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第一回 旅店天寒移鸾换凤 边城春早走马飞龙          双击滚屏阅读

第一回 旅店天寒移鸾换凤 边城春早走马飞龙

作者:王度庐    来源:王度庐作品集    点击数:    更新时间:2013/7/11
  名门闺秀盖世之女玉娇龙,自与大盗罗小虎结了不解之缘后,风浪迭生,两情弥笃,只以身份悬殊,难相配合,又因玉曾挟技横行,结怨江湖,致使家门迭起惊变,父因之失官,母亦饮恨而终,骨肉情乖,闺门难住,不得已,藉往妙峰山还愿,投崖以遁世。
  出京之后,虽难忘旧情,又至罗小虎处,于草卢内,明月良宵,一温绮梦,然翌晨即绝裾而去,盖心虽犹恋,而母命难违,殊不能以千金之躯永为盗妇也。
  由此南下,飘流大江南北半载,孤剑单骑,到别处亦落落无偶。其后又因事西住,拟于草原沙漠间作久隐之计。此“书”即系由其途中叙起。
  在中国西北部甘凉大道上处处是雄关要隘,大山长河,地极辽远,路极难行,当地的人民大都依山凿穴而居,贫穷殊甚,只有张腋(甘州)、武威(凉州)两个地方,因系商旅密集之所,所以还比较殷富,但在清朝中叶的那几年,此地又遭大早,且因边疆多事,盗贼蜂起,以致这两个地方也荒源不堪。
  时在严冬连日大雪,靠近甘峻山的张腋城天气极为寒冷,北风虎虎,触面如割,连那最不怕冷的骆驼,都趴在店房的圈里缩成了一团。然而这时的人,无论城裹城外,是穷人是富人,却都有点兴奋,市街铺户也都摆出香烛果供来,牛羊肉、米面等等都比往日预备得特别丰富,购主也特别的多,一般人披著老羊皮袄,脚下踏著深雪,无论如何也拿出点钱采办一点,且有的手里提著几挂爆竹,这在平常决不会真的,现在因为是新年快到了,大家才这样忙忙碌碌。
  可是开店的人倒显得清闲,因为平常往来的客旅此时早已各自回家度岁,买卖也都结账了,除了街上那些应时的买卖,谁也不再交易,所以东门外最大的那家店房“来安店”现在住著不到十个客人,说个准数目吧,连那在这儿已住了半年多贫无可归,早先住北房现在被店房赶到存马粪的小屋里的韩秀才都算上,一共还有五个人。
  韩秀才会看病,店里今年的春联要他书写,所以大概暂时他不至于被攒出了。还有是那倒霉的拉骆驼的黑三,因为他一共有四只骆驼倒有两只生了病,死也不死,走又不能走,只好让他也蹲在这儿过年,好在他跟店主人是乡亲,又不是白住著,扫雪、铲煤、挑水那是他的事,他还会帮助包饺子。
  此外就是北屋了,这可了不得,住的是一家官眷,是一位太太带著个仆妇,老爷没跟著,还有一位老家人,是另住在一间屋里。
  不过要提到了这家官眷,说这店里只住著五个客人可又不对,因为那位太太的屋里还常常“哇啦哇啦”的有才满月的小孩儿哭,太太反倒骂:“该死的!不要你你偏来!把你抛在雪里冻死去吧!你不会给我带来甚么福气!”仆妇又总是劝,太太又说的是南几省的话,声调极高极尖又极难懂,半夜里也是这么嚷嚷,闹得店主人时常睡不著。而且这位太太又是很年轻的太太,风流俊俏在本地里找不到,黑三只看见过一回,他就有点色迷……连他的病骆驼也都忘了,而其余的几个伙计也都不敢在当院里撒尿了。
  老家人是姓方,由他们太太呼他时,知道他叫方福,他是个五十多岁又矮又瘦的老头儿,胡子快白了,可见得劳心,鼻子却是通红,又好饮,几乎整天在柜房里坐著,因为他怕冷,柜房比他住的屋子暖得多,他离不开酒,而这里的店主人是酒泉县的人,有个外号又叫“醉老财”,两人喝著酒时,方福就常发牢骚,说:“要不是我跟了我们这位二太太,那能够在这地方过年呢?”
  原来方稿的主人是方知府,河南人,举人出身,作了两年安西州,新近升任凉州府,方知府本来有两位太太,大夫人是原配,因为夫妻都有四十多岁了,只有五位千金,却没有一个男孩,所以就纳了一妾,希望能得一位公子,好接续香烟,这位二太太本是甘肃抚台刘大人家裹的丫鬟,而且是由刘大人家乡江南徽州府带来的,平日伺候抚台甚为得赏。
  但因为方知府是刘抚台的门生,而且官运甚旺,膝下正虚,所以抚台才把最得力的也最美貌的丫鬟给了他,为的是给他延嗣。这个丫鬟就是现住在店房里的太太,她在抚合家裹得宠惯了,而且又有个势力的后台,一跟了方知府,就想把那正太太压下去,可是正太太又有五位小姐助威,她却没一个亲近人,她就极力拉拢仆妇。
  仆妇秦妈三十来岁,是个很诚实的人,受过她的几次小恩,就已对她很好了,但是她想指挥秦妈来跟正太太打架,人家却又不敢,因此她还是不能敌,还是压不下去那正太太。所幸今年她己身怀有孕,心中很欢喜,求神拜佛保佑她生个男孩,因为那样一来她的地位无形中就高了起来,那专会生养姑娘的正太太自然得退避三舍,而让她擅宠专房。所以她自证明有孕之后,就特别地谨慎防护,连大步儿也不敢迈。
  方知府也很喜欢,仿佛太太的怀里放著个宝贝,不几时就要掏出来了,就可以光耀全家,并且胎儿在母怀七八月时,他多年没升,如今忽然又升任了凉州府的美差,这更是大喜之光,更得算是二太太肚里的那个小孩给带来的福,不过倒因此发生了一个难题,就是方知府必须去上任,但安西离凉州这条路程也有几百里,坐轿车穿山越岭的实在容易伤了胎,伤了这未出世的宝贝。方知府非常作难,倒是二太太自己出的主意,她愿意一人留在这里,等著生了儿子之后,次年春天,她再拖著小少爷去到任上。
  她一点也不嫉妒,眼看著正太太带著一群小姐随老爷去走新任,她这儿就留下女仆秦妈、老家人方福,预备到时给她接喜。她天天打卦占卜,都说是必定生一位小少爷,而且是文曲星转世,将来能中状元,但是一日一日地她的肚子上膨,肚皮往下坠,及至落生的那一天,却大失所望,原来她制作的这个跟正太太所制作的那五位一样,是老爷所最讨厌的,还是一个姑娘!
  二太太真伤心极了,同时又生气,就想:早知道是她,我早就跟老爷上任去啦!在羊道要小产了,这倒省得她来世气人,还有甚么脸抱了去见老爷呀!一见了他的面,他还不是立时就皱眉踱脚!
  ……可是又没那狠心把亲生的女儿掐死。但是新年将近了,她不甘心孤零零地在这儿过年,她嫉妒正太太在那边新任上的欢乐、团聚。她也不顾寒风、长途,就叫方福雇了车,带著秦妈,用棉被包裹著才满一月的不作脸的小女孩,离了安西州,要于年前赶到凉州。
  不想,走在这里就为大雪所阻,这雪弥天盖地,已经连下了二日,他们由安西州生来的那辆车放在当院中,院子的雪时时由黑三扫除,可是还是将车轮埋没下半尺,骡子是跟四只骆驼关在一块儿,那里上面虽有草棚,可是也快被雪给压塌了。赶车的人是往本城住的亲戚里过年去了,反正他放心的,这场雪再下三天也未必停,路上别说骡子拉车,就是让象来拉车也是走不动,就是雪消了之后,那满路泥泞,行人稀少,往东边祁连山那一带又不平静,赏他十两金子他也不敢走,所以赶车的安心过年去啦,拿著支用的一半车钱赌去啦。
  这里只是方福在发牢骚,店主人醉老财跟他一边饮酒一边谈闲话,炕头上三个伙计都是盘腿大坐,在那儿斗纸牌,里首就通著厨房,黑三在那儿下面,有个十二三岁的小孩子名叫秃子的坐在地下拉风匣,风匣“呼叱呼叱”的响,炉里烧的炭就发出青色的火焰,照得那烟薰了的墙一亮一亮地,外屋柜房可燃点上灯了,并且因为年底的关系,醉老财也不在灯油上打算盘了,他又加点了一只灯,屋中是相当的亮,但外面也不大黑,因为天空正降著阵阵的白雪。
  这时甘州城显得格外荒凉,所有铺户都已上了门板,街上几无行人,偶然有一两声爆竹声,也不知发于何处。由此往东的那条大道,更已被白雪封埋,白天连乌鸦都不往那里飞,此时,连只狐狸也不往那里走,那边已如一条死径。但是,忽然有个东西从那边来了,这个东西的背上还驮著几件东西,走得虽然慢,可是仍能看得出这是个极矫健的东西,它四蹄挠起了地下的厚雪,飘溅起来如雾一般,它嘴里喷著一遍遍的白气,并发出叮叮的喘声,天冷它却全身流汗,鹅掌大的雪花到了它的身上能立时融化,它原就是一匹马这倒不足为奇,马上的人却堪令人惊异。
  本来这大雪直下,从远路来简直没有人,何况天色又这么晚,又是个单身人,这人在马上一阵阵的哼哼,像染著重病似的,马就渐渐地来到临近了。这东门外大街上,十家倒有九家是店房,而以这来安客店的门面最大,最为显眼,所以这骑马的人来到门前就止住,她呻吟著喘了喘气,然后慢慢地下了马,牵著马进了半扇还没关的店门,她看见了柜房中的灯光,就大声喊:“店家!店家!”喊了几声,屋里没人听见,她便急喊,她的声音相当尖而且急。
  此时柜房里,方楠剥著盐煮干蚕豆,就著白干酒喝,说:“掌柜的你说是不是?人一世无儿都不要紧,就是千万别弄个小婆子,弄上丫小婆子,家中永没个安静!”
  醉老财也笑著说:“都不怪,就怪你们老爷。他命中无子就别强求,这样,我看他再娶上八个,也还是净生女儿,家里就成了女儿国啦!”正说到这里,仿佛听见窗外有人说话,赶紧就摆手说:“黑三!秃子!你们停一停,听听!”
  黑三手里拿著面发怔,秃子又响了两下风匣,就也停住了烧火。炕上坐的那三个人也各自拿著牌,往外去听。方福还笑善说:“没有人说话嘛!”
  可是这时窗外叫著:“店家!伙计!”声音细弱,一听就知道是个女子,黑三一吐舌头,把面放下了。
  醉老财却亲自起身,把屋门推开,屋外的一阵寒风吹进来,屋裹的灯光同时射到外面,只见那牵马的人,是细高的身材,被著个麻色的大斗蓬,他也没细看是男是女就说:“要住店吗?不行啦!
  到了年底啦,伙计们都回家啦!到隔壁去吧!”
  他刚要闭上屋门,外面却急躁地说:“快!快!给我一间干净的房子!……”接著是呻吟,连炕
  上的三个人都站起来了,一齐惊愕著说:“是怎么:是受伤吗?……”
  醉老财屋门一松手,门叭的一声被风吹得大开,灯光全射到外面,就见那穿黑斗蓬的人已撒了马缰,坐在雪地上,醉老财可真大吃一惊,不敢出屋子了。
  那黑三两只沾了白面的手却抄了灯跑了出来,屋里的人连方福全都跑出来看,黑三大声问:“喂!你是怎么了?”
  北屋的孩子又哭起来,风吹著灯,呼呼地起了半尺多高的火苗,只见雪地之上坐著的这人,头上蒙著青绸帕,连斗蓬多半已被雪染白,却是一个妇人。
  只见她蓦地把头一抬,厉声说:“你们这些个人出来瞧我干吗?快给我找间房子!我有病!”
  手拿著灯的黑三眼睛都直了,因为他离这妇人最近,他瞧出这妇人是瘦脸纤眉眼,吓!这份模样比北房住的那位官二太太可又俊得多啦。他问醉老财说:“人家是个屋裹人,又有病,就留下吧,你们这儿又不是没有房子!”
  醉老财摆著双手说:“你别多说话!留住个人倒不要紧,可是……”他弯著腰向地下坐的少妇说:“你是从那儿来的呀?得的是甚么病呀?现在是年底,谁也不愿自找麻烦。”
  地下坐的少妇突然一挺腿就站起身来,她直瞪著圆亮的眼睛,以更急尖的声音说:“你们就不必多问!快给我找一间房子,我也用不著你们这儿的伙计侍候,附近有接生婆没有,快给请一个来!”
  她这样直著腰清清脆脆地说看话,可就显出她那隆起的腹部来,连大斗蓬似乎都难遮住,真得快请收生婆了!
  说完了话,她又一阵腹痛,急忙将腰弯下,醉老财心说:不好!我这儿要双喜临门,又得添个搅我睡觉的!
  黑三上前要搀,可又怕自己的这只面手脏了人家的斗蓬,斗蓬是青绸面的,里子大概是火狐。
  大家都更发怔,谁也不是收生婆,这号儿买卖谁都不敢接,可是这时那位官儿太太跟秦妈都一齐闻声出屋,秦妈冒著雪跑来问:“谁要请收生婆?”
  有个伙计说:“得啦!来了堂客就好办啦!”
  秦妈赶紧过来搀少妇胳臂,又问说:“几个月,够月份了吗?怎么就只你一个人呀?”
  少妇却叹了口气,她一手抚著肚子,一手仍拿著马鞭,脸如白纸,摇摇头说:“不必多问!快给我找房子吧!”
  方福劝看醉老财说:“反正这件买卖你今天是推不掉啦!得啦快给人家找房子,如果能在你这儿养个胖小子,过年你的买卖必定更得兴旺!”
  醉老财皱了皱眉,叹了一口气,只好叫伙计给东屋点上灯,烧上炕。
  秃子上前卸马,黑三去搬行李,马上是两只大包裹,上面满挂著雪,黑三用手一搬,却吃了一惊,原来里边真沉,心想:装的都是些甚么好东西呀?
  秃子也嚷了一声:“宝剑!”原来鞍边确实是有一口宝剑,鲨鱼皮销、青穗子。
  此时秦妈已撬著那少妇往东屋走去,一看背影,醉老财却又吃一惊,只见这少妇虽然身孕好重,但踏雪迈步,一点也不像秦妈那样的扭扭捏捏,原来是大足,这人是男是女此刻都成了疑问,而胭脂色的马、宝剑、大包袱更是令人惊异。
  一个伙计进那屋去点灯烧炕,黑三提著两只沉包裹,把灯交给另一个伙计,而秃子搬鞍毡、牵马,剩下的一个伙计跟方福、醉老财,却都面面相望,觉得这人的来历实在可疑,他们进了柜房悄声谈论去了。
  此时院中的雪仍然落著,那秦妈已将少妇搀到东屋里,东屋是很小的一间屋子,四壁皆是黄土叠成的,并在墙上掏了几个方形的深洞,是为客人存放东西之用,就仿佛壁橱似的。四壁萧然,除了炕
  上的一张芦席、一块砖头,壁上挂著一只半明不灭的油灯之外,就别无杂物。
  外边有个窟窿通到炕里,炕里早就堆好了晒干的马粪了,从窟窿放进燃著了的干草,立时炕里就著起火来,炕缝冒出了乌烟臭气,一霎就充满了室内,刺激得秦妈不住的咳嗽,那少妇却发怒起来,嚷著说:“这是甚么屋子?我本来住在东边的村里,因为那村里的人家都太穷,请收生婆得走出七八十里地,我才到你们这儿来,听说是什么金张腋、银武威,你们这儿是个大城,店房最宽绰,办甚么事也都方便,没想到你们这儿……”
  店伙也在浓烟裹咳嗽著,回答著说:“这条街上数我们这家店最大了!城裹还有几家,比我们这儿好,可是太贵!”
  少妇说:“只要房子好,无论多么贵我也住,你们这是甚么店?”
  此时黑三提著两只沉包裹冲进浓烟里来,色迷迷地打算跟这位将要生产的少妇套套近,就笑说:“大嫂!你就将就些吧!这大年底,店里本来就不收住啦,我也是这儿住的客,刚才我给您说著,才……才叫您在这儿住,房子又是间青龙房子,最吉利,准保叫你平平安安在这儿生下个胖娃娃,跟个小老虎似的。”
  不料吧的一声,一个嘴巴打在他的脸上,他虽然没想到少妇会打他,可是刚才他看见少妇的两只细手儿,心里就曾一动,想著:若叫这样的细手儿拍在脸上一下,那才解痒呢!可是没想到这一下拍得太厉害了,就像他早先被骆驼踢过一下的那般疼,他不由得哎哟一声喊,一只包裹才搁在炕上,另一只包裹可就抛在地下,把他打得抚著脸发怔。
  秃子送进那口宝剑来,搁在炕上,拉著他就走,说:“面都煮烂啦!这种事用得著你忙吗?”
  黑三被秃子拉出去了,大门开著,倒使屋中的烟气渐渐散出,对面的人已能看出服侍她的这个妇人衣饰很是整齐,而且劝她息怒,说:“身子重的人不应当生气,这儿的店房都是这样,您要甚么,他们都能预备,可是都得另外出钱。”说话温和而有礼貌,不像是店里的内掌柜的,或是甚么村野的妇人。
  少妇遂也温和地说:“你是这店里干吗的?”
  秦妈说:“我是个侍候官太太的,我叫秦妈,跟著我们太太上路,就被雪阻在这儿了,住了两天啦。这位太太……”她掀开这少妇胸前紧掩的斗蓬,看了看,就问说:“快了吧?您觉得怎样?”
  少妇面容愁戚,微微地叹气,说:“既然咱们在此相遇,也算有缘,你们帮助我……唉!我想不到我竟至于此!……事后我一定要重谢你!”
  秦妈连连说:“不算甚么!您放心吧!我一定能服侍您,我们老爷有两位太太,我就服侍过她们三个月了啦。”
  忽然看到了这位少妇的一双大足,青鞍上沾著许多泥雪,她就问说:“您是北京人吧?您是在旗吧?怎么这样重的身子,家里怎叫您一个人出门呀?……”她带著惊奇地问。
  少妇却自称婆家姓春,娘家姓龙,皱著眉沉吟了一会说:“我的男人是个当官差的,因往迪化上任,半路上遇著风雪,走迷失了!”
  “我再也无处去寻找他们了,又因身怀有孕,分娩在即,所以才来到这裹。劳你驾吧,你先把我的包裹打开,那里边有一床被给我铺在炕上吧!”
  秦妈听了叹息著,又答应著,就把炕上的这只包裹打开,只见裹边尽是一些黑色的衣服鞋袜,不像是妇女穿戴的,里边还有个沉重的小包儿,像是许多银两。秦妈往旁推了推,不防叭哒一声,从衣服里掉下一个东西,却是一只很小的弩弓。秦妈也没介意,连宝剑带包裹全都推到一边,又由地下提起那只包裹来,这只更沉,打开,见有一份很新的,布面而且是绸里的棉被,被裹也裹著个小包裹,特别重,也像是银两,秦妈把棉被平铺在炕上,用一只包裹作为枕头,她服侍这位春龙娘子在炕上卧好。
  此时炕已烧得惭热,屋里也渐暖,秦妈刚要去关屋门,就见她们的二太太踏著雪走来,悄声向她问说:“生了没有?是男孩子是女孩子?”
  秦妈笑著说:“哪能这么快呢?看这样子得一些时候,这位太太姓春,是旗人……”
  二太太进屋来,面上含笑,似乎特别的喜欢,尤其特别注意炕上卧著的少妇的模样和身孕的情形,秦妈随手带上门,就给她们二太太向炕上卧的人引见,春龙娘子也没起身,只是口中道谢,又求秦妈快去给她找个接生婆来。
  二太太坐在炕边,笑著跟春龙娘子说闲话,就挥手命秦妈出去,吩咐她三件事:第一由她的屋里再取一床棉被来给这位太太盖上,第二快叫店家烧一碗热面汤,打上两个鸡蛋最好,第三赶快去请个本地最有名的接生婆。她又安慰春龙娘子,说:“不要害怕!有我们帮助一定能叫你平平安安地生下小孩。”
  秦妈在旁也说:“我们二太太也是刚出月子。”
  二太太却瞪了她一眼,说:“我刚才吩咐你甚么?你就快办去吧:这时候你还在这儿闲搭言,耗工夫?快去!”
  秦妈赶紧出了屋,她先取来一床很厚的红缎棉说,上面还有小孩的尿迹,又出去了。
  这时厨房里大家都正在吃面,并乱猜著突来的这个孕少妇是其么人,黑三也不下面了,他蹲在厨房的一角,拉长著脸生气,秃子在笑他。
  方福还照旧地饮酒,醉老财却顿脚,摔酒杯,说:“这决不是一件喜事,她若真是个女强盗,不等出月子她就会犯案,若叫我在大正月的再赔著吃上一件官司,那才,那才,倒霉极啦!”
  韩秀才永远抱著火炉子不肯离开,因为他的夹大挂太为单寒了,他摇著头说:“不至于!你们别胡乱疑惑,刚才我在窗外偷听见了,她跟秦妈说话,说她是个旗官的太太,因为走迷了路才来此,千万别胡乱疑惑,也别怠慢她,明天她的男人就许找了来,大年底的,你们叫她出双份的房钱才行,我还想送她一副喜联呢,也要跟她要点喜钱。”
  这时秦妈就走进来了,叫他去找接生婆,醉老财却又跺脚说:“这时候!哪儿给她找接生婆去?
  人家都预备过年,家里供上神啦!人家还能为几个钱,又出来?大年底的谁不讨吉利?谁能像我这样倒霉?黑三那王八蛋要不是他在旁边多嘴,我决不会留下!”
  旁边方福倒是明理,他连连摆手说:“这可使不得!你要是不去找接生婆,倘或那女人生得不顺利,连娘带子死在你们这店里,可又是一回事!”
  醉老财吓了一跳,又跺脚说:“这可怎样办呀?接生婆上哪儿去找呀?我要是个接生婆那可就好啦!反正我也倒霉啦!我可以给她去接生。这,……除非要生孩子的是熟人,是早就跟接生婆说好了的。不然,你出八两金子人家也是不肯来呀!……我开的是店,我卖饭,不管人家养孩子!”
  这时那给方太太赶车的人又来了,手里拿著个宝盒,他是想来这儿赢上几宝,转转运气,好回到他那亲戚家里再去捞本儿。一进屋,闻说道件事,他也插言乱说,还不住的摆手说:“请不著接生婆!家家都供了神,谁远出来?”又问秦妈说:“这件事,只要是娘们或只要养过孩子的就能干得,不必要甚么内行。”
  韩秀才在旁也说:“对!我给开一剂催生的药,叫秃子到药铺裹去买来,有药一帮助,大嫂你再帮帮忙,就算行啦!接生婆的钱是你的,大夫的钱是我的。”
  秦妈急得头上流汗,说:“我倒是……但是我胆子小,没接过生!”
  方福又说:“没有其么的,瓜熟自然落地!”
  于是秦妈首肯了,女人向来是同情女人的痛苦的,尤其是关于这生产的事,她觉得没法子,只好自己振作点精神,帮帮人家那位可怜的太太。
  而这里的一些人也都不必冒著雪出去找接生婆去啦,赌钱的照旧赌钱,喝酒的照旧喝酒,秦妈又叫黑三烧一碗热面汤,黑三却蹲在那里摇头说:“不管!她打了我一个嘴巴我还管?”
  秦妈只得求秃子给烧火,她自己给做汤下面,并跟伙计要鸡蛋,说:“你们别太狠心!你们也都是父母养的,人家也是位官太太,行李裹也不是没银子,人家平平安安地生下来,甚么都不会少给你们!”
  她跟伙计要了两个鸡蛋,韩秀才已借著柜上的纸笔写了一张药方,交给秦妈,秦妈一手拿著鸡蛋,一手拿著药方说:“谁去一趟,黑三你去一趟吧!这是件好事,你给买回药来我会给你求赏钱呢!”
  黑三依然摇头说:“不管!她把两个包裹都给我。我也不管!”
  这时炕上的那些人依然大赌,那赶车的带来身边仅有的两串钱,开了两宝就输光啦,一听说这里有赏钱,他就赶紧跳下炕来,说:“我去!反正我两只鞋也交代啦,我去给买一趟药,可是回来时,得给我一吊钱的赏钱才行!”
  秦妈说:“钱一定有,人家不是没钱的人,你快给买去吧!药钱我先垫上,连一吊钱我也给你。”
  秦妈由她的小棉袄里拿出两张本省通用的钱票,交给这赶车的,又叹了口气,说:“没法子!
  人家一个落难的人,难道咱们真能够忍著心看著不管吗?”
  那赶车的接了钱和药方就回向炕上那几个赌伴招呼了一声讯:“等会我!买了药回来我再捞!”
  他提上了鞋跟,慌忙地往外走,不想几乎撞在一个女人的身上,这女人刚要进屋来叫秦妈,原来正是他给拿车拉来的那位方二太太,他就说:“哟!差点儿没撞著您!那屋里的娘们生了没有?叫她等会儿,我给她买催生药去!”说著往店门外就走。
  方二太太却想起了一件事,就叫著说:“赶车的你回来:我要跟你说一句话!”赶车的止步在雪地,回首问说:“甚么事?”
  二太太却声音不大的说:“看这个雪,一半天也许能住,我还是想走,你要在这儿听著点吩咐,别净不照面儿!”
  赶车的说:“太太您给我十两金子我也不能拉您走!多大的雪呀!”
  二太太笑了一笑说:“穷疯啦!十两金子?送我们到了凉州府,给他添十两银子的赏钱就算不错啦!”
  赶车的一听,心说:啊!十两?多给五两我也干呀!在这儿过倒是不错,可是钱都输光啦!他遂就笑著说:“得啦!太太放心吧!只要路上能走,我也不愿意在这儿干蹲著,蹲一天得赔一天的嚼过!”他买药去了。
  这里二太太先跟赶车的安下了话,就拉开门缝儿去叫秦妈,秦妈说:“你等等!我把这一碗面汤下好了我就去!不是暂时还不急吗?”
  二太太说:“暂时倒是不急,也许今天生不下了。”又说:“你回头到咱们屋里去一趟,小姐又醒啦!”
  秦妈答应了一声,二太太把门缝掩上,就踏著雪回到她住的屋。
  她的小鞋儿都已湿了,但她的屋里却很暖,炕是热的,地下还放著个炭盆,她来回地走著,仿佛是忽然得了一刺激,发现了一个新的企图,这企图又使得她欢乐之中夹著害怕,像她第一次发觉有孕时一样,她想:假若别人生的这个,正是自己所希望生而没有生成,没得到的,那么把自己所不喜欢要的这个,换一个相反的,那不也是很好吗?自己这个女孩子,虽已过了满月了,可是长得又瘦又干,把她的小衣裘剥了,拿去充那新落生的小孩,那个产后昏晕的女人大概也不能察觉。大雪寒天,残年旅店之中,谁还管这闲事,明天或后天一定走,只要是把秦妈跟方福买好了,谁也不能给点破了这件事。越想越是刺激,并望著炕上熟睡的亲生女孩流了几滴眼泪。
  此时秦妈在那屋里服侍那位春龙娘子吃过了面汤,就来到了这屋问二太太有其么吩咐,二太太先关严了屋门,然后拉著秦妈到了自己的近前,用极低声音说了自己的祈望,并说:“假若她生的这也是个女孩儿,那就算是我空想了一回,都不用再提了!万一她生的是个小子,那……你帮我!我给你十两金子,也给方福十两,你们永远给我瞒著,见了老爷就说是我生了一个小子!……”
  秦妈一听,吓得浑身哆嗦,但见二太太给她跪下了,哭著求她,说:“我愿把自己的亲生女儿换人家的孩子吗?只是没有法子,你可怜我!你答应我吧!我就放心了!要不,人家也生了女儿,我白梦做了,我也不怪你!”
  在此紧张的情形之下,秦妈只好答应了,然而她也受了极大的刺激仿佛将要帮助人去行凶作恶似的,她唯一的希望就盼那春龙娘子也生下一个女的,即使生下来就死,也比男孩子好。她提著心,更见她们的二太太两眼瞪得特别大,精神极度的兴奋,仿佛要疯似的。
  少时二太太拉著她又到那东屋,此时药已煎好,秦妈发颤著双手给春龙娘子服了下去,春龙娘子腹痛得一阵阵的呻吟,又兼万般的伤心,多日的疲惫,她紧闭著眼睛,如同昏晕了过去。炕边宝剑无光,弯弓如弃,谁能想到这春龙娘子却是名门的闺秀,风尘侠女,翰林的妻子,大盗的情人,名震京师投崖后生死莫卜的玉娇龙。她此时失去了一切的勇武,一切的智慧,所有的亲人。
  外面雪已渐停,寒风更紧,爆竹声也听不见了,柜房裹也灯光昏昏,方稿跟韩秀才都已回屋睡觉去了,醉老财又叹了两声倒霉也回到自己的铺上睡了。黑三则趴在柜台上睡觉,作著梦梦到两只沉包裹,两个漂亮娘儿们,还有几只病骆驼。
  那赶车的把刚才的一吊钱也输净了,无精打采地,可还看著那三个伙计在斗纸牌。斗纸牌又不像开宝那么须要吆喝,并因掌柜的都已睡了,大家都不敢高声说话,所以室中甚为寂静,窗外的风搅著雪之声,听得很具清楚,可是他越听越烦,就坐在炕上,抱著两腿儿打盹儿。
  这时已然过了三更,连那三个赌钱的人也都相继著打呵欠,忽然有一种声音刺到这赶车的耳里,这赶车的由梦中惊醒,推著个伙计的肩膀说:“你们听!听听……”
  此时却很清切的有小孩的哭声:“哇啦!哇啦!”像小蛤蟆叫唤似的。
  赶车的不由瞪大了眼睛笑著说,“快听!生啦!真生啦!”
  三个伙计也都停住牌,静听了一会,然后有个就说:“管他呢!又不是咱的婆娘生孩子……门牌吧!”
  赶车的却仍然侧耳去听,可是他渐渐听出来有异,他听出来不知是那间屋的门响,又听院子也有小孩儿的哭声,这哭声他可是听熟了,那个方二太太自安西州抱著这孩子坐他的车来到这儿,直直哭了一道儿,连她妈都骂她是“号丧鬼”、“气人的东西”。但这赶车的听了很是诧异,心说:为甚么那位太太也半夜里把孩子抱出来了?于是便注意去听,却听东屋里两个孩子一齐哭了起来,声音混杂在一起,叫人听看心乱,这赶车的说了声:“怪事!”他又找著他那双湿鞋下了炕,开了门缝往外去瞧,只见那东屋和北屋全都有明亮的灯光,东屋的窗上并且人影摇晃。这赶车的并且看出那人影儿就是方二太太,心说:在路上看看这娘们像是顶刁恶,原来她的心肠倒不错。
  正在看看,忽然那东屋的门又开了,只见一个人双手抱著一个东西出来,这赶车的刚要细看看这人是谁,是抱著个甚么,却听炕上的人说:“喂!喂!你还嫌屋里不冷呀?还开著门缝儿让它往里灌风?你想看人家屋裹养孩于,你为甚么不到人家的屋里去呀?不开眼!混蛋!”
  人家这样一骂,他只好将屋门关严,心里却有点疑惑,但是又上了炕靠墙卧著,想起来所输的钱一阵烦恼,也就睡啦!他越睡越冷,由梦中把他冻醒,只见灯已灭,身旁睡著三个伙计,人家棉被上还盖著棉袄,呼噜呼噜的睡得都挺香,他却冻得哆哆嗦嗦的,想下炕撒尿去。
  不料才一坐起身来,拿脚向炕下找鞋,却见门的那边蹲著一个黑东西,像是个人,把他吓得“哎哟”了一声,赶紧问说:“你是谁啊?”
  蹲著的人却直起身来,说:“是我!我是黑三。”
  赶车的问:“你不睡觉,你在这儿蹲著干吗呀?”
  黑三说:“我要出去到院里去看看,刚才我做了个梦,梦见我那两只骆驼死了!”
  赶车的说:“你睡糊涂啦?吃多啦?”
  黑三却一声不语,悄悄地走回厨房柜台上又睡觉去了,赶车的吓得尿也不敢去撒了。
  他们刚才大声说了几句话,就把那张最舒服的床铺上的店主人吵醒了。店主人醉老财,先骂黑三,后骂赶车的,说:“看你熟面子,叫你们在这儿住著,也就够交情的啦!半夜裹还他妈的穷吵,想欺负我吗?瞧我今年的时运不好吗?妈的!再穷吵都给我滚出去!我这店裹不白住人。明天拿著元宝进来的人我也他妈的不留啦!”
  赶车的一声也没敢言语,心里却觉著黑三那小子可疑、又可怕,他简直更不能睡了。东北两屋的孩子也哭,大人也不睡,他也摸不清是怎么一回事。直到次日天色发亮之时,忽听那秦妈声音向著南屋的窗户去叫方福,又待了一会,方福仿佛起来了,咳嗽、门响,院中有脚步踏雪之声,另一间的屋门也响,仿佛方福被叫到他们二太太住的屋里去了。
  半天也没听著动静,又半天,二太太住的屋门又响,方福却一边踏著雪,一边咳嗽著,来到了这柜房的窗前,就向裹问说:“赶车的在这儿没有?昨晚他走了没有?”
  赶车的答应了一声,隔著窗户问说:“我在这儿,您有其么事呀?”
  方福却说:“快点儿!套车去!趁著雪微一点了,咱们再赶点路,能够在初三以前赶到凉州才好!”
  赶车的在窗里听著不由皱了皱眉,可是又一想到昨天那二太太答应给他外加十两银子,他又有些高兴,在这儿是囊空如洗,再说黑三那小子不定是安著甚么心,昨夜被自己无意之中发现,倘若他干出点甚么来,再被抓住,他疑惑是我卖的底,反咬我一口,那我可真吃不消,况且这店里净出怪事,掌柜的又正倒著霉,大年底啦!我赶紧离开这个是非窝吧!于是他立时答应了一声,穿上鞋下炕,把门开了,外面一阵冷风几乎将他吹倒,那店主人醉老财也被冻醒,又骂著:“王八蛋!这么早你开甚么门?”
  这时方福进屋来了,穿著灰面子的羊皮,青布面子的皮坎肩,头戴猫毛帽子,足登毡鞋,胡子上沾的鼻涕都结成了一串一串的冰疙瘩,手里托著很沉重的银子,先给了赶车的一块,说:“这是六两,不信你称一称,先给你一半,快点把我们送到凉州,到了那儿还有你这么多的一半呢,我知道你这小子是输光啦,你在这儿过这个穷年,还不如咱们在路上过呢!”又同醉老财笑著说:“掌柜的!
  请您起来把账算一算,开发完了,我们就动身,这两天多有打搅,到正月我再给您来拜年!”
  醉老财趴在被窝里,吸了吸气,说:“本来这年底我们不愿留客,可是……雪这么大,你们怎么走?”
  赶车的听了,就有点犹疑,说,“等一等好不好?我到店门口看一看,要是有人往东去咱们再走好不好?若光是咱们,倘若在路上出了事可怎么办?”
  方福摇头说:“不能不能!别瞧你是赶车的,这条路你也许没有我走的次数多呢!我担保没有事!”又咳嗽了一声:“因为,我们那位二太太实实在在是想老爷,昨儿,东屋来的那个又生了个孩子,使她更觉得孩子的要紧,恨不得立时就把自己的儿子抱到凉州给老爷看看,才安心!”
  赶车的紧笑著问说:“怎么样?东屋住的小媳妇,昨夜里生了个甚么?”
  方福突然脸色一变,含糊地说:“大概是生了个女娃娃吧!”
  醉老财听了,却又皱了皱眉,叫方福把桌上的算盘拿过来,躺在被窝里就算账,方福就把店饭费全都给了,余外还赏了各伙计每人一两银于的赏钱,并叫店里给他预备一罐酒,好在路上喝,使身体暖和。
  赶车的一看,那位二太太花钱不打算盘,他就赶紧跑去套车,一出屋子,见北屋里还有灯光,那二太太跟秦妈大概是正在收束行李,他就心说:侍候人家生孩子,一夜没睡觉,一清早还要赶路,娘们的心可真怪!又见东屋阴惨惨地听见小孩儿哭啼,他赶紧踏著雪到圈里去牵骡子,却见昨天那女人骑来的那匹胭脂马还真不错,昨天那么重的身孕上马下马的,也真难为她!大概东边的路上不怎么难走,又见黑三的那两匹病骆驼,脖子都直不起来了,好像过不了年的样子。
  这赶车的就打牙战,冻手冻脚的牵了骡子,到院中把车套上,披上他那光板无毛的老羊皮袄,戴上两只兔子皮的耳朵套,搓著手儿拿著鞭子,有个伙计已经起来给开了大门。
  此时秦妈提著行李出来了,那太太,绿色的裙子红缎皮袄,怀里抱著红被褥,裹成很厚的卷儿,里边有“哇啦!哇啦!”的小孩儿哭声,灌到赶车的耳里却觉得不大熟,不由心说:怪呀?怎么声儿变了?
  二太太却脸色慌张,急急忙忙叫秦妈换著上了车,坐在靠里边,紧紧抱著孩子。
  头发还没梳整,催著赶车的说:“快点走!快点把我们送到凉州!你要多少钱我给你多少钱!”
  小孩儿又在被里哇哇的哭,赶车的摘下一个耳朵套儿来细听,越听心里越纳闷。
  秦妈脸色不大好,眼角还挂著眼泪,也上了车。
  二太太又急急叫著说:“方福!方福!你干甚么啦?快走呀!该死的!磨烦甚么呀?”
  半天,二太太都快急死啦,方福才托著一罐子酒出来,放在车上,放在秦妈盘著的脚儿旁边,嘱咐说:“别叫罐子倒了!”
  小孩更哭得厉害,赶车的先是发呆继而又害怕,终至于“哈”的一下笑出来一口白气,可没发出声儿来,瞪了方福一眼,心说:这名家伙在路上还真能比我还熟吗?咱们到半路再说吧!你们作鬼儿咱也得发一笔财!他没有说出来。
  方福向伙计拱手说:“再会!”又同柜房里高声说:“掌柜的!过年再见!”他跨上了车辕,赶车的也跨上左边的车辕,鞭于一响,车轮轧开了雪,“咕隆隆”走出店门去了。
  小孩儿的哭啼声还在车里,声音很是洪亮,二太太拍著说:“好儿子不要哭!……”声音却有些哀惨,秦妈又长叹了口气,方福却点上了一袋旱烟。
  这时雪还没有完全停止,风却渐缓了,天光才亮,家家还都紧紧闭著双门,雪地上洁白平坦,连狗爪子的印痕都没有,路上无人走,天边也没有鸟儿飞,这辆车就单独缓缓地轧著雪,同著那白茫茫的辽远前程奔去。
  那辆车走去之后,来安店里只剩下了春龙娘子一个女人,她疲惫昏晕,直到午后方才睡醒,一睁开眼时这间荒凉敝陋的店房,昨天夜里的那两位好心的妇人也没在屋里,她忽然想起昨夜自己产了一个小孩,赶紧回身旁去看,看见旁边,与自己同被卧著一个孩儿,稀稀有点头发,紧闭著眼,模样既不像自己,可又不像自己的情人——那可恨又可怜的情人。
  她伸了臂细一看,见是一个女孩儿,而那脐带之处却叫她吃了一惊,因为不像是新剪断的,被旁扔著一把剪子,一定是那秦妈剪完了脐带扔下的,但是自己的里衣——红罗小衣的衣襟却被剪去了一块,她不由惊得瞪大了眼,心说:这是怎么回事?
  一翻身,觉得身体发酸,但她挣扎著坐了起来,却见头前宝剑弩弓之旁,放著一个小小的花瓶发著光亮,是银制的,瓶下还压著个红纸封套,她伸手拿过来……抽开,见里边却装著二十两的银票,不由打了个冷战,呆住了,又扭头看看那小孩儿,越看越觉可疑,自己虽是初次生小孩,但早先亲戚家也有人生小孩,自己也见过,才落生的小孩决不会像这样,这至少是已经过了满月的了。
  她想起来昨夜的情景,自己生养之后,昏昏沉沉之间仿佛看见秦妈跟那二太太,主仆二人低声争吵,记得秦妈的眼睛是挂著眼泪,又恍惚曾听见屋中发生过两个孩子的哭声似的,那时自己心里以为是一对双生,但无力问,也顾不得细看,如今这分明……她气了,便扭头向窗外大声叫著:“来人!
  来人!店家店家!秦妈秦妈!……”
  叫了十几声,才有个伙计隔著窗子问说:“甚么事?”
  春龙娘子玉娇龙急声讯:“进来!不要紧!”
  同时把棉被和斗蓬掩紧,伙计进来,可不敢近前,玉娇龙又急说:“快把昨天帮助我的那甚么二太太跟那秦妈请进来,有要紧的话我要问她们!……岂有此理!”
  把伙计吓了一跳,就说:“人家……人家一早就都走啦!这时走出有四五十里地了!”
  玉娇龙听了,一咬嘴唇,要挣扎著跳起来,但她周身无力,就赶紧又说:“你们快去给我追!这……”指指旁边说:“这不是我的孩子,我生的孩子被她们给换去了,抢走了!你们快去给我追,追回来,抓她们来见我,我有重赏,不然你们店家必是与她们共同作弊,我都饶不了你们!快追去!”
  她伸手去摸宝剑,伙计吓白了脸,说:“这是哪儿的事!太太您别著急!您等著,我把我们掌柜的请来,您再跟他说吧!”说毕,这伙计赶紧转身出屋去了。
  他跑到了柜房,这时醉老财吃完了饭,又喝了有些酒,正跟韩秀才谈说今天早晨那方二太太匆匆而去,有些儿可疑,又骂著说:“他妈的!我过年一定要倒霉!年前竟遇见他妈的这样的怪事情!……”
  忽然这个伙计跑进了屋来,急匆匆说了这件事,并说:“掌柜的!你快去看看吧!那娘儿们真凶,说话就要抄宝剑,挨她一剑我合不著,把她气死我去打人命官司,那更合不著!”柜房里的人一听了这件事,全都怔了。
  醉老财跳起来顿著脚,大嚷:“想不到的事,大年底的全都出在我这儿啦!她妈的天下还有换孩子的事情?……”急匆匆往外就走,韩秀才在后跟著他,到了玉娇龙的屋里就跺脚嚷嚷著说:“你可别来讹人!昨儿,收留下你那就是可怜你!谁家的婆娘不养娃子?我们不忍心叫你在雪地里去养,才叫你住下。人家,那是新任凉州府方大人的家眷,人家无论多么无根基,也不能拿亲生的孩子换个外人的孩子呀!你别想借著这件事讹诈我们开店的!”
  玉娇龙披著斗蓬坐著,芳容跟白纸一般,很生气,但产后体力衰弱,没法像醉老财这样嚷嚷,她只啐了一口,喘著气说:“你别跟我大闹,我也讹不著你们,不过你们看,这二十两银票,跟这银子的小花瓶,都是她们留下的,你想想,她们这是甚么意思?”
  醉老财说:“是人家赏给你孩子的礼物,花瓶儿是保佑你的孩子平安,人家官太太遇见你这件事,服侍你生了个孩子,临走时难道连点礼物也不留下!”
  玉娇龙生著气,蓦地一掀被褥露出身裹著尿布的小孩,说:“你们看!这是我的孩子?昨天生下来的孩子,今天就能长这么大?”
  醉老财等人一看,可又都直了眼,尤其其中有个伙计,前两天往方二太太住的屋送茶送饭的都是他,他认得这个孩子在那北屋的炕上哭,被那位太太骂该死的时候,这炕上坐的这位还没骑著马来呢!他就拉了他们的掌柜的一把,悄声说了两句话,韩秀才也连连摇头,旁边还有两个伙计都直笑。
  醉老财张著嘴发了半天怔,才说:“这不要紧呀,姓方的太太不是没名没姓的。你,你可以到凉州府去找她呀!问问她!”
  玉娇龙却擦了擦眼泪,发著凄惨的声音说:“我现在哪能行动得一步儿?哪能骑马?烦劳你们,无论是谁快去把她追上,把我的孩子换回来,我也不愿难为她们,只要把孩子还给我,这个孩子她们带去就行!我愿赏你们五十两银子!”
  两个伙计听了,就说:“这好办!我们就去!”一个就要由炕上抱起孩子好追上去换,孩子这时又被冻得直哭。
  醉老财倒是把他的伙计拦住,说:“啊唷!你们先追去!把车追住了叫他们回来再两下交换,这孩子先存在这儿作押账,你们要是给抱走,一出门给冻死了,那可就更不能换回来啦!快去快去吧!你们都能发笔外财,就是我倒霉!”又跺了一下脚,两个伙计跑出去了。
  韩秀才却连连摇头,说:“我看可是不容易换回来,就是能够追上,那位官太太来个翻脸不认账,谁又能够把她怎样了?孩子的身上又没刻著字,大小也相差不多,我瞧这件事不如等雪停一停,路上好走了,这位太太给我点路费,我去到凉州府私下去见那位太太,替您慢慢地换回来!不然,决不能成功,他们是官。”
  醉老财赶紧推他出去,说:“得啦!得啦!你就别想在这里头找钱了!快走!快走!”他叹著气,跺著脚,也出去了。
  这里还留下一个伙计,给玉娇龙烧了一盆木炭,又送来一碗稀粥,玉娇龙喝著粥,心里还非常生气、急躁,旁边的孩子又啼哭不止,玉娇龙也不理她,半天她的哭声止了,可又吮著小嘴儿仿佛要索吃食似的,玉娇龙又不由得可怜她,把她抱在自己的怀裹并用斗蓬掩住,孩子就用头顶著要奶吃,玉娇龙不由流下泪来了。伙计把喝完粥的空碗拿走。因为她是一个产妇,伙计也不能常来服侍她。又因在年底,连个肯来临时服侍它的妇人都找不到,这小屋里只有她,跟身旁这可恨又可怜的孩子。
  天又晚了,那韩秀才送来两丸子药,说是补血的,跟她讨了一两银子的药钱,并把那方二太太的来头详细告诉了她,这都是他听方福说的。玉娇龙才知道自己生的那必定是一个男孩,不然也不至于为那方二太太换去,方二太太留瓶赠银,可见她也是不忍撇下亲生女,但她为了得宠,才不得不出此下策,至于为甚么又剪下自己的一块里衣,其用意可又难测。
  玉娇龙对于方二太太又有点同情,并想:我是个甚么人!我借死脱身,父兄、侄男女、友好,我全都抛下了,我在江南走了半年多,无人认识我,我此次去往新疆,也是想找绣香和那哈萨克的女子美霞,从此我就在马群,在蒙古包里,隐居一世,终生也不想再见罗小虎了,我又何必弄个孩子作累赘呢?姓方的妇人既肯用亲生女把孩子换去,谅她必不会错待,就由著她去育养吧!比跟著我也许好呢,这个女孩子也是个可怜虫,我也不必带著她,过两天,问问这里有谁肯要,就随便叫人把她抱走,我在这里再歇几天就往西去……
  想到这里,把牙一咬,但忽然又感到一阵心痛,原来她刚才的那种思想,不过是一股英雄意气,并制不住她天生的母性爱,她又担心她那孩子,自离开了五回岭到江南,就发觉已然身怀有孕,她曾到九华山找江南鹤未遇,寻李慕白去索书,也没有寻著。她走遍了大江南北,先改“龙锦春”之名,后改为“春龙氏”,曾因不可避免的争执,战败了许多豪俊,但她的身孕日重,不欲为人所知,所以要投到这西部辽远之地来生养。一路上马颠雪打,也受了不少辛苦,投村觅店,也受了不少弯拗,生了不少的闲气,腹中的无父之儿,她恨,她可又觉得可怜。她对一切人,对罗小虎,甚至对现在身旁这个孩子,都觉得可怜,她不明白她这个性情。如今,别说亲生的孩子叫人抱走了她不甘心,就是这个在她怀裹的孩子被换回去,也难保她将来不想啊!所以她心里又急,大骂:“那两人怎么还不回来?难道连一辆车也追不上!”她连叫了几次,如果她身上还有力气的话,她能够立时爬起,骑上马连夜去追。
  当晚,天黑了,那两个伙计才回来,说是追不上,东边路上的雪太深。他们没追上那辆车,可是还要讨赏钱,被玉娇龙发怒将他们斥将出去,晚饭她又只喝了一碗粥,因为她把伙计给骂了,火盆灭了再没人给添,灯也没人给点,天又冷,孩子哭了几阵,停了声音,仿佛已然死了,玉娇龙又急又气。
  当时夜已深,外面毫无动静,她掩被侧著,想睡又睡不著,正在这时忽听得屋门一响,响声虽然不大,但她立刻警惕起来,身子依然静卧著不动,可是手已摸到了剑柄,斜眼去看,却见是黑忽忽的人影摄足潜踪地往近走来,玉娇龙的心中不由腾起怒火来,暗想:我平日那受过何人的欺负?到如今全都来欺负我!她气极了,眼看!看这小贼已摸摸索索地到了面前,就见这人伸手要拿那两只包裹,玉娇龙忍不住把身子一抬厉声问说:“你要做甚么?”
  不料,这个贼人反伸手将她的左胳膊抄住,恫吓说:“不许你嚷!你要敢嚷一声,我就要你的命!”
  玉娇龙抽出宝剑来,锵的一声,那贼人将她的左臂松了手,提起两个包裹来回身就逃,玉娇龙却剑已落下,只见一道寒光追在那贼人的背后,贼人就一声惨叫,连包裹带人全都摔倒在地,“哎哟咬哟”的呼号,这时把柜房裹的人又全都惊起来。
  一霎时院中乱烘烘都向屋里问:“甚么事?甚么事?是黑三的声儿!”
  有人喊叫点灯,有人主张去叫官人,玉娇龙真急了,也不顾得身上有力无力,就披著斗蓬,提剑下了炕,一脚踏著那尚在呻吟的受伤的人身上,她就直闯出门去,向外面怒喊说:“都不许闹!你们这店中住著贼人要暗算我,已被我杀死!”
  店主人醉老财战战兢兢,说:“那不是我们店裹的人,那,那大概是那拉骆驼的黑三,他许是见财起意,太太你别著急,我们把官人叫来,你再跟他说吧,要是,他真偷了你的东西,你杀了他你也没罪,我们可不能受这连累!唉!真倒霉!你先回屋里等看去吧。”又同伙计们说:“看看她,别叫她跑,我到衙门去!”
  他由伙计的手里要过一只灯笼,就要走出店门,玉娇龙却急得赶紧奔上前去,把剑一横,厉声说:“不许走!谁都不许走,谁想走,我就杀死谁!不许你们去报官!”宝剑离著醉老财的鼻子不过二寸,醉老财吓得一屁股坐在雪地上,灯笼也抛了,呼呼地烧著了,伙计都往墙角跑去,屋中那黑三的惨呼和呻吟之声也忽然停往。
  玉娇龙此时是鬓发蓬松,一手掩著皮斗篷,一手伸在耳篷之外,横著宝剑,她的双眼瞪得很圆很大,如天空的寒星一般,她并不怕官,为自卫而杀贼,她知道自己无罪,但至少她要到府衙门去一趟,知府倘见她是个旗人妇女,必要追问她的来历,万一被官方追出或猜出她就是玉娇龙,那时消息很快地就会传到京师,必又为父兄之累!……所以她决不肯去见官。
  到此时无法,虽然产后体弱,但事逼得她也不能不走了,她就说自己原是那九华山的侠女,名叫云中龙,事在四方邀游行侠仗义,把店主人和伙计全都吓得呆如木鹅。然后她就逼著一个伙计给她备马,提剑进屋,穿上鞋,拿起包裹来要走,但炕上的小孩又在乱叫,她更生气,要挥剑结果了这与自己无干的小生命,但又不忍,就抱起来掩在耳篷里,弩弓、银瓶全都塞在包裹之内,她左臂挂著一只包裹,右手还拿著一只包裹,左手拿著宝剑与皮鞭,环抱著婴儿,匆匆收拾完毕,无意之中又踏了地下的死尸一脚,就跑出了屋去,却觉得头一阵晕,腿一发软,几乎倒在地下。
  寒风吹来房上的雪屑,天已晴,银星乱迸,愈显得凄冷,院中有一个伙计打著个晃晃悠悠的纸灯笼,连醉老财都连冻带吓,缩肩拱背,哆哆嗦嗦,既不敢出店门,又不敢回柜房。
  此时,一个伙计跟那秃子,已将玉娇龙的马由圈中牵出来,在院中备好了鞍毡,玉娇能将包裹交给他们,命他们放在马上,伙计跟那秃子全都顺从地去办,谁的嘴里也不敢哼一声。
  玉娇能从身边拿出一两银子,交给他说:“给你!这是我的店饭钱!”伙计颤颤地接了过来,说声:“谢谢!”
  玉娇龙又厉声嘱咐说:“就是你们去报官,也不准说出我的本来面目,有人要问你们,只许你们说我是四十来岁、小脚、南方口音,方姓的妇人换去找的小孩之事也不准告诉人!否则若被我知道了,我回来就用宝剑要你们的性命!听见了没有?”连醉老财带伙计齐皆应声说:“听见了!”声音还发著抖颤。玉娇能将剑入匣扳鞍上马,伙计将店门敞开,她就挥动皮鞭,催马出了店门。
  此时街道凄冷,没有一只灯,更是听不见半点声音,她猜度这时至早也有四更天了,雪虽已住,但地的表面是一层薄冰,冰下还是深雪,马蹄踏上咯吱咯吱的,并且甚滑,玉娇龙也不敢叫马快走。此时她是向东走去,意欲追赶上方二太太的车,将自己亲生的儿于换回,但这小孩藏在自己的怀里也不哭了,直用小脸儿哞奶,她的小身子倒很暖和,脾气倒很乖,玉娇能用一条绸带将她系在腰上,所以小女孩藏在怀中掉不下来,她腾出双手来一手挽住缰绳,一手挥著皮鞭,款款地往著灰茫茫的前途走去。
  侧面风自北方吹来,夹著冰雪打得脸婆疼。同时她周身的力气也不太济,走了不多远就发喘了,抬手挥鞭都没有力,小女孩把她的内衣都尿得很湿,并且直动直哭。玉娇龙心烦,发恨,不理她,努力催著马又走,直到天色发晓之时,她才投了一个离开大道较远的小村庄,找了个农家歇下。
  虽然这农家看她的情形很可疑,用惊慌的眼睛看著她,并且向她寻根究底,她一面支吾著、和蔼地应付著,同时也感到处境的不安,但她身体太疲惫了,甚么也顾不得啦,就在此整整地睡了一天,醒来已天晚,她见没有甚么事发生,就懒得走,又宿在这里,这一天一夜的休息,她可恢复了体力,次日觉得非常有精神,心里更是急躁,给女孩换了尿布,自己也更了衣,扎束利便,包裹系紧,马匹备上,宝剑扮好,身上仍披著大斗蓬,就给了这农家谢银,出村上马,挥鞭走去。
  此时天已大晴,路上冰雪尽皆融化,虽然满地泥泞,但马很可以快奔,她就催马如飞,一直向东去追,这时,她往日的威风复振,身手复活,答答答马蹄溅起地下的泥浆,叭叭急急地抽著皮鞭响,小女孩在怀里哭,她头罩青巾,身披皮氅,目瞪著前面,恨不得即时就追上那辆车,越走马愈快,心愈急,怒气更往上涌。
  她一连过了许多村镇,村镇里虽然满地泥水,可是家家户户都贴著春联,老婆儿、少妇们都穿著新衣,小孩在碾磨子上放爆竹,即那沿山辟成的蜂窝似的土洞裹住的人,也都欢欢乐乐地,见了面都互相道“新禧”,玉娇龙逢人就驻马询问:“借光!这两天你们看见有一辆骡车走过去了没有?车上是一个仆妇、一位太太,抱著个新生不久的小孩儿。”她这样问,有的人就发著怔说:“不知道”
  或是:“没看见”,可是又有的人点头说:“不错”,有你说的这样一辆车,车上有小孩哭声,昨天早晨由这儿走过去的!”
  玉娇龙一听,心里更急了,赶紧又催马去追。
  这一天她走至深夜,方找到了村舍,撞门,一边威吓,一边央求地宿了一晚,次日清晨,又往东走,除了找地方匆匆用点饭,依然马不停蹄人不缓气地去追,追,又追了一日,就听路上的人说:“那辆车走过去半天啦!”她再追再问,又听人说:“在前面顶多走过去三十里。”更急追,却又听人说:“刚走过去!快走!一会就能赶上!”于是她咬著牙,鞭子连声的发响,马奔跑如飞龙。同时,小女孩在她怀里一会哭,一会睡。
  其实这时方二太太生的车在前面只有二十多里,因为路上净遇麻烦,所以才走得这么慢,那秦妈是个软心的人,又迷信,她忏悔她帮助二太太做了一件坏事,老天爷那里一定已给她记上了一笔账,至少得削减她十年的阳寿,所以她忧愁得跟病了似的。
  不过她心里还有一点点安慰,就是当那晚在来安店中,她给那春龙娘子接了生,发现是个男孩,二太太当时叫地做著那计划去作,她那时倘若拒绝不作,二太太就会一头碰死,她不得不依,然而她也安了个心眼,就临时用剪脐带的剪子,将春龙娘子的内衣剪下来一块,一块三角形的红罗,自己把它贴身藏著,连二太太都不让晓得,她是预备将来多少年之后,这孩子那时也许中了状元做了大官了,倘若天缘凑巧,令他遇见他的生身母亲,那这一块红罗也可以算是个表记,而自己,不是只会拆散人家的母子,也会成全,那也能减少自己一点罪恶——秦妈就是存著这个心。
  而那位太太呢?她把这男孩子永远不离怀,吃著她的奶,只见那男孩子长得细眉毛大眼睛很像他的娘,可是嘴很大,哭声很猛,小手儿跟个小钉锤儿似的,小脚乱端人,很有点力气,她爱这孩子胜似亲生,但她又想起那只银瓶儿,那原来是一对,是刘抚台的夫人赠给她的,是她陪嫁之物,现在一只还在行李里,她换子留瓶,也是存有深心,也是未尝不想对瓶认女,这都是跟刘抚台的夫人学来的办法,刘夫人虽没这样办过,可是刘夫人知书识字,早先闹著没事儿的时候,常把丫鬟仆妇们招到一间屋内,听她说小说书,说甚么“狸猫换太子”、“一对银杯巧团圆”等的故事,这位二太太在那时就中了迷,如今全实地作出来了,但男孩子虽比女孩子好,可是人家的孩子究竟不如自己的孩子亲,她抱著这个孩子,亲著、叫著「小宝贝”、“亲儿子”,但她却遥念著那个亲生的被抛弃的女儿,她不能同时要两个孩子,她才只得忍著痛掉换,但她总是女流,只祈祷著那春龙娘子能了解自己的心,能甘心忍受,且比自己更爱那女儿。
  她干这件欺神瞒鬼的事,钱可也真花了不少,她手中有她的老爷留给她的五十两银子,自己还有贴身的几十两,赠给换给人的那个女儿二十两,赏秦妈十两,赏方福十两,因见方福不大乐意,又添了几两,买住他是最要紧的,只有他跟秦妈才知道自己在安州所生的并不是这男孩,而且方福还答应万一将来那春龙娘子找到了凉州府,他可以挡住一切的麻烦。
  还有,为了叫赶车的加快,赏钱由十两增加到十五两,赶车的可还不知足,那意思是非得十两金子他才能满意,沿路他故意不快走,跨著车辕自言自语,说:“我这哪是赶车呢?简直是赶命呢!走不到凉州府,骤子也累死啦!我也累死啦!谁来当当我份差使才好呢!可惜我大了,半大小子没人要啦!不然,我要是个才生下来的胖小子,也许有官太太拿女儿来换我,叫我去当少爷,叫她的女儿来赶车!”分明这家伙是把方二太太干的那件事看出来了,有意来要挟,秦妈害怕,二太太又著急,都恨不得把赶车的叫大哥。
  方福在其中调停,天天晚上投店,他跟赶车的在一块儿喝酒。赶车的是沿途都熟,到了一个地方,就有许多人跟他开玩笑,只要一停住车,他就找地方去赌钱,赌运又不佳,连车资带十五两额外的赏银,被他先后支用都输光了,他更加恣意勒索,二太太不敢惹事,又特别赏了他几两银于,其实二太太现在手中的银子真连五两地不够了。
  可是赶车的却生了异心,他见二太太拿银子不当一回事,而且方福跟秦妈肯跟她共同作弊,两个人的袋里大概也都肥啦,知府的姨太太嘛,行李里还不摆有一千两?把她送到了凉州府,她一进衙门,给个全不认账,别说钱不能再跟她多要,车、骡子,都许扣下。
  这天,来到了山丹县的一个小镇,北边是长城,南边是祁连山,地极险恶,头一天在一家店房里他就会著了几个熟人,全都是穷凶极恶的赌棍,他先跟二太太借银五十两,二太太说:“没钱。”拒绝他啦,他当时一句话也没说,却秘密地邀那几个赌棍出去,到一个土娼的家里商量了一会儿。
  第二天,清晨起身,他把车赶得特别加快,方福在车上说:“喂!路走得不对,你怎么往南去呀?﹂赶车的笑著说:“没错儿!这条路我由十二岁时就跟著我爸爸跑,车都跑坏了三辆啦!跑了没有三百个来回,也有二百来回儿啦,还会走差了路?你就放心啦!”
  车越走越往南,南边就是高巍巍黑压压的一片祁连山,路窄无人,天又阴风又紧,地上的泥水结成了冰,眼看著又要下雪,这时赶车的心里却又欢喜又害怕,仰面看山,山已在面前,抬脸刚要向方福说:“老哥别慌!没你甚么事!”
  可是方福早看出不对头,一把将赶车的抓住,浑身乱抖地说:“你要怎样?……二哥,咱们好说!到凉州府你要多少都行!千万别……咱们平日无冤无仇!”赶车的却微微地笑,刚要说话,忽听车后发出来一声尖喊,他赶紧回头去看,却见远远有一匹马飞似的驰来,他认得这匹马是胭脂色,隐隐看出马上的人是披著斗蓬,虽然离得甚远,但他也看出那人的手中晃著闪闪的一道白光,不是刀就是宝剑,他吓了一大跳,魂都几乎丢了,但他又想:不要紧,反正山上有咱约的伙计,把她也诱上山去,连她那两只包裹带一匹马一并打劫。
  于是他就把方福一堆,说:“你快看!人家都追来了!咱们还不快跑!”方福也回头一看,吓得他更失了魂。车中的小孩又哭,二太太也知道外面的事不好,吩咐说:“快走!”赶车的连连挥鞭,骤子就如同疯了,狂奔起来。
  后面的胭脂马也越追越近,马上的人并失声呼叫:“站住!否则我杀尽了你们!”赶车的拼命往前去赶,一霎时来到山前,闯进了山路,山路之中除了坚冰就是厚雪,坎坷难行,但车夫对这条山路却极熟,把车催得更速,忽然见前面山峦拐角之处发生了呼哨之声,二太太在车上还大喊著:“快走!别叫她追上!”
  方福却知道现在这地步,是后有追兵,前有盗贼,与其入于贼手,剥个精光,不如回头去哀求,至多不过一场麻烦了事。所以在车辆颠动之间,他就蓦然向下一跃,可怜他老了,跃得不远,两腿整整被车轮轧了过去,疼得他一声的惨叫,车子险些翻了,但赶车的打了一鞭子,骡子又向前狂奔去了。
  少时转过了山。此时,后面的追骑已然赶到。玉娇龙来到临近收住马,低著头,见冰雪里趴著被车轧得伤了双腿的老人真可怜,看这样子像是个跟官的仆人,她就问说:“你们的车跑甚么?前面那车上坐的是方二太太不是?她是抱著我的小孩不是?”
  方福面如白纸,惨切呼痛,哪里答得出一句话。玉娇龙不敢停留,就弃下方福,策马再去追赶,却听得前面发生了一声惨叫,她吃了一惊,赶紧又将马收住,怔了一怔,又听得有几声呼救,她突然又一急,疾忙催著马走去,转过了山峦却见是个下坡路,冰雪甚滑,马极难行。可是没有见车跟人的影儿,她觉得十分诧异,又低头去看,只见地下有车子滑走的痕迹,好像是刚才那车来到这里,因为赶太急了,骡子跟车子都一时收不住,就都整个的滑下去了。
  这样窄的山路车子滑下去,车里的人是准死无疑,她担心著亲生儿子的性命,又后悔自己刚才不该追得太急,并且不该抽出宝剑来吓他们,如今她恨不得一下也滑下山去,她座下的胭脂马才行了几步就几乎打了个前失,把她又吓了一跳,她只好下马,牵著慢慢地向下走去,但马蹄下有铁,一走一滑,所以还需要她用力扶住马,因此走得极慢,半天才下了这极陡的山坡。
  出了这条山路之后,就见地下摔坏了一辆车,卧著了腿的骤子,赶车的人已压在车底下了,有三个穿著破烂的人,还在那里乱搜寻。玉娇龙就又把宝剑高举:“你们都是干甚么的?”
  三个人吓了一跳,但看见了玉娇龙,看见了她马上的包裹,也看见了她的宝剑,三个贼可都怔住了,他们的手里都拿著带锈的铁刀和烧火的通条,就一齐持著这些兵刃发威,一个就抡著通条向前,问说:“怎么样?你还想要跟我们分点肥吗?拿宝剑来吓谁?我们是黑山熊吴三太爷手下的,吴三太爷也才走,我们今天这件买卖本来就作赔啦!你还想给我们找补点儿吗?”
  后面那两个贼人抡著铁片刀逼过来,一齐瞪著眼说:“快把宝剑抛下,连包裹带马部献上来!滚到一边好好站著不许动,回头我们给你找个好丈夫。”又笑著骂说:“哪儿来的你这么个娘们,自投罗网?”那拿通条的就说:“别跟她说这些废话!把她抓下就是了!”
  当下两个贼人都挺著刀逼近前来,气势极凶,玉娇龙却单从怀中掏出了弩弓,她这只弩弓是今年秋天时在江南找匠人制作的,弓并不比早先的那个大,可是箭头子加倍的尖锐,三个贼人都没大留神,她可就飕飕的放了出来,射得极准确,每个贼人的腮帮子上都中了一枝,贼人一齐“啊哟”的大叫,两个拿刀的掉头就跑,那使通条的却瞪著大眼,腮上插著箭流著血,他也不顾,就抡著一根三尺长、大拇指粗的通条,如一杆铁棍似的向玉娇龙打来,玉娇龙心想犯不上跟这样的笨贼动宝剑,就又将弩箭射出了两枝,一枝射中贼人的大腿,一枝射中贼人的右臂,这个贼就疼得不能迈腿也不能轮臂了,倒在雪地上,通条也“当啷”的一声撒了手。
  玉娇龙不要他的性命,就又一箭射在贼人的背上,索性叫他趴在地下别动弹,贼人却哎哎的不住呻吟,并且声声求饶,玉娇龙并不理,她将缰绳松了手,宝剑入了匣,弩箭仍携揣在怀里,她把斗蓬一敞开,寒风一吹入怀中,那小女孩又哇哇的哭啼起来。
  然而玉娇龙却一惊,因为想著自己那亲生的小孩也必然摔出车去了,可是听不见哭啼,她疑惑那孩子可能已经被车压死了,不忍用眼去看,但她又身不由己的走了过去,只见那地下的冰雪之上有一摊鲜血,车已被摔得非常破碎,并且离开山坡很远,可见得这辆车由上滑下来的时候力量之猛,那赶车的被压在车下,头破血流,鞭子抛得很远,已然死了。
  可是除了这赶车的,两旁抛著车垫子和车上的板凳,竟不见那秦妈、那二太太和那小孩。二太太她们不能无行李,此时也全都不见了。玉娇龙就想到刚才必是有一帮贼人连妇孺带财物全都抢去了,这里的三个都是穷鬼,他们没有跟著跑,大概是还要拿走那车垫,抬走那车跟骡子。玉娇龙就赶忙过去问那贼人,贼人一边惨叫著,一边求饶,玉娇龙说:“我不杀你,我只间你,那车上的人和小孩都被你们给抢到哪里去了?快说,你们的贼窝是在哪里?”
  那个贼就“哎哟哎哟”的说:“我是山南边黑山熊那里的,都是因为这赶车的说那知府的太太有许多金银,其实,甚么也没有,刚才……”这个贼一面说著,一面伤疼得他翻身乱滚,他不滚还好一些,他这样一滚,背上射中的那枝节,就越插越深了,呼号之声也就越来越弱,末了他只说:“那赶车的!笨蛋!他自己送了命,毁了车,娘们儿也都叫……吴三太爷……”这个贼就趴在冰雪上,脸朝下,呼吸渐渐短促,再也说不出话来,玉娇能便赶紧扭过了头去。
  如今,玉娇龙知道方二太太连小孩带秦妈已俱为强人所抢走,这乱山之中,通著西边倒是有一股小路,那雪上留著许多人的脚印,可见贼人是从那边跑去了,现在距车碎之时并不久,谅贼人们还没跑去多远,于是玉娇龙又赶紧上坐骑去追。那受伤的贼人是否已死,她不愿去看,因为她现在的心,仿佛极容易发软似的,即使立时将那群贼人追上,他们若不动手,她也不愿多杀伤人,她只想将那方二太太主仆救出,将小孩换回来就是。她感到做母亲的生了个小孩儿不容易,因此融化了她一向骄傲狠辣的性情,更忏悔她过去所做的事。
  当下马绕著出走出了很远,但是没看见一条贼影,不过见地下抛著一个很小的花缎子的棉被,她又大吃一惊,跳下马去,将小被袱拾起来再上马去追,只见冰雪没路,山路斜,她又须时时的谨慎,不敢快走。
  又过了许多时,方才出了一道山口,离开了山,又看见一片漠漠的雪原,中间有一股弯弯曲曲的大道,这裹就是祁连山阳了,这地方是还属甘肃省管辖不属,都是个问题了。此时天愈阴沉,雪花落得更大,地下的脚印都被新下的雪给盖住了,显得十分模糊难办,四顾茫茫,并无村舍,更看不见一条人影,玉娇龙不由勒马站住,她的脸觉得很冷,身子觉得发酸,腹部且疼,尤其心中又涌上来一股悲痛,就想:这样,我可往哪裹共寻贼人呢?去找回我的亲生儿呢?那孩子若死了倒也干净,万一不死,随著那姓方的妇人,被强盗占据了,他就当了强盗的儿子!……
  一想到这里,不由得发恨,恨强盗,尤其恨那骗去了她的儿子的方二太太,兼恨及怀中这小女孩,这小女孩也是个骗子!她帮助她的妈妈骗了我母子,天下之事,决无此理,我玉娇龙生平从没受过这样的欺骗、迫害,当时她一生气,女孩子又在她的怀中直动,小脚儿直踢她,玉娇龙的心里更上火,她就蓦然由怀中拿出小孩往地下一放,连睬也不睬就策马走去。
  但是才走了几步,却又听得身后小孩的哭啼,她的心中又不由产生了一阵侧悯,不由得就收住了马,转回头去,只见那雪地上卧著那小小的红被卷儿,小女孩的一只小脚儿已露出来了,哭啼得跟个小羊儿似的,上面的大雪落得极紧,都落在小女孩的头发上和脸上。玉娇龙又心说:我也太狠了!不应当这样!于是她赶紧又跳下马来,跑回,把小女孩又抱起,抖抖雪,又掩在自己的怀里温暖著,小孩儿仍然哭啼,她自己的眼泪也不禁流下来了,只得擦净了泪,并拍了拍小孩,依然上马走去。
  她往西走去,打算觅到一户人家,问一问那所谓黑山熊和甚么吴三太爷的来历,和他们窝藏之处,只要得到消息,自己还是得共寻。此时风雪交加,山高路矿,马疲人乏,儿啼已停,她的泪却还未止,胭脂马已经变成了白色,两只包裹上部落著很厚的雪,越显得大而且沉,她宝剑无声,皮鞭徐动,就茫然地走去了。
  原来这地方已属于青海管辖,人家稀少,乌兰木伦河就在南边不远,此时也都结了冰,雪满大地,山压沉云,她玉娇龙纵有一身高强武艺,可也捉不著一个贼人。连问了几个人家,都是游牧的人,能听得懂她的话的人极少。黑山熊、吴三太爷之名竟无一人知道,那亲生的,她连模样也没看过一回的那小孩,竟似石沉大海,毫无踪迹,使她的心里真真的难受。
  玉娇能在此处附近百里之内连寻了十天竟是毫无所得。她在一个蒙古人的牛棚中住了很多日子,之后她又沿著祁连山东去,进到甘肃省,越过雪山直奔凉州,及至到了凉州城内,找了店房歇下,住了两天,她就打听出来本地新任的知府,不错,是姓方,是由安西州调了来的,有一位二太太因有身孕是留在那里,如今大概已然生了,可是还没见那边的人来送信,也不知生的是儿是女,平安不平安。又听说这位方知府很不放心,正要派人往安西州去接,只因路上的冰雪还没消化,所以还没走。
  玉娇龙还梦想著这里的知府,能够派人去把他的太太和孩子找回来,到那时自己还得想法把孩子换回,所以她就又换了一家比较不为人注意的店房居住。
  她又在本地找了裁缝,给自己做了两身像普通女人穿的一样的衣袋,就在这儿住著,假说是在等人。她天天发愁,有时又急躁,但是,那小孩却一天天的跟她亲近了,她也就觉得像是自己的孩子,了。倒怕,万一方知府把他的太太和孩子找回来,那时,当然是得互相交换了,可是亲儿子还许没有这非亲生的女儿熟呢!
  她在凉州城住了一个多月,天气已惭暖,是二月的天气了,听说方知府派去迎接二太太的人已然回来了,人没有接回来,却带来一个怪消息,听说那里的二太太、秦妈,连方福,是早于年前就离了安西往这儿来了,到现在全无下落,都不知去向和生死。
  凉州城本来不大,这又是知府家裹的事情,所以一传十,十传百,尤其是店房裹的人都爱闲谈天,简百闹得无人不知。玉娇龙住的这间屋子的窗外常常有人谈著这件怪事。玉娇龙心中非常的悲痛,这件事的情由自己是知道的,然而不能对别人去说。
  她这时,身体精神已然全都养好,小女孩已经三个月了,都会笑了,她更爱。又住了几天却又听店家传来了一件新闻,说是昨天由甘州来了一个穷秀才,姓韩,这人自称曾与府台的二太太住在同一店内,那时正是去年年底,方二太太带家人方福、秦妈,抱著小孩,路上大概是出了事,遇著了强盗,二太太他们的生死,他虽不知,可是他确知方知府的亲生女现尚安然无恙,是在一个旗装少妇的手里,只要是将那少妇捉著,必可以寻回来小姐,其中的缘由是:少妇投店产子,二太太暗中将女换男,次日清晨风雪之中逃遁,那少妇大闹店房,挥剑杀了拉骆驼的黑三,骑马带女孩逃去,甘州府张腋县正在严拿……
  玉娇龙一听就晓得必是那来安店中住的会开药方子的那个穷小子,来这儿我方知府报信邀功求赏钱来了,自己现在虽然不怕,但在此地已经住不下了!遂就收束行李,要即日离开此地,行李地想是越简单越好,便叫来店中的伙计拿出她的一部分现银,叫店伙拿到外面去换几张,由此地到伊犁通用的银票,又拿出几件穿不著的衣服,叫店家拿出去给当,她原是为使包裹减轻、缩小,可是店伙却面现惊疑之色,猜不出这位堂客哪儿来的这些银两,既然这么阔,可又当当?玉娇龙并叫店伙给她去买一只竹篮,并指著炕上的小孩说:“只要能容下我这小孩就行,不要太大的。”店伙计发著怔答应,心里疑惑可又不敢问,就只好走了。
  玉娇龙在屋里又匆匆收拾了她的东西,窗外还听著客人跟店掌柜在闲谈,说是甚么:“人不能不信命。咱们这里府台的二太太,要不是在店裹看见人家养了个小子,她生心,不把男孩子换去,她在路上也许不会出错儿!这叫作命中无子莫强求,强求来反赔上自己两条命!真不值!”又听有人说:“多别说话!叫府台那边的人听见了,可是了不得!只盼你这店里别出那事就得啦!”
  店掌柜哈哈大笑,玉娇龙在屋中听了,却一阵阵的觉得刺耳惊心。
  待了半天,那店伙才回来,手里拿著许多银票,进门来可还娥眉鼠眼地,说:“太太!给你换来了!那几身衣裳当铺本来不肯要,说男不男,说女不女,长不长短也不短,卖到估衣铺人家也不要,总共才当了一两银子,我也给您换成了票子啦!”
  玉娇龙就说:“把那一两银子就赏给你吧!”
  店伙像是吃了一惊,赶紧说:“谢谢您啦!”
  玉娇龙又问:“那只篮子你给我买来了没有?”
  店伙说:“买竹篮得上柴耙市,离这太远,我没有工夫去,我把钱交给了马棚的傻张,叫他替我去买,待会儿就能够给送来。”
  玉娇龙点了点头,就问说:“现在是甚么时候了?”
  店伙说:“快到四点钟啦。”
  玉娇龙说:“你快给我预备晚饭,吃完了饭我还要动身,请你到柜上把我的账算一算。”
  店伙发著征,好像没听见,玉娇龙又重复著说了一遍,他才连声答应,又出了屋。
  玉娇龙觉得这店伙的神态很可疑,自己在此住了这些日,也没有人来找,自己带著个孩子又不常出门,本来就已招店家疑心了,如今又来了个韩秀才,指明了方知府的女儿是落在一个骑马的旗装妇女之手,他们店家还能不疑到我吗?我若不走,当日就会有事。于是她将包裹紧紧系好,颠了一颠,果然不像刚才那样的沉重了。又给孩子换了一身新做的小衣棠,孩子也不哭,还直望看她笑,她拍了一拍,然后将地下放的马鞍搬出屋去,就叫店伙给她备马。
  店伙说:“太太你不是要吃完饭才走吗?”
  玉娇龙点头说:“是呀!可是你先给我备马去吧!将马备好了等著我,吃完了饭我就起身,因为我听说我家里的人现在到了兰州啦!”
  这时门外进来那马棚中专门刷马打扫马粪的傻张,只见他提著买来的篮子,还直眉瞪眼地问说:“买这干其用呀!装果子吗?”
  玉娇龙说:“你别管!”
  店伙也说:“你快给太太备马去吧!”
  傻张点头,哼哼的答应著。
  玉娇龙拿著竹篮进屋将篮子里垫上了小被褥,把孩子平平稳稳地放在旁边,她倒不禁失笑,因为早先,她在作新娘的那天逃去,乃装改扮,偕同侍女绣香出走,那时她就用一只竹篮装过她的爱猫,可是后来她的那只猫又丢失了。如今……她望著篮子里跟猫一样的小女孩,又不禁心里发生一阵难过,就想!这孩子能够永远跟我在一块儿吗?她长大了,叫我甚么才对呢?我现在尚无家可归,孤身飘零,真如同鬼魂一般啦,我还有能力将这孩子抚养长大吗?……如此一想,不由得又落下泪来。
  此时忽然听见窗外又有人说话,她赶紧侧耳去听,只听是男子声,北京的口音,说:“甘州府来的那位太太是住在哪间屋里?我们是府衙派来的。掌柜的!快领我们去见见那位太太!……那位带著个小孩来的。”
  末两句话很模糊,好像是外边来的人走进柜房见店掌柜去了。玉娇龙大惊,暗想:万一这衙门的人闯进屋来,必然先盘问我,我可对他们说甚么?孩子就凭著他们抱去吗?不行!于是她急匆匆挟起装孩子的篮子,拿起了包裹、马鞭,另一胳臂却挟著宝剑,先将屋门踢开了一道缝儿往外看去,见院中并没有官人,她就一溜烟儿似的跑到了马棚。
  只见那傻张正在备马,可是他备得太慢,这半天还没有备好,玉娇龙已抢过来,自己勒鞍、套辔头、上包裹、系篮子、挂宝剑,双手极忙,同时悄悄地问傻张说:“刚才来了衙门的人,到柜房里去了,你看见了没有?”
  傻张的厚嘴唇掀动著,说:“我看见啦!……是衙门的老爷,是刚才李伙计到衙门给请来的!”
  玉娇龙又不由得愤恨,因为知道李伙计就是刚才出去给她换钱当当的那个店伙,那东西!可恶!怪不得刚才他神色很可疑,原来他上街时就乘空到衙门报信去了!
  又听傻张说:“他们说有个娘们拐了知府的女儿……”
  玉娇龙踢了他一脚,瞪眼说:“不要说啦!”她将收束好的东西和马匹都交给这傻张,她想叫傻张先牵马出门,她随后再溜出去,不料篮子里的孩子偏偏在这时又哭了起来,她发恨,催著傻张牵著马快出去,傻张直眉瞪眼的还是莫明其妙,一点儿也不忙。
  这时由柜房就出来了几个人,掌柜的在前,其次是两个穿官衣的人,还有就是耶韩秀才,拱肩缩背的二月天气他已然穿上一件很旧的纺绸大褂,还有两个伙计,他们都往自己住的那间屋子去了,他们的脚步都轻而且缓,很严肃地,好像是去捉人的样子。因为马棚是在墙角,他们并未往这里注意,玉娇龙乘势推开了傻张,夺过来缰绳,牵马向外就跑,马一颠,篮子里的小孩更哇哇的哭,那边的几个人一回头,就看见了她这种情形,先由韩秀才发出了一声惊叫,说:“啊!就是她!快捉拿呀!”
  玉娇龙急急牵马出了店门,骑上了就走,用鞭子抽打著马,驱逐街上的人,并尖锐地喝著:快躲开!快躲开!小心马撞著!路人全都纷纷逃奔,她就催马疾行连头也不回,可是篮子颤得很厉害,几乎把孩子给颠出来,她又不得不将马勒住一些,还没有出西门,就听身后远远地有几声大喊:“站住吧!……我们不拿你!只问你几句话……!别害怕!别跑!”
  可是玉娇龙最怕的是别人问她话,所以她更催马紧跑,并腾出一只手按著篮子,篮内的小孩却拼命的大哭,杂以马蹄紧响,行人乱避,身后追的人又大喊,乱烘烘地这条大街立时沸腾起来了。
  但一霎时玉娇龙就闯出了西门,出得城来她的马更快,可是身后也有一匹快马追赶来了,玉娇龙跑出了一里多地,身后的马头已追上了她的马尾,她就大怒起来,锵的一声抽出了宝剑,马仍向前走著,她却回首瞪眼厉声说:“你追我来干么?若再敢追,我可就要杀你了!”
  她看出来骑马追她的这人是穿著官衣,年有四十多岁,好像有点面熟似的。这官人也看清了玉娇龙的模样,他立时就跳下马来,屈著一条腿请安,玉娇龙倒很具诧异,赶紧也将马勒住了扭转著头,就见这个官人站在地下恭恭谨谨地说:“三小姐:我没想到是您,您是从京里来么?老大人,少大人,二少大人,近日可都好?”
  玉娇龙愈是愕然,就问说:“你是谁?”
  这官人说:“三小姐您不记得我啦?我是跟舅老爷的,我叫保善,前几年您跟姑太太在伊犁住著的时候,我也伺候过您。”
  玉娇龙一见,竟遇见了自己舅父手下的官人,不由得更羞愧、焦急,想走既不能,想不承认也办不到,就急声地问说:“你到这儿干甚么来啦?”
  这保善也有些恐慌,说:“我们大小姐不是去年出的阁么,嫁的是迪化孙抚台的大少爷,就把我拨过去啦,保举了我一个千总的差使。姑老爷放了咸宁县,现在是去上任,我们抚台派我给保护上任。现在姑老爷跟我们大小姐都在凉州府衙住著,因为方府台的夫人是我们姑老爷的表嫂……”
  玉娇龙也不耐烦听这些亲戚的关系,但是她已知道自己的表姊玉清现在就在凉州府衙门,未免更窘,心说:这可怎么办?人都知我在北京是投崖摔死了,如今怎么会又到这裹?而且,这个模样,又有这个孩子,此事一传到北京,京城中必又得轰动了,我的娘家婆家就许又派人来找我,那岂不是往日心机都枉费,而纠纷、烦恼又都一齐来了么?……
  又听保善急急地说,“昨天……有个姓韩的人说的,方知府的女儿落在别人的手里,他说的那人模样,我就想著许是您,因为京里的事我也都听说了,我知道您有一身大本领,您一定是藉著那个事情出来啦!”
  玉娇龙真恨不得挥剑杀死这个人以灭口,但又手软,就将马一拨,往回走了几步,更急声地说:“你们姑奶奶也知道我出来么?”
  保善点头说:“我们大小姐也知道!很多的人都知道您投下崖去一定不会伤著一点筋骨。”
  玉娇龙不禁叹了口气。
  又听保善说:“刚才又有店家报告了您住的地点,我们大小姐怕府衙门的人去了胡搅,就叫我跟了去,原是想请您!方府台也说:您要喜欢这小孩,就叫您带了走,只是要跟您打听打听方二太太的下落!”
  玉娇龙怒喝一声:“我不知道!难道还是我害死她的么?”
  保善连连往后退著说:“方府台大人也没那么想,只是,请您,请您,……”
  玉娇龙说:“我不能去!”
  说出了这话,却见远处又有几名官人跑来,玉娇龙又上马去,将剑一抡,说:“你说的这些话我都听不明白:我姓春,我也不认得你是谁!你们姑奶奶是谁,甚么投崖的事你更是混说!胡说八道!
  你认错人了!从此以后无论是当著人或在背地里,若再敢说出一个字,我随时可以取你的首级!”
  保善吓得身子发颤,连连请安,说:“不敢说!”
  玉娇龙又厉声嘱咐说:“也不许别人说!否则……”飕的一支弩箭射出,正射在保善的官帽上,保善吓得又几乎跪下。
  玉娇龙却催马就走,一直向西,当日投宿于永昌县境,竟不见有人追赶来。玉娇龙经过这一次事情,心中越发烦恼,虽然自己满口不认以前的事情,但毕竟难以掩得住众口,自己想:此次西去投荒,连个熟人也不必见了,在新疆无人的深山之中,广阔的草原上,随便找一个地方栖身,有了这个孩子也不至寂寞,永远也不与熟识的人见面。虽然咬著牙,心中暗暗决定了主意,但那股辛酸的眼泪却仍然不时地由眼角涌起,使她惆怅欲绝。
  次日继续西行,因为在张腋县惹下周纠纷,出过一场人命,她不得不避著路走,就离开了驿路,专沿著祁连山脉去走,心中环希望能遇著一两个强盗,如甚么黑山熊之流,但她所走的这条路极偏僻,人家很少,飞鸟亦稀,竟没有一个人招呼她、追她,或是拦她的路,使她很是失望。小孩在竹篮裹睡得平平稳稳的,玉娇龙又在篮子上面捆了几条细绳,无论马怎样快跑,小孩也不至于倾覆出来。
  暖暖的春阳抚慰著大地,麦苗已青,祁连山顶的积雪也融化了,如匹练似的自崖上流来,潺潺地响,化成了无数的河流,从马蹄下流去。小孩儿像春花一般的小脸儿时时仰望著阳光发著天真的笑,并且会转著眼珠儿看人了。玉娇龙也不禁展开了愁颜,她一笑,玉娇龙就也不由得笑。
  每晚投人家,投旅店,玉娇龙总像亲妈妈一般地看顾小孩,按时的给她乳吃。她想以后连自己带她都姓春,但是得给她起一个名字,叫她甚么呢?她看山,山太雄壮,看云,云太飘浮,看水,水太无情,看花,花又易落,看飞鸟盘雕,都觉得与她这孩子不相像,都不能藉之以名。
  一夜,她投宿于敦煌县旅店内,预计明日就要出玉门关,客舍夜深,独对孤灯,她翻阅自己随身携带的一本书,这是以九华剑法为根底,加上自己三年来研习、历练拳、剑、飞行、长挝、短打,将种种武艺的心得著成的一本书,题名曰“春龙新著”,又写上“留授瓶女”四个字,她又抚摸著那只银瓶,并一手掣出了宝剑,一阵傲然发啸,又一阵低首寻思,便决定了叫这孩子为“雪瓶”,雪是象征著剑光,兼志那天张腋店房中的雪夜,瓶是跟这孩子同时来的,不能不保存,不能不纪念。
  于是她就自言自语地说:“春雪瓶!春雷瓶:春雷瓶!”虽然念著仿佛有点不顺嘴似的,但她不管了。回忆起自己的往事,又想这孩子将来不知道怎么样,她长得很好,将来也许出落得比我还好看,我携著她远去边荒,授她一身武艺,她当然能够不务浮华,而免去女子的柔弱,跟男子一样的健壮,跟熊、彪、牡鹿一样的活泼。但她长到十来岁时,能够不生出一点情心么?万一她在那大漠、草原,遇见其么雄健美貌,唱著昂壮的歌儿的男子,她能够不动情么?她不会因此生出许多的痛苦、悲痛、挫折和惆怅么?现在她是我的女儿了,便不能不遵承我的意志,我因为放纵,才致贻害家门,落得声名破碎,身世凄凉,我不能也叫她这样。
  于是取纸笔又在旧的背面写上:
  “训我瓶女,切记切记。
  勿生私情,勿近强盗。
  宝剑自玩,花月自赏。
  勿与他人,徘徊惆怅。
  心应如刀.智应如水。
  森严明澈,不为俗累。
  沙草为家,熊鹿是友。
  终于此地,勿恋他乡。
  天涯侠女,不求人知。
  银瓶宝剑,日月永照。”
  写完了,身体也倦乏了,就熄了灯上床抱著小孩儿睡去。次日收束了一切,起身离后,偏午就到了玉门关。这玉门关是边塞一座伟大的工程,一出了这关口,再往北或西走去,那就是黑海子、甜水泉、白龙堆,都是碱水湖,莽莽的草原和万里无根的大漠。
  唐人诗云:“弄笛何须怨杨柳,春风不度玉门关。”这裹的春天都是严肃恐怖的。这里有个风俗,就是在关口外,立有一块大石头,凡出关人必要由地下捡起一块小石,向这块大石头技击一下,然后就再也不回头,一直去了,这种意思,大有去而不返,投石示绝之意,因为大凡出这关口的人,都是些征夫、远客,或被流放的罪人,一出关口,实未必再能生还,因此几千年几百年以来,天天有许多人这样作,打得那块石头上面斑斑点点,数不出来有多少坑儿。
  玉娇龙来此正见有一群客商约四五十人,个个由地下捡起碎石来抛打,“叭叭叭叭”如雨点似的打得那块大石像沉著脸在发愁,玉娇龙在旁看著,心里一阵阵地难受,等到许多人打完了她却取出来弩弓,安箭,向著那块大石,叮的一声射去,心说:决不再进此关!回身策马就走。
  马蹄踢起尘土,天连远漠,云累边荒,她的倩影、青衣、红马、剑响、鞭声,越走越远,渐渐消逝,嘉峪关内永不见了玉娇龙,新疆大漠草原之中也难寻她的踪迹。
  沙尘时时的滚扬,星斗年年的转移,一连几年过去了。像烟一般飘飞,梦一般的易醒。但在这期间,草原荒山之中的小牛儿小鹿儿都长大了,而纷纭的人世之中,也出来几个崁奇磊落的少年英雄,与那矫捷风流的侠女。
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