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第十三回 巧获明珠芳心思侠举 急追葬汉匹马到荒山            双击滚屏阅读

第十三回 巧获明珠芳心思侠举 急追葬汉匹马到荒山

作者:王度庐    来源:王度庐作品集    点击数:    更新时间:2013/7/11
  秀莲听了就问:“他还这样铺张声势,毕竟是怎样的居心呢?”
  郁天杰微笑道:“姑娘还不明白?张玉瑾岂是个甘心吃亏的人?他这样干完全是为将来报仇,他的仇人非他,就是姑娘你和李慕白。据我想他现在是人多势众,姑娘你的人单,但能不到开封去还是不去才好。”
  秀莲却连连榣头,心里思索著事情,并不说话。
  郁天杰又与孙正礼谈起李慕白来,孙正礼说是李慕白一定死了,郁天杰半信半疑,因为他与李慕白并未见过面,究竟李慕白是怎样的一个人,他并不知道。只是那个为李慕白帮过许多次忙的爬山蛇史胖子,郁天杰倒深知此人,并说去年曾有朋友自山西来,听说史胖子还在山西一带厮混。
  谈话直到黄昏,便用了晚饭,晚间很早的就睡眠了。
  到了次日,孙正礼带著他的钢刀,到城里去游玩饮酒。
  俞秀莲在这里并未出门。郁天杰夫妇带著两个孩子寄居在岳家,他岳家的人口也很简单,只是岳父岳母和一个内侄,郁太太的娘家兄嫂都在朱仙镇住著,在那里做著生意。俞秀莲虽是一位风尘侠女,但她跟这家庭中的妇女也根谈得来。
  郁天杰对于师妹的身世,俱所深知,因今见著师妹这样能干、和婉,他心不胜惋叹。
  午饭以后,不觉到了三点多钟,孙正礼回来了,就催著郁天杰带著他们到西边基么士山上,去找那姓杨的比武。
  郁天杰却说:“不要忙,昨天订的是四点钟,现在咱们若去早了也是儿不著他。”
  秀莲也说:“待一会再去,难道还怕他们今天爽约吗?”
  孙正礼却不耐烦,提著刀到院中去练。
  约莫快到四点钟的时候,郁天杰才说:“咱们应当去了。”又嘱咐孙正礼到时不可莽撞,但得不伤人,便不要伤人。
  孙正礼应了一声,他便在前走著,秀莲提著双刀,跟随郁天杰在后。
  郁天杰指点著路径,往西走了不到三里地,便到了一座大土山之前。那土山高的六七丈,上面还有人家居住。
  郁天杰就指著说:“这就是曹操坟。在彰水一带,像这样的大土山共有七十二座,每座都须百十个人工才能堆成,却没有人晓得曹操的尸骨在哪座坟里。”郁天杰像谈掌故似的这样说著。
  孙正礼却不愿听,他提著刀,围著土山都找遍了却不见那姓杨的前来。孙正礼见姓杨的没有来,他就急躁著说:“那小子不敢来?”
  郁天杰说:“咱们且在这里等他,大概还不到时候。”
  于是秀莲就在地下铺了一块绸帕,坐在地下等著,仰面望著天际飘浮的一团一团的白云,心里却预拟著少时怎样应付姓杨的。
  孙正礼却跑往土山上张望去了。
  待了半天,忽见远处有一匹黑马跑来,郁天杰就向秀莲说:“姓杨的来了。”
  此时孙正礼也提刀由土山上跑下来。
  秀莲先赶过去,拦住孙正礼说:“他既是一个人来的,还是由我一人与他决斗,孙大哥,你不可上手。”
  孙正礼说:“你歇著,交我去斗他。”
  秀莲就急躁著说:“昨天言明是我与他决斗,你又如何来胡搅,难道你怕我俞秀莲斗不过他吗?”
  孙正礼见师妹急了,就吓得他直翻大眼睛,不敢作声。郁天杰将孙正礼拉在一旁。
  此时那姓杨的人已催马来到临近,秀莲提刀迎将过去。
  姓杨的跳下马来顺手抽出单刀,便向秀莲说:“且不要动手,先容我说几句话。”
  于是姓杨的把马车到旁边野地里,他又过来向秀莲说:“今天我是为朋友的事赌气,你与我素无深仇,彼此伤了倒不好。可是你是一个女子,咱们也不必比拳,只在刀下留点神就是了。”
  秀莲道:“我也并不是要杀害你们,只是叫你们把镖店还给我郁三哥。”
  姓杨的微笑道:“只要你赢了我,我必叫张庆将你们的镖店奉还。只是今天是我一个人来的,你们若是公道人,就不可叫别人也上手!”
  秀莲点头说:“那是一定。”遂回首嘱咐孙正机说:“孙大哥,可千万不准帮助我。”
  孙正礼一手又腰一手提刀点了点头。
  这时那姓杨的与秀莲摆好了架势,秀莲的手下也丝毫不让人,嗖地窜奔上前,一刀削顶,一刀截腰。
  姓杨的闪身躲开,刀尖朝上向上挑,将秀莲右手的刀磕开,然后向右进步,单刀斜劈下来。秀莲闪身,依然用右手的刀敌对方的兵刃,左手的刀去取对方的身子,一步紧一步,毫不放松。对方若换别人早就不能招架了,可是那姓杨的刀光如电,左右上下全都能照顾得到,竟使秀莲无隙可乘。
  旁边郁天杰看著不禁钦佩,孙正礼的眼睛也看得直了。
  这时两个人三口刀战得难解难分,只听锵锵钢锋相磕作响,嗖嗖嗖电光夺目,二人越逼越近,胜负生死立即就要判定。
  孙正礼忍耐不住,将要奔过去帮助秀莲,这时忽见由东边一匹马飞驰来到,马上的人张手大喊道:“快停住,快停住!不要打了!”
  姓杨的急忙退后几步,回头去看,只见骑马来的是他的朋友。这里秀莲也收刀扬目去看,原来马上的人却就是前日在邯郸城内相遇、叫了自己一声刚那个人,不由心中十分纳闷。
  这时孙正礼走过来,他就问说:“怎么,那小子是不敢打了?”
  秀莲说:“且看他们商量其么,他们若是两人一齐上手,那时孙大哥你也可以来帮助我。”
  孙正礼点点头,连同郁天杰全都直著眼看那边的二人谈话。只见那二人所谈的事似乎十分紧要,声音十分低微,但是神色都十分紧张。
  那个骑马的人是探著头握著拳,说得很快,姓杨的人越听越变色,忧郁的眼睛落下泪来,然后他狠狠地跺了一下脚,就把手中的刀交给那人拿著。他徒手走过来向俞秀莲抱了抱拳,面上露出惨笑来说:“俞姑娘,我们不必较量了。我是北京人,久仰姑娘的大名,昨天今天两次交手,我更看出姑娘四武艺不凡,心中实为敬佩。现在我因身边出了要紧的事情,不能再向姑娘请教,姑娘如若必要与我计较,那我只好认输了。”
  秀莲见这姓杨的态度忽变,不由十分诧异,赶紧问说:“这是为甚么呢?今天来到这里比武原是你的主意。”
  姓杨的点头,恭恭敬敬的说:“昨天的事实在是我不对,但我现狂决不敢与姑娘再交手了。回去我就叫张庆将镖局交还,但张庆受伤颇重,须要宽限他几天才好。”
  这时郁天杰也过来劝解,就说:“既是这位杨兄应得将镖店还我,那今天就不必再比武了。
  孙正礼笑著说:“你既然怕了我们,就赶紧跑回家去吧!还跟我们啰嗦其么?”
  那姓杨的见孙正礼这样污蔑他,他也不敢还言,只是很恭敬地请求秀莲说出叫张庆让出镖店的期限。
  秀莲就说:“限他三天叫他搬出去吧!你千万嘱咐他,除了他们的随身东西,人家家里的原物一概不准带走。”
  姓杨的连连答应,远就向秀莲及孙、郁二人二抱拳,便牵过他自己的那匹黑马,上了马,随同找他来的那个人就双骑如飞往东去了。
  秀莲站在这里不住地发怔,她向郁天杰说:“这是怎么同事?胜负未分,忽然姓杨的又不愿意斗了?”
  孙正礼笑道:“大概他是自觉若要输了,籍著那个人找他来,他就下台。谁管他,反正三天之内他们若交还镖店便罢,若不交还镖店,咱们再找他去,那是无论再说其么好话,咱们也不能依了。”
  秀莲摇头说:“不是。我看这姓杨的并不是打不过我,而且刚才那个人也是我在邯郸见过的。他跟姓杨的一说,姓杨的立刻就变色落泪,大概他们真是突然发生了甚么紧要的事情,所以他无心再与我比武了。”
  旁边郁天杰说:“据我想一定是这姓杨的案子犯了。那个人给他来送信,叫他快些逃走,所以他不敢再耽误工夫。”
  秀莲听郁天杰这个猜度,倒还似近乎情理,只是心中仍不免怀疑。回到他家,心中仍然揣测著这件事,同时钦佩那姓杨的刀法精熟。
  孙正礼今天没得上手,而且秀莲向他发了一回怒,他未免有点心里不痛快。
  郁天杰这时他颇为高兴,他向秀莲说:“我看那姓杨的是个义气汉子,他说三天以内交还镖店,大概不能是假。姑娘和孙大哥著有急事,还是不必在此多待了。”
  秀莲却摇头说:“我们的事虽然也刻不容缓,但是三哥这里的事若不办完,我们就是走了也不能放心。我这个人就是这样的脾气。”
  孙正礼说:“姑娘的脾气跟我师父是一样!”这句话又使秀莲想起她的先父,心中一阵难过。
  此时孙正礼饿了,催著郁天杰赶紧给他们预备舨,郁天杰便去催他妻子。孙正礼一个人坐在院中的一块石头上想著此次跟著师妹出来办事,处处被她拦阻,不许自己任著性儿去干,实在别扭,因此就想以后遇事要独自下手。只要秀莲不知道,自己就不去跟她商量。
  想了半天便粗声叹了口气,站起身来。这时饭做好了,孙正礼就到屋中与郁天杰和秀莲在一起吃舨。秀莲见孙正礼两道浓眉紧皱著,就晓得他是犯了脾气了,不禁暗笑。
  孙正礼喝了两盅酒,又跟郁天杰说他怎样大战金刀冯茂,言下真恨不得再遇见一个对手,大战三百合。接著,他又想起冒宝昆,就拍著桌子大骂,说:“我孙正礼的武艺不是夸,就是师父他老人家还活著,他老人家也得夸奖。可就吃亏了我的心眼太实,不会那些奸狡虚诈,要不然,我怎能上了冒宝昆那小子的当!”
  秀莲和郁天杰全都在旁微笑。
  天色黄昏,忽然,郁天杰那个内侄跑进屋来,向秀莲说:“俞大姑娘,外边有个姓雷的来找你。”
  秀莲听了,不禁一怔,说道:“姓雷的?我并不认识这个人。”
  郁天杰的内侄说:“他说他是镖店里姓杨的派来的。”
  孙正礼一听就把酒盅一摔说:“我出去看看是谁。”当下他大踏步出屋去了。
  俞秀莲同郁天杰不放心孙正礼,便也一同到门外。这时天际残留著些黯淡的霞光,还能看得出对面人的模样,秀莲就见来找她的这人正是那次在邯郸相遇他叫了自己一声,今天又给姓杨的送信,劝姓杨的停止争斗的那个人。
  孙正礼就厉声问:“你找我师妹有其么事?”
  那人却很和气地说:“是姓杨的叫我来的,有几句话要对俞姑娘当回说。”
  秀莲就问说:“有甚么话?你对我说吧!”
  那人仰面看了看秀莲,就说:“还是进里面谈去好,因为……”
  秀莲也觉得此中的事情大有可疑,遂就说:“那么你就请进里面来谈吧!”
  那人连声答应:“是,是。”便随著秀莲等人进门。
  到了屋内,那人也不坐下,就说:“那姓杨的已然走了,他已与张庆说好,后天就将镖店交还,一切东西到时请郁三爷当面点收。姓杨的因为感念姑娘对他的好处,特地叫我来道谢,并有一点礼物请姑娘收下。”
  说时他手摸著怀里,眼睛却望著孙正礼和郁天杰,仿彿那礼物不能当著别人献出来似的。孙正礼在旁却生气说:“我师妹不要你甚么礼物,你小子也不必掏出来。”
  秀莲此时却十分觉著诧异,便摆手说:“我不要别人的礼物,只是那姓杨的,他叫甚么名字?我与他素不相识,他为其么说我对他有恩?今天比武未分输赢,为其么忽然他又不愿意打?”
  那人却嘴里嚅嚅地,欲语复止。他就由怀里掏出一个红锻子小包儿来,脸上似是很惊慌地样子说:“他……的名字,我也不大晓得,我们也相交不久。现在……就是他感念姑娘对他家的大恩,无法报答,才叫我送来礼物,绝不是其么恶意,求姑娘收下……”
  话才说到这里,秀莲就劳手将那红锻子小包夺抢在手,孙正礼上前一把将那人揪住。
  秀莲打开红级包儿一看也不胜希奇,原来是四颗樱桃大小的珍珠,秀莲不由越发惊疑了。旁边郁天杰把蜡烛点上,此时那人反倒不害怕了,他就连忙摆手说:“不可声张,其么事我都细说,千万把街门关上!”
  秀莲此时也神情十分紧张,赶紧叫郁天杰把街门关好,孙正礼这时也吓怔住了,他把那人放了手。
  那人低声说:“这屋里没有外人,我说出来也不要紧。那姓杨的不是别人,他就是姑娘在北京搭救的那个杨小姑娘的哥哥杨豹,他外号人称单刀杨小太岁。”
  此时秀莲一听那姓杨的就是杨小姑娘的哥哥,同时他也就是盗了宫中珍宝的单刀杨小太岁,她就不禁惊讶的变色,赶紧将手中的珍珠包起来,那人又说:“我叫雷敬春,我与杨豹在五年以前便相识,那时他正在郾师县陈百超之处学艺,后来他回到北京去,我们才不常见面。可是,我知道他那个人志气很大,十多年前他父亲母亲同时被人害死,他时刻不忘复仇。”
  秀莲低声严重地问:“他这珍珠是从哪里得来的?”
  雷敬春悄声说:“就是这珠子要紧,姑娘你慢慢听我说。这珍珠是两年之前杨豹无意中得来的。杨豹从他陈叔父学成武艺之后,他就口到北京,住在他爷爷杨老头儿之处。他就叫他爷爷指点仇人,好替他父母报仇。他爷爷倒是把仇人的姓名告诉他了,可是又嘱咐他不要再去报仇惹祸。
  杨豹假作答应,可是他却时时在查访仇人的下落,后来居然被他打听出来了。他那仇人现在江西做著知府,他回到家里就同他爷爷商量。因为他爷爷手中颇有点积蓄,他想要些路费,好往江西去报仇。
  可是不想他爷爷不愿叫他去惹祸,一个钱也不肯给他,并且骂了他一顿。他无法只得起意偷盗,白天在城里卖花,探听出来一个为富不仁的人家,他就在夜间前去偷盗,偷盗出一些银票和这样的珍珠共四十九颗。银票他不敢拿出行使,就想把珍珠卖了好做路费。
  他先给两个朋友一看,就吓了一个半死。原来这珍珠不是别物,正是宫中大内所失的珍宝,那时京中正为此兴了大狱,柏侍卫、德啸峰、杨骏如,还有许多很有权贵的人,那时都正押在刑部监里。”
  雷敬春说到这段话时,声音特别小,孙正礼却直眉瞪眼,现出十分惊讶的样子,郁天杰也变了色,仿佛大祸将要临在他的头上。
  秀莲却咬著嘴唇,心情很紧张地在听著。
  雷敬春又说:“这东西只要被官人一查出来,便是灭门的大祸,所以杨豹不敢再拿出来了,同时他爷爷似乎知道他得来些意外之财。因为杨老头儿年轻时也是久走江湖,看得出来他孙子的神色可疑,所以就怕受他连累,将他驱逐出了家门。
  杨豹那时手中有些庄票和珍珠,并没有现钱,他无法,只得到了天津,将两颗珍珠卖给了一家玉器局。他置了行李便南下寻仇。路上结交了几个江湖朋友。那时我正在沧州给人家护院,我们便相遇了,他便把手中几十颗珍珠的事对我说了,并求我帮助他到江西去,为他的父母报仇。我便答应他了,并带了他到了吴桥县,见著那里的华大纲,杨豹又将珍珠卖给华大纲两颗。
  华大纲派了两个人做他的助手,我们一共四个人,就由吴桥南下。
  杨豹因恐他自己做的这些事连累他的家中,所以绝不肯在外露出他的真名字,因此江湖上只晓得他叫单刀杨小太岁.但是也不知其么人给传出了风声,江湖人多半已晓得他身边怀有四十多颗稀世珍宝,便都要打劫他。
  第一次是在徐州,遇著花豹子于彪,带著五六个人拦截我们,交手不几合,杨豹就将于彪杀死。
  第二次是在淮北固镇,遇著凤阳府的谭二负外,他带著二十个人拦截,但也不是我们四个人的对手,杨豹又杀死了谭二员外。
  由固镇南下,在六安县境,又过著颖州著名镖头猛张飞鲁二带看五六十人向我们拦劫,吴桥华大纲所派帮助我们的那两个人,全都丧了性命,我的臂上也受了伤,但杨豹猛绝伦,结果他是杀死了鲁二,将我救走……”
  雷敬春说到这里,他喘了一口气,旁边孙正礼却赞道:“好杨豹,是个英雄。”
  秀莲听了杨豹所遇的这些事,她心中也很觉得紧张,同时明白了杨家被害的原因,刚待发问就听雷敬春又接著说:“我在霍山县养了一个多月的伤,伤愈后又往南走,直到江西吉安府,到了那里一打听,那里的知府大人是宁大人,却不是害死杨豹父母的仇人。
  杨豹的仇人名叫贺颂,早于二年前迁官江苏去了。我又随著杨豹往江苏去,路过大胜关又遇见静玄禅师的大弟子江边虎箫崇友和镇江的镖头唐如璧,也要抢夺杨豹的珠宝。
  杨豹与箫崇友争斗两日,才将箫崇友杀伤。我们又兼程北上,后来一打听,他那仇人贺烦也没在江苏,杨豹无法,只得又带著我到河南来。因为贺颂是河南人,可不知他住在哪一县,各处去打听也没有下落。
  杨豹就住在开封张玉瑾的镖店里,可是开封是个大地方,杨豹在那里不容易隐身,又换了几个地方。今年紫毛虎张庆在此夺了镖店,因张庆是华大纲的徒弟,与我早就相识,所以就把我们邀请前来。
  可是杨豹虽然住在这里,但他因身负重案,不敢出门,甚么事都要由我,还有两三个人打听出来报告他。直到现在快三年了,贺须仍然没有下落。杨豹父母的大仇还是报不了,不想北京他的家里却又遭害了。”
  雷敬春说了这些话,似乎疲乏了,同时又似为他朋友的事发愁,就不住唉声叹气。
  旁边俞秀莲就说:“现在听你一说,我才明白那杨老头是为甚么死的。杨豹在两年前杀死过凤阳谭二负外,这回一定是那谭起、谭飞兄弟二人要为他父亲报仇。”
  郁天杰在旁感叹道:“杨豹未寻著他的仇人,人家反倒寻到他家把仇报了,这种江湖上的冤冤相报,真是太可怕了?”
  此时雷敬春却发了半天怔,他赶紧问:“俞姑娘,你怎么知道杀死杨老头儿抢走杨大姑娘的人是那谭家兄弟呢?”
  秀莲冷笑说:“原来你都不知道?”
  雷敬春叹说:“我哪里知道!杨豹离家后,已将三载,他在外面奔波,但他时时关念家中。去年他写了一封信,叫我送到他家里去,我就到了北京,在永定门外找著他家,见了他的爷爷。可是那杨老头的脾气极为古怪,一见我是替他孙子送信,他就把信扯碎了,把我也骂走。
  我就回来见了杨豹,一说,杨豹也十分难过,但他仍然不放心家中,就叫我到北京去住,一半替他打听那贺颂的下落,一半照顾他的家眷。可是我虽又往北去了,我却不敢在北京居住。
  我就住在涿州刘七太岁之处,时常暗暗到北京去看看他们,见那老头儿带著两个孙女卖花度日,也过得很好。
  不料中秋节后两日我在涿州忽然得了信息,说是杨家出了变故,我那时惊极了,赶紧到了北京一打听,才知道是中秋节的那天早晨有几个强盗到杨家,将老头儿杀死,把大姑娘抢去,多亏有俞姑娘见义勇为,才把老头儿葬埋,把杨小姑娘安置在德宅,其余的事我可都不知道了。
  当日我赶紧骑马南来给杨豹送信,在路上又遇著几个朋友,难免有些耽误。那天在邯郸城内,忽然遇见了俞姑娘,本来我没见过俞姑娘之面,可是因见俞姑娘的马上带著双刀,我就有点生疑,遂冒叫了一声,果然俞姑娘就一回头,可是我还不敢过去招呼。后来我就赶路南来,大概是我的马走得慢,今天下午才来到这里。
  到了镖店,就见张庆负了伤,杨豹却出去与姑娘比武去了。我当时慌极了,赶紧又骑马跑到曹操坟前,把杨豹叫开,详细告诉了他家里的事,杨豹立刻就哭了。因感念俞姑娘对他家的大恩,他宁可认输,也不敢再和姑娘比武。
  他本想向姑娘再问问他家中的事,但又不愿意叫姑如知道他就是杨姑娘之兄,所以他回到镖店,就骑上马往北京去了。临走的时候,他嘱咐张庆在三天之内交还镖店,并交给我这四颗珍珠,叫我给俞姑娘,却不可说出他就是单刀小太岁杨豹。现在姑娘逼得我没有法子了,我才把杨豹这些事通盘告诉你。”
  秀莲听完了雷敬春这些话,心中只是沉思。孙正礼却哑著嗓音说:“杨豹这小子不报我们的恩,倒要跟我们比武。他弄来这四颗珠子给师妹,他娘的,这不是报恩,这简直是栽赃!这几颗鸟珠子,害了我德五哥,还要害师妹,师妹快还给他!”
  旁边郁天杰也劝秀莲说:“这珠子是大内所失之物,咱们千万不可收留!”
  雷敬春却急得头上出汗,连连摆手说:“不是,不是。千万不要错会了意,杨豹他实在是一番好意。他觉得俞姑娘对他家的大恩,他无法报答,才这样办。他的珠子共有四十九颗,只卖了四颗,其余的全都没动,他永远随身带著。
  若不是姑娘对他家有那样的深恩,无论是其么人,一颗他也不肯给呀!现在那宫中失宝的案子早就没有人提了,姑娘收下不要紧!”
  秀莲想了半晌,便将四颗珍珠收藏在怀内,旁边郁天杰却不住吃惊,孙正礼对于这件事,他可不佩服秀莲了,不由暗暗的撤嘴。
  秀莲却正颜厉色地说:“珠子我收下了,将来你若见著杨豹,无论如何不准叫他把珠子动用,并说我还想跟他见一面,有许多话要说。我同这孙大哥此番南下,也是为他家的事情。因为我们已侦查明白了,杀害那杨老头的就是凤阳谭家兄弟和冒宝昆、花枪冯隆等人。那杨大姑娘碓是叫花枪冯隆给抢走,听说是送到张玉瑾那里去了,所以我们才来寻她。现在杨豹他若是到北京去,也是一点事情办不了,不如你乘著他才走了不远赶紧去追他,叫他回来。我们愿意帮助他到开封去救他的妹妹。”
  雷敬春一听这话,他立刻吃惊,赶紧说:“怎么?杨大姑娘是叫冯隆抢走了,送到张玉瑾那里去了?这我可得赶紧把杨豹给追回来。现在他走了不远,顶多这就到了马头镇。”
  孙正礼说:“对,你快把他追回来。你告诉他,他回来不用干别的,只去救他妹妹好了,那花枪冯隆由我姓孙的对付!”
  秀莲也说:“快点把杨豹找回来,叫他先来见我。”
  雷敬春连连答应,拱手向秀莲等三人作别,他就急匆匆地出屋去了,郁天杰出去跟看他开门。
  少时郁天杰进到屋里,就向秀莲说:“姑娘不该收下他这四颗珍珠。这东西在手里是个祸害,叫江湖人知道,一定要暗算你;若叫官人查出,那立刻就能翻大案。”
  孙正礼也说:“师妹,你在江湖上行走,又不用怎么打扮,可要这珠子干甚?出了祸,你连北京也不能回去了!”
  秀莲却微微冷笑,说:“孙大哥跟三哥你们都不要管,等雷敬春把杨豹找回来,我准把他手中所有的珍珠全数要过来。”
  孙正礼和郁天杰听了姑娘这话,齐都不禁面上变色,尤其孙正礼,他筒直看不起俞秀莲了,就说:“好师妹,你就等著杨豹要珠子吧,明天我一个人到开封斗冯隆、张玉瑾去!”
  郁天杰怕他跟秀莲争吵起来,就赶紧用话岔开,向孙正礼说:“孙大哥你还吃饭不吃了?”孙正礼摇摇头说:“不吃了!气也气跑了!”
  此时秀莲忽然瞪起眼来,向孙正礼说:“孙大哥,你是跟谁生气了?”
  孙正礼翻看大眼睛说:“师妹,我没跟你生气就完了!”
  旁边郁天杰不由笑了。又见秀莲微叹了一声,她就说:“你们别以为我是贪上了这几十颗珍珠,我要这件东西却是别有用意……”说到这里,他觉得孙正礼是个浑人,自己不喜欢对他细讲,遂说:“将来到了北京,你们就知道了!”
  孙正礼也不明白秀莲话中的深意,他生著气坐了一会,便回到郁天杰给他预备的那间屋里睡觉去了。
  少时,郁天杰的妻子进屋来把杯盘收拾去,秀莲又同郁天杰谈了半天话。秀莲就说:“杨豹既然走了,那张庆身上受了伤,他决不敢不将镖店交还。郁三哥等到后天将镖店收回,就凡事忍耐,不要与人再争气才好。”
  郁天杰连说:“把那房子收回来,我也不保镖了。这回我为紫毛虎所欺,名头都已丧尽,而且手脚都成了残废,我还保甚么镖?我想将来把那些家具和马匹出卖了,作为本钱,我就开个客栈,比保镖还能赚钱呢!”
  秀莲点头说:“那也很好!”少时郁天杰回屋睡觉去了。
  这里俞秀莲把屋门关闭上,就取出那四颗珍珠在灯下细观看。珠光莹莹圆洁可爱,难得的是四颗珠子全都一样大小。
  这种东西著到旁的女子手里,一定要爱不释手,想著怎样作装饰品,但秀莲见此,丝毫不想据为己有,却产生一种强烈的想念,因暗叹道:这珠子不知杨豹是如何得来的?德啸峰为此被黄骥北和那张总管陷害,几乎将身家性命断送,远发了一趟新疆,现在虽然全家团聚了,可是就因这些珠子尚无下落,恐怕旧案重翻,以致他日夜寝食不安。
  回想自己从宣化出来,那时是孑然一身,无所适从,因为在延庆神枪杨健堂之处遇著德啸峰,德啸峰便将自己延请到北京,住在他的家中,三年以来,有如一日。
  他夫妇永远对自己是恭敬诚恳。自己虽屡惹祸,并有时犯脾气,但他们夫妇从无怨言。总是关切而且尊敬。至于银钱财物更不知用了他家多少,无论自己想起甚么事情来,只要叫仆妇传过话去,他们夫妇立刻就给办到,并且有时比自己所想的还要周到。
  人家对我这样的深恩厚义,我究竟用其么方法报答呀……
  想到这里,秀莲姑娘不禁落了几滴比珍珠还光洁、还宝贵的感激之泪。又想:江湖上的人,报仇者最多,报恩者极少。我俞秀莲宁可舍去张玉瑾及何三虎等的冤仇不报,也应拚出性命去报德啸峰夫妇的厚恩。
  因提想,此项珍珠共有四十九颗,天津玉器局的两颗,吴桥华大纲的两颗都因案发,被官方起去了,连同我这里的四颗,总共八颗已有了下洛。其余的四十一颗,都在杨豹的手中。明天若是雷敬春将杨豹找回来,我就向他说明此事,从他手中将所有珍珠全都要回来。
  然后就叫杨豹自寻他的胞妹,我却轻身回到北京,设法深夜到宫中去,将珍珠全数呈还,那时不但盗案消除,德啸峰的三载沉冤也就全都昭雪了。想到这里,秀莲就觉得胸头沸滚热血,认为此事比甚么事全都重要。当日思索了半夜,方才熄灯睡眠。
  到了次日,专等待言敬春将杨豹找日来。孙正礼却十分闷闷,沉著一张铁锅似的黑脸,不大爱跟郁天杰、俞秀莲二人说话,在院里练了一回刀,他就提著刀出柴扉去了。
  郁天杰瘤著一条腿,急急忙忙地追出,问道:“孙大哥你要干甚么去?”
  孙正礼回过头来说:“我吃饭去!”
  郁天杰问说:“你为其么不在家里吃?”
  孙正礼笑了笑,说:“家里的饭不好,我去到酒馆里喝点酒吃点肉。”
  郁天杰似乎不信他的话,又赶紧近前两步,问说:“你喝酒去,可干其么拿著这口明晃晃的刀呀?”
  孙正礼说:“我拿著刀你也不放心?倘若走到北关,遇见紫毛虎那些人,他们再跟我打架可怎么办?手里没有家伙不得吃亏吗?你放心,我决不能给你惹祸就完了。”
  郁天杰点头说:“那么孙大哥你就去吧,可千万快点回来。”
  孙正礼笑了一笑,提著钢刀就走了。郁天杰回到家里。少时用毕午饭,不但那雷敬春没有把杨豹追回来,连孙正礼也不见回来,秀莲和郁天杰全都十分不放心。
  待了半天,忽然孙正礼由外西跑了进来,手提著钢刀,气得脸上黑中透紫,他不等进屋。就大声嚷嚷著:“紫毛虎那群王八蛋,他们一声不言语全都跑了。镖店里的东西,他们甚么也没给留下,全都给拐跑了!”
  秀莲赶紧把他叫到屋里,问他详细情形。旁边郁天杰急得都流出泪来。
  孙正礼就嚷著说:“刚才我去喝酒,从镖店门口过,就见大铁门关得更严,我心里说,那一群工八蛋都死净了?我问了问旁边的人,都说里头没人啦。我就气极了,跳进墙去一看,他娘的,其么东西都光了,连窗户屋门都给摘去了。墙上还写著几个字,写著我孙正礼的名字,你们快看看去吧!”
  郁天杰跺脚长叹说:“那镖店的东西多半是我父亲留下的,只那几匹马几辆车,我置的时候就用了一千多两银子,想不到如今一下全都完了。”说时不住擦眼泪。
  秀莲气得粉面发紫,她就说:“郁三哥,咱们看看去。”
  孙正礼依旧气忿地说:“这一定是紫毛虎那群王八蛋,杨豹叫他交还镖店,他气不出,索性把东西都拐跑了,他们到外处再开去。都想师妹你昨天又跟他们讲理,给他们三天的限,他们才由著性儿。那时你要依我,杨豹一认输了,咱们当时就把镖店要回来,叫他们立刻滚蛋,哪还有这些事?”
  孙正礼一面抱怨著一面出了柴扉,提刀在前面走,郁天杰和俞秀莲在后跟著他。郁天杰是紧皱著双眉,秀莲是满胸愤怒,同时后悔昨天不该因见杨豹懂得情理,便对紫毛虎张庆那些人也宽容了搬出的期限,所以孙正礼抱怨她两句,她就忍气不言。
  可是,孙正礼这时抓住理了,他一面走,一面抱怨上没完,他说:“师妹,你不信服我吗?甚么事你都要拦著我,仿佛觉看我其么都不成。
  其实,我五爪鹰也跟随师父多年了,江湖上这些王八蛋的脾气我都知道,只能跟他们要粗的,不能请客气。师妹,你不听我的话吗?”
  他这样撇嘴瞪眼的不住抱怨,秀莲实在忍受不了,当时秀莲止住脚步,气忿忿地说:“不错,我就不信服你,你既然跟我一同出来办,你就得听我的话。你若是不愿意,就赶快回北京去当你的镖头,我用不著你。这次是你自己愿意出来的,并不是我请你的。”
  秀莲说这话,孙正礼的脸上跟著紫茄子一般,他张著大嘴刚要与秀莲争论,却被郁天杰推了一把,说:“孙大哥,你喝醉了。你还敢跟师妹闹脾气吗?”
  孙正礼却咚的跺了一下脚,粗重地叹了口气说:“得啦!师妹,我不敢惹你,冲著死去的师父你就是拿双刀杀我,我都不敢还手。可是,师妹你要叫我回去,我可不干,我不救杨大姑娘,我还得斗一斗花枪冯隆跟冒宝昆小子呢!”
  郁天杰又向秀莲劝解,秀莲冷笑了笑,三个人依旧向前走去。
  到了北关,就见那安阳镖店的大门依然紧紧闭著,郁天杰推了推,推不开,就回首向孙正礼问说:“刚才你是怎么出来的?”
  孙正礼说:“我是怎么跳墙进去,就怎么跳出来的。”
  旁边有些个闲人就说:“里边没人了,昨天晚上里边就咕咚咕咚的乱响了一夜,今天一清早天还没怎么亮,紫毛虎张庆那些人就牵马套车,行李刀枪,连桌椅板凳全拉著,他们就往西跑去了。有两个人从里面把大门关上,后来又跳墙出来。他们凶横极了,说谁要是把这事告诉姓郁的去,等他们回来就要谁的命!”
  郁天杰听了这话,他又气又急,身子都不住的颤抖,就向孙正礼说:“孙大哥你先跳墙进去把门开开,咱们进去看看!”
  孙正礼就一手提刀,飞身上墙,随后跳下去开门。先是听得咕咚咕咚仿佛搬石头的声音,半天,孙正礼才从里面用力把两扇大铁门拉开,气忿忿地说:“你们进来看,这里边还有甚么!”
  郁天杰同秀莲进门一看,只见真是凄惨,一切所有的东西全都没有了,屋门和窗子都成了黑洞,只有两只沉重的马槽他们还没带走,地下杂乱地尽是些稻草和马粪。郁天杰心痛得摇首叹气,脚步都迈不开。
  秀莲四下去看,只见在马棚下的黄土墙上用白灰写著歪歪斜斜的几行字,赶紧走近去看,只见写著是:“俞秀莲、孙正礼、郁天杰三个小辈,你等知之,我紫毛虎太爷走了。你等若不服,可到太行山去见我。去者英雄,不去者匹夫。”
  郁天杰站在秀莲的身后念了出来,气得孙正礼抡刀向墙上乱砍。他又瞪著眼睛向秀莲说:“师妹,现在咱们就追下紫毛虎去,直追到他太行山,你去不去?”
  秀莲说:“现在我不能去,无论如何我也得等著那姓雷的把杨豹找回来。然后再说。”
  孙正被一听这话,他就不禁一撇嘴,提刀转身走开。
  这里郁天杰正要再到别处去查看,忽见有一个人从外面走进来,向郁天杰行礼说:“郁三爷你看那伙强盗多么可恶!”
  郁天杰一看,此人原是自己手下的伙计郎小三。
  紫毛虎夺了镖店之后,他就在紫毛虎手下当镖头,在路上有时遇见郁天杰,他就扭头不理,并且背地里还骂过郁天杰。
  如今忽然他又前来巴结,郁天杰一儿郎小三,不由脸色一变,心中十分生气。想要叫来孙正被骂他一顿,可是又想于他的口中可以探听出些事来,于是就点了点头,说:“你来了!今天他们在这里搬东西的时候,你知道不知道?”
  郎小三说:“我怎么不知道,要不是我拦住他们还要放火呢!我那时本想要给郁三爷去送信,可……”看了秀莲姑娘一眼,说:“太行山就在修武县的西面,离这儿有二百多里,那里有强盗一百多,为首的叫铁棒汤雄,跟张庆是最要好的朋友,所以这次张庆才带著人投了去。”
  郁天杰点了点头,说:“我也听说过铁棒汤雄这个人的名字。”说话间,他又紧皱了半天眉,忽然抬头四下一看,却不见孙正礼往哪里去了!
  他立刻惊慌地问道:“孙大哥他上哪里去了?”
  秀莲说:“他不是回家去了就是又喝酒去了,咱们先回家去,慢慢地商量办法。”
  郁天杰就叹息著点了点头,并托郎小三在这里看管,他就同著俞秀莲走出这破烂镖店,往家中走去。他的心中十分忧郁,一只脚不利便,走得又很慢。
  秀莲是走在郁天杰的身后,看著自己父亲这唯一的师侄,如今却落得这个地步,也非常觉得可怜,尤其是那紫毛虎张庆,临走时行出这样的手段,真是使他生气。她也恨不得立刻就找到太行山,去把张庆杀死,可是现在却还有更要紧的事情呢。
  那就是盼著杨豹回来,向他将珍珠全数要来,好给北京消除那件大案,而为德啸峰洗冤,并且如若见著杨豹,那捉拿冯隆及寻找杨大姑娘的事就可以交给他去办,自己和孙正礼就不必到开封去了。
  她一面想一面随郁天杰走著,少时就回到郁天杰的家中,才一进柴扉,郁天杰就惊讶著说:“孙正礼他跑往哪里去了?”
  秀莲也看见原来院中树上拴著的两匹马,现在只剩了一匹,孙正礼的那匹枣色大马却没有了踪影。
  郁天杰就喊叫:“得宝!得宝!你孙大叔哪里去了?!马怎么也没有了?”
  问了几声,他的内侄,那十几岁的孩子才由屋里跑出来说:“孙大叔刚才回来,牵著马就走了,留下两个包裹搁在屋里了。”
  郁天杰急得跺脚说:“你孙大叔上哪儿去啦,临走时你也没问问他吗?”
  得宝说:“我问啦,孙大叔气哼哼地说,我上太行山找紫毛虎去了。”
  郁天杰一听就急得连连跺脚,赶紧向前秀莲说:“姑娘,你快骑马追他去吧!他大概才走了不远,他要往太行山,一定是往南去了。”
  秀莲本来是要赌气不管孙正礼,由他自己去,可是又觉得太行山的强盗一定不少,孙正礼去了难免要吃亏,所以又不放心,便恨恨地说:“这个人,性情太坏了!”便解下马来出门上马,急急往南驰去追赶孙正礼。
  郁天杰这时的心里像油煎著一般,他站在柴扉向南望著,望了足有一个多钟头,方见秀莲骑著马由南面缓缓地回来。
  郁天杰瘤著腿迎过去,急急地问道:“怎么样?追上他了没有?”
  秀莲来到临近,才在马上喘著气说:“我追下有三十多里地,也没有追上他,由他去吧!”郁天杰焦急说:“那太行山是有名的险恶地方,铁棒场雄是山西管内有名的大盗,再加上紫毛虎这些人去了,孙正礼一个人有多大本须,他去了一定要吃亏。”
  秀莲却说:“现在要想追他,是难望追得上了,再说他也是走江湖多年了的镖头,甚么事还都要我们帮助他吗?由著他去吧!我们二人各干各的也好!”
  当下走到柴扉前下马,牵马到院中,那得宝将马拴在树上。秀莲就从随郁天杰走进屋内,只见孙正礼留下的两个包裹放在桌上。这包裹内就是从北京起身时,德啸峰所赠的银两和半路夺的陈凤钧那匹马马上所有银钱。
  秀莲冷笑了笑,就将银两凑足的百两之数,交给郁天杰说:“郁三哥,这些银两请你收下,把那镖店收拾收拾,就改开旅店好了。我在这里再往两天,等那雷敬春把那单刀杨小太岁找回来,因为我见著杨豹还有最要紧的事情与他商量,两天以内他若是再不来,我也就走了。”
  郁天杰收下银两,面上很露惭愧之色,又说:“刚才我听那郎小三说,紫毛虎张庆还留下几个人在这里打算要陷害我,所以姑娘在此能多住两天也很好。只是孙正礼他一个人走了,我真不放心。”
  秀莲却摇头说:“不要紧,等两天,无论杨豹是回来不回来,我再走。我本应当直往开封去救杨大姑娘,但现在没有法子,只好我也得先往太行山去走一趟了。”说毕,她咬著下嘴唇,默默地沉思。
  当日郁天杰就出去雇人修理那镖店。这时他也不敢得罪人,就将郎小三收拢过来说,将来我开了店房,必请你帮忙,并请你见了张庆手下的人,叫他们不要再与我作对。
  那郎小三听郁天杰又用他了,他自然是欢欢喜喜,应当尽力替郁天杰办理一切的事情。
  此时,俞秀莲在那屋里却极为烦闷,心里切盼著雷敬春能将杨豹找回来。其次就是郁天杰这里,既然听说有人现在暗中谋害他,自己还得特别替他防范。再有就是孙正礼他犯了急躁的脾气,单刀匹马去闯贼窝了,自己怎好不去帮助他呢?杨大姑娘那边的事情也是急不待缓呀!
  因此,秀莲不但烦闷,而且焦急。又想,现在若有李慕白那样的人来帮助自己,那才好呢。等了一天,也不见雷敬春把杨豹找回来,吃晚饭时,她也觉得十分不安。
  郁天杰因为整理他的镖店,足足劳累了半日,所以他疲倦了,回来吃过饭就睡了。
  秀莲一个人在屋里,对著一盏黯淡的灯光,觉得十分无聊,一会由身边取出那四颗珍珠来详细观看,一会又收起来珍珠,把双刀自鞘中抽出,用一块绸帕去擦,擦了几下就听见远处汪汪的狗吠之声。远处的狗一吠,近处的狗也齐声相应,立刻声音十分杂乱,使人心惊。
  秀莲忽然想起白天郁天杰对自己所说的话,她就悚然站起身来。拉开屋门,只见各屋里全都没有灯光,天际黑沉沉的,迸著无数的金星,西风从树梢掠过来,沙沙响。那犬吠之声音,才停又起,仿彿没个休止似的。
  秀莲由桌上拿起双刀便出屋,只见树旁拴著的那匹马踏踏地用蹄子敲地,也仿彿很急躁不安似的。秀莲一耸身就越过了短墙,四下去看,外面一点光亮也没有,仿彿这时的大地上一切生物全都死去了,只有天际的星光还活跃。
  此刻四周犬吠之声愈急,秀莲就想附近一定是来了生人,不然狗不会这样乱吠的。于是她走到二三十步之远,在一棵树后隐身,定睛向郁天杰的房子附近去望。
  过了许多时候,狗吠的声音渐缓了,远处还有几声,但也像叫得没有了力气,附近却没有一点动静。
  秀莲被风吹得身上也觉得寒冷,便想要走回房里去,才提刀走了两步,又听近处的狗急急叫了几声,秀莲赶紧又回身走到树后。一阵杂乱的犬吠声音过后,在晨光之下,果然见有几条人影,自南扑向这里来。
  秀莲这次并不急躁,她隐藏在树后,手握著双刀,一点也不动,等到那几条黑影来到近前,秀莲数了数,总共是四个人,有两个人手中且有明晃晃的兵刃。这四个人来到门前,仿佛往门里听了听,又偷偷摸摸地转往东墙后而去了。
  秀莲不晓得他们是在弄其么鬼把戏,不敢怠慢,便手提双刀,像是一只狸猫似的飞奔过去,喝一声:“你们要做其么?”
  那四个人一听见喝声,一齐回过身来看,两个手中有兵刃的,同时抡刀扑向秀莲。
  秀莲迎上前去,双刀一分,右手的刀砍倒了一人,左手的刀把那人的兵刃磕开,秀莲更越进几步,将那人也砍倒,剩下两个手里没有兵刃的,齐都撒腿向南跑去。
  秀莲飞似的追奔过去,手抡双刀喊道:“你们快站住!要不然我追上去全都杀死你们!”
  这时四下杂乱的犬吠之声又沸然而起,两个贼人情知跑不了啦,一齐回身跪下说:“老爷!绕我们的命吧!”
  秀莲追上前去,一晃双刀,厉声问说:“你们是做甚么的?来到这里存看其么歹心?”
  那两个人磕头说:“我们是张庆派下来的。他昨天临走的时候,把镖店的东西全拿走了,气还不出,分派我们四个人今晚到郁家来放火,为的是烧死郁天杰跟孙正礼、俞秀莲。我们四个人本来不愿意干,可是张庆分派下来我们不敢不干。”
  俞秀莲将刀向一个人的身上用力拍去,那个人赶紧趴在地下,另一个人吓得不住叩头求饶。秀莲就厉声说:“我今天饶了你们,明天你们还敢来不敢来了?”
  那两个人连连叩头说:“我们决不敢来了。张庆跑到太行山养伤去了,他也决不能再派人来啦!”
  俞秀莲忿忿地喘了一口气,说:“今天我饶你们两人的性命,你们去把那两个受伤的人背走,以后不准再来。否则如再遇到我的手里,我非杀死你们不可!”
  两个人又叩头说:“我们决不敢了,就是以后张庆再派其么人来,我们也一定先给郁三爷送个信儿。”
  秀莲点了点头,便命二人起来,押著他们去把那二个受伤的人背起来。秀莲并嘱咐他们说:“若见了紫毛虎张庆,就说此次夺还镖店与他作对的事情,完全是我俞秀莲一人,与姓孙的姓郁的都不相干。他若是不服气,可以叫他找我去,若是不敢找我去找别人,那就不算英雄。”两个人连声答应,背著受伤的人就走了。
  这时,秀莲心中才算痛快一点,提著双刃跳进了短墙。只见院中一人惊慌问道:“谁?”秀莲说:“是我。郁三哥回屋睡觉去吧,现在没有甚么事情了。”
  郁天杰赶紧走过来,悄声问道:“师妹,刚才是怎么回事?”
  秀莲就把刚才自己把那紫毛虎派来的四个贼人打走了的事向郁天杰说了。
  郁天杰吓得身子都颤了,他又赶紧向秀莲道谢。秀莲请郁天杰放心回屋去歇息,她就进到屋中,把刀放下,将门闭好。
  然后,她挑起灯来,就想郁天杰这里暂时可保无事,那杨豹多半已是骑马走远,雷敬春无法追上他了。其实杨豹若到了北京,与他胞妹和德啸峰见见面也很好,他们一定能商量出更好的办法来。明天等到正午,若是杨豹仍不回来,自己就要到太行山帮助孙正礼去了。
  想定了主意,便即预备行装,并找出随身带著的针线,将那四颗珍珠密密缝在贴身小衣之内,然后她就熄灯就寝。
  到了次日,秀莲还希望那雷敬春能把杨豹找回来,但是直等得午饭以后,还不见雷敬春回来。
  秀莲就断绝希望了,知道杨豹已然去还。她现在所急于办的事,就是赶到太行山去帮助孙正礼。
  此时郁天杰也知道杨豹是不能回来了,他就对秀莲说:“师妹放心我这里罢,还是赶快去帮助孙大哥要紧,因为孙大哥那人的性子太急躁,他到了太行山难免不吃亏。”然后劝秀莲对于紫毛虎张庆那些人也不要太下毒手,以免给仇。
  秀莲全都答应了。当下将行李和双刀都放在马上,她就别了都天杰夫妇,牵马出门。
  郁天杰随出去又详细指了往太行山去的路程,秀莲便上了马,挥鞭往西南驰去。
  此时大地之上秋风更紧天色阴沉,似有雨意。路上的行人车马并不多,秀莲便得放辔疾驰。虽然生讯,而德啸峰被累的四十九颗珍珠又有了下落,而且单刀杨小太岁并不是甚么凶狠狂暴之徒,他却是很可敬的一位少年侠士。
  当日离了彰德府,晚间就宿在获嘉县境。次日从清晨起便往西走去,傍午时候就到了修武县城。
  秀莲便到一家饭铺用饭,并问这里的伙计说:“太行山离这儿还有多远?”
  那伙计本来对于这位孤女客就很惊讶,如今听秀莲这样问,他就说:“姑娘你到太行山是干甚么去呀?”说毕,翻眼瞧著秀莲。
  秀莲却从容不迫地说:“我是到山西去办事,非得由太行山经过不可。”
  那伙计说:“由这儿往山西去那自然非得经过太行山才行,可是姑娘你顶好先找家店房住下,托店家打听打听。若有往山西去的大帮客人,你就眼著他们走便没错,要不然你只是一人,千万别去找麻烦!”
  秀莲故意问道:“这是因为甚么?”
  那伙计笑了笑,又回头看了看旁边座上的客人,他就压低声音说:“姑娘也像常出门的人,难道连这点还不明白吗?”说完了,他又去招呼旁边的客人。
  秀莲心中便忿忿地想:这样说太行山上的强盗是横行极了。少时那伙计又从她这桌旁经过,秀莲就说出孙正礼的年貌,问他曾见过此人没有。
  那伙计摇了摇头说:“没留心有这么一个人。”
  秀莲吃过舨,便付了钱,手提著行李卷出了舨铺。她才一出门,那里面又有两个人也随著地出来。
  秀莲也不甚注意旁人,她就将行李在马上绑好,然后上马离了县城,径往西去。这时眼前就望著一遍绵延无尽的山脉,并不苍翠,却带著些黄色,似一条土龙一般。
  秋风飒飒,挟看沙尘和雨点,打在身上十分寒冷。天空像浑浊的河水一般,没有一点阳光。中午时分,大道上竟没有甚么行人。
  秀莲知道太行山上盗匪纵横,这样的天气,一般人都裹足不前了,但她这匹黑马依旧向前疾驰。转过了一条迂回的路径,就见道路愈狭,人家也愈少,可是前面有一条黑马影子,离得很远,跑得也很远。
  秀莲惊讶著想:“怎么,也还有像我这样单身行路的?莫不是孙正礼吗?不能那么巧,不然就是山上的强人?”
  她放马往前去追,追了约四五里,前面的马影就不见了。风也愈紧,雨点也愈大,在云雾里,那对面的峰峦倒是愈看得愈清晰,因已然到了山的近处了。
  秀莲想不到此时竟下起而来,身上既寒冷,而且路径不熟,便想找一个地方暂歇,等著而住了再往山里走去。好在天色还早,于是她便拨马由大道走入小径,向西北走了一里来地,便找了一户人家,上前叩了叩柴扉,少时里面就有人问是找谁。
  秀莲在门外牵著马说:“我是行路的人,走在这里遇著雨了,想要在这里避避雨,求方便些吧!”
  里面仿彿有人扒著柴扉看了看,便说:“里边没地方,你到别处避雨去吧!”说话像是个老年人的声音。
  秀莲本想要再说两句好话,让他开开门叫自己在这里歇一会,但因见西边还有两户人家,遂就不愿在这里多废话,便车马又往西去。
  还没到那两户人家的近前,就有一条狗迎过来,向她的马匹乱吠。秀莲用皮鞭驱狗,脚踏著松软的泥土,来到那人家近前。
  只见两小住户柴扉相并,里面统共不过有三四间草房,外面狗一吠,一扇柴扉就开了。走出来一个年老的婆子,穿著破棉袄,头上拿一块油布遮著两,见来了这么一个短衣匹马的年轻孤身女客,她脸上就露出惊异之色,问说:“甚么事呀?下雨天,你来找谁呀?”
  秀莲近前说:“我是行路的,走在这里遇见雨了,求老婆婆方便方便,叫我住在这儿歇一会!”
  那婆子连摇头,很不客气地说:“不行,不行!我们这儿不能留闲人,你快走吧,”
  秀莲刚要再说话,就见柴扉里又出来一个男子,那男子说:“让进来吧,一个屋里人,有甚么要紧。”
  秀莲听说这男子叫自己为屋里人,便想一定是女客的意思,同时打量这男子,见有三十来岁,穿的也很穷,两只眼直盯著自己和马上的行李。
  秀莲忽然警戒,暗想这里离著山这么近,所住的怕也没有其么好人吧?本要上马走开,但心里又发出一种别的打算,便和蔼地说:“老婆婆你行个方便,我在这儿歇一会就走,决不在你家里吃饭过夜。”
  这时那男子过来笑著说:“大嫂你到屋里坐吧,不碍事。出门的人遇见雨了,到谁那儿谁也得行个方便,家里没有别的,就是玉米面贴饼子。大嫂吃完了,住一宵,明天雨住了再走都行!”说时,就要上手接秀莲的马匹。
  秀莲却摆手说:“不用,让我自己牵吧!”
  那男子又向秀莲看了一眼,然后瞪眼向那半老婆子说:“看著狗!”
  秀莲看这情形,才知道那婆子跟这男子是夫妻。
  这时那婆子气哼哼地赶著狗先进柴扉去了。
  秀莲随著那男子进到里面,便由马上解下行李,特别把那插在后鞘里的双刀显示了一下。这时男子的脸上忽露出惊疑之色,他笑著,殷勤著,要替秀莲解马鞍。
  秀莲却摆手拦住,说:“不用卸鞍子,马也是刚才喂过的,歇一会,等雨稍住一点,我就走,因为我还有要紧的事呢!”说著,遂将马匹就系在院中一个破石碾子上,提著行李和双刀,随那男子进到屋内。
  屋内是非常简陋,只是一个灶和一铺土炕,炕上一须破席、一堆旧棉套。那男子请秀莲在炕上坐著,他就往隔壁屋里去了,也不知他到里屋是跟老婆说了些其么话。少时就见那屋里点起火来,浓烟都从破墙壁穿过来,散漫在这屋里,刺激得秀莲不禁咳嗽了几声。
  外回的雨越下越大,屋中十分寒冷。秀莲看了看,这屋子倒还有一扇破板门,心说:大概今天的雨不能住了,我就在这里宿一宵,也未必便发生甚么事故,遂将行李卷打开,围在身上,双刀却放在身旁。
  少时那婆子进屋里来,脸子改了一副和气样子,手拿著一只破碗和一把铁茶壶,放在秀莲的身旁说:“大嫂你喝水吧!”
  秀莲自己倒了一碗,先交给婆子说:“大嫂你请喝。”
  那婆子摆手说:“我不喝,不要客气,我们还要烧水呢!”
  秀莲却笑著向那婆子,婆子只得接过碗来,喝了两口,秀莲才将碗涮了涮,自己倒了一碗水。
  那男子又进屋来了,他先瞧了瞧秀莲身旁放著的双刀,然后就说闲话,先说:“雨真下大了,怕今天不能走了。”又问:“大嫂,你由哪里来呀?现在要往甚么地方去呀?办甚么事去呀?”
  秀莲就说:“我由开封府来,因为家里没有甚么人,可又出了点事情。我有一个胞兄在山西潞州作买卖,我现在就是打算过太行山,到那里去找他。”
  婆子点头赞叹道:“大嫂你真有本事。一个人骑著马,就敢走这么远的路,可真少有。”
  秀莲假意叹道:“没有法子,谁叫事情遇在身上,不得不这样。好在我身旁带著刀,强人见了我,也不敢劫我。”
  那男子似乎有点惊慌,他又问:“大嫂你一定很会武艺吧?”
  秀莲答道:“略会一点,因为我们家里早先是镖行的。”
  那男子忽然又说:“县里前些日子来了个穿红衣裳红裤子的姑娘,听说也有一身好本事呢。”
  秀莲听了这话,却觉得很新奇,暗想:江湖上莫非还有这样子的人吗?刚要细问,那男子又说:“这股路上倒是很平静,没有其么打劫人的事。姑娘你放心,在这儿住一夜,明天再过山不迟。”
  秀莲问:“我听人说,太行山上有强盗,前两天有一个骑著枣红色大马的姓孙的镖头,走在山下都被强盗劫了,可有这件事吗?”
  那男子听了,先是一怔,复来又摇头说:“没有,没有!太行山早先倒有强盗,可是官人办得严,强盗们就搬家了。大嫂你说的那个人,前两天我在门口也瞧见他了。离著远,模样我没看清楚,就是马碓是枣红色的,他就是一个人走路,平平安安地过山去了。”
  秀莲听了,确知孙正礼已来到此处。但是,他既已来到了几天,为甚么没听说他与山上的强盗交起手来?为甚么孙正礼没有下落呢?因此心里更不放心。
  少时,那男子出屋去了,秀莲又喝了一碗水,便与那婆子闲谈,才知道这婆子的丈夫叫纪六,在此世居多年,早先田地也很多,现在却穷了。她丈夫只仗著在城里卖力气挣点钱,有时也上山去砍点柴。
  说了一会,那婆子也出屋去了。秀莲就一个人在屋里拥被闷坐,听著屋外的箫寥的秋雨,心中却想著孙正礼的事情,十分不放心,恨不得立刻就冒雨策马上山,寻著铁棒汤雄和紫毛虎张庆那些人,大斗一场,并向他们问出孙正礼的下落。
  因为外面下著雨,天很快地就昏了,不知不觉已到了晚间,那婆子烧了玉米面的饼子,连一盘玉米粥,都给秀莲送过来,秀莲闻了闻,倒还没有其么异味,进就放心地吃下去,并想果然这纪家夫妇若都是很好的人,自己明天走的时间,倒要多酬谢他们点钱。
  饭后,婆子把碗收拾起来,秀莲就问道:“你们不是在这屋里歇吗?”
  婆子摇头说:“不,我们是在那屋里睡,这间屋子就是留给客住的,我不住的,我们当家的有两个兄弟,常在这里住,现在他们都出去作买卖去了。”
  秀莲点了点头。婆子出屋之后,秀莲就将屋门闭上,上了关插。她听了听外面的雨点虽渐微弱,但是寒风却吹得更紧,窗上的破只沙沙地响,像败叶一般。
  秀莲心中警惕著,暗想在这山下的荒村之中,风雨夜深,像自己这孤身女客,实在是危险。何况那纪老六始终不说山上有强人,未免可疑。
  因此秀莲就连鞋也不脱,掩被躺在炕上,双刀抽出,放在身畔。屋中虽然黑洞洞地连一盏灯也没有,但纸窗上却作苍白色。外面除了风雨筝落叶声,还有自己的那匹马时时用蹄子敲地声,大约它是冷了,也饿了。不知不觉秀莲就迷离睡去,但她虽是睡,却也很警醒。
  也不知睡了多少时候,忽然在梦里听见外面发生一点响声,她立刻打了一个冷战,睁开眼,坐起来,手也按在刀柄上,侧身向外细听。
  只听院中的脚步声,并且声音杂乱,秀莲气极了,暗道:“果然在这山下住的没有好人!”她随手握刀,轻轻跳下炕去,走到窗前伏下身。只见那纸窗此时已现出苍白色,大概天色将明了。
  听得窗外的声音越来越近,少时就有个黑脑袋扒著窗子往里来瞧。
  秀莲气愤极了,挺身站起,手握双刀,向外忿忿地问道:“甚么人?你们打算怎么样?”外面的黑脑袋听了屋里的声音,就赶紧退回去了。
  秀莲却“吧”地一声把门开了,只见院中站有四五个人,手里全有钢刀。
  秀莲怒骂一声:“你们这群瞎了眼的东西,敢来暗算我?”说时一抡刀,飞身蹿到院中,立刻有一人抡刀向她砍来,秀莲一翻手,立刻将那人砍倒。旁边四个人也抡刀齐下,其中一人最为凶猛,竟施展刀法与秀莲交战。
  秀莲右手的刀敌住此人,左手的刀去遮挡那三个,丝毫也不容他们得手。只听钢刀飕飕响了几声,接著是怒骂声,嘶叫声,又被秀莲砍倒了两个。剩下的二人,秀莲更亳不在意,便专力去斗那会些刀法的汉子。
  这汉子的刀法虽然不十分精熟,但是力气颇猛。又交手有十几合,此时旁边的那个毛贼就脱手逃开,跑去解秀莲的马匹。
  秀莲大喝声:“敢动我的马!”奔过去,抡刀向那人去砍。
  那人抹头就跑,秀莲却听身后一声刀响,原来那凶猛的汉子以单翅下击之势,向秀莲背后杀来。
  秀莲急忙回身,用双刀将对方的兵刃架住,冷笑了笑,然后左手的刀蓦然抽回,向对方刺去。
  对方赶紧闪身去躲,不料秀莲右手的刀抡了个月牙形,其势极快,不容对方再躲,一下放到那人的腰际,立刻这条凶猛的大汉就惨叫两声,摔倒在地身死。剩下的那个毛贼,早蹿出柴扉逃走了。
  秀莲出门看了看,那人像一只受惊飞奔的兔子似的向山逃去。山上弥漫著大雾,把峰岭全都掩蔽起来。
  秀莲忿忿地望了那逃走的人,也不愿去追赶,便回来看这受伤的四个人,其中一个是刀伤在腰际致命之处,已然死了。
  那三个有的在地下爬滚,有的躺著呻吟,几口刀都四下扔著。
  这时天色渐明,雨也停了,秀莲恐怕有人进来,便将柴扉掩好,然后提刀近前,再查看这死伤的四个人。只见除了那已死的穿得衣裳整齐之外,其余的三个都是十分破烂,跟叫花子的差不多,内中有一个就是纪老六。他是腿上挨了一刀,已不能动弹,嘴里可还哭著央求。
  秀莲把刀向他的头上一拍,怒骂道:“昨天我就看出你没怀好心,所以特意叫你看看我双刀,没想到你还不知死活,去勾来这么几个人前来谋害我。你也不打听打听我是谁?我要不杀死你,将来你也是害别人去。”
  那纪老六连连叩头,央求著说:“姑娘呀!你老人家饶了我的命吧!昨天,你老人家在县城里就有人看见了,报到山上,我要不去找这几个人,他们也能自己来。”
  秀莲冷笑了一声,问:“你做强盗有几年了?”
  那纪老六说:“我不是强盗,可是我跟山上的人都认识得。铁棒汤大爷叫我在这里给他打听事情。前几天有铁棒汤大爷的好友紫毛虎张庆,在彰德受了伤,就带著十几个镖头到这里来。
  后来就有一个名叫五爪鹰孙正礼的大汉,追赶前来。那个人真凶猛,他抡刀砍死了十几个人,复来到底寡不敌众,被山上的人给擒住了。”
  秀莲一听孙正礼被擒,她大吃一惊,赶紧举刀向纪老六逼道:“你快告诉我实话,那姓孙的被山贼擒住,山贼把他杀死了没有?”
  纪老六摇头说:“没有,铁棒场大爷不想杀他。可是,在山上搁了不到两夜,就被人给救走了。”
  秀莲顿足说:“哪有这么巧的事?一定是汤雄把孙正礼杀了,怕我前来报仇,所以才假称孙正礼被救逃走,其实如何瞒得了我。”
  说话时,又向纪老六砍了一刀,纪老六又嗳哟一声,说:“真的,姓孙的没死。我知道得清清楚楚,因为铁棒杨大爷是个好汉,他不肯杀害好汉。”
  秀莲也不理他,便气愤悲伤地到了屋内,匆匆将行李捆好拿将出来,再看那受伤的人又死了一个,只有那纪老六的伤最轻,他还央求秀莲烧了他的命。
  秀莲却说:“我不要你们的性命,我要斗也斗你们那些头目去!”
  纪老六又连连说:“孙正礼没死,我是在山上亲自听人说。”
  秀莲也不理他们,便将行李绑在马上牵出门去,上马挥鞭,向西疾驰。
  这时东方已露出曙光,山上的云雾渐敛,但晓寒刺骨,路静无人,驰马向西走了二里多地,便到了山脚下。只见怪石险峻,烟云叆叇,寻了半天,方才寻著山路。
  山路倒是很宽,而且在表面看也不怎样险峻,但是云气弥漫,不知有多深多远。
  秀莲心中未免犹豫,但是既已来到此地,又兼要探出孙正礼的生死,遂就不顾一切,策马往山中走去。越走地势越高,马也越觉得吃力,尤其是雨后山路很滑,有几次马都要失蹄。秀莲便勒住马,站立了一会,然后四下看了看山势,仍旧向前去进,行走里许,便到了一股岔道前。
  往左看是一座高峰,半身都浸在云雾里,往有看却是个下坡路,山下是一遍平谷,屋宇树木全都看得清楚。秀莲暗惊道:“怎么这山里还有村落?莫非就是贼人的巢穴吗?”
  于是便策马往山坡下去走。才走了不几步,就见下面跑来了一二十人,手中全都拿著兵刃,往山上跑来。
  秀莲一见贼人来了,便赶紧收住马,口手抽出双刀,等候贼人上来厮杀。
  那下面群贼向上跑来,口中并齐声骂看。先因为离著尚远,秀莲只听他们一遍喧哗之声,却不知他们说的是甚么。后来离著渐近,秀莲就听他们是指著自己的名字大骂,骂其么:“俞秀莲你这个小姑娘儿,快来罢,我们汤大爷等著收你做压寨夫人哩!”
  秀莲听了实在气愤难禁,便抡刀飞马向下直奔贼人。
  不料马才去了十几步,忽然“咕咚”一声,人马全都堕下埋伏好的陷阱之中。秀莲大惊,同时身子已由马上摔下,双刀也撤了手,两足都被泥土埋住;那匹马也躺在阱内,不住的仰首长嘶,此时群贼已奔将上来,围住陷阱,钓竿木棍一齐往下打来。
  秀莲陷于坑阱之中又急又愤,极力挣扎著立起身来。她想要伏身取刀,但双刀和马匹的半身都埋在土里,陷阱又有一丈多深,虽然上面群贼的钓羊和木棍还够不著她,但禁不住上面的石块和泥土全都往下打来,弄得秀莲满头满身都是土。
  秀莲气极了,便不顾一切将脚登在马身上,飕地一跳,就像一只豹子似的飞身出了陷阱。群贼一拥上前,钢刀、木棍、钓竿齐向秀莲打来,秀莲夺得一杆木棍,向群贼招架。
  那贼人却越聚越众,秀莲手中的木棍连与杀人的钢刀相磕,眼看就要折断了,同时秀莲觉著腿脚都有些发痛,便不敢恋战,返回身往山坡上去跑。
  下面的群贼依旧往上面追,秀莲只得弃了山路,蹿到山石上,攀著那险峻的山石往东去走。
  群贼却没有那本事再来追赶了,他们只站在山坡上破口大骂,有的冷笑著说:“俞秀莲,你是在北京杀过苗振山的女汉子,有本领的你过来呀!我们借给你两把刀,咱们再斗一斗。”
  秀莲心中虽然气愤,但自己手中无有兵刃,他们的人太多,而且自己两腿已在陷阱里摔伤,实在不能再去拚命争斗。她只得攀登那又滑又危险的山石,往东走了很远,然后立在一块巨大的山石上,向下一望,下面就是刚才来的时候那股宽宽的山路。
  秀莲轻身一跳,就由两丈多高的山石上跳将下来,身子稍一倾斜,向前栽了两步。但她赶紧立定脚,站立了一会,回首向上去看,依旧云雾弥漫,但不见有人追赶下来。
  秀莲生平从来未吃过这样的亏,想不到今天无意堕在陷阱内,她想:这个仇我非报不可!于是就要下山去找一件兵器,再独身上山来与群贼厮杀。
  她慢慢把步行下山,又望见北边昨天自己寄宿的那个人家,心想,自己在那里杀死了几个人,那里地上放著几把刀,自己拾了刀就可立刻再到山上去,于是又往那纪家走去。
  可是到那门前,只见柴扉大开,进去一看,地上躺著的死尸和受伤的人跟那几口刀全都没有了,只有几块血迹,还在潮湿的地面上。
  进到两间屋里去看:只见连那半老的婆子也没有了,再四下去找,只有一两根枣木棍子,却没有兵器。
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