有名的侠客,而且他很年轻,若不是祖父的武艺好,那时连自己都许被他们杀死。那时自己也十分恨江小鹤,可是不知为甚么,还总是忘不了他,觉得他可恨,却又可爱可怜!阿鸾极力矫正著自己的心情,就对纪广杰格外温和,也不打算今天走了。
  待了一回,有本城的镖行人、拳师和与葛志强平日交情深厚的朋友,全都因为听说了昨夜这里发生的事,就齐来慰问。
  一时利顺镖店又热闹起来,其中有一个就是上次曾帮助葛志强敌挡李凤梁的那个秦得玉。
  秦得玉是华州老侠李振侠之婿,现在也开著镖店,在江湖上也颇有名声。如今他来到,一看了纪广杰、杨志瑾、袁志侠这三个人的伤势,他就赶紧派了人,冒雨骑著快马到华州,把他秘制的刀伤药去取来。随后他又跟葛志强秘密谈了些话,据他说,李凤杰现在河南新安县,大概又要往西来到关中。
  葛志强一听,却又吓得变色,眉头又紧皱起来,他暗想:江小鹤还不要紧,他只找的是我师父和龙家兄弟,不至于伤我的性命。但李凤杰却不同了,他的对头是我,他又在关中吃过亏,这次他若来了,还能够罢休么?纪广杰现在又受了伤未愈,鲁志中没在这里,谁能够敌他?因此著急得连坐都坐不住,就点了点头,故意掩饰著向秦得玉说:“不要紧。”
  等到秦得玉走后,葛志强却急得满屋中乱转,想来想去,就觉著自己也得把镖店抛下逃走。不这样可不行,李凤杰二次若到来,不但比上回厉害,比江小鹤还得凶。著急了一天,但他却没有把这话告诉别人。
  到晚间,秦得玉把刀剑药送来了,这种刀剑药虽然比不上江湖驰名的太无惮师的“金刚更生散”,可也颇有奇效,与市场上药铺里所卖的不同。葛志强命人给三个受伤的人全都敷上,尤其纪广杰胯下的创伤,是他亲手给上的药,足足用了两包,他恨不得纪广杰的伤势立刻就好。纪广杰的胯下创伤本来不太重,并没有伤了筋骨。由此也可见江小鹤当初下手伤他时,并不毒辣,不过因纪广杰暗算他,他才稍示报复。
  过了十余日,葛志强日夜焦虑,阿鸾也时时急躁,可是纪广杰的伤势已渐渐好了。他不等伤好,就自己出门口,到那西大街德福铁铺把他定打的那二十只钢镖取了来,并取来镖囊,拿回镖店来,就整天练习。
  到晚间,葛志强这才跟纪广杰和阿鸾夫妇商议。他并没说闻听李凤杰又要到关中来的话,他只说是:“我这利顺镖店经过李凤杰和江小鹤的几番搅闹,我也无颜再开了。这两个月我无心再作买卖,也没有买卖到门上来找我;可见人家买卖人都知道了详情,都知道昆仑派的威名不似早先了。连老师父都藏匿在别处不明下落,人家如何肯放心把货物托咱们给保著?”
  阿鸾说:“我觉得我爷爷这样躲避著也不对,他老人家在那里的情形,我们一点儿也不知道,万一病了,我们连去服侍也不能。再说,江小鹤他早晚一定能够找了去,不如我去劝我爷爷,叫他老人家出头!”
  葛志强连忙接手说:“老师父是出不得头的,偌大的年岁,倘若真为江小鹤所害,我们这些晚辈还能忝颜人世?他老人家现在所住的那个地方极为严密,江小鹤决不能找去了。老师父的身体又硬朗,也决不至于病。”
  纪广杰在旁说:“可是我觉得也不如叫老爷子出头,我们大家帮助他老人家,索性与江小鹤拼一生死,不然事情永没个了结。葛师叔你不要紧,你是有钱的人,不保镖也能吃饭;可是昆仑派的镖店若都关了门,就有许多人要饿死了。”
  阿鸾也说:“镖店不能关门,三四十年我爷爷的江山不容易,现在也不是真没有买卖了。利顺镖店这里的买卖虽然不行了,可是别处的买卖还都很好,你这里要一关,叫别人的买卖也不能作了。昆仑派的镖店就数长安、汉中、紫阳三处的最大。”
  葛志强赶紧改变了态度,他冷笑著说:“我也不是想把镖店关门,我也不是就灰了心,我是想要腾出个闲身子来,专力去对付江小鹤和李凤杰!”
  纪广杰立刻就问:“怎么,莫非葛师叔你又听了甚么消息,听说李凤杰并没有死,他又要来找我们?他我可不惧!”
  葛志强赶紧摆手说:“不是,不是!李凤杰没有下落,死没死倒不知道,不过他是不能再到关中来了。只是江小鹤,别看这几天他的声迹杳然,可是不定他往哪边去了。说句不吉祥的话,此时龙家两位师兄都许已然丧了性命。我打算,一半日起程到汉中。”
  阿鸾就问:“葛师叔你要到汉中去作甚么?”
  葛志强说:“我要到汉中去找你父亲,我们在那里召集昆仑派的徒众,并邀请各省的英雄,齐力抵挡江小鹤和李凤杰!”
  葛志强的本意原不过是想要只身游走,而且他所怕的也只是李凤杰一人,如今这话全是他为维持颜面,临时挤出来的。
  但不料纪广杰一听,就立刻奋然而起,拍著桌子说:“好,我也正要去见见我的岳父,他是老爷子的长子,老爷子既不出头,说不得他得出头了。我去帮助他,重新再战江小鹤,再决个存亡生死!”
  阿鸾也说:“好!葛师叔你就快些把这里的事情安顿好了,明天咱们就起身。”
  葛志强又细想了一想,便也决然点头答应。当晚他就命人预备行李,把利顺镖店的事情托付给赵志龙和陈志俊,嘱咐他们镖店的招牌虽然不必摘下,但暂时不作生意。无论有甚么人来找寻麻烦,你们都要忍耐,一切事都等我回来再说。随后他又到了里院去安置家务。
  这时他的儿子葛少刚伤势已然大愈了,只是左膀子成了残废,形容变混削瘦,精神也极为颓唐,无复早先的傲气了。葛志强又把家务都嘱托好了,随后他就去歇息。
  到了次日,天气晴和,很热。一清早,外面就套好了一辆车,备好了五匹马。因为纪广杰的胯伤尚未完全痊愈,所以骑不得马,但他上了车就心急,就向那赶车的人说:“出了城你可快走!务要叫车能赶得上马,可别叫车把马压住!”赶车的人只得点头答应。
  五匹马是葛志强、鲍阿鸾,和三个镖店的伙计。阿鸾这时仍然流著长辫,穿著一身青绸袄裤,骑著她的那匹胭脂色的红马,仍然是豪爽美丽。可是在附近住的,有前一两个月见过姑娘的,却觉得她的脸色比早先瘦得多了,而且早先她是活泼泼地,简直与青年的男子不分,现在脸上却笼罩著一层忧郁之色。
  葛志强又向几家邻人托付照应,然后他就上了马,由三个伙计在前,这五匹马一辆车就出了长安的南门,往西转北,顺著驿路前行。因为有一辆骡车,所以五匹马全都不能快走。别人倒不觉怎样,可是唯有纪广杰的心里最急躁,他忿忿地想:想不到我纪广杰如今连马都不能骑了?太给我的祖先龙门侠丢人了。他随由身旁拿起来剑鞘向车辕上那赶车的后腰就一杵,说:“把车停住!我不能坐这破骡车,慢还是其次,颤得我真难受!”说著他就下了车,向前面的一个姓孙行七的伙计说:“孙七!你来坐车吧!把马让给我骑!”
  葛志强勒住缰,向纪广杰说:“纪姑爷,你的胯伤还没有大好,如何就能骑马?还是上车吧!”
  纪广杰摇头说:“不行!我不能在车上坐,我一定要骑马!”他竟跑过去把那孙七揪下马来,他去骑上。
  孙七只得下了马,又搀扶著,叫纪广杰上了马,并由车上取来宝剑替他挂在鞍旁。
  纪广杰就十分得意,向阿鸾笑了笑,他随就挥鞭在前走去。
  葛志强却向阿鸾使了个眼色,并悄声说:“这不行!他那刚好了的伤,哪禁得住马鞍子摩擦?咱们只好慢慢地走。”于是这后边的车马故意不急快地走著。
  纪广杰的马在前走了约一里多地,他回头一看,后面的车马离著他太远了,他只好把马收住,回首催促著说:“快走!快走!要不然叫车回去吧,留这辆车有甚么用,倒是个累赘!”
  葛志强和阿鸾却不理他,随他在前面怎样著急,这四人只是跟著车走。天气又热,走到渭水,过了河,便已到正午。在咸阳城内用过了午饭,又歇息了半天,才再往西去。
  葛志强这次离开长安外出,除了躲避李凤杰,并没有旁的目的。他很明白,即使到了汉中,也不能就想出甚么好办法,或请来甚么高人抵挡江小鹤。所以现在一离开了长安,他就放了心,路上他倒是一点儿也不著急。
  阿鸾虽然很愿意快些见著她的父亲鲍志云,可是鲍志云的武艺和所认识的人,她也都知道,决不能抵得住江小鹤。一路上,她只是忧思辗转,情绪缠绵。她想:江小鹤的武艺是人高强了!甚么人才能敌得过他呢?他紧咬住牙关,不忘仇恨,必要杀死我的爷爷他才甘心。这将来可怎么办呢?他太可恨了!我们鲍家世太可怜了!
  因此阿鸾时时凄然饮泣,却又咬牙痛恨,并且还挂著那一丝割不断忘不掉的痴情。她虽然也心急,但却走不快。
  只有纪广杰最焦躁,虽然行走了不到五十里,他胯下的伤处,便已磨出血来,痛得似刀割一般,但他还咬牙忍痛催马快走,时时按著他的剑柄,摸著他的镖囊,顾盼自雄。他见后边那些车马不肯快,他真著急,真生气!假使没有阿鸾在内,他一定要大骂出口,并且或许抛下他们,自己独向走去。
  他心里像怀著一把烈火,这把烈火就是要催著他和江小鹤拼一拼,也明知道拼不过,可是必须拼!无论使甚么暗器暗算,他也必须置江小鹤于死地,叫阿鸾看著他是个大英雄,那时阿鸾才倾心爱他。可是他虽然心雄气盛,禁不住体力有限,走到天黑时才到了武功县。
  这时天际已有月色,他本想趁著月色再往下走,可是此时他的胯伤疼痛得实在剧烈,他忍不住呻吟了一声,连马也不能下。
  葛志强就赶紧命伙计搀扶他下来,就在附近找了一家店房,把纪广杰搀到屋里,又敷上了刀剑药。
  纪广杰虽然痛得连坐都不能,可是他不甘心躺卧,他就靠著墙,依然挣扎著精神谈笑自若,喊店家给他做饭,热酒,并低著声笑著,跟阿鸾谈话。
  阿鸾此时也觉得纪广杰真强硬,真勇敢,真可称是一位英雄。所以她心中虽然有很多的痛苦的事,可是只要纪广杰问她甚么话,她就必要温和地回答。
  这时葛志强是另睡在一闲房里,那三个伙计全都在大房子里居住。这店里住的客人很多,各屋中都有人谈话,并且有人南腔北调地唱戏曲。卖包子的小孩子也走进店里来叫卖,并有查店的官人拿著皮鞭子在院中跟店家吵闹,声音十分杂乱。
  但是过了二更天,这一切声音全都停息了,那些乱吵吵的人,这时全都像是僵死了,都发著鼾声;那些鼾声搅在一起,呼噜呼噜的就像是海潮,又像是要刮大风。各房中的灯光全都灭了,可是又都怕热,都大开著屋门,只有葛志强的屋门闭得很严紧,其次就是纪广杰和阿鸾住的屋子。他们的屋门是虚掩的,灯光照得窗里还很明亮。
  这时纪广杰手中挥著一柄毛扇,给他自己扇两下。他向他的妻子述说他自己在河南所作的那些得意的事,并说他祖父龙门侠当年所作的惊人之事。阿鸾本来不耐烦听,可是自己此时又睡不著,只好由著纪广杰夫说,自己的心里却去想别的事。
  虽然他们仍是形随心离,可是毕竟与初婚时二人不谈一句,动不动就抡刀厮杀,却又不同了。
  阿鸾此时的芳心渐为纪广杰所感,她的心里却更是难受,她想:莫非就这样下去了吗?自己终身嫁给纪广杰了吗?等到祖父的事情办完,纪广杰的伤势也必痊愈了,自己就与纪广杰成为名实相符的夫妻,像别人的夫妇一样,那么自己幼年时的那一件事,可怎么才能忘掉呢?除非有个人去把江小鹤杀死!
  她心中如此想著,不由得泪水在眼泡里乱滚得要流出来。
  纪广杰就笑著说:“你可以躺下先睡,好好地歇息,明天一早起来我们还要赶路呢!”
  阿鸾却摇著头说:“我不困!”说话时,她的娇态慵然。
  纪广杰又不禁发生了爱怜,便挺起身来,要直直地坐好,阿鸾却又挪了挪地方。
  这时忽听窗外,就像在阿鸾耳畔似的,有一声微微的叹息。
  阿鸾立时吃了一惊,赶紧起身开门出屋去看。
  纪广杰也挣扎著伤势,持剑出屋去看。
  只见天际星稀月朗,院中地下横竖卧的有五六个人,都正在睡得香甜。向各处房上去看,就见屋顶上像铺著一层严霜似的,甚么东西都没有。晚风阵阵吹起,这风似是由渭河那边吹来的。
  纪广杰就在阿鸾的身后,悄声问说:“你是听见声音,还是看见人了?”
  阿鸾却摇头不语,转身就进屋内,脸色变得煞煞地白。
  纪广杰手找著门框,却向外发著冷笑,他故意大声地说:“月色这样的明朗,院中有人睡觉,江小鹤又不是个鬼,如何能来到这里?”
  正说著,忽然看见对面房上有个黑东西,他就赶紧从囊内掏出一只钢镖,嗖地一声打去。只听见那房上怪叫了一声,那黑东西就中了一镖滚下房来。
  纪广杰一摇一点地走过去,由地下捉著那只伤了的黑猫。
  这时院中也惊醒了两个睡觉的人,他们都坐起来问说:“甚么事?”
  纪广杰说:“没有甚么事。闹猫。”
  他把那只受伤的猫拿到屋里,让阿鸾看,他并笑著说:“刚才惊动了你的,大概就是这东西。”
  阿鸾见是很大的一只黑猫,那只钢镖又插进它的肚子,但它还没有死,它还不住地挣命。
  纪广杰将镖拔出来,就将这只受伤的猫放了。然后,他洗了洗手,闭好了门,便熄灯睡去,把宝剑仍然放在他的身畔。
  阿鸾又愁思了半晌,便也睡去。
  到了次日,在店房中用毕早饭,仍然起身西行。
  葛志强和那三个伙计是全都劝纪广杰坐车,可是纪广杰仍然坚持著,他必要骑马,只是他骑在马上却不敢快走了,就与阿鸾并辔而行。他是高兴极了,可是阿鸾仍然愁眉不展。走到天晚便来到大散关,到昆仑镖店里卸车歇马。
  此时鲁志中正在这里,江小鹤大闹灞桥,纪广杰受了伤的那些事,他早就听人说过了。如今阿鸾一见鲁志中,她就赶急问说:“我爷爷现在那里怎么样?”
  鲁志中只说:“还好。”详细情形他却不肯说,直等到他招待纪广杰、阿鸾、葛志强三个人用完了晚饭,他被阿鸾追问得实在不能不说了,他才说:“我告诉你们,你们可别著急,老师父到了山阴谷住在贺铁松的家里,那里倒是很僻静。可是贺铁松的年岁是太老了,他比师父还大五六岁,今年已过了八十,他整天地念佛,连眼睛都不常睁开。他有两个儿子,都会武艺,早先都作过镖头,现在回山中务农,可是仍然有镖行的朋友常来访他们。他还有几个孙子,也都二十多岁了,都正在学武艺,来往的朋友更是多。所以我师父觉得他那里地虽僻静,但来往的人太杂,不便久住。在五天之前,他老人家就离开了那里,一个人骑马携刀走了,并不许我跟随。”
  阿鸾一听,急得流下泪来,赶紧问说:“我爷爷他一个人往哪里去了?”
  鲁志中悄声讯:“他老人家是往南去了,据说是往川省去,他说他在川省还有几位老友。”
  阿鸾说:“我可向来还没听说我爷爷在川省有朋友,川省只有他一些仇人,阆中侠……那都是他的仇人!”纪广杰说:“据我看老爷子一定是发了刚强的脾气,他出头找江小鹤去了!”
  鲁志中说:“不能,他老人家是由洛阳往南去了,我送他老人家直到金牛峡,他老人家生了气,不许我跟随,我才回来。昨天下午你们若来,我还没有回来呢。”
  当下四个人全都默默不语,鲁志中和葛志强全都紧皱双眉,阿鸾是低著头,一只手支头,一只手拭眼泪。纪广杰却把双手抱在臂上瞪著眼,咬著牙,半天,他就嘿嘿冷笑,说:“江小鹤真有本事,他竟把鲍昆仑逼得这样可怜,现在落得江湖流落,无家可归!”
  葛志强赶紧摆手说:“小点声说话!”
  阿鸾忽然一拍桌子立起身来,跺著脚哭说:“我不能够再忍了,我要找我爷爷去,我们爷俩去跟江小鹤拼命!江小鹤……”她就仿佛江小鹤现在窗外似的,她就向窗外跺脚痛哭,并且大骂,说:“江小鹤,你这狠心的人!你来啊!你若要我爷爷的命,不如先来要我的命!”
  鲁志中、葛志强赶紧上前把阿鸾劝住,说:“姑娘别著急,老师父现在身体硬朗,往川省去敢保万无一失。老师父在江湖上熟,就叫江小鹤去追,他也是追不上!”
  阿鸾却哭著说:“我爷爷有三十多年没到川省去,连那里的路径他都不认得;江小鹤他可在那里认识的人多,阆中侠就是他们的一伙。只要阆中侠看见了我爷爷,他一定就把我爷爷困住,然后他再派人给江小鹤送信,江小鹤就去杀我爷爷!”
  葛志强却摇头说:“不能,阆中侠决不能作出那样的事。十年前老师父虽将阆中侠打败,可是因为不愿结仇,他老人家的手下颇为留情。所以阆中侠回到川省,他就不再走江湖,对人提起来鲍昆仑,他总是从心中发出敬佩!”
  纪广杰在旁却说:“就是阆中侠再出来与老爷子作对也不要紧,我还正要会会阆中侠呢,让他也领略领略我的宝剑和钢镖。”
  大家劝了半天,才劝得阿鸾不再哭泣暴躁。但她却不坐下,只倚窗立著,窗上糊的绿纱,可以看见外面的月色十分清朗,阿为就对著那清朗的月色发怔。
  葛志强却时时注意著姑娘,恐怕姑娘又像上次似的,趁著这月色,自己走去。
  过了三更,各人回屋去就寝,阿鸾跟纪广杰仍然住的是上次给他们预备的那间新房。
  这次纪广杰可是十分高兴,他又拿那天新婚之夕阿鸾拒绝他人房之事,向阿鸾说笑著,可是,随他怎样说笑,阿鸾只是不理,她只是紧紧皱眉,衣扣也不解,她就躺在床上睡去。
  纪广杰仰卧在床上,对著那还很鲜艳的双喜字,又发了半天痴想。只可惜他胯下的伤处仍然很痛,阿鸾今天又特别愁烦,所以他也渐渐扫了兴,入了睡眠。
  又到了隔日,不过到五更时,阿鸾就拿著刀及简单的行李,悄悄出了屋子,到马棚下去备马。这时各房里的人还没有起来,鲁志中昨夜因防备阿鸾又像上回似的一人走去,所以他一夜也没有合眼,这时才睡。
  阿鸾悄悄地备好了马,挂好了钢刀,绑好了行李,随后她就先轻轻地将顶大门的石头挪开,便车马出门。一出门她就上马,急挥皮鞭,离开了这尚在睡眠之中的大散关。她催马踏著山路往南,这时山中弥漫著云雾,高峰峻岭都被云雾埋没了。近处的树木只隐隐地在眼前摇著个黑影,庐舍更看不见,连山鸟这时还都正在林里栖眠,没有叫也没有飞。山中只有阿鸾和她这一匹马,除了得得的清脆有节奏的蹄声之外,再没有别的声音。
  可是她才走进山里不到二里,就听身后有人高声呼叫道:“鸾姑娘!阿鸾!”这喊声在山中振荡著,十分宏亮,并且还有回音,似是两个人一问一答地叫著她。
  阿鸾赶紧催马快走,后面的声音还不住地叫,并且声音也越来越近。
  阿鸾又跑三匹里地,转过了五六个山环,却见迎面有一人骑著马把她挡住。阿鸾就要向鞍旁抽刀,但前面的人却喘吁吁地说:“鸾姑娘,你快回去吧!咱们再商量商量,一定有办法,你一个人可不能往下走。不用说到川省那里的路径你全不熟,这秦岭你就过不去,岔路太多,再往下走五六里你就迷惑了,转来转去,就许转一个月你也走不出这座山去。并且山里还有银镖胡立和他的几个儿子,他们全都是歹人!你要是个男的还好些,你一个年轻的媳妇如何能一人行走?这却比不得上次你往长安去的时候。”说话的人正是鲁志中。
  阿鸾在许多师叔之中,所敬畏的就是鲁志中。当下她又流下泪来,说:“我决不能再回去!我昨夜听你说我爷爷是独自一人走了,我就时刻不安,我要找我爷爷去,谁也不能拦住我,谁也不能再叫我回大散关!”鲁志中叹息了一声,说:“老师父一人走了,连我也不放心,我也想随他老人家前往,可是他老人家脾气太暴,一定不叫我跟随。果然姑娘若能赶上他老人家,我想他老人家决不会向你发怒,不过你也须先回到我那里,等候几天。等纪广杰的胯伤十分好了之后,他能够骑马赶路了,那时你们夫妇再走,我也许随了你们前去。”
  阿鸾却冷笑说:“要等他的伤好了,得到几时?其实现在他也骑得马,可是叫他日夜的赶路也不行。鲁师叔,你不放心我一人前去,你现在就随我前去!怎样?”
  鲁志中想了一想,就说:“你看我现在身边一文钱也没有,兵刃又没带,你在此等我,我回去把钱和刀取来。”
  阿鸾却说:“鲁师叔你若一回去,纪广杰一定也要跟来,只要他一来,我们就无法赶路快走了,再想追上我爷爷可就难了。我现在手下还有二十几两,足够到汉中之用,只要咱们到了汉中,就甚么都不用愁了。至于刀,不带没甚要紧,这山里的强盗只有银镖胡立,可是听说近几年来胡立对咱们也很好,昆仑派的镖车,便从来不劫。”
  鲁志中又想了一想,就点头说:“好吧!我就送你到汉中,到了汉中之后再说!”
  于是阿鸾也有些喜欢了,就催著鲁志中说:“那么鲁师叔你就在前面快走,咱们就能够两天两夜赶到汉中,在汉中歇一会儿,就往川省去才好。”
  当时鲁志中就拨马在前,随走随向阿鸾商量,说:“鸾姑娘你也别太心急,反正一定能在川省见得著老师父,而且他老人家也必无舛错。我想你父亲一定知道他老人家在川省还有甚么朋友。他老人家是个谨慎的人,既是到川省去,就决不能毫无投奔。”又说:“我也想见一见江小鹤。不瞒你说,当年江小鹤在你家中刺杀了龙志腾,他拐了马逃走,那时老师父极为愤怒,命我们去追杀他。可是在南山我已将江小鹤追住了,那时他的武艺还不行,我本可以捉住他,但我想起我与他的父亲也是师兄弟,而且他又是个小孩子,所以我不忍害他,并且指了一条往川北去的山路,放他走去。后来龙志起等人追上了,我同著他们追到了川北万源县,那时江小鹤正在一家酒楼上。因为他门前拴著的马被龙志起看出,龙志起就提著刀上楼要去杀江小鹤。那时江小鹤真是危在顷刻之间,幸亏是我先上的楼,向他使了个眼色,江小鹤才推开楼窗,跳楼逃走。说起来我连救过他两次性命,我想他若见了我的面,决不能一点情理也不讲。所以我也很想见他。”
  鲍阿鸾一面催马跟随鲁志中去走,一面听了鲁志中这些话,她就不禁心中又被感动。回想起来,当年江小鹤不过是个小孩子,而且父死母嫁,实是可怜,自己的爷爷和龙家兄弟待他可也太残忍!因此又把对江小鹤的愤恨之心,渐渐消逝。
  两匹马踏著山路走去,虽然走得并不十分快,可是鲁志中的地理极熟,他所走的全是平坦的抄近的道路。这时云雾渐敛,太阳照得山顶像金的一般,山鸟吱吱地叫,扑扑地飞。那些丛生在山上的树木,由云雾之中挣扎出来,更显得苍翠。微凉的晨风触到人的脸上也令人十分舒适,并且带来一些山花野草的芳香。
  又走了些时,眼看著就要越过了秦岭,可是在山中却没见著一个人。
  这时太阳已然升起,天色已不早了,阿鸾已走得浑身是汗,背后的衣服都已浸透,但鲁志中不愧是个“老江湖”。他仍然在前面不慌不忙地走著。阿鸾已有些喘息,她就说:“鲁师叔,我觉得口渴!有地方找点水喝吗?”
  鲁志中回过头来悄声说:“转过这个山环,那里就有几家住户,在那里我认识一个姓程的,我们可以到他那里歇一会。我还要叫他们回大散关给我送个信,不然我们两人忽然失踪,他们一定不放心!”又严肃地嘱咐说:“小心些!这地方不远就有一座山寨,那山上也是银镖胡立手下的人,人很多,而且都挺凶狠,不讲江湖义气。”
  阿鸾听了,心中虽不服气,不怕强盗,可是究竟此时自己是有急事在身,所以不愿再惹出甚么无谓的麻烦。她就一声也不响地,轻轻挥著鞭子,跟随鲁志中向前走去。
  走了不到半里路,还没转过了这山环,就听见后面一阵紧急的马蹄声。鲁志中和阿鸾赶快回头去看,就见身后有五匹马赶来。这五匹马上的人全都是年轻力壮,身穿短衣,马旁都带著刀。
  阿鸾晓得来者必是强盗,她就伸手由鞍下抽刀,刀才抽出了半截,就被鲁志中把她拦住,说:“不要冒失!那穿绸子衣裳的是胡立的儿子。”他才拨过马去,迎上前,向那几个人招手,带笑说:“胡老二,我要借这条路走走,请你给一点面子,并请你问老掌柜的安好!”
  那边是银镖胡立的儿子胡保山,外号叫小杨戬,他带著四名喽啰,他的眼睛不大注意鲁志中,却只管瞧著鲍阿鸾。
  鲁志中一招呼他,他就笑著说:“不要紧,咱们有交情,还说得著甚么借路吗?”指指阿鸾,就笑著问说:“喂!那姑娘是谁?”
  鲁志中说:“那不是外人,是我师父的孙女,现在已然嫁给纪广杰了。”
  胡保山说:“啊呀!这就是鲍阿鸾?嘿!”他两眼向阿鸾的背影乱绕,他简直迷登了。
  鲁志中却说:“我们还有急事,得赶快走,老二,改日再见!”
  小杨戬胡保山却向他手下的人一使眼色,那四个喽啰一放马,撞了过去,然后将马一横,就拦住了山路,不放鲁志中和阿鸾过去。
  阿鸾气得脸都发紫,手也按在刀柄上。
  鲁志中也变了色,但仍忍住气,就向胡保山问说:“老二,你这是甚么意思?咱们都有交情呀!”
  胡保山微笑道:“没有别的意思,就是我跟阿鸾是初次见面,我想跟她叙叙交情,请她跟你到我的山上,咱们喝几杯酒儿!”
  鲁志中说:“老二,你的好意我们敬谢了,现在我们实在有急事,不能多耽搁。改日我们必到山上拜访你去,那时再叨扰你!”
  小杨戬胡保山一听,他却翻了脸,一声冷笑说:“老鲁,你可别不识抬举,你是昆仑派的人。按理说不但咱们没有交情,还有仇,因为你平日的人缘还好,我爸爸才吩咐我对你特别讲面子,凡是你的镖车,便不拦挡。现在我瞧著这娘们有点儿喜欢,请她到山上喝两杯,又不是叫她陪我……”
  他摇头摆脑地话才说到这里,阿鸾就早已抽出了钢刀,拨马奔过去,骂声:“住口,你这混蛋!”
  胡保山见刀来了,他赶紧一缩头,同时拨马要向后退,但阿鸾又向前逼了一步,钢刀直劈下来,那个杨戬胡保山就惨叫了一声,右胳臂整整的削下来,摔下马去就死了。
  四个喽啰一齐催马抡刀奔过来,阿鸾就在马上施展开了昆仑刀法,三五个来往,便又被她砍伤了两个人,其余的那两个人催马就向北逃奔。
  阿鸾还要去追赶,鲁志中刚才因为他手中无兵刃,所以闪在一边,这时他过来了,惊慌慌地说:“快走!快走吧!”他下马抬了一口刀,然后再上马,就带著阿鸾,双骑如飞,转过了山环,向南去奔走。
  然而这时对面又逢著一道峻岭,后面十多匹马又追赶下来。
  鲁志中惊慌著回头去看,就见身后是银镖胡立的长子胡保江,和他们寨中最凶横的强盗——人称二寨主的余大彪,并率著十五六名喽啰。
  那胡保江的马尚未赶到临近,他就扬起手来嗖嗖打来了两只钢镖,但都被鲁志中和阿鸾躲开。
  鲁志中这时又气又急,便向阿鸾说:“拼吧!随拼随走!”于是二人横刀等待,并都小心提防著暗器。
  胡保江率领贼众飞奔前来,就大声喊骂著:“鲁志中、鲍阿鸾你们今天都休活了,给我兄弟抵命吧!”
  余大彪也瞪著凶狠的眼睛,挺著长枪说:“现在没有别的话说,你们就赶紧下马来受死!”
  鲁志中与阿鸾一齐奋勇挥刀催马迎过去,立时短刀相接。始而在马上,后来又都跳到马下,十几匹马全都惊得四处狂奔。这里十几个人就在这道岭之下,坷坎不平的山道之上,乱战起来。
  此时听不见旁的声音,只听得刀枪乱响。战了不到一刻钟,那边的贼人虽众,但禁不住鲁志中与阿鸾的刀法精熟。尤其是阿鸾,她的心中积压了多日的忧郁和怨恨,至此时她全都发泄出来。她就像是疯狂了似的,挥动了昆仑刀乱杀乱砍,一连砍伤了五六个喽啰。
  那余大彪在这秦岭跟随银镖胡立十余年,杀害的人命无数,枪法也极高强,但他与阿鸾交手不过十余合,便被阿鸾一刀劈死。
  这时鲁志中的钢刀也削去了胡保江的两个手指,胡保江忍著疼痛,带著残存的喽啰一齐跑了。
  阿鸾虽然们想追杀,可是此时已没有了力气,她喘吁吁的,脸色惨白,鲁志中赶紧拉著她快走。
  走上了山岭,正要找寻马匹急急逃出秦岭,这时忽见银镖胡立又率领六七名喽啰赶到。
  鲁志中就惊慌地说:“这就是银镖胡立,他的飞镖百发百中,咱们快走吧!”
  阿鸾就忽然想起来银镖胡立原是她的仇人,十年前曾用镖伤过她的父亲鲍志云。
  当下她瞪著眼,喘了喘气,不听鲁志中之劝,反手挺钢刀,飞也似地跑下山去,迎著叫道:“哪个是银镖胡立,有本事的单打单个,过来交手……”
  阿鸾这几句话尚未说完,就见那长著连接胡子的银镖胡立,在马上将右臂一扬,往后一抡,又用左手一拍右肘,立时飞镖打出。
  阿鸾向右一躲,但觉得左肋一痛,一只镖就斜擦过去,阿鸾一皱眉,胡立的第二只飞镖又打到,阿鸾又没有躲开,镖正插在右肩上,痛得她把刀扔了,用手将镖拔出。
  这时胡立等一干强盗乱马就拥上了山坡,鲁志中也赶下来,要拼出死命与众贼厮杀。
  那银镖胡立却先命喽啰将阿鸾捉住绑起来,他手里拿著一只镖,向鲁志中比著姿势,他那黑脸上现出凶狠之色,胡子都一根根扎竖起来,就向鲁志中狞笑著说:“好!十年以来我跟你们昆仑派极力交好,现在昆仑派的孙女倒杀死了我的儿子。限你赶快走,三天之内把鲍家父子叫来,叫他们到山上去见我,他这孙女还许能有活命,如过了三天,我可就把这恶妇的头颅割下,送到汉中去了!”
  鲁志中赶快抱拳说:“胡掌柜,今天这事真是想不到!姑娘的性情烈,作错了事,可是无论如何,也请你放了她,因为她是纪广杰的妻子。”
  银镖胡立又狞笑著,说:“你休要拿纪广杰来吓我,我不怕他龙门侠的孙子。现在我不杀这恶妇,也就是给他留下点情面。你既说出他来,那可好了,连他也要叫来。纪广杰、鲍昆仑、鲍志云,他们三人都来给我叩头认罪,并交来一千两银子,我才能饶这恶妇的活命。宽你们的限,给你们五天的工夫,五天之后若不来,就不用再来了!”
  鲁志中还要说话请求,银镖胡立却用镖比著他要打,并狠狠地威吓说:“你还不快走!饶了你的命就算便宜了你,你还要找死吗!”
  鲁志中晓得胡立的飞镖厉害,便不敢抵抗他。这时阿鸾被贼人用绳绑上了,她还不住地大骂、挣扎,但禁不住贼人众多,鲁志中又无力援助,所以鲁志中就眼见阿鸾被贼人绑在一匹马上,牵著走了。
  鲁志中就不住顿脚大哭,那边胡立随著走,还在马上扭头扬手,逼著鲁志中叫他走。鲁志中只得往上去。但是过了这道山岭他就扔下了刀坐在地下,痛哭著想:我还有甚么脸去见师父师哥?师父入了川省,五天之内如何能将他寻回?若是把鲍志云找来吧,鲍志云也跟银镖胡立有过仇恨;他就是肯来,恐怕也无济于事。坐了一会,又觉得事情紧急,不可耽延时刻,于是他站在岩上四下张望,就见西边山角下,有一匹黑马在那里吃草,正是自己的那匹,倒尚未被贼人牵走。
  鲁志中随就提著刀下了山岭,走了过去,将马牵到手中,就想:我只好先回去见葛志强,叫他来解救阿鸾姑娘。因为葛志强近二十年来走镖经过秦岭,从没与银镖胡立起过纠纷,请他来上山去说许行。于是鲁志中就收了刀,上了马,顺著来时的道路向北走去。
  走了不远,就遇见一大帮客人,跟随两个保镖的,都是华州李振侠手下的人。
  鲁志中与他们都略略有点交情,当下见面谈了几句闲话。鲁志中并没说出阿鸾已被银镖胡立擒去之事,只问问这个镖头与银镖胡立相识不相识,两个镖头都答道:“谁和他相识?不过每次遇见他们的人,就送他们五两银子,作为买路钱。从李振侠老镖头亲自走秦岭保镖时便留下了这个例。我们并不是怕胡立,他的武艺并不高强,只是那百发百中的飞镖,我们犯不上招惹他。”
  鲁志中一听,就断绝了希望,赶紧与这两个镖头分手,又向北急急行走,还没走出山口,迎面就来了六匹马,马上就是葛志强、纪广杰、利顺镖店及自己镖店的伙计各二名。
  相距还很远,纪广杰就焦急地高声问道:“鲁师叔,你没看见鸾姑娘吗?”
  鲁志中却十分羞惭,催马过来,皱著眉说:“事情真想不到,鲍姑娘杀了胡立的儿子,又杀死了余大彪,她被……她被胡立用镖打伤,擒上山去了!”
  纪广杰不容鲁志中把话说完,他就气得出鞍旁抽出宝剑来,高声喝道:“走!咱们找银镖胡立去!”说时他催马就走,葛志强急忙赶上去,劝阻纪广杰说:“现在你可不能冒失!胡立的镖真是百发百中!”
  纪广杰回首冷笑道:“我还怕他的镖?我这里也有镖,我跟他倒要比一比,看是谁的镖打得准!”他因妻子被山贼擒去,这种奇耻大辱他万难忍受,所以不听人劝,不顾伤疼,急急挥鞭策马,飞似的向南走去。一面在马上大声喊道:“胡立!狗强盗,滚下山来与纪大爷斗一斗!不然纪大爷要踏破了你们的贼窝!”
  葛志强、鲁志中就带著那四个伙计一齐追来,齐声劝说:“现在咱们还得忍耐点!因为咱们的人在他山上,如果把他骂急了,阿鸾姑娘的性命可保不住了!”
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