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第十七回 未剪仇仇荒山逢怪侠  重沾恨蕊宝剑溅桃花          双击滚屏阅读

第十七回 未剪仇仇荒山逢怪侠  重沾恨蕊宝剑溅桃花

作者:王度庐    来源:王度庐作品集    点击数:    更新时间:2013/7/11
  就一抖枪,指挥他手下的人一齐扑上前去,那边徐雁云、秦小仙也指挥手下都迎上来。立时刀枪乱晃,人马翻腾!怒骂声,兵器碰击声,以及受了伤的惨叫之声,交杂在一起。
  四五十人越拼越急,越打越混乱,真如在沙场上决战一般。
  在这时,就见远远又来了几匹马,马上的人都扬著皮鞭大声呼喝。此时阆中侠已刺了鲍老拳师一剑,他自己的左臂也受了一处刀伤,但仍奋力与老拳师决斗。
  这时就见一圈人都散开了,有许多人都喊著:“官人来了!官人来了!”
  于是两个行将分出来胜负死活的人,也都收住了他们的刀剑。地下却躺下了几个人,有两个是阆中侠带来的庄丁,三个是刘杰的仆人,一个是张黑虎。
  张黑虎的头上受了一剑,趴在血泊里已然断了气。徐雁云却从他妻子的手中接过来一块绸帕,擦他剑锋上染著的鲜血。他的妻子秦小仙手柠著宝剑,还要趁著鲍老拳师捉刀喘气之时,猛刺他一剑。
  这时几个骑马的官人就来到了,冲开了众人,口中打著官腔,呼喝说:“县老爷来了!”
  秦小仙这才住手了。立时,这些人齐都往大道那边去望。那边是来了两辆大鞍车,车后也有两个骑马的官人。
  半天,车才来到临近。先下车的是程八,他穿著便服,足瞪著官靴,戴著官帽,一下车来就跺脚说:“两家还斗甚么?这真叫兄弟我作难!”
  阆中侠微笑说:“老八你不必作难,你叫县官带著我们打官司去好了!”
  县官这时也下车,穿著官服,低著头来回地走。看看地下躺著的那几个受伤的人,和那已经死了的张黑虎,他就拿那只戴著玉石扳指的手,指著说:“这是被谁杀死的?”
  秦小仙说:“两方乱打,刀枪无限;还许是他自己不小心,摔了个筋斗,自己摔死在对方的刀上呢!”
  知县的眼光由眼镜透出来,看了秦小仙一下,然后又扭过头去。看见吹著胡子吁气的鲍老拳师,他就发了官威,瞪著眼睛说:“你这混账!你就叫鲍昆仑不是?这些事都由你而起,你的徒弟江小鹤就是四县严拿的强盗。昨夜你又在道旁杀死了小孩,你一定在旁处还负重案。来!先把他锁起来!”
  官人刚要抖锁,鲍老拳师却又抖动他那口昆仑刀。
  知县赶紧向旁躲,斥道:“扔下刀!无法无天,你敢抗拒官人吗?强盗!”
  这时刘杰、程八过去在知县的面前低声说了几句话。
  知县就微微地点了点头,面色却仍然很严肃,便吩咐官人,先将鲍昆仑押到庄里去,然后连他那个徒弟一并解往衙门去。鲍老拳师一听这话,心中十分怀疑,钢刀仍然不肯释手。
  刘杰跟蒋成却过来把他劝走,往庄里去了。
  这里阆中侠徐麟已收起了宝剑,一看这种情形,他不禁微微冷笑。
  那知县又向他们父子看了半天,却没问他们一句话。
  程八走过来,同阆中侠说:“本县卢老爷对于这件事很是件难。你是阆中府有名的人物,刘杰又是本地大绅士;真要是因为械斗、人命案子,把你们二位全都带到衙门里,这件官司可就弄大了,十年八年也许办不完。再说你老哥跟刘庄主也是多年的好朋友,死者张黑虎更是咱们自家弟兄,闹了起来,真叫江湖人耻笑!所以,我兄弟刚才跟县老爷商量了商量,你们这件事,顶好还是秘密的私了。你老哥带著少爷少奶奶,先到城里公升店住著去。至多三四天,巴中张家的人也就来了,那时兄弟愿给你们几家说和。至于鲍振飞,那应当另案办理。他是杀死秦少爷的凶犯,他自己承认了。他那徒弟是悬赏缉拿的假江小鹤,一半日证人就到,是非便可辨清。反正他们师徒现在就算已押禁在刘家,哪个也走不了。”
  阆中侠冷笑道:“自然,我们也决不逃!”
  程八说:“你们的事情好办,张黑虎在械斗之下死了,指不出来谁是正凶。不过一打起官司来,可就又麻烦了。现在就这样办吧,大家给我姓程的一个面子,谁叫我跟几家都相好,我又遇见这件事呢!我在这里若眼见朋友们打起官司,将来都弄得坑家败产,我也没面再见人。得啦!老哥,你先请到店房歇会儿去吧!回头我再去看你。”说著拍著阆中侠的肩膀笑著。
  阆中侠却依然微微冷笑,说:“我真想不到,丈八枪刘杰在仪陇县有这么大的势力!今天幸亏有他出头,若光是我跟鲍振飞决斗,就是不出人命,我们也得跟鲍昆仑一同捉到官里去。现在就这样吧!张黑虎的案子另说。但你们若捉鲍昆仑,就得传我,我不能以阆中府绅士的身份,欺压他一个飘零在外的老人。好啦!我们现在就往城内公升店听传,并听凭鲍昆仑、刘杰不服气时再去找我们争斗!”
  他向程八一拱手,就扳鞍上马,徐雁云和秦小仙夫妇也都上了马。他们那两个受伤的人有人抬起,就放在马上。十余匹马一齐顺著他们来时的道路缓缓地走了。
  这里县官被程八给请到庄里。在庄里,县官却又跟刘杰谈了许多的私话,便也走了。
  此时在庄外受伤的人都抬进来疗治,那张黑虎的尸身就停放在一间屋中,他带来的两个侍妾环绕著哭泣。同时,有随他来的人,就骑著快马往巴中给他的胞弟送信去了。那厢刘杰和程八,又劝鲍老拳师不要出门,说是:“官司好办。只要刘庄主跟阆中侠的官司打不起来,便也不能叫你一个人到监里去受苦。”
  鲍老拳师长长地叹气,自己回到屋中,本想要单身走开,离开这是非之地,若到通江找不著江小鹤,就去长安看自己的孙女去。可是又因龙志起现在受著重伤,并且因龙志起现在身旁还悬著大案。
  那案子,鲍昆仑决不相信龙志起会作得出来!决不相信昆仑派的弟子能劫官眷、能当强盗!所以他想:叫我打官司去不要紧,但侮辱我昆仑派的名声可不行。我非得在此,要看个水落石出!非得等螺蛳岭那案的证人前来,叫他细细看看,我徒弟是不是那个强盗!这老拳师忿忿地在屋中坐著,前胸偏右有一处剑伤,虽鲜血已浸透了衣裳,但他也不觉得疼痛,并且连刀伤药也不上。钢刀就扔在床上,也不入鞘,晚间仍然加紧防范,恐怕那秦小仙再来行刺。
  第二天老拳师没有出门,整天在屋中生气、叹息。
  龙志起的伤处也仿佛麻木了,不再整天地呻吟。他的眼睛也睁大了,也能说话了。鲍振飞就向他追问:“螺蛳岭那案子到底是你作的不是?实说!”
  龙志起呻吟著说:“我没作!我走在螺蛳岭时连一个官眷也没看见,就看见江小鹤在那里占山为王。他把我砍伤了!劫了我的银钱!骂了师父!”
  老拳师又追问说:“你也没调戏过阆中侠的儿媳吗?”
  龙志起哭著说:“我哪敢呢!我跟随师父二十多年,哪敢犯咱们昆仑派的规矩呢?再说,我这次是被江小鹤逼得才到川北来,我还有心情去胡闹吗?”
  老拳师又狠狠地跺脚骂说:“江小鹤!我与你誓不两立!”当天又没有其么事发生。
  到了第三天上午,张黑虎的胞弟从巴中来到。他这兄弟也是练武的人,见了他哥哥的尸身,他就顿脚痛哭,说:“哥哥你瞑目吧!我已派人找铁杖僧去了,一定叫你那师父替他报仇!”对于官司,他倒愿意私了。他说:“江湖人死伤由命!谁强谁生,谁弱谁死。何必打那鸟官司!”
  这样,刘杰倒是放了心。他并感到张黑虎一死,他的势力更孤了,也不愿与阆中侠结下这次仇恨,他就请程八向阆中侠去说和。程八进城见了阆中侠,说了半天,到下午他才回来,说是:“阆中侠父子倒都也愿意和解。他们对鲍老拳师也很怜悯,不愿使年老的人去打人命官司。可是他那儿媳秦小仙,妇人的心却狭窄,她说一定要为她的兄弟报仇!”
  这时鲍老拳师也在旁边,他就长长他叹息,说:“杀死秦小雄,实在是我的过错!我愿意给他的儿媳赔罪。赔了罪那媳妇若仍然不饶我,我可以伸直了脖子叫她去杀。我这年岁了,我的孙女都跟她的年纪差不多了,死在她的手下,我也无悔!”
  程八赶紧说:“不能,不能!秦小雄死了,是老镖头误伤了他。再说她姊姊又伤了你的徒弟,说不上谁应该给谁赔罪。那女人家,她就是不肯服气,也决定闹不到哪儿去。待会儿在东关雅集楼饭庄请客,给你们几家说和,大家都要看我的面子!”
  鲍老拳师叹息著,答应了,便无精打采地回到自己的屋内。
  到了晚间,程八就请刘杰和鲍振飞到雅集楼去喝和酒。老拳师换了一件很整齐的衣服,因为防备那秦小仙在路上向他加以杀害,所以就将昆仑刀连鞘都挂在腰带上。
  这时外面的仆人进来说:“马匹现已全都备好了。”
  鲍老拳师随就同著刘杰、程八和张黑虎的兄弟,一同出门,骑上马,带著几个仆人,就往东关雅集楼去了。
  那雅集楼虽然不很大,可也是本地惟一的饭庄了。程八订的酒席是摆在楼上。他们四个人一上了楼,却见阆中侠还没有来,只有花太岁蒋成是先到了。
  鲍老拳师就问说:“程老爷,你今天请的客人还有谁?”
  程八说:“没有外人,只是咱们五位和阆中侠父子。还有衙门里的文案先生,姓牛,那是给你们疏通官司的人,他又是县老爷的表弟,所以才请上他。”
  鲍老拳师随众人落了座,自己却觉得心惊肉跳,心里很乱。那蒋成抽著水烟,说:“刚才我来的时候,在饭庄门前又看见黑豹子伍金彪那小子,他撇著嘴向我冷笑。”
  刘杰接手说:“暂时不要理他,过几天,我一定要管教管教那小子!”
  程八说:“值不得跟那样的人动气,等你们这件事凉一凉了再说。不然倘或吹到成都巡抚大人的耳里,派人一查,由小事就许能翻超大案来。伍金彪那小子决不会有甚么大本领,他也未必准认得江小鹤,他不过是吹牛!等我临走的时候,我把他向本县卢老爷提说几句,卢老爷就一定有法子抓他,用不著咱们自己惹气!”
  鲍老拳师在旁又叹息了一声,说:“我为在江湖上来找江小鹤,才到了此地,才与诸位相交。蒙诸位不嫌我老,肯帮我的忙,这种盛情,我真是终生难忘!只可惜诸位如此帮我,我却对诸位没有半点好处,不但没有好处,还因为我,因为我的徒弟,给诸位惹出许多麻烦,并叫张黑虎兄弟因我而惨死!”
  刘杰摆手说:“老哥你不要再说了,再说这话,就显著外道。这回我们虽然跟你受了点儿累,可是我们也跟你交了个朋友。将来你老哥回家之后,可以对你那些徒弟提一提,只要以后他们哥儿们到川北来,如遇著甚么困难,在阆中有程八,在这里有我,我们一定尽力相助。”
  鲍振飞感谢地叹息道:“是啊!我还能活上几年!将来我那些徒弟、徒孙以及我孙女鲍阿鸾、孙婿纪广杰,他们难免要到川北来,来时自然要求诸位关照。只要此次我能生还故乡,我必要对我那些徒弟们说:仪陇的刘庄主,阆中府的程老爷,都是你们师父的恩人!”
  刘杰、程八斋说:“老镖头你大客气了!”
  正在说著,忽听楼梯一阵响,先上来的是本县的牛文案,其次是阆中侠徐麟,最后上楼的是徐雁云。
  阆中侠丰采焕然,浑身穿著绸缎;并不像肩头伤势尚未痊愈的样子。他身上并无兵刃,只有他儿子带著一口宝剑。
  此时老拳师已站起身来,不知当向阆中侠说甚么话才好。阆中侠却已走到他的临近说:“鲍老拳师,前天咱们闹的那场事,既有许多朋友给出来说和,我们不必再提了。秦小雄身死,既是你误杀的,我们父子都不愿再加计较。只有我那儿媳,对她胞弟的惨死她是极为悲痛,我们自然要设法劝她,防备她。可是,她也有一身本事,难免我们会防备不周,以后你老拳师就多加小心为是。现在还有一件事,就是刚才我听牛先生说了,县衙的崔捕头……”
  那牛文案先拦住阆中侠,说:“徐大爷,你让我跟鲍老先生慢慢说!”他就把鲍老拳师请到一旁。
  这时一干人的眼睛全部藉著才点上来的灯光,向他们那边去望。只见那牛文案先向鲍老拳师说声久仰,然后悄声谈了几句话。
  鲍老拳师立时勃然大怒,瞪著眼睛说:“我不信!我那徒弟他决不会劫官眷、杀官人!”
  刘杰赶紧过去拉住老拳师,说:“不要嚷嚷!甚么事?可以慢慢商量!”
  牛文案就笑著说:“这位老先生的脾气太暴躁,我原来也是好意!”他随就又低声说:“今天不是螺蛳岭那件案子的证人,来到了吗?那证人就是蓬安县用的人,当时遇盗时他赶的车。刚才你同这位老先生到这里来之后,崔捕头就带著那证人到了你的庄子,看了看那位姓龙的。据那证人说,姓龙的确实就是在螺蛳岭劫官眷的那个江小鹤,可是因为那人受伤太重,并没带走。这件事可也很好办!”
  老拳师听到这里,就又气忿地拍桌子,说:“我决不信!我的徒弟决没人敢作那万恶的事情!”
  阆中侠在旁冷笑。刘杰却不显得怎样惊异,他只把老拳师拦住,不叫老拳师暴躁。那牛文案又从容地,低声说:“可是据那证人说,是千真万确的了!那证人前几天在通江县与那真江小鹤对质过,他说那真江小鹤却不是强盗。如今,他又与鲍老先生的徒弟无仇,他决不能混赖。可是那个人也说了,姓龙的现在既是受了这样重伤,就是押往府里去,恐怕不等过堂他也就死了,这件事可以私下通融,不过就是得鲍老先生拿出点儿……”
  这文案先生还没说出叫鲍老拳师拿出点儿甚么来,鲍老拳师已瞪著凶彪彪的眼睛,像狮子一般地怒哮说:“诸位都是好朋友,听我鲍昆仑发一句誓。我敢以性命作保,我昆仑派决无半个奸邪之徒!我不许他人诬我的徒弟是强盗。如若有人敢说,无论他是官人是私人,我就要……”
  老拳师在此正发威,众人齐都惊异地站起身来。可是众人的惊异的目光又并不冲著他,都集中在楼梯扶手的那一边。原来此时忽然在楼梯走上来一人,此人年约二十余岁,身材特别高,但不胖,脸色黑亮,双目炯炯有神,穿著一身青布衣裤,手中持著一口冷森森的宝剑。像一只鹰似的,拿眼望著那猛虎似的鲍老拳师。
  此时程八把这个人的面目想起来了,他就惊异地叫了一声:“江小鹤!”吓得他几乎潦到桌子下面。
  阆中侠却离席笑著说:“小鹤老弟!你这时来了很好。请坐先喝一杯酒,有甚么话都好说!”
  江小鹤却顾不得去理阆中侠,他的眼光恶毒地盯著鲍老拳师,嘴角迸出一点冷笑,说:“鲍振飞!今天咱们二人得算总账了!走!不必去打搅别人,你跟我下楼!”
  鲍老拳师刚才那般凶狂之气至此完全消散,紫殷殷的脸变得煞白,浑身乱颤,胡须直动。蓦不防他喊了一声:“好仇人!”一跃上前,嗖地将昆仑刀向江小鹤的头顶就砍。
  江小鹤疾忙用剑去迎,只听呛啷的一声巨响,惊得满室的人都往后退。鲍老拳师也不由得退了数步,因为他持刀的那只腕子被震得生痛。他觉得江小鹤力大惊人,自己四五十年横行江湖,还没逢著过这样力大的人。
  他一缓手力,突地又展开他那昆仑刀的绝技,跃起来,嗖嗖向江小鹤狠砍。
  江小鹤用剑去迎,踢翻了桌子,踢开了板凳。二人相战三四回合,忽听“当”!接著又是“哎哟”的一声惨叫。原来鲍老拳师的昆仑刀被江小鹤的宝剑磕飞,不料正飞在花太岁头上,花太岁蒋成登时伤倒在地。阆中侠由儿子手中接过宝剑来拦江小鹤,老拳师却趁势惊慌著向楼梯走去。
  不料江小鹤又从后面一脚,正踹在老拳师的腰上,那老拳师的身体就像是块百十来斤的大石头,咕噜咕噜滚下去了。
  江小鹤随之一跃而下,阆中侠在后喊叫道:“小鹤!不可在这里杀人!”
  江小鹤下楼将老拳师挟起,楼下的伙计都乱跑乱叫起来。江小鹤已挟著老拳师出门上马。他就将老拳师抱住放在马上,宝剑贴在老拳师的面上,纵马飞驰。出了这街道一直往东,在昏黑的夜色之中,走下约十里地。此时路旁有一人就在那里等待,见马来了他就打一呼哨。
  江小鹤将老拳师扔下马去,老拳师将要翻身挣扎,那人却举起一块大石头,向老拳师脑后打了一下,随之很敏捷地用粗绳绑上了老拳师的手脚。
  江小鹤在马上吩咐说:“不要伤他的命!带他到那里去,我再去办那件事!”
  说时江小鹤拨马过去,用剑柄敲打马胯,蹄声得得,又像一支箭似的冲开了黑茫茫的暮色,直往西北。
  此时老拳师已被石打昏了过去,那人就背著他,离开大道,走了半天,就到了一座破庙中。这破庙里没有僧道,只有几个乞丐,拿著乱草燃起火来,热他们讨来的那些残粥剩饭。忽见这个背著老拳师的人来了,他们就叫著说:“伍大爷!把那老家伙捉来了吧?”
  这人便是黑豹子伍金彪,他咕咚一声就把老拳师摔在院中,哼哼地喘气,说:“这老家伙真沉!”
  有个乞丐点了一枝柴棍,近前来向老拳师的脸上照了照。只见老拳师已瞪起两只凶彪彪的大眼睛,像霹雳似的喊道:“你们照甚么?杀死我就是!叫江小鹤来,我临死也得跟他说几句话!”
  被他一喊,几个乞丐全都吓得纷纷后退。
  伍金彪踹了老拳师一脚,说:“鲍振飞!现在这可不是你发威的地方了。十几年来,你纵著那几个徒弟到处横行,你还护庇著他们。现在,你这老家伙该替你这些徒弟遭遭恶报!”
  老拳师虽被绑著手脚,但他却还不住往起来挣,并像一只被困的猛兽似的,怒吼道:“强盗!你们骂我可以,但不许骂我的徒弟。我的徒弟中除了被我杀死的江志升,没有一个像你们这样的坏痞!”
  这时破墙外一阵杂沓的马蹄声,伍金彪赶紧迎出去,有个乞丐也跟著跑出去,手里拿著燃著了的柴棒去照,就见回来的是江小鹤。
  江小鹤下了马,另一只手还牵著一匹马,把两匹马全都交给那乞丐。江小鹤就一手抽出来宝剑,一手提著油布包裹。那包裹鼓鼓襄里的,似乎包著可怕的东西,他就交给了伍金彪,说:“这是龙志起的首级,把它藏在我的行李内。我要拿它回镇巴北山祭我的父亲!”
  伍金彪接过那双包裹。江小鹤遂进庙内,叫乞丐点火,向老拳师的脸上照著看了看。
  老拳师这时也睁开眼睛,看了看江小鹤,见他虽然长得很高大,可是眉目仍如幼年之时,是那么英俊健强,十年前的旧事不禁又在鲍振飞的脑中一闪。他见江小鹤的剑光闪闪,目光灼灼,就知道自己的死时顷刻之间便要来临。他抖颤著,喘息著,摇了摇头,说:“我没甚么话说了,只是我想见我那两个儿子,一个孙女。咳!不见也罢了。你就告诉我吧!他们是否都已死在你的剑下?”
  此时江小鹤已狠狠地举起剑来,但一听老镖头提到了阿鸾,他的心中又一阵发软,便弯腰,咬著牙,用宝剑将老镖头身上的绑绳割断,并扶老镖头坐起。
  老镖头倒不禁非常惊讶,问说:“怎么,江小鹤你又不杀我了?”
  江小鹤忿忿地说:“十年的大仇,我怎能不杀你?想起十年前你在麦田里怀刀意图害我和前两天你在此杀死秦小雄之事,我就不能宽容你这凶狠的老贼的性命!”他喘了一口气又说:“但我江小鹤是条汉子,你七十多岁了,又飘流在外,并无亲人。我把你杀死在这里,虽为人间除害,但又显得我太过残忍,不知内情的人一定要说我欺凌老弱。现在我要带你回汉中,把你交给你那些儿子和门徒,然后咱们再决斗。那时我把你杀死,我才能够甘心!”
  老镖头坐在地上呆怔了半天,然后就沉重地叹了一声,说:“也好!当初我虽待你很坏,可是……咳!天知道!……都不用说了。你总也在我家里吃过几天饭,只要你容我回到家门看看,我就死也甘心!”
  江小鹤点头说:“好!那么你就起来吧!咱们立时起程吧!”
  可是,老镖头没有站起,仍然坐在地下,像全身也没有气力似的,低头又叹息。他就说:“只是有一样,我有个徒弟龙志起……”
  江小鹤一听他说到了龙志起,他的眼睛又瞪起来。
  老镖师却凄凄地说道:“我那徒弟受我之累跟我受了诸般苦楚。现在他身受重伤,并且遭了不白之冤,现住在一个地方;我须先去看看他,然后我才能跟著你走!”
  江小鹤忿忿地,高举著宝剑说:“你休再提龙志起!龙志起被你骄纵,倚仗你的势力,他作了多少坏事?镇巴县的乡民听说到你们师徒,无人不咬牙切齿。龙志起这次来到川北,在螺蛳岭杀官人、劫官眷,在江口镇逼得妇人悬了梁;各处横行,枪杀奸淫,并且冒充我的名字。若不是官方有证人,我早就替他担当了罪名,若不是在通江县我被朋友的事情所累,我也就早到这里来,不能容许你们活到现在。我知道龙志起在刘杰的家中,仗著刘杰的恶势力,官人不敢去拿他。刚才我已经去了,已割下他的首级!”
  老镖师一听龙志起已死,立时气得他又像一只老虎似的跳起,扑向江小鹤抡拳就打。
  江小鹤却一伸手就托住老镖头的胳臂,反著一摔;下面用脚一踹,咕咚一声,又把老镖头给踹得脸朝下趴在地下。
  江小鹤又叫伍金彪,说:“把绳子联起来,再把他捆上!”
  于是伍金彪又把刚才割断的绳子结起。
  老镖师此时竟一点也不挣扎了,只是叹息,心中很难过地想:我鲍振飞走了一辈子江湖,从未遇见过敌手,如今这江小鹤,确实从他师父学来了真本领。由他去处置我吧,我不必瞎跟他抵抗了。于是老镖师就闭口不语。
  江小鹤一只臂就将老镖头挟起来,放在门外的马上。江小鹤也就上了这匹马,手提著缰绳,就向伍金彪说:“走吧!你在前面!”
  当下由伍金彪在前骑马领路,离了这座破庙,就认上大路一直往东。因为后面的那匹马歇负过重,所以跑不很快,在茫茫的黑夜中走了一夜,直走到黎明时,方才走出六七十里。
  伍金彪赶紧领著走进了偏路。
  到天亮时,江小鹤又把老镖头的绑绳松开,叫老镖头一人骑著马,如此就走得更慢。
  伍金彪的心里很不耐烦,他就举著手势,悄声向江小鹤说:“走到前山里,把那老头子结果了就算完啦!这有多么麻烦!”
  江小鹤却摇头不语。
  老拳师虽然听见他们在后面悄声说话,并望见前面远远有一脉山,形势非常险恶,心中也有些凛惧,可是依然坚忍著,不言语。伍金彪所领的路都是些幽僻的路径,白天在荒村中买饭,黑夜寻庙歇息,并且只要天色一傍晚,伍金彪就拿绳将老拳师绑起,到次日早晨才能松开。老拳师此时不再像凶猛的老虎,却似一只驯顺的老羊,连哼一声也不哼。因为他晓得哼也是没用,江小鹤的武艺太高,伍金彪对路径又特别熟。
  走了四五天,他们没碰见一个官人,没遇见一辆镖车;也没遇见一帮大批的客人,使老拳师都无法呼救,只得像个死囚似的,随著他们走去,满心中怀著悲痛。他并非悲痛自身命在旦夕,以及几十年声势的颓败,却悲痛的是徒弟龙志起的惨死和孙女的下落不明。
  又走了一日,这天老拳师被押走,忽然见前面有一脉高山,山路中夹著一座很险要的关隘。老拳师忽然心中发出了一阵欣喜,这就像穷途之中得了援救,死里有了逃生的希望。因为他认得,眼前就是巴略关,出了巴略关过米仓山,就是走汉中去的栈道了。若再住东,就是自己的家乡镇巴,这简直是到了自己的家门口了。这几天过了许多荒村僻里,险恶的山岭,伍金彪时常用一双凶残眼光盯住自己,并像打架似的悄声跟江小鹤争论,可是江小鹤都未将自己杀掉。如今到了这里,他更不能将自己害死了。
  于是老拳师就在马上长叹了口气,回首向马后跟随的江小鹤说:“怎么样呢?现在可快要到了咱们的家乡了。是先回家吗?”
  前面的伍金彪却抡回来鞭子,向老拳师怒喝道:“这些日你都不哼一声,如今到巴略关,看见这里的人多了,你又开口了。你是想跑吗?”说著「吧”的一声,用皮鞭抽了鲍振飞一下,瞪著眼说:“只要你一跑,那我们可就立刻要你的命!老实一点儿,还能叫你多活几天。你也不用问往哪里去,反正早晚把你送到你的坟地里!”
  江小鹤却在后面摆手,不叫伍金彪抽打鲍振飞,但忿忿地向鲍振飞说:“我已向你说过了,你的性命我是决不能饶!此时你若逃跑,我立时就抽剑要你的性命。你若趁我不备逃走,无论你走到哪里,我也能将你捉到!现在我为甚么不立时杀你?就是因为你的年岁太老,一人在外,很是孤单,而且你在外所作的歹事,汉中关中的人还都不知道。我须把你的罪恶普告众人,然后我才能下手。因为我杀死你,不仅是为了报仇,还是为世间除恶!我把你带回镇巴,问问鲍家材的三尺童子,叫他们说你该杀不该杀。随后我把你带到北山,在当年你杀我父亲之处,我再下手!”
  鲍振飞一听这话,就不禁面色惨变,秋风吹起他的胡须乱飘。他就又长叹一声说:“江小鹤你何必太狠,你为你的父亲报仇,你杀我就是了,何必要给我捏造出许多罪名?就像你杀死我徒弟龙志起,说他本事不如你,该杀就是了,何必也要诬他是螺蛳岭作案的强盗!”
  伍金彪回身,又挥鞭向老拳师乱抽,并骂道:“你这名混蛋!到这时还庇护著你那露脸的徒弟。谁不知道你那徒弟是螺蛳岭的正凶?他冒充江小鹤兄弟的名字,他死了你还护著他!”
  老拳师咬著牙,瞪著眼说:“我决不信!这都是恨他的人冤屈他。因为昆仑派走了背运,所以无论甚么坏事都推在我师徒的身上。咳!由你们去诬赖吧!至多我也随著我那徒弟被你们杀死,可是你们决不能灭绝我们昆仑派。只要给昆仑派留下一个人,那个人就能够替我报仇!”
  他坐在马上把双目闭上了,静等著人来杀他。这时伍金彪又向江小鹤瞪眼,说:“江兄弟,你这人办事怎么没有点痛快!管他是老是少,只要他不是个好东西,趁早结果了他,有多么爽快!你这样留著他,不但是个累赘,还是个后患!”
  江小鹤皱著眉呆立了半天。其实对鲍昆仑这样凶狠昏庸的人,杀了他并不算甚么过错。而且自己十年刻苦所为的是甚么?不就是为杀死他替父报仇,叫母亲消恨么?自己的心中虽一点不转意,仇恨也没有消解,可是不知为了甚么,仿佛那老人的雪白胡子一根一根都颤动著向自己乞怜。自己这二十来岁的强壮汉子,真真不忍得下手去杀他!
  江小鹤正在为难,前面马上,黑豹子伍金彪喊著说:“江兄弟!眼前回就是巴略关,那地方是一夫当关,万夫莫入。咱们非得过那关口不可,倘若在过关时这老家伙一喊……”
  江小鹤不待他说完,就摆手说:“那咱们不怕他:只要过关时他敢叫喊,那咱们就先把他立时杀死,就走!”
  鲍昆仑坐在马上喘了喘气,他就冷笑著说:“你们放心吧!我既然同你们来到此地,我就没想逃。官人向我来盘问,我也只说咱们是一同行路的,决不能说你们想害我的性命。因为我鲍昆仑闯了一辈子江湖,向来是私仇私了,并不惊官。如今我垂死时,要再请官府帮助我,坏了我一辈子的名气,我不干。我鲍昆仑现在既落在你们的手里,那就听凭你们处置了!旁的话都不必说!”
  黑豹子伍金彪听了老拳师这番豪横的话,气得他又要抡鞭抽打。
  江小鹤却上前把他拦住,同时说:“现在已经将到陕南了,这里处处都有他们昆仑派的人。我非得叫他们昆仑派的人个个心服口服,都知道他们的师父确有取死之道,并非我江小鹤作事太过,然后我才能对他下手。可是这样一来,必又要有许多纷争。我自己是甚么也不怕,可是伍大哥你,倘若偶一不慎,就难免要跟我受累。不如我们就在这里分手吧!伍大哥你请回,我带他到镇巴把事办完,我还要回阆中,与阆中侠叙叙故旧。那时我们兄弟再为盘桓,伍大哥你想怎样?”
  黑豹子伍金彪却不住摇头,执拗地说:“不行,不行!告诉你,江兄弟!我虽然跟鲍振飞没仇,可是一听人提到他们昆仑派,一听名字有个志字的,我就气不打一处来!现在,除非你立时将这老家伙结果了,我才能走,不然,我也要到镇巴,到汉中,帮助你多杀几个昆仑派!”
  江小鹤见伍金彪不愿意与自己分手,便只好说:“那么就往前走吧!”
  当下仍由伍金彪的马在前,老拳师的马在后,江小鹤在最后监视著鲍振飞,一同缓缓地往前走。
  越走地势越是坎坷不平,可是往来的行人车马却很多,并且有起镖车,都是川北甚么镖店的。保镖的人并不认识鲍昆仑和江小鹤,却都与伍金彪打招呼。
  伍金彪并与那几个镖头说了几句江湖上的“黑话”,江小鹤一句也没有听懂。老拳师听了,起先他是生气,仿佛要跳下马去与伍金彪拼命争打的样子,但后来又唉声叹气,低著头,一声不语地就走出了巴略关。
  来到关外,伍金彪就用黑话夸赞老拳师,那意思是说:“野种!你这老家伙不枉在江湖闯了一辈子!果然有点儿横劲,比你那些徒弟强得多!”
  鲍老拳师脸色紫沉沉的,向伍金彪凶恶地一笑,就不再说话。
  江小鹤见老拳师此时的态度倒比以前从容镇定了,心中倒不禁很怀疑。
  这时他们两匹马三个人,越往北走,就觉地势越来越高,路径越来越窄,仿佛是伍金彪故意给领这样的路。又走了两三里地,只见四围都是山峰,处处怪石怜峋,荒石乱草,遮没了途径。原来已走进了米仓山中。
  江小鹤就有些生气,向伍金彪说:“你为甚么要走这里?”
  伍金彪却下了坐骑,过来拉了江小鹤一拉,悄声说:“刚才你没听见巴略关口我跟那几个保镖的说的话吗?他们告诉我现在昆仑派的镖车十多辆在前面不远,押车的有七八个人,他们只认得其中一个鲁志中。鲁志中那家伙你必晓得,他是这老头子最得意的徒弟。其实咱们并不怕他,只是万一他们人多,把这老头子抢了去,咱们岂不是白白辛苦了一趟,并且放虎归山?”
  江小鹤一听鲁志中已来到了附近,就不禁想起当年鲁志中对于自己的恩义,以及那时鲍振飞对自己的逼迫,就不禁愤怒涌起,要趁这山中空寂无人之时,就结果了老拳师的性命。同时伍金彪又在旁,用手比刀切之状,说:“叉了他吧!留著这老宝贝还能卖钱吗!”
  江小鹤咬牙,用眼瞪著老拳师,老拳师此时也看出他们的神色,便不由面现出一阵悲惨,叹道:“完了!完了!”
  不想江小鹤却没下手,又向伍金彪努努嘴说:“走!”
  伍金彪却老大的不耐烦,说:“江兄弟我看你的武艺高了,身材也大了,可是还不如小时候那么有种。叉了他,咱们马上加鞭,闯江湖去。跟这名尸首穷腻甚么!你既想报仇,可不敢下手,我要替你下手,你又不许。这还算甚么英雄?简直像个娘儿们啦!我想这老家伙都许比你会杀人!”
  江小鹤一听到了这话,心中就更生气,更伤悲。
  此时鲍振飞在马上忽然坠下几点眼泪,泪都洒在胡子上,像丝线挂著珠子。他回过头来,悲凄著说:“小鹤,江英雄!我鲍振飞的嘴下向不服软,求你一件事行不行?”
  江小鹤瞪著眼道:“你说吧!”
  鲍振飞就洒泪说:“我的孙女鲍阿鸾你是知道的,她的年岁与你差不多。当年雪夜之下,你第一次去找我报仇,那时你的武艺还不成,年岁也太小。我本可以杀死你,但我又不忍!在当时,我那孙女替我生气,她见我把你放走,她还追将出去,就在我门外的雪地上,你们两人比起武来。那时我看了,十分欢喜,我还称赞你们两人是两位小英雄!”
  江小鹤心中极为难过,但又瞪眼说:“你不要再提旧事向我来乞怜!”
  老拳师点头说:“我并不是向你乞怜,我是叫你想想我那孙女。我虽对你不好,但我那孙女却与你无仇。她是我最疼爱的,武艺都传授了她,并把她配给纪广杰。纪广杰你必也晓得,据他说他在武当山曾与你交过手。他们小夫妇俩成亲的第二日,就被我遣走。我命他们到长安去迎战你,不知你见了他们夫妻没有?”
  江小鹤点头说:“见过了!”
  鲍振飞又说:“既然见过了,我知道他们夫妇的武艺都不如你,不知他们是否都已在你的手下死伤了?”江小鹤面色凄惨,冷笑道:“当初我父亲是被你和龙家兄弟杀死的,旁人与我何仇?再说他们又没作过甚么坏事,就是他们寻我去作对,我也不能动手就杀他们!”
  鲍振飞一听这话,知道自己的孙女尚在人世,就放了心,但心中却更为悲戚,就哭泣著说:“那么江英雄!我求你容许我跟孙女见上一面,你再杀我如何?”
  江小鹤呆了半晌,就慨然地点点头。
  旁边伍金彪却觉得十分奇怪,他就说:“老江!你是怎么啦?莫非你还要叫老家伙的孙女当你的媳妇吗?兄弟你可千万用上这老家伙的当!这老家伙想要拿他孙女给他赎命,兄弟你要想娶媳妇,江湖上可有的是!要多少有多少!想娶秦小仙那样的媳妇都容易找去,可千万别中他的美人计!再说他的孙女又是个结了婚的,娶了可一定倒楣!”
  江小鹤摆手,皱著眉说:“你不要胡说,走吧!”
  伍金彪笑了笑,说:“我说的话你可都要记住了!英雄难过美人关!”他又上了马在前面走。
  此时鲍振飞悲戚了一阵之后,倒把心稳定了,又抖起了精神。虽然他负伤被辱,像囚犯似的跟江小鹤走了几百里路,他的衣服都已破旧泥污的不成样子,稀稀的白发已卷为毡子一般,胡须沾了许多烟尘已成了灰色,但他此时却极为振奋,催著马紧紧跟著伍金彪在山路上走。心中只急于回到镇巴,找到孙女见上一面。明知纪广杰、阿鸾都集在一起,也决不是江小鹤一人的对手,但生死之事自己已无暇顾及了。只是要对孙女言明:这次自己到川北,除了误伤秦小雄之外,并没作甚么恶事,即一般人所传的龙志起的恶行,那也全靠不住,那全是一般嫉恨昆仑派的人诬赖他。心里这样想著,随伍金彪口中怎样嘟嚷,他也不理。
  这时江小鹤虽然步行,但却没有落后,并且江小鹤也永远是双眉紧皱,面色沉得像山石一般,一句话也不说。
  曲折地往下走了二十多里,并没遇见一个人,也还没走出山口。这时天色已不早了,山里已见不著了阳光,伍金彪就在前收住了马。他回首叫说:“江兄弟!现在可要走出山口了。出了山口可就是一片平地,离汉中府不过六十来里地。”
  江小鹤在后面发怒说:“谁叫你往汉中去?我在路上说过多少次,说咱们是往镇巴。”
  伍金彪笑著说:“老兄,你总还是忘不了回家娶媳妇。既然这样,咱们可白走了二里多地,还得拨马回去。后边有三个岔口,刚才走过时,你没看见吗?往西是一股死路,往东,别瞧这路窄,可是越走越觉宽。出了那东出口就是文胜镇,外号叫瘟神镇。偏北走,八十多里就是镇巴!”
  江小鹤说:“那么就往回走,走到瘟神镇!”
  那黑豹子拨过马来,又笑著说:“瘟神镇我可不去!十五年前我在那里遭过瘟。那时我跟孙癞子帮作绿林买卖,在那里见过一个女老道。咳!可惜现在那女老道至少也有四十岁了,不然在十五年前她和你这年岁倒相等,你可以娶她。”一面说笑著,一面拨马往回走去。
  江小鹤也不理他,只是心中思索,回到镇巴,对这个老拳师怎样处置?
  往回又走了约有二里,果然看见一股路。刚才江小鹤并没注意,现在却见这股山路极窄,只能容一匹马行走,并且地下石块重叠,坎坷不平,还有没胫的高草、滑溜的青苔。野鸟成百千,被惊飞起来,扑扑喇喇地如被狂风卷起满天的风沙。
  江小鹤又重问伍金彪,说:“你可准认得这条路?”
  伍金彪点头说:“我准认得!早先我常在山路里趴著过夜,一点儿不错,除非这几年来,山又改了模样。”
  他说著便策马向前走去,老镖师和小鹤在后跟随。因为路径难行,马匹更不能快,同时,最后步行的江小鹤虽一点也不觉疲倦,可是两匹马都像是累极了。
  走了不几步,老镖师的马匹就打了个前失,虽没将老镖师给摔下马来,可是马上绑捆的江小鹤的包裹却都掉在地上,包裹也撒开了。
  黑豹子回身挥鞭就向老镖师抽打,并要抬起剑来就地结果了老镖沛的性命。
  江小鹤又摆手把他拦住,弯下腰去,草草将包裹系好,将剑取起来,并将马扶起,就发怒说:“快走吧!”黑豹子又抽了老镖师一鞭子,他又忿忿地在前走去。
  老镖师小心仔细地再跟著走,又不禁长长地叹气。因为此时他心中是难过极了:第一,想著黑豹子伍金豹这山贼,一路上抽打自己不下七八十鞭,将自己的脸、臂,全都抽肿了,就因有江小鹤随在后面,自己竟不敢向他还手。
  第二,是自己真伤心。走了一世江湖,称了一世好汉,昆仑刀自然无敌,而且现年虽老,可是力气并不弱,但是一遇到了江小鹤,自己竟如鼠见猫、如羊见虎,一点武艺也展不开。这真叫生冤家,活对头!
  第三,眼前已快到镇巴。这样狼狙样子回到我的故乡,纵使江小鹤还不杀我,但我还有甚么面目再见我的乡人?这样想著,自己就不愿再生,想著还是自尽,或是先把伍金彪打死,然后随江小鹤将自己杀害。
  正在犹豫未决之时,忽见前面的伍金彪仰著脸著,大声说:“啊哈!这里有住人家的!”
  江小鹤也仰脸,只见有一股炊烟散漫在天空,那天空的晚霞却已发暗了。
  伍金彪就说:“天都这么晚了,难道咱们真要赶到瘟神镇去过夜吗?”
  江小鹤这时虽不疲倦,但心中十分不痛快;而且也饥饿,随也就说:“你找一找,只要有住户,能投宿,咱们就住了。明天一早赶到镇巴,事便能办完了。”
  伍金彪一面走,一面扬著头向两面去看。走了不远,便见左边的山石上有几层石阶,是人工凿成的。他随先下马,然后也把老镖师推下马,就势抽绳捆上,口里说:“捆上你,还老实些!”
  老镖师躺在地上喘著气。江小鹤把手提著的包裹和宝剑都放在地下,他就将两匹马,系在道旁的一棵树上。此时伍金彪登著石阶走上去了。
  这里江小鹤便蹲著,想要把刚才未系好的包裹再系紧,可是他忽然觉察里面少了一件东西,便是从秦岭山涧中抬起来的那只绣鞋。江小鹤便抖开包裹乱翻,可是连影儿也看不见。他十分急躁。
  这时,伍金彪已把那住户的人叫来,都站在山坡上。伍金彪便说:“江兄弟!你快把那老家伙扶上来吧,这位大哥是本山的猎户,他肯留咱们在此歇住一宵。他家里烧得有好黄米饭!”
  江小鹤说:“你下来!把人和包袱都搬上去。我失了一件东西,不要紧,天晚了,山里决没人来,明天天亮了不好找。”
  伍金彪又说:“失个十两八两银子,不要它就是了,作为给山神送了礼。黑摸咕咚的你还瞎找甚么?”
  江小鹤却不肯罢休,就说:“你先歇著去吧!我回去再找找,少时即来。”
  说著他提著宝剑又顺著来时的道路去找,上面的伍金彪忍不住哈哈大笑,说:“我这兄弟,真是古怪脾气!也不知他丢了甚么心肝宝贝!”又同那猎户说:“来!大哥你先帮我把那地下躺著的抬上去。这是我们弟兄打来的野物,是一头白领虎!”
  此时江小鹤提著宝剑往西走去,他低著头弯著腰,瞪著眼睛在地上细细地找。可是这时天色太黑了,地上的草根石块又太多,他走出了很远,腰都弯得酸了,也是没有找到那只红绣鞋。他的心中十分急躁,就站住,直起腰来,心中忿忿的,仿佛要找个对头大战一阵才能痛快。
  自己和自己生了半天的气,忽然又觉得自己是太愚傻了,太优柔寡断了。我父亲死在他的手内,当我年幼时他有几次都几乎害死我的性命。他又作恶多端,欺压乡里,纵任凶暴的徒弟,并在川省残杀未满十五岁的秦小雄。这样的老匹夫,理当人人得而诛之,但我却总不忍下手,我还配称甚么英雄!
  阿鸾她对我还有甚么情义?连早先的那棵柳树她都恨,她都砍:她那么一只红绣鞋我就那么恋恋不舍,岂有此理!我也太儿女情长,英雄气短了!因此他就决心不再找那只绣鞋,提剑走回来。
  又费了半天工夫,才找著那处石阶,找著那匹马,又见包袱还扔在地下,并没被伍金彪拿上去。
  江小鹤心说:伍金彪这个人,也太疏忽,大概他只顾到猎户家去吃黄米饭,甚么事他全都不管了。他的强盗脾气也很深,跟他在一起,以后难免要惹出些别的祸事,不如我趁早把鲍老头子的性命结果了,赠他一些银两就与他分手。一面想著,就蹲在地上把那包裹系好,一手提著包里,一手提剑,嗖的一声就蹿上了山坡。
  却见这山下有一间窑洞,窑洞之前安设著窗子,窗上浮著淡淡的灯光。
  江小鹤就走到窗前,向里叫道:“伍大哥!”里面却没有人应声。
  江小鹤便将门拉开,见墙上挂著一只黑碗,黑碗里有灯油燃烧著纸燃。这只灯光所及之处,却令江小鹤大吃一惊!却见血光惨黯,尸体纵横。原来伍金彪和刚才自己看见的那个猎户全都死了。靠墙还卧著一个人,头发很长。江小鹤急忙走近前,一脚踢开这具尸身,细一看,原来是个妇人,大约是那个猎户之妻,脑浆已然流出,似被铁物所击而死。
  四下去看,却再也找不著鲍振飞的影子,只有灶上还咕噜咕噜的熬著一锅黄米饭,溢出来馋人的香味。江小鹤咚的把脚一顿骂声:“好个凶恶的老贼!”他把包裹扔了,手提宝剑,出了窑洞去找。
  但见天黑如墨,山风凄紧,林水萧萧,夜呜悲啼,四下茫茫,竟无一人踪影。
  江小鹤又跳下山坡,见两匹马全都没动,就晓得那鲍昆仑杀死人之后,必然逃走不远。他便持剑往各处去搜索,比刚才他寻找绣花鞋之时还走得远,还搜得细。可惜这时天色太黑了,山中崎岖宛转的路径,峻岭奇峭的山石和那些黑暗的树木,处处可以隐藏得人,实在令他无法去寻。
  江小鹤便一面搜找著,一面用宝剑敲击山石,砰砰地崩著火星。他便发怒大骂,喊道:“鲍振飞,你这老狗!趁我没在,你害死了我的朋友,并杀死了无辜的猎户。你这老狗,你以为你能逃得开吗?江太爷若叫你再活三天,就不是好汉。滚出来,别在窟穴里藏著!”
  他怒骂了一阵,竟没听见有人应声。他攀树登石,几乎把山全都搜遍了。到处都是漆黑,到处都是寂静,竟不能猜出那鲍振飞的拥肿之躯,到底藏匿在何处?
  江小鹤又自责,暗想:还是怪我!我若不去找那只红绣鞋,看守著老狗,他就是想逃也必不敢走。我一疏神,他大概就挣扎断了绳索,取了甚么东西,把伍金彪和那猎户夫妇打死。黑豹子伍金彪本是强盗,他死了并不足惜,只是那猎户夫妻,他们独处在这荒山之中,想必极为穷困。如今无辜被那老狗所杀,也太可怜。明著是那老狗杀害他们的,其实也可以说就是我杀了他们。我若不那么儿女情长,不忍杀那老狗,哪至于又放那老狗作这恶事!
  此时山间的晚风越吹越紧,撼得树木哗啦哗啦地响,如同起了潮水一般。江小鹤的心中燃烧著一把烈火,他恨极,也后悔极了!骂著,搜找著。又有好大半天,就望见下面有一片浅浅的灯光。
  江小鹤从高处一跃而下,起先他还以为这是山中的另一住户,及至跳下来一看,却见刚才出事的那间窑洞,门是敞开著,因为刚才江小鹤没有给带上,黄米的香味却消散了,灯光也愈发凄惨。
  江小鹤咬著牙,忍著气,走进屋去。低头细看,地下是一汪一汪鲜血,伍金彪和那猎户夫妇全都是脑浆迸裂,死的情形极为可惨。
  江小鹤站立著,不禁叹息;便蹲下身将自己的包里拿起来,背在背后。正想要离开这里,走出山去,到旁处再去搜拿鲍振飞,这时忽听身后一阵风声,江小鹤赶紧一闪身。只听咚的一声巨响,震得墙上的石屑籁籁落下,屋中的盆碟乱响。原来是他身后边,来了一个高大的和尚。
  这和尚黑脸巨眼,胡子在腮下生得如刺猾一般,手中握著一根有房椽子那般粗、一丈多长的铁棍。铁棍发著黑亮的光,如同一条怪蟒。他从江小鹤的身后进来,一棍打在地下,江小鹤闪开,同时摆手抡剑,要去削这大和尚的下额。
  大和尚却抬起棍来一磕,当的一声响亮,便用棍压著江小鹤的宝剑,发著雷一般地吼声,说:“江小鹤,你以为天下英雄就是你一个吗?你欺负年老的鲍老镖头,你在螺蛳岭打劫官眷,你这强盗今天俺要捉你了!”
  江小鹤却扔下宝剑,两手握著对方的铁棍,瞪著眼说:“和尚,不准你骂人。我江小鹤是英雄,是好汉!鲍振飞是我家的仇人,在川北我便已捉获了他,把他解到这里来,是我不忍杀他。螺蛳岭那件事是他的徒弟龙志起冒充我的姓名……”
  那大和尚哼哼冷笑,两只蒲扇大的生著黑毛的手紧握著棍,用力去夺;江小鹤也将铁棍的这一端握的很紧,不容大和尚将棍夺去。同时他又道:“我问你是否铁杖僧?你若是铁杖僧,那我就知你也是江湖上一位侠义。十年前我在阆中侠家中,曾见你放在他家里的三根铁棍,我的好友袁敬元也是你的徒弟。我们不必互相争雄,不必决甚么生死!”
  铁杖僧仍然尽力去夺铁棍,把牙咬得吱吱乱响,狠狠地说:“你怕死吗?要怕死,早就不该来到江湖称雄!”
  江小鹤也冷笑道:“真若讲起拼命来,还不知是谁生谁死?只是我久仰你的大名,我愿把我与鲍家的是非曲直向你说明。说明白了之后再拼斗!”
  铁杖僧却大喊,便像在这窑洞里擂著大鼓,响著霹雳,震得江小鹤的耳朵全嗡嗡地。他用脚踹地,把地下的石头都要踹碎了,他大喊道:“俺早知道你的凶恶,俺早听人对俺说了。俺要替江湖除害,打烂你这坏种!”
  说时,这莽和尚使出他那移山力,身子向后拉著。江小鹤的两只手就松了,一撒手,咕咚一声,像山倒了似的,那铁杖僧便摔了个大仰额。江小鹤急忙由地下抄剑,却不料铁杖僧身虽巨大,但腰腿却极敏捷。他一翻身爬起来,低著头,提棍就出了窑洞。他到了外面,依然大吼著:“出来!”吧的一棍,先将窗户打碎,然后叮叮当当地抡著铁棍擂那石壁,吼道:“出来!出来!……”
  江小鹤先把壁上那碗灯做镖似的飞了出去,然后提剑一跃而出。到了外面,那铁杖僧迎面就是一棍。
  江小鹤不敢以剑去迎,只是闪转身躯,躲开了铁棍,再用剑去刺铁杖僧的腹部。当的一声,却被铁杖僧的棍将剑拨开,立时呼的一声,铁棍抖起来,横扫江小鹤的腹部。江小鹤却一耸身早蹿到一块巨石之上,铁杖僧又从后面舞棍来击。又是一声巨响,这一棍正击在江小鹤站立的那块石头上,把石头击得粉碎,可是江小鹤又早已跳到了别处。
  铁杖僧双手持著铁棍,喘吁吁地,又大骂道:“江小鹤!你跑了吗?怕了俺,逃了命,那还算是甚么英雄?滚过来!”
  正在说著,忽觉耳畔一声风响,铁杖僧赶紧弯腰,江小鹤的剑就在他的头上削过去。
  江小鹤又从后一脚,把铁杖僧踹得向前一栽。但他赶紧翻身舞棍,吧的一声,棍又击在山右上,打空了。江小鹤又没有了踪影。他就柱著棍,喘吁著,忿忿地说:“飞贼!鼠辈!给你师父丢名声!”
  连骂了几句,没人答言。他便迈著大步,提著铁棍,往山上走去。才行了几步,忽觉有人从身后将他的铁棍的一端揪住。他吃了惊,将头一回,剑光又逼上来。他赶紧弯腰抽身,躲开剑。
  江小鹤的宝剑却又斜劈下来,铁杖僧蓦的一抬脚,便踢在江小鹤的手腕,把江小鹤的剑踢飞。他刚要再抡棍,江小鹤从前胸一脚,把他踢得翻身栽倒,连人带棍和巨大的石块,都咕噜噜的滚下山去,他手中的铁棍也撒手了。
  他将要爬起身,却不料江小鹤就如一只夜间飞行的猫头鹰,从山坡上一跃而下,就把铁杖僧那牡牛一般的身体接住,兵的一声向他头上打了一拳。
  铁杖僧觉得头一阵昏晕,但同时他以奇技自救,挣扎出一只手来,就向江小鹤的胸间点去。江小鹤早知铁杖僧会用点穴,赶紧蹿身躲开,同时由地上拣起他那杆铁棍来,就顺著山路向西跑去。
  铁杖僧握著两只拳头在后面追赶,追不了几步,江小鹤却站在路旁的一块山石上,正在等著他。他一来到临近,江小鹤就举棍向他的头顶击去。
  本来铁杖僧已被江小鹤那一拳打得头昏,他忿忿地追赶,也没留心江小鹤是站在旁边的高处;只可惜这根铁棍的份量是太重了,江小鹤举起时未免吃力,落下时也打得不准。铁杖僧又耳敏手捷,听了风声,同时他的胳臂就已经伸起,托住了铁棍。如此,这根铁棍又成了二人角力的东西,一个人握著一端,用力的夺,夺了半天不分强弱。
  江小鹤直往山坡上走去,却不料铁杖僧竟咕咚一声坐下了。但他同时抡棍,挺身而起;当的一棍又击在石头上。江小鹤闪到一旁,一转又蹿到铁杖僧的身后;猛的一脚立时又将铁杖僧踹得趴下了。
  铁杖僧还要翻身爬起来,但他的头晕了,力尽了,后腰也像折断了。他只能呼呼地喘息著,双手仍紧紧握著铁棍不放。江小鹤却从侧面又一脚,就把铁杖僧连人带棍踢得滚下了山坡,并有许多石块随之滚下。
  江小鹤还怕他不死,要下山再置他的死命,不料还没跑下山坡,却听下面“哎呀”一声惨叫,震得山谷皆响。
  这声音正是铁杖僧喊出来的,江小鹤倒惊得站住了脚步。怔了一怔,再往下走,下了山坡到了山道上,却听得甚么声音也没有,只是风声萧萧。地下甚么也看不见,铁杖僧和那铁棍都不知滚到哪里去了。仰面只有天上的星光在闪烁,但这山中的天也仿佛很狭窄,所以星光也有限。
  站立了良久,再也没有别的动静,心想:铁杖僧一定是摔死了,这样强有力而且凶悍狡黠之人,自己离师以来,还没有见过,可以说是自己生平惟一对手。现在搏斗的结果,虽是自己占了胜利,可是自己的两臂亦发酸,此时若再来这么一个,恐怕自己就要吃亏了。
  他微微地喘息,走了几步,忽然觉得方向不大对。刚才是自己全都记识著路径,后来和铁杖僧决斗,忽而踏上山坡,忽而又跳下山道,相斗多时,便把路途走忘了。这狭窄的天空之上,星斗也不全,看不出哪里是南极,哪里是北斗。
  他站在黑茫茫的山路之中,就发了半天的呆,无论怎样,也分不出来路径和方向。心说:这可没法子,只好在这里等到天明了。随就拿脚试著,找了一块石头就坐下,猜测著:那铁杖僧一定是早已得到了信息,晓得我押解著鲍昆仑,必要经过这座山,所以他就在此等候。他将鲍昆仑救走了,又将猎户、伍金彪用铁棍击死。今天若不是我,恐怕也要命丧在他的手中。
  因又忿忿地站起身来,说:“就这么把鲍振飞放跑了吗?十年来我为报仇所用的力气,便全都白费了吗?还不是!若再捉住他,我决不能饶他活命!”愤愤地想著,此时忽听得一阵马啸之声。
  江小鹤赶紧侧耳专心地去听,又听那匹马在远处,又嘶叫了两下。江小鹤便由此听出来方向,他就寻著马嘶之处,慢慢地找了去。
  半天,他终于把那匹马找到了,可是又令他大吃一惊。因为刚才伍金彪等人已经死了,鲍昆仑他也逃走了,可是两匹马依然系在这棵树上。现在却少了一匹,莫不是铁杖僧从山上滚下去没有死,他又夺了马匹逃去?不像!或者是那匹马自己挣断了缰索跑了?更不像!
  江小鹤就闷闷的。不想再上山坡,到那窑洞里待上一会,抓些黄米饭吃,但又晓得那间窝洞的灯已然灭了,而且那里遍地是血,倘若沾在自己的衣裳上,明天出了山,就走路也不便。他便在这匹马旁就地坐下,忍著饿,受著寒风。
  过了许多时,天色渐渐地淡了,风却更寒。他身旁的马又渴又饥又畏冷,便不住地伸颈长嘶。
  又少时,杂乱的鸟声就鸣噪起来了,天光已大亮。江小鹤就上了山坡,到那窗户断折的窑洞之中一看,见伍金彪和那猎户夫妇的尸身更为凄惨,流在地上的血也都凝住了。细查他们的致命伤处,确实是被铁棍所击,地下也是些石屑和深坑,全是铁棍的痕迹。
  江小鹤心中又不禁十分愤愤,走出窑洞寻找半天,却看不见有一块土地,可以刨个坑将那几具尸身掩埋,倒是一块大石的后面,寻著了昨日被铁棍击飞了的那口宝剑。
  江小鹤就抬起来宝剑,踏著山石,攀著树木,又在这山中各处搜找,还想要找鲍老头子所藏匿之处。他走到一个山坡之上,忽然低头下望,就见铁杖僧的尸身仰卧在下面,头贴在山石上,脚放在乱草间,身旁有一汪黑色的血迹,真如一只死熊一般。
  江小鹤很快地跑下山坡。他对这名震江湖三十年的“怪侠”尸体倒全无悲悯,只是太惊人了!这铁杖僧却不是摔死的,在他那粗大的脖项上有一处伤痕,瘀著血,著那样子是被刀剑等刃物所伤。
  江小鹤不禁惊讶道:“这真奇怪!昨天我跟他拼斗时,我手中并没有宝剑,他滚下山时,只听他是惨叫了一声。莫非是有甚么怪人,拿著刀剑正在山下,他一从山上滚下,那人就趁势按住了他,将他杀死?”
  因此江小鹤惊异著,又在四处详细地寻求,只找著了铁杖僧的那根沉重的铁棍,他便给踢到了一旁。又在各处找了半天,走出了很远,忽然在这苍黄的草木,黑的山石之间,看见一件颜色极其鲜艳的东西原来正是昨天找了半天没有找著的那只红绣鞋。
  江小鹤现在看见了这个东西,倒不由心中发恨,呆呆地站住,想要不去拾拣,但心肠渐渐地转变,渐渐地柔软,咬著牙,皱著眉,又从身背后把包袱解下来,就将绣鞋塞进包袱里。然后一手提著包袱,一手提著宝剑,懊恼著,又找著路径。
  到了那系马之处,将包袱便系在马上,宝剑亦插进包袱,伸手由树上去解缰绳,可是他突然又吃了一惊。原来是那匹马并非自己挣断了缰绳走的,因树上还存著一段缰绳,还系著很安然的一个扣儿,却明明是用剑或刀切断的,被人骑走了。
  江小鹤到此时完全明白了,便晓得昨天一定还有别人在暗处。那人把铁杖僧杀死,便割断了缰绳骑著马走了。这人可真奇怪,武艺必定不弱。看他杀死了铁杖僧,必是一位侠客。但我与铁杖僧吃力拼斗之时,他怎么又没帮助我?可见此人对我也像没有甚么友谊。却不晓得是甚么人?也许是一位神奇的侠士,他见鲍昆仑年老可怜,所以才将他救走,但此人也未免太对我轻视了!
  当下江小鹤愤愤地骑著马就向东走去。此时他所骑的是伍金彪的那匹马,他原有的、白毛虎赠给他的那匹却已丢失,连龙志起的人头也拐走了。现在这匹马是不大雄健,在这坎坷不平、荆棘丛生的山道里,连打了两个前失,很吃力的方才走上这股山道。但想要叫它快走,却是不能。
  此时,朝阳已经升高,眼前展开了一片旷野,秋禾无际。一股小道,蜿蜒如蛇一般,看见几个稀稀往来的人。耳边却听得嗡嗡的钟声,不太宏亮,仿佛离此很远的他方有一座庙,庙里的人此时大概是用早斋了。
  江小鹤突然心里一动,便想,铁杖僧莫非有个驻处?便是这鸣钟的庙吗?他把鲍振飞救走,就安放在那庙里了吧?驻马静听著钟声,可惜钟声所发之处是离此太远了,他无法从声音中寻出方向,只得又顺著小路催马去走。
  曲折地走了约有十里地,便望见眼前有一片房屋,好像是座市镇。江小鹤便心想:且找个地方把饭吃了,把马喂了,然后再说。于是他又催马紧走,少时便到了眼前这座市镇。朝阳照在市街上,有不少的人挑担荷篮,来来往往。
  江小鹤找了一家挂著面旗子的店门前,就下了马,系马在门外。他走进店去,便见灶上热气腾腾,掌柜的正在那里下面,旁边有许多都像卖力气的人在等著吃。
  江小鹤就说:“掌柜的!也给我下一碗!”他随就找个板凳儿坐下,打了个呵欠,旁边就有人问他是从哪里来,江小鹤却说:“才从镇巴城来。”
  这时那掌柜已捞出了几碗面,都送给那些先来的人去吃,叫江小鹤暂等一等。
  江小鹤摇头说:“我倒是不忙。只是你们这镇上哪边有草料铺?”
  掌柜的说:“草料铺倒没有,北边路东有一家车店,过往的人都在那里去喂马。”
  江小鹤站起身说:“好了,我先把我的马去喂喂,回来再吃。”于是他出了店门,解下马来牵著,向北边寻到了那家车店。
  进里一看,见那院中停了几辆车,棚下拴著十几只骡子和马。江小鹤便将马交给这里的人,说是自己回头就来取。他提著包袱和剑又出了车店,见有几家铺户的匾额都写著「文镇”甚么甚么的店名,江小鹤便晓得这里就是黑豹子所说的那“瘟神镇”了,不禁心中一阵难过。
  便想:黑豹子虽然作过强盗,后来也盗性未改,但他昨夜完全是为我的事而惨死。想起十年前与他相交之时,未免感叹。
  他迈步往南跑去,打算到那店里去吃面。可是走了不到十几步,却见有个道士在一家店门前化缘,手里敲著个钟儿叮叮的响,口中也细细念著经咒。
  蓦一看,是长袍大袖,头梳道髻,与一般道士无异,但细一看便知是个女的,年约有四旬左右。
  江小鹤又不禁想起昨日在山中听伍金彪说,他十五年前曾往瘟神镇吃过女道士的亏。江小鹤不由便注意地向那女道士看了看,见店里给了女道士钱,女道士又往另一家店铺前募化去了。
  江小鹤心中寻思著,回到那卖面的店里,那掌柜便给了他一双筷子,一碗热腾腾的汤面。
  江小鹤拿筷子挑起面条,便说:“我生在镇巴城,离你们这里不算远。可是今天我头一次来到瘟神镇,看你们这里很特别,连化缘的道士都有娘儿们。”
  旁边便有另一个吃面的人说:“你别混说!那是道姑,都是云栖岭九仙观的。人家不是见著铺户便化缘,非得是大买卖、阔宅院,人家才化缘呢!”
  江小鹤便赶紧问说:“九仙观在哪里?”
  那人说:“便在西北山岭上,那是一座大庙,庙里的道姑有二十多人。”
  江小鹤一沉思,便又问说:“那庙里只是道姑吗?没有和尚吗?”
  那人便说:“胡说:道姑庙哪能许和尚进去?别说和尚,便是你这样儿的拿著香去,人家也不开山门。非得是官眷,或是真正拜佛烧香的善士,人家才许进庙。”
  这人说著,另外却有个人突然问说:“掌柜的!这两天那大和尚没来吗?”
  江小鹤吃了一惊,赶紧转头去听。便见那掌柜的皱著眉说:“这两天怎么没有来。前天是在陈家铺子吃的,昨天大概是在福源店吃的,今天许轮到我这儿了。我真怕他来,一来怕他那根铁棍,足有二三百斤沉:二来怕他的饭量,这面他能够吃十碗。”
  江小鹤问说:“吃完后,他不给钱吗?”
  掌柜的说:“他还给甚么钱?这和尚来到这儿快有一个月了,他也住在云栖岭上,可不知是那座庙。听说因为他的饭量太大,那庙里只能管他一顿饭,早饭他得在各处化。他是恶化,进门来连个问讯都不打,便把铁棍在门前一放,堵住门,谁敢得罪他?”这掌柜的和旁边的人这样说著。
  江小鹤听了却极为兴奋,就想:鲍振飞必然是昨夜被铁杖僧救走,藏在甚么庙里。那杀死铁杖僧的,一定是铁杖僧的一个仇家,昨夜他也在山上潜伏著,趁铁杖僧在山上涧中跌个半死之时,他使下手报了仇,然后盗了我的马走了。
  那人倒许与他振飞的逃命无关。看这地方四周皆山,又是川陕的交界,一定藏著许多怪人。我今天倒要把那座山,搜查个清楚。他匆匆地吃了一碗面,虽还没有饱,可是不耐烦再吃了,扔下了钱就走。
  到车店中取了那匹喂得很有精神的马匹,上马便走。往南出了瘟神镇,顺著来时的路径,一霎时使到了山下。
  在山麓绕了半天,也没找著一股往上去的道路,倒是远远的有两三户人家。
  江小鹤便拨马奔过去,便见那里是一座小村,有妇人在门前推磨子,壮汉在场院打麦,小孩在浅溪牧猪。江小鹤都走近那几个小孩的面前,问说:“你们知道往山上去,到九仙观烧香去应走哪条路?”
  小孩子部摇头,说:“不知道。”
  江小鹤便把马匹系在树上说:“小孩们,给我看著这匹马。”他又走到那两个人家的墙后场院里,过去向几个打麦的男子问说:“借光,要到云栖岭九仙观去烧香,是由哪边上山?”
  那几个男子都把眼睛向江小鹤直盯著,盯了半天,都摇头说:“不知道!”
  江小鹤很为惊疑,又拱手问说:“我还打听一个人,诸位住在这座山的附近,可曾看见一个身材很高的白胡子老头儿和一个拿著铁棍的大和尚吗?”
  那几个人又把眼睛盯了江小鹤一下,依然说:“没有。”
  并有一个笑著说:“哪儿来的老头儿和大和尚?我们这地方僻静,一年到头也没个外乡人来。”
  江小鹤怔了一怔,却觉得这几个人都很为可疑,又走过去问那几个牧猪的孩子。
  那几个孩子都像是被谁嘱咐过了,无论江小鹤问他们甚么话他们也是说:“不知道”。
  江小鹤便微微冷笑著,解下马来,骑上便走,心说:“那鲍振飞若是不在这村里藏避著,便一定是在那九仙观里了,反正他们一定全都知情。今天我若再放走了那老头子,我江小鹤便不算英雄好汉。”
  想著,他策马到了山麓下,寻了一个幽僻的、有树木的所在,江小鹤便将马系上,包袱解下来搭在背后,手提著宝剑向树林里走去。
  虽然这里只是些岖峻崎峭的岩石,没有一点人工凿出来的道路,可是江小鹤扳登跳跃,毫不费力地很快便爬上了这座山峰。
  山峰上连树木都很少,也没有庙宇,往下一看,却是一片苍绿,都是些榆、柏、松、桧,好像曾经樵采过的。江小鹤便晓得这些树便都必有主人,那主人也离此不远。
  他随又跳跃著往下走去,树梢都刺痛他的脚底板。他走了几步便惊起来许多山鸟,都扑扑地出山脚下向上飞,并吱喳的乱叫著。往下走了四五十步,便看见地下有一级级坎坷不平的道路。
  江小鹤便心中甚喜,暗想:好了,有了路径我哪会寻不到那九仙观?他使脚下加快,又往下走了不远,突见地下一根很长很粗的麻绳,像一条蛇似的盘在石头上。江小鹤认得这便是伍金彪拿它捆绑鲍昆仑之物,似被人解开的,不是用刀割断的。
  江小鹤看见了这东西,反倒把脚步放轻了。手提宝剑,脚下不作出声音,头上也躲开树枝,惟恐惊起来飞鸟。他便如一个猎人,要搜寻野兽的巢穴似的,伏著身,迂回地又走下三四十级。便见前面草木更多,石缝草间,并有许多红色黄色的秋天野花。
  他正在向前面走著,便听得哗地一声,草木乱动,群岛惊飞,有一只大椅角的梅花鹿向他奔来。
  江小鹤赶紧跳到旁边一块山石上,但这头鹿却伸著脖子来回地不住转头,像在寻觅那惊跑了它们同伴的东西。
  原来那是一个人,白发乱动,银鬓乱飘,两只惊慌的眼睛向四下张望,仿佛比那两头鹿还要害怕。
  江小鹤却傲笑道:“鲍振飞!你藏到这里,与鹿在一起,以为我便捉不著你了吗?”说著他跳下了山石,像一只鹰似地向下扑去。
  鲍振飞却如惊弓之鸟,转身便逃,那两头鹿也惊慌著跑了。
  江小鹤一步也不放松,直追而下,但不远之处,又遇见一个转弯,及至江小鹤转过来,向前去看,便见鲍振飞已然没有了踪影。
  江小鹤愤愤地大喊道:“你还想往哪里去跑?”提剑纵步,又向前追赶。
  这时,面前却露出了一抹红墙。江小鹤因为是站在高处;所以便觉得这所寺院是在他脚底下似的。
  他站住低著眼去看,便见这座寺院不小,一共有三层殿,是依山势盖成。院里松柏茂盛,烟云飘浮,红墙也刷得很新。
  那三头鹿都跳到一起,依著墙角,两头雌的卧下,一头长著椅角的,不住张著小眼睛向江小鹤看,嘴也动著。江小鹤便觉得这里真是一座洞天福地,自己不可冒失。无论如何,今天鲍振飞是逃不掉了。
  他随即往下走,寻到了庙门,便见山门紧闭,有一方横额写著「敕建九仙观”。
  江小鹤心说:这一定是那座女道士的庙了。可是如何会允许鲍振飞在这里躲藏呢?随即上前叩打门环。起先还轻轻敲著,但敲了几下,里面并无人应声,江小鹤便愤怒了,遂用力急促地敲打,门环乱响,藉著山声,真令人惊心动魄。
  江小鹤一手打门,一手持著宝剑,雄赳赳、气愤愤地喊道:“开门!开门!”叫了几声里面地无人答应,无人开门。
  江小鹤便愤怒极了,骂道:“这里的道姑一定不是好人,我还跟她们讲甚么客气?”随便一耸身跳上了红墙,手提宝剑向下去看。
  只见院中岑寂,杳无一人。在里院的门边却见有一条影子,这人往外院走来了,似乎是特为来开门的。
  这人倒是一个女子,可不是道姑,却穿著青衣红裤,头梳长辫。她是低著头,一只手拿著块帕子掩著脸,一面哭著,一面往外走。
  江小鹤倒不禁吃了一惊,也不敢细看,便赶紧又跳下墙来,站在庙门旁,便惊疑地想道:这又是怎么回事?道姑庙里怎么会有俗家的女子?此时门里有几下响声,山门开了半扇,那女子走出来了。
  此时她的手已不再掩著脸,清清楚楚地现出她莹然带泪的一双俊俏的眼睛,以及清瘦美丽的一副含怨带恨的面孔。
  江小鹤一看,,倒不禁怔住了。事情出乎他的意料之外,他疑惑自己也许是在做梦。他直著眼睛向这女子看了半天,便说:“阿鸾……你怎会来到这里?……”出来的女子正是在秦岭失踪的鲍阿鸾。
  她先前还是悲痛著,但一听江小鹤这话,她便瞪起眼睛来,说:“是你逼我到此的!你有本领,你一定要报仇……但你何必一定杀我的爷爷?他那么年老的人了!你便来杀死我好了!”
  说时她奔了过来,伸双手将江小鹤提著剑的那只胳臂揪住。
  江小鹤这时心中十分悲痛,胳臂也像没有了力气,他便叹息著,摆手说:“阿鸾!你不要急噪。既然今天咱们又见了面,那你便平心静气听我细说,话是太长了!”
  阿鸾却仍又急又怒地双手紧揪著江小鹤提剑的胳臂。她浑身乱颤,双泪直流,说:“我知道!我都知道,十年来的血海深仇!可是你的志愿也不过是想杀死一个姓鲍的,那好办,今天我便叫你把姓鲍的杀死。可是,死也只能死一个,不能叫鲍家的……全家都给你的爹抵命。”说著,她双手一用力,竟把江小鹤的宝剑夺了过去。
  江小鹤大惊,赶紧伸左手反扣住了她的手腕,但阿鸾两手紧紧握住剑柄,仍不肯放松。江小鹤也急急问道:“阿鸾?你要作甚么?”
  阿鸾不语,只是哭泣,说:“反正……我对得起你……也对得起我爷爷……也对得起纪广……”她的“杰”字还没有说出来,她就将身子蓦然向剑锋去碰。
  江小鹤疾忙用力夺剑,剑倒是夺到手中了,他高高地举起,可是阿鸾的身子也随之倒下。
  江小鹤当啷将剑抛开,赶紧弯腰用双手将阿鸾抱起,却见阿鸾面色如纸,明眸半闭,急促悲惨地呻吟。她那前胸已被剑锋割破,流出来一片鲜血,染了青衣,染了红裤。
  江小鹤急得踹脚,却说不出一句话来。
  阿鸾却呻吟著说:“你甘心了吧……这你还不出气吗?快再刺我一剑,别叫我受罪!……小鹤,你这狠心的人……我等了你十年我虽嫁了纪广杰,可并没跟他好!……十年前我小的时候答应嫁你,我……我并没忘呀!……”江小鹤不由跺脚放声大哭。
  这时庙门的那半扇也开了,鲍老拳师从庙里走出。
  此时鲍老拳师却不似刚才那样的畏缩,他面如柴肝,银胡乱动,怒斥说:“江小鹤,你快把我的孙女放下!许你杀她,可不许你抱她。江小鹤放下她!我再跟你一决雌雄!”
  阿鸾此时胸前的血仍然直流,都流在江小鹤的臂上和手上。她疼得全身抽搐,头眼发晕,但她还能够呻吟说出来几句话,她说:“爷爷!你也想一想吧!你在四川作的想事我也都知道!爷爷你也太狠了!……我十岁时就爱小鹤。你那时要明白点,大家都不至有今日!……你,你为甚么要逼著我嫁纪广杰呢!……小鹤!你别松手吧!抱著我叫我死吧!”
  鲍昆仑一听孙女这话,气得就咬牙,瞪著凶眼。但见江小鹤这时也是泪流满面,他那英俊的身材、相貌,确实堪与孙女相配,而且他长得又真像他父亲江志升。自己把江志升杀得也确实太惨,把他家害得也太惨了。
  因此,眼里的恶光也渐渐减退,反倒长叹了一口气,说:“由你们去吧!我再也不认她是我的孙女。江小鹤,我知道你的武艺高强,我鲍昆仑决不是你的对手。你要杀我,现在我决不还手。可是我告诉你,当年你的父亲虽死得甚惨,但他也确有自取之过。他死后身边搜出来几两银子,我都还给了你家。我曾有几次都想杀你,想要斩草除根,但我都不忍得。我鲍振飞也并非没有慈心,现在咱们甚么话也不必说了。我走了,阿鸾是生是死都交给你了,我去寻纪广杰退婚!”说毕,鲍老拳师就愤恨著,懊丧著,迈开大步向山下走去。
  这里江小鹤也顾不得回答鲍振飞的话,他只流著泪,望著托在他双臂上的凄惨娇艳的阿鸾。
  阿鸾此时只是呻吟,已不能够说话了,两眼还挂著泪,微睁开瞧著江小鹤。
  江小鹤就托著阿鸾这半死的身子走进庙门里。
  这庙中还是非常的清静,庙门外开了半天,仿佛里面的人全都不知道,并且还像这庙里根本没有人似的。江小鹤连同问了几声:“有人吗?有人吗?”全都无人答应。直走到第三进院落里,才见有两个小道姑在地下拣松子。
  她们一见江小鹤是个高大身材的少年男子,双臂托著阿鸾,阿鸾且浑身是血,她们就都吓得惊叫了一声,跑进配殿去了。
  配殿中走出来一个年岁很老的女道姑,一见这种情形,她也非常的惊异,就问说:“为甚么她受了伤?”江小鹤就说:“你们快给寻一个地方,我先把她放下,再对你们细说!”
  那老道姑说:“她本来是住在外院!”随著就带江小鹤,出了这座院子,到了那第二重院落内,开了东配殿的门,江小鹤就抱著阿鸾进去。
  这东配殿中很黑,外屋供著佛,屋里有一张木榻,榻上有一床被褥和枕头。
  江小鹤求道姑将被掀开,他把阿鸾平平放在榻上,垫上枕头,并拉过被褥给她盖上。
  旁边老道姑就说:“这鲍姑娘是铁杖僧给送来的,在这里住了有一个多月了。我们这庙中本来不容留闲人,就因为铁杖僧与我们的道澄师姑相识,这次他来了,又十分凶狠,威吓著我们,叫我们收留下她。我们又听说她是被一个强盗逼得无路可奔的妇人,来的时候她的肩膀、脚上又都受了伤;我们出家人是以慈悲为本,不便不收留她。”
  江小鹤叹著气,就指著阿鸾向道姑说:“她真可怜!我们是同乡,从小时我们就在一起,如同兄妹一般。她的祖父却是个坏人,把她害了!”详细的话,江小鹤似不能和道姑说。
  道姑就说:“看她倒不致于死,她的家在哪里!?你赶快想法把她送回家去调养吧!”
  江小鹤点头答应。道姑转身出屋去了。屨饫锇鸾又微微睁开眼晴,说:“你也走吧!”
  江小鹤皱眉说:“你伤成这样,我如何能走?无论怎样我也得看你的伤势痊愈了,送你回家,我才能走。”阿鸾却哭著说:“我不回家,你快走吧!你不要再来,以后我谁也不认识了。我爷爷来,我也不再见他,你爱杀他就杀他吧!”
  说著,又呜呜痛哭,加以呻吟的惨痛,屋中又黑,血色又刺眼,江小鹤真是胸痛如绞,皱了眉呆呆立了半天,就想:现在手上又没有刀剑药,她这伤势如何能愈?我若出去买药,她在这里又无人服侍。
  犹豫了半天,见阿鸾又微微睁开了眼睛,江小鹤就走近榻前,低声问说:“阿鸾,你不口渴吗?”
  阿鸾呻吟著说了声:“不!”
  江小鹤就说:“那么你在这里等候一会,我骑著马赶到瘟神镇给你买点刀剑药。不用药,你这伤势怎能够好?”
  阿鸾没有声,又呻吟著,轻轻把眼开上。
  江小鹤摇头暗叹,慢慢地退步走出这屋。站在门首,他又望著阿鸾发愁了半天,随后就一踏脚走到院中。他急急地往外走去,见山门仍然开著。
  江小鹤走出去把门带好,低头一看,地下仍存著许多滴鲜红的血迹,江小鹤心中又是一阵疼痛,再去找刚才丢在地上的那口宝剑,却没有了。他也无心去细找,便踏著石级,穿著林木,又向山下走去。就见有一头鹿在他前面很悠闲地低了头吃草,一见他来,又惊慌著走了。山鸟扑扑地飞到远处的树上,似宛转地鸣著哀婉的曲子。
  半天,江小鹤才下了山。他辨明了方向,就沿著山路去寻自己刚才系在这里的那匹马。可是遍寻无著,只在那原地方遗下了一堆马粪。
  幸亏包袱是系在自己的背后,不然亦被拐走了。江小鹤往四下看去,只见树木萧萧,鸟声噪噪,看不见一个人,连刚才那个村舍在这里也是看不到了。江小鹤心里明白,那马一定是被鲍昆仑给骑走了,便愤惯地说:“好!鲍昆仑!这两次都叫你死里逃生,只因我江小鹤的手软心慈。叫你再活些日,咱们见面时再说吧!”他因挂记著在山上负伤的阿鸾,便顾不得一切。虽然马已丢失了,但他走得很快,并且连走带奔,不多时就又到了瘟神镇。
  这时已将至正午,瘟神镇上反倒不似早晨那么多人了。他又到了早上吃面的那个店里,就见面锅亦端下来了,屋内冷冷清清,掌柜的正坐在灶旁打盹。
  江小鹤就高声叫一声:“掌柜的!”
  那个掌柜的吓得打了一个冷战,才由梦中醒来,睁开眼睛。江小鹤就急急地问说:“掌柜的,你们这里可有专治跌打损伤的大夫没有?哪家卖好的刀剑药?因为我有个同伴在山上跌伤,伤得很重!”
  那掌柜的就说:“外科大夫这镇上可没有,北边车店里倒有个出名的兽医。你若买药得往东,小胡同里有一家药铺。”
  江小鹤赶快跑出,找著那小胡同,果见一个住户的墙上画著膏药,写著甚么“祖传八宝追风丹,秘制金锁固精丸”,门前也挂著个药葫芦。
  江小鹤行进门去,院中就有个老头子,问说:“买药吗?”
  江小鹤点头说:“买药,我要买刀剑药。”
  那老头子让他进到一间屋内,屋内满是些药瓶子和药罐子。
  江小鹤就说:“有甚么刀剑药,快拿出来。”
  那老头子却说:“面子药可没有,倒是有接骨膏。”
  江小鹤著急说:“不是骨头断了,是……”他用手摸著前胸,说:“是这里受了伤,受伤的并且是个女人。”
  那老头子赶快拉开抽斗,又取出一包药来。江小鹤一看上面写的字,却是治奶疮的,气得他真想抡拳打这个老头子。又大声地急急说:“是刀伤的!你听明白没有?”
  那老头子说:“治刀伤的呀!那最出名的是云南白药,得到省城里去买,这小地方可没有。我们这里的人有了伤,都到我这儿买接骨膏,不然就上冰片散。”
  江小鹤一听,冰片是凉的,或者敷在伤处能够止些伤疼,于是他就取出银子来,买了几两冰片散,便赶快往外跑去。
  出了瘟神镇,顺了路途,他又急急地向云栖岭那边跑去。头上滴著汗,气吁吁著,心中非常悔恨。就想:春天时我为杨先泰求药到嵩山,太无惮师的“金刚更生散”那是多么驰名!
  那时他气愤愤地扯了药方,把几包药都丢在地下,我那时为甚么不多拿他两包,留到今日?若有那药,阿鸾的伤还用发愁吗?因此又想起李凤杰来,想李凤杰这时一定已成立了家业,而自己却在江湖漂泊,费了很大的力才见了阿鸾,但阿鸳已被她爷爷逼得嫁了别人。
  现在,她倒已说出她确实对我好,可是一旦她的伤势痊愈,我将她作妻,若被纪广杰闻知了,寻来问我,我向他又有甚么话可答?而且,杀我父亲的鲍昆仑,就这样放他逃跑了吗?两家的仇恨就这样算完了吗?
  他懊恼地想著,及至来到山下,已经跑得接不上气,就住脚慢慢地行。又费了半天的力,方才寻著那条隐在丛木乱草之中的石级。
  江小鹤就挟著药包,一边抖气,一边向上行去,行了半天才又到了九仙观的山门前。却见地下的血迹已经扫除干净,可是那口宝剑仍然找不著。
  江小鹤推了推山门,见从里面顶得很严,他便一耸身从墙外跳到庙里。双足尚未踏到实地,突觉得有一物碰在他的左臂,疼痛难忍,不由得就咕咚一声,坐在地下,把药包也撒了手。那东西掉落在地下,“吧哒”一声,原来是有杏核大的一颗铁弹丸。江小鹤不由大吃了一惊!左臂虽被击得不能再抬起,可是他赶紧脚下一用力,就站起身来。
  此时那北面,第一层的正殿之中,又吧、吧、吧隔著窗帘联珠似的打出来四五个铁弹丸,全都被江小鹤疾快地躲开,就打在墙上,滚在地下乱转。
  江小鹤怒问一声:“甚么人?出来见我!”
  此时北殿的双门“呀”地一声分开了,现出一个身材高大,年有五旬左右的老道姑,穿著道衣,左手提著一只铁弹弓,右手提著一口明晃晃的钢刀。
  江小鹤怔了怔,说:“道姑,你不要错认了人,我是刚才由此去的。我买药回来,我有个同乡的妹子,受了伤现住你这庙里。”
  那老道姑的相貌真如一只老狼,又似一只枭鸟,她一声狞笑,说:“你以为我不认识你江小鹤吗?你在外面学会了武艺,回到陕南来横行,欺辱鲍振飞年老无助,拆散纪广杰、鲍阿鸾夫妇……”
  江小鹤怨声道:“你胡说!”
  老道姑却越发狠毒,咬著才说:“铁杖僧是我的师弟,他从秦岭山中将阿鸾救到此地,昨天并救了鲍昆仑,当晚并派了他的弟子静玄,往镇已去叫昆仑派的人。我师弟铁杖僧是一位侠义,却也被你杀死在山中。你还敢到我这庙中来?”
  江小鹤就也冷笑著说:“铁杖僧既是侠义,为甚么昨晚他将山中住的那猎户夫妇也用铁棍打死?他若不打死那夫妇,我也决不能伤害他的性命。”
  老道姑却说:“那猎户本是山中的强盗,有我跟我师弟在这里,他们便规矩,便装作猎人。我们有时一离开这里,他便在山中劫人害人,死并不屈。”
  江小鹤说:“那么,这是我弄错了!可是我跟鲍家的事,一时也讲不清。你们只晓得鲍振飞年老可怜,却不晓得他为人的恶狠。现在我也不愿意在这三清净地来吵闹,我只是来救治阿鸾,等她的伤好些,我布施些钱,我便行!”说著他使弯腰仲右手由地下去抬那包药,却不料那道姑又拉开了铁弹弓一弹打来。
  幸亏江小鹤躲得快,弹丸从耳边飞过去了,不然江小鹤立时使得脑裂身死。
  此时江小鹤已忍无可忍,连药也不拣了,嗖的一个箭步蹿上去。
  那老道姑却弃了弹弓,抡刀向他来砍。江小鹤徒手去迎,要夺她的刀,可是老道姑的身手极为灵便,刀法却更狠毒,是另一路。
  江小鹤无法夺刀,便蹿耸跳跃,躲避她的刀,并趁空由地下拣起来那只铁弹弓,于是这弹弓就成了江小鹤的兵刃。他舞起来,按著剑法,抵挡老道姑的刀。
  老道姑的刀法实在高强,真令江小鹤惊讶,觉得她的武艺真在鲍振飞、纪广杰等人之上,而力气似不弱于铁杖僧。
  江小鹤此时的左臂既不能用力,身体又疲惫,而且又挂念著阿鸾的伤势,实在不愿恋战。但老道姑却精神矍锲,一刀紧一刀地逼来。江小鹤至此,便把全身的武艺都施展开了。
  往来又二十余合,他就避实就虚,以弹弓把子代替手指,焉然向老道姑的肋下去戳。那老道姑就像突然中了暗器,立时扔刀摔倒在地。江小鹤用的这是点穴,他将老道姑点倒在地,就再也不管了。
  他扔了铁弓,从地下拣起药包来向里院就跑。
  老道姑躺在地下说:“江小鹤!你除非永远叫我躺在这里,只要我能起来,我就不能许你活命,我就得给我师弟报仇!”
  江小鹤却一声不语。跑进第二重院落,就到了阿鸾住的屋内,见阿鸾胸前仍然血色模糊,开眼躺著,如同死了一般。
  江小鹤喘息著,眉头又紧皱著,跑过来就见阿鸾在微微地呼吸,微微地呻吟。江小鹤将药包打开,取出冰片散,隔著衣裳,就给阿为胸前那创伤之处,多多地洒了一些。然后他眼睛注意著阿鸾敷药之后的动静,手中却将药包好。
  这时,第一次与江小鹤见面的那个老道姑又来了。她向江小鹤打稽首,说道:“道澄师姑怎么得罪了施主?她现在外院躺著不能动转。她说施主你用的是点穴法,你能点便一定会解。她叫我来求施主,只要施主把她解开,她立时就跑,决不再与施主为难了!”
  江小鹤回过身来,问说:“你们这庙里怎会有这样的一个师姑?她的手段太为恶狠,今天若不是我,就有五六个人也都被她的铁弓给打死了。我放了她,她一定还去作恶!”
  这名道姑却说:“她不会再出去作恶,她的弹弓也轻易不打人。她年岁虽比我轻,可是她的辈数却比我大。我们观中二百年来没有不守清规的,只是她因为当年出去化缘,遇著一个会武艺的人,传授了她一身武艺。她会使刀,会打弹弓,因此她便在观中待不住。二十年来时常要到外省去,有时一年半载也不归。那铁杖僧就是她的师弟,她们师姊弟时常一同到这里来。铁杖僧还有个徒弟,昨天还到这里来,今天也不知他们师徒是甚么时候走的。”
  江小鹤就又问:“昨天晚间,那道澄师姑是在这庙里没有出门吗?”
  对面的老道姑摇头说:“不是,她是刚才回来的。这次她走了也有十几天了。她的行踪无定,有时突然而来,有时又突然而去。我们也都不敢问她,因为她比我们的辈长,脾气又坏。再说,这座道观本来很小,后来都是她从外面化来的钱才修好的,所以自从我们的师父羽化后,她就作了这个观中的主人。可是,她住在观中的时候很少,平日也不焚香拜三清,也不会念经打坐,她只是养著几头鹿,她最喜爱鹿。”
  此时榻上卧著的阿鸾突然又呻吟一声。
  江小鹤赶紧转身,就见阿鸾的伤处似手是好了一点,她的眼睛也睁大了一些,但仍然向下落泪。她悲颤颤地说:“小鹤!你不可伤道澄师姑跟铁杖僧,他们都是侠客,我是被他们救到此地来的!”
  江小鹤就点头说:“一定,我决不伤他们!”心中就非常后悔,想昨日与铁杖僧搏斗,手下应当放松些。可是又想:昨夜在山中那用刀杀死铁杖僧,骑去了我那马,拐跑了龙志起人头的,决不是鲍振飞和这道澄师姑所为,想必另外还有人,又是与他们这些人作对的。可真奇怪,这里是川陕的交界,距镇巴不足百里,怎么会就有这些怪人,平日全没听人说过!
  他就又向阿鸾说:“那道澄师姑是被我用点穴法点住了,我去把她解救过来,她行动还能和常人一样。只是……咳!你就好生调养你的伤势吧!等你的伤好了之后,我要把我以往的事情都对你细说。现在的江湖上没有是非可言,你不要只信一面之词。道澄和铁杖僧虽然救了你,可是他们未必侠义。不过你放心,我决不能杀害他们,何况那袁静玄也是我十年之前的朋友。我江小鹤作事向来光明磊落,等我将来对你一细说,你就能晓得了!”
  说毕话,江小鹤就又转身出屋,匆匆跑到前院,就见那恶道姑道澄仍然在地上卧著。
  江小鹤行近前来,说:“我听说你也是位侠客,我才不再与你为难,但我要叫你知道我江小鹤的武艺,我并不是专以点穴法取胜!”说时,他从地下抓起那只铁背钢弦的弹弓。
  他的左臂虽已负伤,但左手仍然能够用力,就双手使力一揪,立时崩的一声,将七八股钢丝做成的弓弦,一下给揪断了。然后他又双手用力去弯那弓身,就将一只铁胎弓弯成了一个金钢圈似的,当啷一声,就摔在地下。
  又把那口钢刀抬起,竖在墙根用褪去踢。第一腿将刀踏弯了,翻过来再一脚,却将一口钢刀踏扁两段。最后,他过来用腿轻轻来踢道澄,踢得道澄在地下滚了两滚,道澄就觉得身体渐渐灵活,能够立起身来了。
  却不料这女道姑才一立起,她趁人不备,伸手就向江小鹤肋下去点,原来她也会使用点穴。
  江小鹤却“吧”的将她推开,摔出有两丈多远。江小鹤就向她冷笑道:“你还不服气吗?也要向我来使点穴?你这点穴的本领也就如铁弹弓一般,只能够欺一般小孩子!”
  道澄二次爬了起来,她不住用那枭鸟一般的眼睛狠狠地盯著江小鹤,可是她的面色苍黄,可见她是萎缩胆弱了。江小鹤又冷笑著,向她又逼近几步,她却不禁向后去退,直退到山门之旁,她突然一耸身蹿上了墙,就向下冷笑著说:“江小鹤你敢到武当山上去吗?”
  江小鹤笑著说:“前两月我才从那里来,我有甚么不敢去?”
  道澄就在墙头上又狞笑一声,就说:“好!我往武当山去等你,年前你务要去。你若不去,你就是儒夫!”这女道姑就跳往墙外跑了。
  江小鹤心中真是生气,本想赶过墙去追上那女道姑,索性把她打服。可是自己又实在挂记著里院的阿鸾,便愤愤地从地下又拾了那弯圆的弓背,双手用力,又使它直了,就像一杆铁棒一般。因为此时他已没有了刀剑,只好用这作为防身的武器。
  提著这个弓背,又进里院到了阿鸾住的屋内,就见阿鸾仍然睁著眼睛。江小鹤就说:“我已将那道澄道姑放跑了,你现在觉得怎样?你若觉得伤势太重,我赶快到旁处去给你买好的刀剑药,或者请位高明的大夫前来。”
  阿鸾呻吟著说:“你先别走!”说时她的双泪在流滚。
  江小鹤心中忍著疼痛,长叹了口气,想要把自己过去的事,对她的爱,对她祖父的仇,都详细道上一番。但又见阿鸾连连皱眉,急速呻吟,又把双目闭上了。
  江小鹤行近床前,呆呆地向阿鸾望著,两个拳头仿佛握著自己的心,越用力越紧,越发疼!
  他就这么站了半天,阿鸾只是微微呻吟著,总没有睁开眼,江小鹤连大声叹气都不敢。
  这间屋里越发黑暗了,连阿鸾胸上的血迹全都看不清。窗外鸟声乱叫,仿佛许多泼皮孩子打起架来。
  江小鹤又把冰片散打开,给阿鸾的伤处再轻轻洒了一些。
  这时身后的门又一响,江小鹤赶紧回头,就见是那老道姑,端著一个木盘子跑进来。木盘中没有别东西,只是有一小碗黄米饭和两根筷子。
  江小鹤接过来,拿到阿鸾的眼前等了半天,才见阿鸾又睁开眼睛。
  江小鹤就问道:“这里有一碗米饭,你想吃吗?”
  阿鸾却呻吟了两三声,才凄惨地说:“不吃!”
  江小鹤拿了这木盘,盯著看住那碗不够自己两三口吃的黄米饭,不住地皱眉。就回身将木盘放在窗台上,然后低声和那老道姑商量,说:“这里是清净山林,我本不应当在你们这里。可是没有法子,她伤得这么重,你们又不能够服侍她,她又不能够动转到别处。我姓江名小鹤,你们可以向人去问。我是个光明磊落的汉子,在你们这里决不能搅乱你们的清规。只要等她的伤势稍微痊愈了,我就带她走,我还要多写些布施!”
  老道姑听他的话一说到这里,就明白了他的意思,随就说:“施主,你要想在我们这儿住,可是不行。我们这里向来规矩,就是铁杖僧那样不讲理的人,他来到这里,亦不能住了。他是住在岭西永善寺中,这是我们几百年的清规,决不能通融。她在这儿,你放心,我可以叫徒弟们常来伺候她。”
  江小鹤叹息著,点了点头,无话可说。呆了一会,他又与这道姑商量说:“还有一事,求师姑方便一下。今天我不饿,不吃饭可以,可是她这伤势至少也得养些日子,十天半月之内我怕不能离开此山。住处我倒有办法,我可以到庙外松树林去睡,可是饭食,我想在你们这儿吃,临走时我如数给饭钱!”
  道姑却说:“这也不行,庙中的粮食有限。我们师徒们两人每次只能食这么一小碗,怎能供得了你吃?你就是买来米面,我们这儿也没有人给你做!”
  江小鹤一听,不禁生了气,可是也无法。人家不愿意自己在这儿住,在这儿吃饭,自己也不能够不讲理。道姑又给他出了主意,说:“最好施主你到岭西永善寺去住,那里全是些和尚,庙宇也比我们这里大很多。”
  江小鹤就问:“永善寺离此有多远?”
  道姑说:“往西过两重山岭,大约有十几里地。我们也只是听人说,这里的人没有到那边去过的。”
  这时窗外又飘来悠扬的钟声,这名道姑就赶紧转身出去用她的斋饭去了。
  江小鹤恨不得将这木盘劈碎,饭碗折裂。
  这时阿鸾又在榻上呻吟,说:“你先去吧!……”
  江小鹤愤然,呆呆地站住,又行过去,便对阿鸾说:“阿鸾,我对不起你,我们的遭遇太苦了!现在我不但恨你的爷爷,我还恨我那父亲!他当初若不作坏事,不犯昆仑派的规矩,他也不至身遭惨死。我们俩人也就早已成了亲。咳,这都是冤孽,都像是神差鬼使!……”
  说到这里,阿鸾已满面是泪。
  他几乎要跺脚大哭,又说:“现在……咳!甚么事也不要再提了!我只要看见你的伤痊愈,我就放心了!然后我独身走,不但不再逼你的爷爷,一些故人我也不愿再见,我也不愿再在江湖上手强斗胜。可是这里,我觉得你养伤实在不便。这庙中的道姑太可恨,刚才放跑的这道澄,武艺又很好。今天她虽败在我的手里,但以后她必不能跟我善罢干休。这座山也太险恶荒僻,甚么人甚么事都许有,所以我不放心。可是,我要永久在这里守著你,不但道姑不供我饭,不许我住,我连为你设法寻药去都不能!果然你若觉得伤势可以挣扎呢,我就抱著你下山。山下有两家住户,我们可以到那里去,你再慢慢调养,总比在这里好多了!”
  阿鸾也流了许多泪,呻吟了半天,就断断续续地说:“我们俩是冤家!小时你跑后,我恨你。但我也总想你,我说不出来!……纪广杰跟我虽……可是……我们并不是夫妇……以后伤好了,我也不再跟他。可是我也忘不了他啦!因为他为我舍过命!……”说到此处,竟呜呜痛哭起来,又说:“连我爷爷我也顾不了!他,我前天听铁杖僧的徒弟说,我爷爷在川北杀死过一个可怜的小孩,他也是太狠……”
  她又哭了一阵,呻吟了几声,才又说:“你走吧!你也别不放心。我是铁杖僧救出来的,她们不能把我待错了。只是她们都恨你,怕你。你走吧!常常来看看我就是了。我现在没力气说话,倘若我这伤能好,我有无数的话都要向你说。我若死了,你也别忘了我。十年前你在我们家里受苦,你知我是多么心痛!我爷爷时时要杀你,你知我是多么担心!你逃跑后生死不明,我是多么……”说到这里,她因为抽搐悲泣,就觉得前胸的伤处一阵奇痛,立刻紧皱著眉呻吟,便再也说不出话来。
  江小鹤挥著眼泪,就劝说:“你也不要伤心!你我的心,彼此已全都知道了。以后的事也都好办,你就放心吧!”
  这半天,他身后这只包袱里只是两件衣服,一点银两,并不沉,也不觉累赘。但江小鹤忽然看见阿鸾现在穿的是一双青鞋,不禁想起包内的这只红鞋,又想那夜在秦岭中,阿鸾坠涧失踪,当时自己还以为她是被猛虎衔了去。谁知却是为这铁杖僧所救!
  又想:铁杖僧与道澄不像安分的出家人,但他们却救过阿鸾的性命。我除了把阿鸾的祖孙夫妇逼得五零四散,并逼得她自剔,虽未死,也受了这样的重伤,我对她究竟有过甚么好处呢?
  因此深深地愧恨,便叹了口气,说:“那么你就在此歇著,休养,我要到旁处共寻个宿处!”
  阿鸾惨凄凄地哼了一声,表示她答应了。
  江小鹤就又抄起这根铁弓,慢慢跑出屋去,站在檐下又发了半天愁。
  这时乌鸦鸟鹊在各处乱噪,天空松云之外有血色的残霞。山风萧萧地吹来,十分凄冷。
  江小鹤低著头望庙外走去,随走随叹息。就想:无论如何我亦得将阿鸾的伤势治好。今天太晚了,我不便离开此地,明天我一定要觅些好药给她治好!到了墙前,一耸身跳了过去。就见外面树荫森密,简直跟天黑差不多了。
  这时,三头鹿迎面跑来,它们因为跟小鹤见了两三次面,彼此似乎厮熬了,就像一点亦不再畏惧似的。这只长犄角的雄鹿,还耸著鼻尖向江小鹤的身边闻了闻。
  江小鹤摸摸这只鹿的犄角,这只雄鹿在前,两只雌鹿在后,它们跳上山坡往西边去了。江小鹤用手中的铁弓背一柱石头地,就亦上了山坡,却见三只鹿又拐过了西墙。
  江小鹤很觉得奇异,亦跟随了过去。就见这庙西的墙外,原来有两间低矮的、没有窗口的土屋。三只鹿就进到土屋内,相挨著卧了。这雄鹿还不住拍著胯子看江小鹤,江小鹤倒不禁微笑,把心中的愁烦亦暂时释去。心说:这里倒好,庙中的女道姑不许我在庙裹住,但我今天若在鹿棚里睡一夜,她可管不著我,在这矮屋中足可以避一避山风。
  于是他就亦像鹿似的,低著头跑进矮屋内。将铁弓背放在地下,从旁边抓了些干草,铺在地上,坐下歇了一会,却又觉得饥饿了,左臂上亦十分疼痛,几乎难以抬起来。他才想起,今天买了药一进庙里时,没防备,被这道姑打了一个铁弹子。这道姑真可恨!她说她到武当山上去等我,想她一定是跟那山上的七大剑仙都有交情。她想要藉七大剑仙来制我,但我哪还有闲暇去斗他们呢?
  又想起前次纪广杰在武当山上大闹,纪广杰狂傲骄恣,并且阴险狠毒。在灞桥,他又安排罗网,几乎使我吃亏,险些使我丧命。他虽是阿鸾的丈夫,但阿鸾刚才已说过了,他们全都是被鲍老头子给勉强撮合成的。他们有夫妇之名,却无夫妇之实。既是这样,我又何必顾忌他?我与阿鸾相识在先,而且始终相好,今天鲍老头子且已言明不再认她是他的孙女,我又何必像这些书生似的,酸溜溜的,不肯和阿鸾亲近呢?
  这样一想,他就立时兴奋,左臂亦不觉得痛了。先从包袱里掏出这只红绣鞋,然后蹿出鹿棚,就飞身越过西墙,又到了庙中。就听后院有诵经之声,但是很低微。
  江小鹤又进到阿鸾那间屋内,但是屋中昏黑极了,连榻上躺著人全都看不见。
  却听见阿鸾的声音问:“是谁?”
  江小鹤答应一声:“是我!”心中却喜阿鸾的神智倒还清楚。
  跑前两步,就又说:“阿鸾!现在你虽伤重,但在这里住著还太不方便;我们得快想法子,离开这里。现在我便下山,到瘟神镇讲好了车辆,明天清晨便来接你。我们跑往阆中府,在阆中府我有两位好友,一是金甲神焦德春,一是阆中侠徐麟。”
  阿鸾呻吟著,没说甚么话。
  江小鹤又说:“十年来我飘流江湖,学习武艺,我有两大志愿,便是要报父仇和娶你。但我都没有办到!我捉住了你的爷爷,我恨他,可是我又见他那白胡子,同时想了你小时拉著他的手跳著笑著的时候,我就不忍杀他。咱们的婚姻也是,你既嫁了纪广杰,纪广杰也是一条好汉,我总不愿把你由他手中夺过来!”
  说到这里,摸著阿鸾的手,将这只红绣鞋交给她,说:“这只鞋是你的。那天你在秦岭失踪,我找了半天,并没见你的踪影,只找著了这只红鞋。我带著这只红鞋往过一次贵阳,到过通江县、仪陇县,只要看见了这只鞋,我就心中难过,我就想你。现在我决定了主意了!”
  说到这处,他的心中异常激昂,就说:“龙志起是杀我父亲的凶手,他的头颅已被我割了,我的父仇是已报了。你爷爷,我可怜他年老,我可以饶他一命,只要他以后不再作恶事,我决不逼他。纪广杰既是你不喜欢他,这你就趁早忘了他吧!咱们得按照十年前在柳树下说的这话,你作我的媳妇,明天咱们就去,一路去,一路再给你治伤。到了阆中府咱们拜天地,成夫妇,以后我要自己开镖店,凭我这身武艺,准保能作川陕第一名的镖头!”
  说到这处便笑了笑,就又问:“你愿意不愿意?快说,就是这一句话,痛快点!你说不愿意,我也不恼你!”
  阿鸾这时连呻吟之声也停住了,她停了半晌,就凄婉地答应了一声,说:“我愿意……”
  江小鹤一听喜欢得笑了,心中说不出的痛快,精神说不出的高兴,倒很是后悔,为甚么不刚才就和她说了呢?刚才要是说好了,此时,都已上路去了。
  随就答应连声说:“好,好!现在我就往瘟神镇去讲车;因为今晚不讲好了,明天就来不及。车上还得叫他们垫上厚褥子,因为你这伤受不得颠。”
  说毕,江小鹤就出屋便急匆匆地闯进前院的正殿,见十几个道姑正在诵经。
  江小鹤就一半请托,一半威吓,叫她们好生派人去伺候阿鸾,明早自己就带著车来把阿鸾接去,但今晚阿鸾若在这儿出了甚么事,或是少茶缺水,乏人伺候,自己明天可就翻脸,就惟她们是问!嘱咐完毕,江小鹤高高兴与地在暮色之中下了山,跑往瘟神镇去找车辆,并预备一切去了。
  但他去后的云栖岭上却夜色更浓,蝙蝠扑扑地在院中乱飞。道姑们的晚经也被江小鹤给搅了。
  观里的主持就派了一个年长一些的徒弟,前去伺候阿鸾。
  此时阿鸾的屋中也没有灯光,伺候她的这个女道姑,是在外屋吕祖神宠靠旁蒲团上卧著,仿佛睡了一般。
  阿鸾在里屋榻上,只要身子微微一动,前胸的伤处就像刺心一般的疼痛,虽然她的肉体是这样的痛苦、疲惫,可是她的精神上极为兴奋。
  因为江小鹤说明天要带她去成为夫妇,她是很喜欢,可是欢喜之余,却又有点悲伤。她脑中思绪缠绕,尤其是在秦岭银镖胡立的寨中被救之后,那时自己一片苍茫的心情,现今又不禁从头想起……
  本来一月之前,阿鸾在秦岭中了胡立的飞镖,被擒到堕鹞峰,阿鸾曾与纪广杰见了一面。虽然阿鸾向来是非常憎恶纪广杰,但这时却已渐渐地心转。她隔著铁栏,曾感激地、悲痛地对她这患难相随的夫婿说过:“叫贼人杀死我们吧!我们到阴间作夫妻去,到阴间我一定要和你好了!”
  而纪广杰态度的慷慨,视死如归,越发使阿鸾感激,并且纤悔自己过去对他未免太为无情。
  阿鸾在狱洞,本来自分必死,不料当夜竟为江小鹤所救。
  江小鹤那强有力的胳臂挟著她,蹿崖越涧,身手矫捷绝伦,又使她非常地羡爱。尤其当江小鹤把阿鸾救到那座奇峻的山峰,轻轻地把阿鸾放在平滑的大石上,说:“阿鸾别害怕,等我一等,片时我就将纪广杰救来!”
  阿鸾就更不禁感动得落泪,心说:江小鹤他太好了!他并非是心肠狠毒。他对我的爷爷虽然恶,可是我的爷爷当初也把事作得太过。他是个刚强男子,当然不能因为爱我,便置父仇于不顾。细想起来,他并没有甚么对不起我之处,倒是我真真对不起他。当年柳树下曾允作他的妻,这虽然是一种游玩、嬉戏,可也实在等于盟了誓。
  后来我不该心软,因为可怜我的爷爷,便背了自己的意志去嫁纪广杰。待一会儿,江小鹤若将纪广杰救来,我们三个人就见了面,我可怎么办呢?我是依旧跟纪广杰走去,叫江小鹤独自这去漂泊,永远为仇,再难见面呢?这样我一定要伤心死,可是我若抛了纪广杰跟江小鹤去呢?不但于礼义不合,而且也显得我对纪广杰太为负心。人家为我连次受伤,几乎还丧掉性命,我不但对人一点恩爱没有,临了还抛弃了他,跟仇人去作妻子。这我成了甚么人?
  所以,她非常为难,万分悲痛。在这高峰微月之下,她突然看见了下面的深涧,她就顿起死念。
  所以她不等江小鹤将纪广杰救来,不等身临到这两情相缠,这难以割舍的场合,她就将身向崖下一跳。其实这高崖深有十数丈,坠落必死。但阿鸾究竟是个精道武艺的人,身手不似平常人这样呆笨,同时她的心虽决定了要死,但手脚却似乎有一种自卫的本能,不由她就自己挺起来了。
  何况涧中又是汪洋的二三尺深的水!所以这一霎间她坠下来,只是膨咚一声,溅起来很高的水花。她手足不由自己地挣扎,口鼻自然就紧闭,在涧水里浮沉了几下,她的头脑并没昏,只是眼开著。
  及至她张起来眼睛,却见涧外一线长天,弥漫著烟云,朦胧著月色,自己的身子却是趴在一块巨石之旁。两腿仍然浸在水中,足却麻木了。
  涧水冲激著她的身子不住向外去挪,她又本能地将两腿离开了水,就呜咽悲泣。心说:我求死都这么难呀!
  过了些时,就听山中振荡著一种紧急的呼声,似乎是:“阿鸾!阿鸾!”她就又一惊,心中更是难过,便一下决心,不言语。
  过了许时,山上渐渐没有了这种喊声。
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