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第三回 散资财侠少走风尘 遭蹂躏村姑投古刹          双击滚屏阅读

第三回 散资财侠少走风尘 遭蹂躏村姑投古刹

作者:王度庐    来源:王度庐作品集    点击数:    更新时间:2013/7/11
  不多时韩铁芳就回到望山庄内,庄里像是有甚么事似的,个个人的脸上至都铺著一层惊疑之色,他们三五个在一起,低著声谈话,一见了韩铁芳都招呼了一声“大相公!”眼珠儿都翻著望著他不住发呆。韩铁芳只和蔼地,同众人点了点头,他一句话也不说,下了马,将雪中霞交给了长庆,可是他也顿然怔住了,眼珠也突然发直,因为他见门前的一根木桩子上,栓著一匹马,马是黑色,不大好,可是自他小时起,他这庄子里就没来过别人的马,可以这么说吧,假若把他家里的十匹马都卖出去,他这庄子里,就连一点马粪都难得了,如今竟有外人的马来到这里,可真是一件异事。韩铁芳正在想,这是谁来了呢?……
  没容他发问,那毛三就跑过来了,跟他悄声地说:“刚才来了一位徐四节,是骑著这匹马来的,那人有胡子,带著刀,见了咱家的老员外,一点也不客气,一见了面两人就吵,后来瘦老鸦萧三爷又来了,帮助那个人气咱们的老员外,他们说的话我虽听不懂,可是大概也不是其么好话……”
  韩铁芳不容他说完,就赶紧问说:“现在他们走了没有?”
  毛三摇头说:“都没走!待会儿就许打起架来。大相公!您想想您是进去给劝一劝呢?还是先……躲躲呢?”
  韩铁芳又问说:“他们是在里院吗?”
  七三摇头说:“哪儿?咱们老员外不许人家进大门,把人家让到马圈里,现在三个人大概还在马圈里站著说话呢!不然我为甚么不敢在那里边待著呢!”
  韩铁芳听了这话,就急急地顺著便门走入了马廊,只见那四根栓马柱的旁边,他父亲韩老善人苍胡飘洒怒目圆睁,正在那里忿忿地谈著。瘦老鸦则坐在地下,两手交插著抱著他的瘦肩膀儿,正在仰著脸发著冷笑,另外的一个人原是个背影,但韩铁芳往前走了几步,这人意然一回头,四目交射在一起之时,倒使韩铁芳吃了一惊,原来这人正是刚才在城中逼著他比拳,后来也吃了他一拳的那个人,韩铁芳不由把脚步止住,这人,也就是今天骑著马到这庄里来找韩老善人争吵的徐四爷。
  他黑胡掀起,满面笑容,迎过来就说:“好,好,你回来了。刚才在城里我被你打了之后,我就问旁边看热闹的人,我就知道了,你原来是我的盟侄,又是师侄,啊!真好真好!老贤侄你的剑法拳法,果然高强,想不到他……”指指在马粪跟地上坐首的瘦老鸦,说:“想不到他竟会教出你这样一位好徒弟来,这真叫作青出于蓝,……得啦!咱们先别撰文,反正猫儿虽小,他却会教出老虎徒弟。我就是你的四盟叔连枝箭徐广梁。
  “自十九年前,你二师叔金刚跌赵华升丧命于黑山态之手,我跟你的师父便发下大誓立志要为一一师兄报仇,我们在江湖走了十年,到处寻找,曾两次到祁连山,也没找著仇人黑山熊的家,后来我们反倒不敢找他啦,因为听说他名头太大,武艺高强,他的兄弟、儿子,和他手下的那些喽啰们个个都极为难惹,我们自知武艺有限,打狼不成丢一根杠子还不要紧,若是把命再送上一条,那才太不值得。所以我们二人商量好了,重新再下几年功夫,学习武艺。
  “不瞒贤侄说,我是才练得,自觉得可以敌得过黑山熊了,不想才来到洛阳,一遇到你的手里便先吃亏,可是我并不因此就灰心,我更喜欢了,本来我跟你师父我们都不行了,都快老了。拳剑的招数虽说都懂,可是力气已弱,手脚都不大听调动了,我们也就只能教人,不能自己出场运用了,这就是俗语所说:有状元徒弟没有状元老师!我跟你师父今天而来,并无别事,还就是叫令尊跟我一同走,到祁连山畔为二师兄报当年的仇恨,并听说你的母亲……”
  此时韩老善人已气忿忿地,握著拳头走过来了,徐广梁毫不介意地,依然面对著韩铁方说,“详情也不必细讲,你也全都知道了,现在就是令尊若是不愿意跟我们去,你就随同我们走,英雄豪杰讲的是大义分明,盟兄的大仇不能不报,你母亲至今仍在黑山态之手,你若不急速去救那位老太太出来,不报十九年的仇恨,你也枉是男儿!你打独角牛、打我,就是你把天下闻名的李慕白、玉娇龙,那些男男女女的英雄豪杰全都打败了,你也称不起好汉,抬不起头来见人。老贤侄你当著师叔说一句干脆话吧,说!说!说声走!”
  韩铁芳义愤填胸,几乎要跳起来,他点头说:“好!我跟师叔……”他的走字还没说出来,韩老善人已“咚”的一拳将徐广梁打倒了,韩铁芳真气极了,恨不得要抡拳打他的父亲,却见徐广梁在地下一滚便站起来,顺手由腰间抽出了短刀。
  那瘦老鸦也挺身而起,跑了过来,抡拳对著韩老善人,眼看著这几十年的师兄弟,立时就要反目、绝交、殴打、拼命了,一时情况极为紧张,韩铁芳居中倒很是作难,不料韩老善人的脸紫胀了一阵,眼睛瞪了老半天,忽然又仰脸理须,哈哈的大笑,说:“初生的犊儿不怕虎,鹌鹑还敢斗公鸡?你们大概也不知道黑山熊是个何等的人?何等的武艺?你们只说我不敢替师弟报仇是因为胆怯,不错!我是吃过黑山熊的亏,是不敢惹他,但是其中还另有原因……”
  说到这里,他那张宽阔的脸又变成了紫色,胡须越发抖动得厉害,他又一笑,但这种笑却与刚才那种狂笑不同,是一种惨笑,他伸著大拇指说:“我佩服你们!大丈夫应当替兄弟报仇,好男儿应当救母脱难,你们要走,对!可是我不准你们走!绝交,父子断绝,无论怎么样,我也不能准你们走呀!”这句话他喊得声音极大,把嗓子都喊劈了。
  瘦老鸦跟徐广梁,连韩铁芳都一齐惊诧,不由都问说:“为甚么?”态度却都有些缓和了,都觉得其中必然大有隐情在,于是目光更盯住韩老善人的脸上。韩老善人却又惨笑了一笑,就点手说:“来吧!”他把这三个人带走了几步,来到那四根怪模怪样的粗笨的石头马桩旁,韩老善人过去抱住了一根石头桩子,浑身用力,就像跟一个人打架似的,咕咯一声,就把一根石桩连根搬倒,地下的土掀起来很深,旁边的几匹马齐都惊奔。韩铁芳、徐广梁、瘦老鸦,虽然都没往后退,可也都一齐变色。
  老善人喘了喘,微笑著,嗓子更发哑了,说:“你们若有这样大的力气,才能……哼!也不配去找黑山熊!”呼呼的吹著胡子又腆起胸脯来,说:“我跟你们说,明人不作暗事,十九年前的事情现在我自己招认,你们若有本事就随你们办,我早已想到有这一天!”
  重重地又喘了口气,指手画脚地,一边翻著眼睛回忆,他又说:“十九年前……那时我跟金刚跌赵华升,我们分别之后又在西安府重聚,因为各人手里有点钱都花光了,不得不再找营生,我们在西安府保镖,又因为干那事儿发不了财,我们两人就凑了一点本钱,走青海去做买卖,不想又做赔了,我们都弄得少衣无饭,新年正月,才降过一场大雪,我们路过祁连山,想到肃州去冉设法谋生。”
  “那天我们俩都穿著破皮袄,背著各人的破行李,带著各人护身的家伙,走在深山里,赵华升还跟我说著笑话,因为我那时已经四十多岁,还没有娶过妻房,我时常想著发上一点儿小财,娶房老婆,他妈的这辈子就知足啦!赵华升他就笑我穷困到这步田地,还做这媳妇梦,他说他将来是一定去当和尚,就是积蓄下了钱,也必拿它救济穷人,或去修廊,他想做个善人,或当一个老方丈,我又笑他傻,我们俩正踏著尺多深的厚雪,往前走著,——祁连山的山路是陡得很,并且曲曲弯弯地,不想他妈的对面来了一群贼人。”
  缓了一口气又说:“贼人倒是不多,只他妈的有六七个,为首的是个歪脖子,原来那家伙就是黑山熊的兄弟吴锡,后来我才知道,他是勾串了一个赶车的,把一家官眷诱进了山,不想要打劫,却不料那赶车的慌了神,自己就顺著冰雪的高山坡子滑下来了,把车摔了个粉碎,赶车的也死了,这事儿咱可没看见,我遇见的只是吴锡率领著几个喽啰,提著人家的几只包袱,背著人家的两个婆娘正在跑,赵兄弟一见,他就抱打不平,抽出刀来把那几个贼杀了个落花流水,吴锡也抱头鼠窜了,雪地上扔下两个婆娘,还有个小胖娃娃!……”
  瘦老鸦扭头看了韩铁芳一眼,韩铁芳的心中是既悲愤,复激昂慷慨钦佩师叔赵华升的为人,徐广梁在旁却冷笑著。忽见韩老善人拿著拳头向另一根桩上一擂,石屑纷落。他就又说:“不瞒天,不瞒地,不瞒你们!我那时就起了歹心!因为那个年纪轻的是个官太太,甚么官的太太咱可也记不清啦,我当时就没顾得细问,她虽然脸上擦伤了点肉皮儿,有点血淋淋的,可是长得真好看,那个娃娃是她才生下来的儿子,我就……我就想跟赵兄弟把她们背走,一个人分一个,我自然是要那年轻的,还想要那儿子,不料赵兄弟却跟我发了脾气,他要由他在那儿看守著,叫我出山去雇车,把人家平平安安送回家去口妈的!他那时候不放心我,怕他一离开,我就把两个婆娘全背走,妈的我还不放心他呢。我们两多年的兄弟,由那次起就反了目,现在我想起来也觉得不对。”
  这时韩铁芳跟徐广梁还出著神往下去听,瘦老鸦却忿恨了起来,握著拳头,几乎要扑上韩老善人,韩老善人却又向石构端了一脚,石桩虽然没有倒下,可是地下已经裂了很大的缝子,韩老善人的紫脸忽然渐渐变为灰白,跟他胡子的颜色差不多了,他继续著说:“幸亏那年纪大一点的婆娘脚远大,她还能够走路,她姓秦,原是伺候那个官太太的。我就逼著她抱著那个娃娃,我却背起那年轻的太太来就走。那个太太很听我的话。叫我背著,她连哭也不哭,她那使唤的人也乖乖地随我走,只是,我那二师弟却向我大骂,我也不理会他,我们就分途走了,我把两个婆娘跟一个小孩带到了山凹里,投到一个在山窟住的猎户人家里,我就在那里跟那太太成了亲,那太太对我没有别的话,她知道我是条好汉,她也明白她脱不了我的手,所以她情愿跟著我好好的过日子,只是她求我得待那孩子好。这我有甚么不高兴的呢?那孩子……”他瞪著大眼睛望著韩铁方说,“那孩子就是你!”
  韩铁芳不由心中袭上了一阵悲痛,拭了一拭眼泪,瘦老鸦却发急地问说:“我二哥就从此跟你分了手吗?他后来就死于黑山态之手吗?”韩老善人靠著石构喘气,接手说:“你不要急!容我慢慢地跟你们说,我一点都不隐瞒,……”
  喘了长长的一口气,就紧急地一句跟著一句的说:“我带著两个婆娘在那石窟里商住了七八天,可就出了事,原来赵华升二弟他离开我,气走之后去找黑山熊,黑山熊本来在祁连山鬼眼崖有一座山寨,手下的喽啰一百多,赵华升找了他去,凭仗单刀几乎将山寨铲平,赵华升真是好汉于,武艺比我强百倍!可是他把黑山熊打得藏起来之后,就又找著我了,逼著我把两个婆娘放手,不然就要与我划地绝交,我当时没有话说,绝交就绝交,叫我舍了婆娘我可不能够,当时我就抽出刀来在雪上划了一个道儿,从此把同师同盟的交情割断。但是,赵华升却不是跟我绝了交就完了,他翻了脸,骂我是强盗,抡刀来砍我,我自然也不客气,就也拿刀相迎,我们在雪地里大战一场,四十余回合,杀得冰雪乱飞,天昏地暗,我不行,就曳刀而逃。”
  又连喘了半天气,嗓子更是发哑,又说:“我逃到甚么地方去呢?……我就也去找黑山熊,见了他,我请他相助,我说只要把赵华升打败,夺回来我的婆娘,我愿意入伙给他们效力……”
  瘦老鸦和徐广梁听到这里,齐都用鼻子哼了一声,韩铁芳也没想到他父亲在早先原是这样的一个卑鄙的小人,就又听韩老善人腆著厚脸说:“黑山熊待我如同兄弟,答应助我夺回婆娘,他并给我出了一条妙计,我就离了黑山熊的山寨又追赶上了赵华升,原来他正是要出山雇车,好送那两个婆娘到甚么凉州府,我见了他就放声大哭,自认做错了事,他也流泪,依然叫我为大哥,我们两人就一同出山去雇车,随走随谈,恢复了旧交,不料还没有走出山口,黑山熊亲率喽啰赶到,自然我们两人得一同上前抵挡。赵华升刀法如飞,只顾了大战黑山熊,却没提防我自他的身后猛砍一刀……”
  他这话一说出来,瘦老鸦立时跃起,要扑打他,徐广梁也升起了短刀,不料韩老善人又推翻了一根石桩“咕咯!”,使他这两个烈火暴腾的师弟,不由都向后退了两三步,韩老善人哈哈大笑,说:“我早就想到你们早晚要跟我翻脸,与其叫你们去找黑山熊问明丁当年的事,回来再跟我拼命,不如现在我就跟你们说出来!爱拼命咱立时就拼,可是你们先得算计算计,你们有这石头桩子结实没有?够奈何我不能?……
  “当时,我杀死二师弟之后,心里不是不后悔,结果我也没落著好儿,因为黑山熊也是个好色之徒,他见了我那太太竟生了心,便把我太太抢上山寨去,给我留下那仆妇和那孩子,我去找他们不依,但我又不是黑山熊的对手,我只好认了倒霉,好在那姓秦的婆娘还不错,她抱著孩子跟我投到肃州,又奔到新疆,很受了一些苦,又过了几年,我就在玉门关外发了一笔大财,这笔财你们也就不必管我是怎么发的。我有了钱,更觉得我做的那事不对,我就搬到这里来,开买卖,置田庄,养老婆,拉持小孩,秦氐跟我作了几年夫妻,又给我生了个女儿,她也死了,韩铁芳现在也长成这么大。我对早先的事简直都不敢想,想起来,我就恨不得捶杀我自己,但我也不愿你们都知道此事,所以我也不许你们去找黑山熊。那黑山熊,听说他得了那年轻佳人之后,他也没得安居,因为这件事又与玉娇能有关,听说在我们杀人争婆娘的时候,玉娇龙正在祁连山那一带踏雪搜找呢。只是因为山太深,峰岭太多,她没有碰到了我们,可是黑山熊却知道了,那家伙天不怕,地不怕,可真怕玉娇龙,就从那时起,他就不敢在一定的地方住。……”
  韩铁芳惊诧著问说:“玉娇能与这些事到底是有甚么相干?”
  韩老善人狠狠地摇了一下头,说:“咱不知道!黑山熊此刻是否还在人间不在,也不一定。街上传说他要来找我,那是我叫人造的谣,就为的是不叫你们去到祁连山。现在咱把话都说明了,就是,你们爱怎办就怎办!你们要想替赵华升报仇,那你们就不如先动手杀我,可是……”
  他又发出一声狞笑,用双臂又抱住了一根石桩,“咕咯”一声又扳倒了,但他的汗水已冲满了脸,气喘得知老牛似的,嗓子越发哑,走了两步,又用力抱住那只仅存的石桩,用力狠狠地拨、推、拽、摇,把他的两只棉袄袖头金都磨破了,并且自臂间流下血来,他还咬著牙拽著,大声说一声:“开!”
  立时见地根裂了,桩子歪了,“咕咯”的一声连桩子带韩老善人全都倒下,桩子正好压在老善人的肚子上,同时老善人又大叫一声,口中流出鲜红的热血,韩铁芳、瘦老鸦、徐广梁,齐都要上前将桩子扶住,但已然来不及,用尽他们三个人的力量地无法使石桩离开老善人的身子。
  只见老善人柳穿鱼韩文佩,用力又嘶喊了一声,“你们来拼拼吧!……”由嘴中喷出满胡须满脸的鲜血,但胳膊腿一阵抖动,两只眼睛更大了一瞪,便凝滞住了,立时就气绝身死了。
  此时徐广梁扔下了短刀,瘦老鸦垂下了头,两人刚才都是气忿填胸,如今却都变得非常的难过、非常的丧气,韩铁芳刚才虽然恨自己的父亲残忍、卑鄙,但此时见老善人惨死,他也不禁触起了十九年父子之情,和抚养之恩,所以他也不住以手挥泪,他们在这里闹得天翻地动,因为仆人、厂夫和打更的都早已因为害怕躲开了,这里的石桩子把老员外压死了,外边并无人知道。
  韩铁芳哭了一会,便亲自到外边叫来了人,仆人廊夫们,连毛三都进来一看,不由都把脸吓白了,好在这时的天色已渐昏黑,他们的惊慌表情别人也不大能看得清。这些人还都以为这几根石头桩子是叫瘦老鸦和突来的那姓徐的暴客给弄倒了的,他们把老善人压死的,所以韩铁芳叫人去把老善人身上的石桩搬开,那毛三就吐著舌头说:“别搬呀,也是一件人命案呀!非得报报官,叫衙门里的人来搬不可,不然验尸官不能答应呀!”
  韩铁芳却怒斥说:“混蛋!胡说甚么!快些,将老员外抬到房里去!”
  瘦老鸦又同韩铁方说:“这件事还是不要叫人声张才好。”韩铁芳遂又向这些人严词嘱咐,这些人更都弄得莫明其妙。大家费了半天的方才把老善人身上压的那根石桩抬开了。
  几个人又往起来抬老善人的尸体,毛三又点上个灯笼来照著,就将老善人的尸体抬到了正院的正房,韩铁芳低著头,随著刚要进到正院,瘦老鸦却从后面一拍他的肩膀,韩铁芳回头,瘦老鸦就悄声跟他说:“我们要走了,你也不要忧烦,今天晚上你没功夫,明天晚上你千万到我那儿去一趟,可记住了!”
  韩铁芳点点头,又见徐广梁站在很远之处,发著呆似的,样子十分的抑郁,瘦老鸦又嘱咐韩铁芳把这件事隐瞒下去,不必声张。韩铁芳又连连地点头,眼看著瘦老鸦那饿鬼似的影子,跟徐广梁那嗒然丧气的模样,他们一同出马厂的偏门走了。
  此时幕色愈厚,天上星月耿耿,韩铁芳也垂著头进了北房,就见胞妹玉芳,和妻子陈氏芸华,跟几个婆子丫篓们,都正围著床放声大哭,凄惨之声入耳,使韩铁芳的心震,不禁又流下泪来,同时又想起几年前母亲秦民身死时的情况,不由就抚胸顿脚地大哭起来。
  他紧紧地搬著胸,胸怀里边就藏著秦氐临死之时,给他的那块红萝,他因此更想起亲生的母亲,就是那姓方的官太太,他想当年母亲在风雪荒山之中横遭污辱,终至于落在黑山熊恶贼之手,这些年……他想:都是为这床上的死老头子所害,他立时又忿然,对著床上的死尸已毫无怜惜,更认为十九年来的抚养之情并不能抵消他当年的罪恶。但是,他却又抑制不住紧流的眼泪。
  室中的悲哀之声如潮水似的,高涨了一阵之后,又渐渐地落下去了。韩玉芳小姐就拭著泪,一边硬咽著,一边问她的哥哥,说:“到底是怎么回事呀?爸爸他老人家怎么会叫石头桩子给压死了呢?”
  韩铁芳却皱著眉忧郁了良久,似乎忘了他妹妹刚才问的甚么话,心中却又想到了别一问题,他的妹妹向他又问了一遍,他才说:“是因为刚才来了爸爸的师弟,爸爸在人的眼前逞能,爸爸他……”
  说到这里,心中忿恨,觉得唤那样的人为爸爸,实在是一种奇耻大辱,但是已经叫了这么些年了,他又不禁的叹气,就又说:“他在人前逞能,要显露他虽年老,还是力大无比,就将三根石桩都已拽翻了,剩了最末的那一根,他就……被压死了!”
  玉芳小姐听了又哭,那陈氏芸华在灯旁拭泪,灯光照著她的发影、悲容,韩铁芳的心里又不免有些惭愧。这个年轻轻的妻子,虽然姿色平常,虽然性情呆板,在自己的眼中她是毫无风韵,然而却也无失德之处,将来自己远走天涯,归期难上,她……韩铁芳就向他的妻子看了一眼,又对他妹妹说,“你们也不必哭了,他老人家虽死得甚惨,但也不算是短寿。你们各自回屋去吧!我好叫人进来,给他收敛,好办理丧事。”
  当下仆妇丫寰们送少奶奶和小姐各自回屋,韩铁芳就把院中站立伺候的男仆叫了进来,取出老善人的一身新衣棠,给死尸换上,可怜韩老善人,衣服虽也有绸缎的,但都不合身,因为他近年来是日见肥胖,早先的衣棠都瘦得不能穿,而最近半年来他又不常出门,只在家里穿著粗布的裤袄,结果是取了一件老善人没穿过几回的僧衣,给套在尸体之上,这件衣服给死尸换上了,非常的怪样,因为既不像僧,又不像道,上面是秃了顶的一条惨白的小辫,腮下是蓬松的带著血的长胡,虽然胡上的血已被仆人用水给洗涤过了,但仍从死尸的嘴里不住的喷出,灯光凄惨地照著这庞大而此光刺目的尸体,真今韩铁芳不忍细看。
  当天的天色太晚了,也买不来棺材,尸身只好就停放在床上,由仆人换班的看著。韩铁芳就回到他自己住的那个院,自己摸著黑进屋里点上了灯烛,想起昨天这里的情景来,依然发惊,并且觉得很奇怪,就想:以死者的那样神力,且有能飞担走壁的本领,他竟会斗不过黑山熊?黑山熊的武艺有多高呀?自己不由得对前途发生了一些凛惧,但是志已坚决,为寻访生母的下落,即使死在贼人之手也是值得的。
  他在屋中站立著发呆了一会,听得春风微微吹动著窗纸,他又长叹了口气,想著蝴蝶红此时至少已走出二十里之外了,柔情已割,父义又绝,这家财都是死者不义得来的,自己一个也不留,尽皆把它分散给别人,然后便远去不归。他因为这一天太激动了,所以十分的疲倦,一著枕便睡著了。
  次日清晨,家人们从城里买来了顶好的杉木十三圆的棺材,把老善人的尸体好容易才塞到里面,宅中的仆人多,大家一上手忙碌,不到半天,连灵棚带祭帐就完全排设好了。韩铁芳并且拿出许多银子来,分散给众仆,所以把众人的嘴也给买住了。
  洛阳城里的人虽然也都晓得韩老善人死了,可只都知道他老人家是在马厂里间散步,栽了一个跟斗,中风死了的,并没有人知道石桩之事。远近的人一听老善人已死,真是“如丧考妣”,莫不叹息流泪,都很奇怪为甚么这样活菩萨一般的人会活不到八十岁呢?
  各柜上的掌柜的,当天就也都赶来吊祭,韩家庄子里顿然失去了平时清静的状态,立时显出热闹、纷杂,与一种悲哀的气息来。但大相公韩铁芳虽然也穿上了白布孝衣,披上了麻,他却并不怎样哭泣流泪,只是忙忙碌碌地,叫来了几个柜上的管账先生,打算盘、记账,并不是记下人送来的奠仪,而是叫人给他清家产。大家只晓得韩大相公承受了他父亲的产业,而今后望山庄没有韩老善人了,是由韩大相公当家了。所有的人就对于韩大相公更是逢迎得无所不至。
  到了接三那天,亲友们全都来到了,其中竟有从好几百里地赶来的。但是韩家亲戚只有两家,一家是登封县陈家,韩铁芳的岳父,另一家就是城中的刘财主,是玉芳小姐未过门的翁公,还有就是朋友了。韩铁芳所认识的少年公子也不少,但老善人生前只有一个朋友,这人是城中的富商,姓李,此外就再没有了,有的只是藉此来巴结韩大相公的一些人。
  接三完毕,韩铁芳毫不作声,把家里的全部财产也都核算清楚了,账一结,把那些算账的先生们全都吓了一跳,原来平日大家只晓得韩老善人有钱,钱一年比一年来得多,可是都不知道确实的数目有多少,如今这么一清查总算,原来竟有七百多万两之多,其中包括著庄园地亩、买卖和债款,家中所在的现金银倒还有限,韩铁芳也诧异,不晓得他父亲一个在深山出没关塞飘零的穷汉,怎么会发了这样的大财?更猜不出他父亲当年发这财之时,是作了甚么样的一件大恶?
  他忿忿的、慨然地,就把七百多万两的财产分成了四份,将韩老善人在庄外松阴森茂的莹地里下了葬,与那秦氏合葬之后,韩铁芳就将亲戚朋友,以及阖材的父老全都延请至庄内,他先对众人说明了自己在三日之内就要出门作一番壮游,十年八年也恐怕不能回来。
  他这些话才说出来,他的丈人登封县的陈绅士就立时急躁起来,跟他翻了脸,说:“你要走?你就把我的女儿抛下了吗?这几年你虽不理我的女儿,可是你总还在家,我没有话说。以后你一走,不是就抛下了我的女儿守了活寡吗?”
  韩铁芳急忙摆手说道:“请岳父不要著急,听我详陈!”
  他岳父说:“你快说!你快说!反正你想把媳妇抛下了一走,那是不行!绝不行!咱们可得请出人来说一说了。”
  旁边的亲友父老也都一齐来劝,都说:“你父亲一死,家产全归你承受了,你又没有三兄四弟,以后柜上事,跟庄子里的事,不是全都仗著你了吗?你要是一走,这个家可就不成个家啦!再说:在家千日好,出外一时难,你在外边又不认识人,又没有甚么要紧的事,何必呢?”
  众仆人们一听大相公要走,就像是他们的饭碗要飞了,就也一齐拿眼色来乞怜,都说:“大相公您要是一走,我们可就都没有倚靠啦。”恨不得都要跪下求大相公打断此想。
  韩铁芳又摆手说:“不是!你们都听我细说:我走了并不是永远不回来了,却是不能预定几时才归。男儿志在四方,不能为家室所累,我年已二旬,足迹尚未出洛阳城,一想起来,我就惭愧,所以我想拿出二年三年的工夫,要游览尽天下的名山大川。”
  他这话一说出来,就有人点首,觉得这也是一番壮志,有钱的人嘛,出外去游历游历,开一开眼界,也是一件好事。有几个仆人又都转愁为笑,都说:“我们也跟著大相公出门开开眼去吧?”
  但韩铁芳的岳父陈绅士,却仍然跳起来喊著说:“不行!不行!你走了家里谁来管?你不能走,我不许你走!”
  韩铁芳却深深一揖,说:“我走之后,家中一切之事全都托付给岳父,有四百万两银子的财产,随岳父管理,我可以把账跟几颗图章,立时就交给岳父,自然,岳父还要操持著自己的家,这里只派个亲信的人来照料就行。”
  他的岳父,那老头子,一听了这话倒不由得呆了半天,直吸气,仿佛发愁似的。
  韩铁芳又说:“岳父可以暂将女儿接回去,或是将我的岳母接到这里来住,在此照应著,也可以。”
  他的岳父就点头说:“其实这个也没甚么的,明儿我把你大舅子接到这儿来照应著城里的买卖跟附近这些田地,可也行!只是我盼著你别在外边耽误时间,一年两年,或者三年五年,总是快些回来方好。”
  韩铁芳点头,敷衍著说:“那一定。”
  他心中松了一口气,旁边的仆人们却又悄悄地在焦急的交谈,韩铁芳又说:“至于在我这里多年的人,我走后也得托付多多照应,我拿出一百万两。”他伸出一个食指来,一群仆人都直眼看他追手指头,韩铁芳就高声说:“这一百万两拜托李老伯,存放在李老伯的铺子。只要是这里用的人,不愿再干了,可以去领一百两银子另去谋生。若是还想干,那就得比我在家里时更动谨、规矩。每年每人给一百两银子的赏银。……”仆人们都喜欢了,有的就忍不住要笑。
  韩铁芳就又打躬托付那李富商,说:“老伯是我父亲生前第一好友,这些钱存在老伯之处,请逐年赏给我家里的佣人,并且凡遇有怜孤恤寡诸善举,请老伯就由此项钱中提出些去帮助他人。”
  李富商却笑著点头,说:“你放心吧!一百万银子足足能把你用的这些人养老。行善事?我替你行一辈子善,也准保花不完!”
  韩铁芳又同旁边的刘财主拜揖,说:“我的胞妹已许配给尊府上的世兄,本订的是明春迎娶,因我父亲这一死,却又不能不移后些日子。我又是急于出外,也等不及办喜事了,这里留有二百万的田地和现金,都作为我妹妹的奁资,听府上随时迎娶。”刘财主当然也答应了。
  当下无论是亲是友是仆人,无不露出笑容来,但有的笑过之后却又感叹著。只有号里的那几位先生,在旁边却都诧然地,低声交谈著,因为韩家的财产是他们经手清算的,共合七百万有点零儿,而韩铁芳这么一分配,已然花去了一个总数儿,他还能剩下几个钱呢?够他出去花两三年的吗?大家诧异著,可又不敢多言,就见韩铁芳把所有的账本,连图章、折据、房地契、银钱的条子,全部分交完了,他又拱手,随后即转身回往他那小跨院去了。
  打更兼看马的毛三,刚才那半天,只有他没说话,也没有喜欢,如今他却追著韩铁芳来到了小院里,因为他并不知道韩家家产的总数目,他想:大相公给媳妇一留下就是四百万,出聘个妹妹又是两百万,他这次出门,自己还不得带上个八百万九百万一千万的吗?要跟随他出门,还不是像跟个财神爷出门一样吗?跟著财神爷的人还不是招财童子吗?出去又玩又有钱可用,嘿!是跟大相公走国的功臣,谁还比得了?还不得阔气!不得成个小财主吗?当下他就追著韩铁芳央求说:“大相公!大相公!您要出门可得带上我,您走到山南我跟著您上山南,您往海北,我就跟您到海北。您遇见了老虎我打枪,您过河我背著,我才三十二,一天走个七十里还不算甚么,您要出门也得用我这么一个人,给您备备马,拿拿行李,唐三藏上西天取经,除了猴儿不算,还得带著个猪八戒呢。”
  韩铁芳的心也被他说动了,就想四五年来,天天他给深夜备马于庄外,从来没有向人吐露过一个字,这个仆人倒很诚实,而且也真能受得住苦,遂就点了点头,说:“我也想带著你走,可是我现在的家产都已经散尽了,已跟你是一样的穷人了。到外面去住小店,吃粗饭?”毛三笑著说:“大相公就跟伍子胥似的,到了外边吹萧讨饭吃……”打了自己一个嘴巴,又说:“我不该这么譬喻!反正,我是大相公的一条狗,大相公往哪边去,我就跟著往哪边走。”挺起来腰,表示一定要去,万死也不辞,韩铁芳又说:“我想你在这里好,在这里又没有其么事,一年白拿一百两银子的赏钱。”
  毛三摇头,说:我不在乎这,在这儿不干事光拿钱,一定得折受得我长瘩背。我不干!大相公您别瞧我穷,一年一百两银子在我眼里还不算甚么事,我要跟您出去开开眼。省得在这儿白天睡觉,夜夜刷马打更,跟鬼似的,连太阳都看不见。”
  韩铁芳见他的言语很诚恳,便点了点头,说:“好吧,那么你也去把随身的东西收拾收拾,明天一早咱们就动身。”毛三蹦蹦跳跳地走了。当日韩铁芳又往东关,资助了拐子申飞和给那天为自己的事殴斗受伤的几个人,共银四百两。他又有个朋友,都家境甚苦,他又给了他们二百两。在城里又同几家朋友处辞行,许多乞丐都围著他要钱,他想自己离开洛阳之后,将永远也不能再亲手将钱施散给他们了。所以便把零碎的银子随手去扬,及至他回到家里,一算他手中实际的财产只剩了一百多两,他的心中倒很是痛快,就想:父亲的不义之财已被自己散尽了,从此洗去了污名。这百余两银子,足够我至祁连山的路费,即使不够,也不要紧,我堂堂的男子还真能在外面饿死吗?当日他把行李都收束好了,睡著很安适的觉。
  次日一清早,毛三就来见他,毛三也换了一身干净的心裤褂,因为是要跟著财神爷出门嘛,他高高兴兴地问说:“大相公!咱们甚么时候起身呢?”韩铁方说:“待会儿就走,你快备马去吧。”
  毛三很脆快地答应了一声,又笑著说:“我再告诉您一件事,瘦老鸦的那间鬼洞子可空啦,从前天起没人看见他,不知他飞到哪儿我食去啦!还有,那天来到这儿惹咱们老员外生气,把老员外气死了的那个徐……”
  韩铁芳说:“不要管别人的事,你就快去备马吧!”
  毛三又脆快地答应了一声,出了屋门还回头找补了几句,说:“那个姓徐的大概也早就离开这儿啦,这些日子没听说有人瞧见他嘛。还有……独角牛是再也爬不起来啦。……”
  韩铁芳摇手逐著他说:“快去!快去!快去给我备马!我要骑走那匹乌烟驹。”
  毛三像一只鹿似的,欢跃著蹦出去了。
  此时已诸事完毕,韩铁方行意匆匆,亲友们及同庄的父老、城中友人和号里的掌柜的们,都来给他饯行,少时毛三来报,马已备好,仆人争著将他的两只衣包和一口宝剑拿了出来。他的胞妹玉芳、妻子陈氏芸华,都流著眼泪来相送,铁芳又向妹妹谆谆地嘱咐了一番,并向妻子拱拱手,脸上生出一阵感慨之色。
  这是一个多云的春风飘荡的清晨,庄内外的桃花都落了,柳丝仿佛比前几日拖得更长,燕子向天涯飞去如替远行的人指示方向。
  韩铁芳出了庄子才骑上乌烟豹,毛三却得意地,像跟班儿似的,骑著大相公的雪中霞,剑柄映著朝霞而生光,马蹄踏著落英待奔,韩铁芳回首望著庄口的那一二百人,那些人都说:“一路平安!早些回来!”
  韩铁芳一抱拳,便转回脸来,挥鞭离去,两匹马一黑一白顺著小径向西,曲曲折折地奔上了大道,就一齐加紧挥鞭,马蹄荡起了烟尘,不到一小时,他们就离开了洛阳的境界。
  韩铁芳这次是初离家门,而且胸怀旧寻母的一片孝心,找黑山熊拼斗的一股勇气。他虽然读过不少书,看过不少舆图方志之类,但他实在不晓得祁连山距此究竟有多远,他恨不得一天就出潼关,两天就过西安府,三天就到祁连山,所以他将马催得很快,乌烟豹的通身已汗出如浆,韩铁芳也不住地气喘,把毛三骑的那匹雪中霞,丢在后面有半里多地。
  毛三在后不住地乱喊,并且尖叫著,韩铁芳将马收住,喘著气儿等著他,回头去望,就见毛三跟那匹马,简直都没有力气了,迟缓地拽著命似的往近爬来,半天才来到了临近,马站住了咕噜咕噜的由嘴里吐白烟,人也上气不接下气地说:“哎哟……我的大相公!……”他滚下马来,坐在道边喘吁了半天,才说:“大相公!您别这么忙呀,咱们出来是游山玩景来啦。”
  韩铁芳说:“谁有闲情游山玩景?你既是怕累,好在咱们才离开家不远,你就赶紧回去吧。”
  毛三赶紧又摆著双手,说:“不,不,我这个人倒是不要紧,既是大相公给我脸让我跟您出来嘛,我就是累死,也活该!只是这两匹马,这么不喘气儿直跑,我怕他们受不了,俗语说:好马跑不了三十里。千里驹也只是日走千里,要叫它直跑,也是不行。您这两匹马不错,走到伊犁,花四百两银子也买不了这么好的马,毁了它未免可惜!”
  韩铁芳听了这话,也下了马,珍惜地看著他这两匹马,就点点头说:“那么咱们就慢一点走,你不晓得我的心急!我是急著去走,先要去会一个人,然后我们共同要办很多的事。”毛三听了不免有些发怔,心说:大相公临出门时,明明是跟亲友们说他是要拿出二年的工夫出外来看甚么名川大山,现在怎么又变了要找人,要办事了呢?……
  他的脑筋一转,忽然自觉得猜出来了,心想:不必说!大相公一定是有件心事,蝴蝶红跟他熬了一二年,他给拿出钱来赎了身,却送给范秀才当老婆,天下也没那样的傻人。哈!我现在才看出来,那不过是大相公变的一个戏法儿,在家里他既跟少奶奶不合,当然不好意思又往家里接窑姐,所以这才叫范秀才顶名儿,把蝴蝶红带到外县去等著他,他现在身边不定带著几百万银子呢?
  到了那儿,重新立一番家业,哈哈!他现在已然把话露出来了,“会一个人”,不是会蝴蝶红还是会哪一个?“共同要办很多的事”,当然啦,盖庄子,置产业,那些事也不是一个人能办来的,范秀才只能给写写誊誊了,大事还得由我给办,将来,我不就成了大管家了吗?想到这里,他不由十分欢喜,遂就站起身来,把小脑袋一晃摇,说:“好吧!那么我也不歇著啦,咱们再往下赶路吧!既然大相公还要会人,还要办事,那我更不敢在路上耽搁啦,咱们就快点走吧。大相公您放心,马要是跑趴下了,我能够背著你走。”他就又骑上了马精神百倍,于是韩铁芳也上了马紧紧地前行。
  毛三一边挥著鞭子,一边脑里像做梦一样的想著,就想他们大相公若是在别处安下了外家,他也得真个老婆,脚儿要这么小,脸儿要这么白!也别太白丁,太白就成了曹操了。他高高兴与地抱著希望随他的大相公西进。
  由洛阳往西去,便渐渐步入了西北的黄土高原,两旁尽是黄土高原,连一块青石都看不见,上面的树木也很少,一层一层的,依著山挖成了许多的窖洞,居民就都住在里面,田地也都是随山势而辟成,麦苗儿都短稀稀的,望著连点绿色都少有。
  右边是黄河,那条苍龙似的滚滚的河水,上面连船都很少。从河那边刮来的大风,挟著无数的黄沙,打得人的眼睛都怪疼的。毛三本来也是洛阳城长大了的,他没往西来过,如今看见了这一片荒凉贫瘠的景象他不由有点寒心了,觉著别说大相公不打算游山玩景,就是真想游,真想玩,这里河也真没有甚么游头儿,玩头儿。他有点趑趄,但仍耐著性儿随著往下走,在路上找个地方歇了一会,吃了点东西,再往西去。
  直到黄昏的时候,才来到陕州境内的一个小镇,此时毛三已然马疲人乏,心说:如果大相公要是再不在这儿歇著,连夜往下走去,那可就真要了我的命啦。忽见在小镇黯淡的暮色之中,几家小铺摇摇的灯光里,韩铁芳下了马就向人打听此地是否是白庙镇,镇下有一家店在哪里,问话的时候,他的声音很是急快,而且宏亮,可见他此时是更有了精神,毛三就也高兴了,心说:好啦!想不到原来不太远,蝴蝶红一定是住在那个店里面了。就是大相公嫌这里的地面小,不愿在这儿安家,还得往别处去,可是他们两人还不在这儿待几天,先叙叙旧情吗?并且想著:我天天听人提说著蝴蝶红,我还没见过呢,今儿倒要看一看。他遂就也帮忙打听那刘宋店。
  原来刘宋店就在西边,走不到五十步就到了,韩铁芳将马交给了毛三,他先走进了门去,毛三在外面拿著大管家的腔调儿,喊叫:“店家,把马接过去溜一溜!留点神,我们这两匹马可不同别的马,草里多拌点料,别给脏水喝!听明白了没有?”
  他抖抖衣棠,拍拍裤子,两条腿却酸疼,走进了店门,就见他的大相公,已然进了北房去了,这儿的房子可真是又低又破,真不配作洞房用,他来到了北屋的窗前,同里面叫了声:“大相公,我把马交给店家啦!我在哪间屋里住呀!另找一间房子吗?”同时他眼前看著窗上那一摇一摇的灯光,耳边希望能听见屋里的莺声燕语,但是没有听著,只听韩铁芳说:“你进来吧。”
  毛三倒觉著有点腿肚子发麻,心说:我见了屋里的蝴蝶红,应当叫她甚么呢?叫她一声“少奶奶”她一定喜欢,于是毛三就把脸儿摸了一把,咳嗽了一声,开了门,进屋抬眼一看,不错,灯光下除了大相公之外,还有一个人,然而这人是穿著一件旧蓝布衣,头发很乱,脑袋像一个干梨,哪里是千娇百媚的蝴蝶红?原来是没毛儿少肉的瘦老鸦,毛三不由倒吸了一口冷气。只见韩铁芳道:“毛三!你也见过萧三爷,萧三爷是我的师父,从明日起,咱们跟随他老人家走路,沿途都要听他老人家的吩咐,不可违背!”
  那位萧三爷沉著脸瞪著眼向毛三看了看,又同韩铁方说,“问问店里有大屋子没有,叫他去住,为他单找一间房子,未免太费钱了。”
  韩铁芳就转头说:“毛三,听见了没有?你去吧!问问店家有大屋子没有,若没有,在马棚里睡也没有法子,你既跟我出来就得受点苦,在外绝没有在家裹舒服。”
  毛三瞪著两只眼,眼泪都快流出来了,他退出屋,又把嘴高高獗起,心说:倒霉!怎么瘦老鸦又飞到这儿来啦?有他在一块儿走,还有我发的财吗?真倒霉!只是大相公管瘦老鸦叫师父,凭瘦老鸦那儿样,会教给他甚么呀?毛三这时是又累又懊烦,走来找店掌柜的给他安置睡觉的地方去了。
  这时候韩铁芳叫店家炒了两样菜,熬了一壶酒,他就与瘦老鸦同坐在炕上,一边饮酒,一边谈话,瘦老鸦原是早来到这里的,他怀仇多年,欲将韩铁芳教成一身精熟的武艺,以作他的臂膀,然后好共同去找黑山熊,为盟兄赵华升复仇,而今韩铁芳的技艺已成,同时四盟弟连枝节徐广梁也来到了,本来他们与黑山熊二十年的仇恨,就要凭一场拼斗来决定生死,却不料他们的大盟兄柳穿鱼韩文佩把当年的实情全吐露,原来是他动手杀死的盟弟,与黑山熊无关。
  瘦老鸦跟徐广梁在那时候真是气炸了肺,但是韩文佩逞能去搬石桩子,一下又被石桩压死,两人弄得又气恼又悲伤,气恼的是韩文佩面善心毒,当年为要得到一个妇人,竟将盟弟杀死,悲伤的是四个人过去有三十年的交情,不但是师兄弟,而且还是盟兄弟,真在神前发过大誓,真是情逾骨肉,想不到结果竟是这样的凄惨,老大害死了老二,老三老四又把老大逼死,这真叫拜把子的人伤心,叫江湖人耻笑,所以连枝节徐广梁一懊恼就走了,临别时他又同瘦老鸦说:“从此我绝不再走江湖,要是再拿刀、打拳,就叫我烂手。”
  他走后,瘦老鸦也非常没精神,本来么,现在还去找黑山熊干吗?黑山态与我们还有甚么冤仇?仇是大盟兄,可是大盟兄已然死了!瘦老鸦本来也想走,找一座深山古庙去出家,可是又不放心徒弟韩铁芳,黑山熊虽非杀死赵华升的凶手,但确实是霸占了韩铁芳的母亲的仇人,自己把武艺教会了他,时时鼓励他去报仇,共寻母,如今自己忽然又不管了,未免不像个老师作的事,何况韩铁方万一寻不成母亲,反倒在黑山熊的手下丧了命,自己也得负责,所以他还得管,便在韩铁芳分散家财的前两日,他们师徒就暗中订好了,约在这里见面,共议西上寻仇之举。
  当下瘦老鸦喝了一点酒儿,暮黄色的脸儿渐渐发了红,更显得有精神,他就把眉毛皱了皱说:“早先的事情,我二哥金刚跌赵华升的事情,现在是都了啦。就是我见了黑山熊,我也不跟他再提。现在咱们西去,不为别的事,就为的是找你那生身的母亲。”
  韩铁芳叹了口气,沉默了一会使又愤然说:“即使我母亲在黑山熊的家里,住得很好,她不愿同我走,我也必定将黑山熊杀死,才能消恨!”
  瘦老鸦摇了摇头,连说:“不能。不能!你母亲落在强盗的手里是不得已,强盗也不仅是黑山熊,连那你叫他十多年的爸爸,我尊他为二十多年大哥的也是强盗。如今,不是我又灰了心,又灭了气,而是咱们走江湖的人应当讲理,只要没有不共戴天之仇,就不可以下手杀人,黑山熊也不过是一个强盗罢了,与你也不算是甚么深仇大恨,据我想:你的母亲现在未必还活著。”
  说到这里,就见韩铁芳的眼眶里滚下了泪水,面容也十分的悲戚,可见母子的恩情原出自天性,瘦老鸦就又叹著劝慰他,说:“不必烦恼;只要你的母亲尚在人世,你母子总能够见得看,这些年来她也一定很想你,黑山熊若是肯放她随你走,那咱们无话说,不能再细算过去的账了,若是他不肯,依然是他那强盗的脾气,那徒弟你也放心吧,我一定会帮忙你杀死那黑山熊,救你的母亲逃出贼窝。”
  说了这几句话,见韩铁芳愈是伤心,愈是悲戚,于是瘦老鸦更将腰直挺了起来,把一盅酒一饮而干,握著拳头说:“徒弟!才出了家门这几步,你先发愁那还行!如今的事,救母当然是第一,可是你也应当藉此闯练闯练。今天不过才来到陕州,明天就得过灵宝,灵宝县内有一位老英雄刘昆,你应当去拜见拜见他,不然他要是挑了眼,就会叫你走不过去。还有,到了潼辟作可得提防点张家二弟兄,张伯飞外号叫作老君牛,张仲翔外号叫仙人剑,都是当今有名的江湖好汉,结交了他们就诸事有益,得罪了他们就管包你时刻不安。”
  “进了潼关第一须留心华山上的铁棍杨彪,此人有万夫不当之勇,手下有一百多个喽啰。再往西,霸桥县上有一位大侠客,名叫吕慕岩,是十年前关中道上的大镖头,使著一对护手双钩,人称他为钩侠,不过这个人倒很和善,你走到霸桥只要别狂别张口说大话,就是走在对面你不理他,也不要紧。”
  “过了霸桥二十里便是西安府,那里的豪杰可就多了,东关里的镖店就有七八家,著名镖头不计其数,如方天战秦镖、钩镰枪焦衮、铁臂罗汉马如骤、金太岁余旺、托得塔李平、扳倒山陶俊。还有长安三霸,是金霸王高越、银霸王侯雄、铁霸王窦定远,这都是江湖驰名的英雄,一方的财主、绅士,同时也都是杀人不眨眼的魔王。”
  “再往西,武功扶风一带又有歧阳双杰,进甘肃有陇山五虎,兰州城里有豹子崔七,凉川又有镇源州朱逢源,在这里就可以闻得黑山熊的威名了,假若你寻不著黑山熊再住西,那可就得出玉门关过沙漠,二十年来无论是多么大的英雄好汉,一出了玉门关就不敢逞强……”
  韩铁芳越听越发怔,听到了这里,就不由问说:“为甚么?”瘦老鸦脸色变了一变,将声音压得小一点,说:“这件事我也跟你说过了许多回,二十年前北京城九门提督玉大人之女王娇龙因父病还愿投崖而死,可是有人说是那玉小姐实在未死,只是下落不明。最近我听徐广梁说,玉小姐当年是走往新疆在沙漠草原无人之处隐遁了。”
  “因此,由黑山熊起,江湖人只要往西去,就都个个相戒,都怕遇见她。因为听说那位玉小姐的武艺,是由九华山哑侠门中学出来的,比江南鹤李慕白还要高出一头,真可称是神出鬼没,虎跃龙飞,换月摘星,追风入地,推山倒海,变化不测,无人能挡,无人能敌,所以个个一闻她名,便先丧胆。连我也是如此,要不然这些年我也不至于隐没不闻,实在也是怕遇见那位玉小姐之故,其实我不做非法之事,也得罪不著她,但听说她的脾气最不好,为一点小事就会杀人。”
  “现在说这些话,也不是要打消你的锐气,就是为告诉你,走江湖绝非一件容易的事,遇事处处都得小心谨慎,遇人时时都得斟酌打量。俗语说:在家千日好,出外一时难,尤其你,在家中娇生惯养,使奴唤婢惯了,你说个对,别人不敢说错,出了门可就不行,谁对谁都没有客气,你强?别人远比你更强!”
  瘦老鸦的话如联珠,一句跟著一句的说出来,两只眼睛又瞪著在韩铁芳脸上转了一转,嘴角又露出点冷笑,他想著韩铁芳一定会有点垂头丧气,可是他却是态度平常,一点也不在意的样子,瘦老鸦就又说:“只要能时时谨慎,便不会出舛错,千万可别逞强,因为咱们这点武艺,在江湖上是比下有余比上不足,尤其你,那几手伏地追风、翻身反砍,你还没有练熟,徒有点力气跟聪明,也决斗胜不过老江湖。”
  他又饮了口酒,韩铁芳却微笑,说:“我出外本为找的是黑山熊,与别人都无干,我不欺人,谅别人也不会来惹我。”
  瘦老鸦摇头说:“那可不一定,江湖人哪能都个个讲理?横著膀子撞,骑著没笼头的马瞎撞,有的是,还有一种江湖人养的没有规矩、没廉耻的丫头,自命为女侠,看见了你这样子的小白脸,她们一定会霸占。”
  说的时候,又把眼瞪著徒弟发出微笑,韩铁芳却忿忿地说:“管他呢,我们走我们的路就是啦!等遇见事情的时候再说,反正,师父你放心吧,在路上我一定处处听你的话。”说毕,他就用个包装当作枕,倒头睡下。
  瘦老鸦坐在一旁还是饮酒。少时,他隔著窗户,又跟站在院子里的店伙说了几句话,原来他跟这家店房很熟,所有店伙的姓氏排行,他都叫得出来,他先问:“给我们的那个人找苦睡觉的地方了没有?”
  窗外的店伙答道:“大屋子没地方,我把东屋里地下的那块铺板让给他啦,饭他也吃完了。”
  瘦老鸦又问:“马呢?”
  窗外答:“三匹马都在棚里,都喂过了,萧三爷您是明天天亮就起身不是?绝耽误不了您!”
  瘦老鸦笑了笑又叫说:“程二!”
  窗外的伙计答应著,瘦老鸦就又问说:“广达镖店的镖车今儿走过去了没有?”
  窗外的伙计答说,“今天没看见,也许是没走这段路。”
  瘦老鸦点了点头,说:“好啦。没甚么事啦!明天早一点给我们烧饭。”
  外面又说:“误不了。”足音响了几下,人就走了,瘦老鸦自己又明念了几声,也不知道他说的是甚么,他下炕去,关好了门,待了一会噗的一声,将灯吹灭,就也倒到炕头睡觉了。
  此时韩铁芳并未睡著,因为他觉得身子下的土炕是又硬又凉,而瘦老鸦的两只脚,更发出一种臭气,今天他虽因在路上太累了吃不下甚么东西,可是这股臭气也薰得他直反胃。风一阵阵的摇撼著纸窗乱响,像是甚么书上记的那些怪异之事,有个妖怪要驾风而来,要被窗而入似的。
  这小村茅店中的夜,简直不是“一刻值千金”的春夜,墙外的梆子声梆梆地响,声音十分凄凉,而远处一声犬吠,近处的狗也都随著乱叫起来,太狗汪汪,小狗滋滋,仿佛大锣小锣一齐鸣,半天不止,搅得韩铁芳的心更乱。
  此时,瘦老鸦所说的那些英雄人物,又仿佛一齐出现在他的身边,那些都是黑山熊的党羽,团团地把他给包围起来,他要抽剑去奋勇迎战。他又想著生母方氏夫人,以尊贵之身,落于盗贼之手二十年,这二十年来她度的是多么惨痛污辱的生活啊!不知那缺了一块下襟的红罗衫子,尚穿在她的身边否?母亲呀!……他抚著胸,身子压著剑柄,不由得心头一阵沉痛,又念记著明晨还要起身西去,在那强梁满地的路途上精神若不振奋点,是决不行的。所以他紧闭著眼睛,脑里不敢再乱想。
  停了一刻钟,耳畔的更声、犬吠声,及风声,就渐渐由模糊而归于宁静,他第一次离家入了睡乡,睡得还是很沉。及至被瘦老鸦唤醒,瘦老鸦问说:“睡足了没有?收拾收拾东西就走吧!”他挣开了双眼一看,见窗纸上已发出惨白之色,便翻身坐起,揉了一揉眼睛,觉得左边的臂痛,原来是宝剑在臂下压了一夜,睡得沉,并没有觉得,可是这时十分的难受,窗外的雄鹅扯著怪嗓子在喊叫,母鸡也跟著咕咕,韩铁芳还觉著有些头晕,可是瘦老鸦很快地下了炕找著鞋,就把屋门推开,一阵春寒的晨风吹进来,触到人身上如同冷水似的。瘦老鸦先跑到院中去了,屋门也没给带上,屋子里的臭气倒趁此滚出去了。韩铁芳就也下了炕,揪平了衣棠,走出了屋。
  只见天色即将黎明,星斗疏稀,残月倒挂,可是各屋里的人都已起来了,柜房里点著暗暗的灯光,有的客人还背著鼓鼓的钱袋子,推著独轮的小车,往店门外走去。韩铁芳看了这种情景,不禁想起了“鸡声茅店月,人迹板桥霜”那两句唐诗,虽描写的是秋景,如今是春天,但自己的心实严肃凄惨,与秋无异。又计程遐想,这时蝴蝶红随著范彦仁必已走出几百里地之外了,她必定也正在饱尝著茅店鸡声,晓风残月的客味,她的心坎里必未将我忘记,她是一天一天的往东,我却是一天一天往西去,当年日一夕相会,酒绿灯红,轻挑琵琶私倾密语,如今却相背著各分东西,人生聚散实在无常,旧日的欢乐如今看来实如轻烟浮梦,他不禁感慨著。
  这时瘦老鸦忙忙叨叨地催著店伙去给他备马,那毛三也被他从东小屋里撤出来了,毛三仿佛站都站不住,两眼还没大睁,不住地张著大嘴打呵欠,他气恼著说:“这时才甚么时候呀?还没打过三更吧?”
  瘦老鸦推了他一把,咕咯一声他就坐在地下了,一坐下就索性不起来,还啊啊的打呵欠,瘦老鸦催著说:“快点!赶紧收拾了东西,吃点甚么咱们就走。”
  这时厨房里风匣声呼呼、答答的已响了起来。有的屋里才起来还没走的客人,高声唱著山西的“迷呼”调子,说:“实在可怜啊啊啊!母子们咦哟哟!”公鸡又扯著嗓子跟人比赛。门外已有骤车像辙辘一般地响著走过去了,而天上星月渐淡,东墙外新绿的槐树后已隐隐地演起了一片淡紫的朝霞。
  韩铁芳走回屋中,另换了身衣服,亲自将随身的包袱系紧,顺手拿起了宝剑,将剑身抽出半截来看了看,只见深青色的瘦剑,凛凛地发著寒光,他不由精神陡振,雄心倍起,暗想:母亲!儿凭仗这口宝剑要救你老人家脱出贼人的手中!又想起昨晚师父所说的那些江湖豪强,不禁暗发著冷笑,心说:你们都来吧,别看不起我初出茅庐,以为我武艺幼稚,但是只要有人敢袒护帮著黑山熊,那我就凭此宝剑,……他咬著牙,仿佛自己对著自己生气、发怒。
  这时店伙已端进来两碗热气腾腾的汤面,随者瘦老鸦走进来,说:“快吃了好走!今儿别等到天晓,能赶到灵宝才好!”他先拿起一碗面来,一边拿嘴吹著,一边吃,韩铁芳将剑入匣,放在包袱旁边,瘦老鸦却拿筷子指著说:“把那个东西最好里在包袱里别露出来,你看我的家伙就永远藏著,走在外边,除非你是保镖的,可千万别露出兵刃来,不然无事也会有事,江湖人多半有点任性,譬如在路上遇著一个会使剑的,他要看见你也带著宝剑,他就不由得要生气,就许找个喳儿要跟你比一比,尤其是宝剑这种兵器,会使宝剑的绝没有低等人,你若真遇上一位能手,出门没有三步,先摔了跟头,那可连我的名头也都坏了。”
  韩铁芳觉得师父未免过于谨慎,可是又不能不听师父的话,便将剑插入包袱里,但剑柄仍然露在外边。他拿起一碗面来也吃了几口,店伙又送来洗脸水,他们草草地盟洗完毕,瘦老鸦就又嚷嚷著:“快走吧!快走吧!”
  外面的晓色渐开,鸡鸣已停止唱,鸦鹊却站在树梢、房瓦上不住的乱叫唤。瘦老鸦大声催著毛三一进来拿行李,毛三垂头丧气,进来拿了行李,还不住地打呵欠,瘦老鸦捶了他一下,说:“昨晚睡了一夜,你这时候还困?”毛三也不言语,只管低著头,蹶著嘴,三匹马牵出了店门外。
  瘦老鸦看著那匹雪中霞不错,他就把他的行李放在马上,骑上去了,把他的一匹黄不黄黑不黑的瘦马给了毛三。毛三敢怒而不敢言,心里咒骂著:凭你瘦老鸦也配骑雪中霞?妈的,叫马摔死你!
  三个人都上了马一齐出了这小镇,再往西去,韩铁芳是精神奋发,瘦老鸦永远是那个样子,说他是没精神,可又有精神,跨在马上,连腰都像是不能直,可是只要对面或后面有了车马或是步行的人来,他的眼睛必大睁,由眼中射出一种厉害的光,仿佛一切都瞒不住他的眼,他能断定往来的三六九等,并且听人的口音,看人的打扮,他就能断出是从那里来的,甚至于是往哪里去的。他一边走一边跟韩铁芳谈闲话,只要附近没有人,他就大谈其江湖,说他生平得意之事,及丰富的经验。
  毛三在后面听著,觉得他是瞎吹,同时他心里既烦又困,因为满想看跟大相公出来享福发财,没想到又搀上一个瘦老鸦比自己还穷,可是又比大相公还会发威。并且因为这几年他都是在庄子里打更,每晚将一匹马牵出去,到半夜再牵回来,帮他的大相公干那件秘密的事情已非一日,所以他养成了一种夜间不能睡觉,可是白天又非睡觉不可的习惯,昨天他连生气带地下凉,一夜也没睡好,如今在马上却觉得上眼皮跟下眼皮在一块儿打架,头发沉,耳朵发响,不住的打盹,有两三回都几乎出马上摔下来。
  此时阳光已然升起,照得道一片黄土的大地越发黄。由黄河那边吹来的风砂,使人难以睁眼。韩铁芳是穿著一件蓝沛的长衫,肩膀上落了一层厚的黄土,一抖动便纷纷地往下坠。毛三的马是在最后,前面的两匹马扬起来的尘土都往他的身上飞,他拿舌头舔了掀嘴唇,觉得满是沙子。走得快到中午了,他就又打了个呵欠,向前面说:“大相公!咱们先找个地方歇一歇吧,我口渴啦。”
  韩铁芳说,“你稍且等一等,只要前边有市镇,咱们就歇下用午饭。”
  瘦老鸦却在马上回头瞪了他一眼,发出冷笑来说:“才走了这么一点路,你就犯口渴,出门走路谁还能把家里的井带出来?”
  毛三说:“有点河水也能喝呀。”
  瘦老鸦用鞭向北指著说:“那边倒有黄河,那里边的黄泥汤子你能喝吗?”毛三叹了一口气,没有言语。
  瘦老鸦又说:“这才走到豫西,要是到了新疆沙漠里,走几百里也寻不著一滴水,你还不得渴死。”哼哼地笑了两声,依然策马往前走去。
  地势越来越高,往一座土山登上去了,韩铁芳见此地四顾荒凉,也未免觉得心里头不痛快。又想玉娇龙以一名门小姐,竟能远奔异域,终身居于沙漠中,可称得起是一位异人,是一位奇侠,只是,自己今生未必能够往新疆一游,而且玉娇龙是一位女侠,未必肯与我见面,不然我若能见看她,无论如何跪求,也要拜她为师,从她学习几手武艺。他心中如此地想。
  瘦老鸦已在前带著他们登上了山顶,又将要倾著一股窄小的道路往下去了。毛三迷糊著两眼,似睡非睡,他只觉得马直绕弯儿,而地下似乎坎坷不平,忽然听得耳边瘦老鸦喊叫:“留点神!”他吓了一大跳,急忙把眼睁开,一看马已到了悬崖,他惊得失了魂,要收马已来不及了,马一冲而下,越过了前面两匹马,直如飞似的下了山坡。
  他在马上惊得大叫,瘦老鸦也急喊著说:“揪住缰绳!身子向后仰!”然而他这时手脚哪听使唤,幸亏这匹马颜色虽然不好,身子虽然瘦,可是瘦老鸦花了八十两银子在洛阳马店中挑来的,一匹又便宜,又老练的马,所以从高山上跑下来并没跌倒,也没把人摔下去,但是毛三的脸色都白了,气喘吁吁。
  此时却听旁边有人哈哈大笑,还有人骂著说:“笨蛋!连马都不会骑,还要由山上走抄近儿呢?”毛三不由有点生气,瞪大了眼睛说“我摔死了认命,干你娘其么事!”立时旁边有人叭的打了他一鞭子,他的脸一阵发麻,又破口大骂,却听轮响蹄动,许多车马走过去了,并有许多人回转著头一齐哈哈大笑。
  原来这山下是一股大道,出南北来的车马,都汇集在追里,才能一齐住西去,瘦老鸦是为抄近走,所以才由山岭上过来。此时毛三吃了一鞭,到底也没看清楚哪个人打的他,他吓了一跳,又吃了一鞭,精神倒有了,又倚仗韩大相公的势力,追著人家大骂。
  前边是三辆车、四匹马,车里坐的是其么人也没看见,可是骑著看马的都不像是好东西,尤其是有一个……他不由眼睛直了,原来有匹跟雪中霞差不多的白马上,坐著一个年轻的娘儿们,是不过二十来岁,脸儿很圆,黑中透红,颇有五大分的人材,穿的是小红袄儿、黑裤子花鞋,头发上罩著大红手绢,同著一个少年男子并马而行,也回著头不住向他笑,他不由得就发呆了,心说:怎么?瞧上我了吗?莫非这娘仍是看看我的马由山坡上飞下来,没把我摔下来,她佩服我的骑术好?于是毛三越发的逞能,将鞭子连挥,催著马向前跑,并且摇头摆脑,恨不得在马上拿个大顶,好叫人家看看他的能耐。
  这时瘦老鸦跟韩铁芳的两匹马就已跟上了,只见大相公也定睛向前去看那马上的妇人,瘦老鸦却低声讯:“这一定是个江湖女子,大概还是西路上的,你由她的鞋子样式就看得出来。”毛三更呆呆地出神,心说:江湖女子?甚么叫江湖女子呢?不用说,一定出琵琶巷的那些人还下三滥,拿跑江湖的当妓女啦。看这神气可有点像,好人家的妇女哪会骑马?哪又会冲著我出牙?
  此时瘦老鸦又骂了他一声,说:“你要是再这样给我们泄气,我们可就要把你抛下,我们自己走了。”又抱怨韩铁芳不该带著这么个人出来,应该带著精明可靠的、能够吃苦耐劳的。毛三却暗暗撇了撇嘴,把瘦老鸦又暗骂了两声,并且心说:我要再不精明可靠,望山庄里就再也找不著第二个人了,这五年来,夜夜给大相公备马收马,不是我一个人?你他妈的瘦老鸦会知道?他忿忿地,同时见前面那骑马的妇人跟著那几个男子已经去远了,被黄莽莽的上山给遮住了,他又不由得有点失魂丧魄,没有了精神,眼皮又要往一块儿打架,看看眼前的一截路倒还平,他又在马上打起盹儿来了。
  三匹马往前走,又走了约十来里地,就找了个村镇吃午饭,这村中有几株桃树,已然凋谢了,落英铺在黄土地上,更显得不好看,韩铁芳面无欢容,只是专心吃饭,瘦老鸦还要了一壶酒慢慢地喝著,毛三是吃完了两大碗半汤面,满头是汗,趴在桌上就睡,并且做了个梦,是大相公赏了他两个元宝,他娶了一房媳妇,可惜屋子里没有炕,得趴在桌上睡,忽然又被瘦老鸦捶醒,他睁开眼睛一看,原来大相公正在数钱给饭铺了,他一看见大相公小包袱里的那几张票子跟那一点银子钱就不由得寒了心,心说:莫非大相公只带出来这么点钱吗?绝不可能呀。也许是不愿意露出来叫瘦老鸦看见吧?他又看了瘦老鸦一眼,却见瘦老鸦虽然喝了一壶济,可是脸不红,昨天晚上也不见他怎么大睡特睡,可是永远有精神的样子,永远心急著,催著人快走。
  他们出了饭铺,又都骑上马,毛三走了几步儿就又在马“打起盹儿来,因为他也是练惯了,早先他一夜不合眼,白天非睡不可,可是白天马厂里那些伙伴又都跟他开玩笑,时常一起把他由床上揪在地下,或是把他的床抬起来乱颤动,可是他照旧地睡,如今在马上虽然不很稳他也掉不下来,并且迷迷糊糊地也能作数,好在他骑的这匹马太好,只管跟著乌烟豹的尾巴走,不急也不缓。
  不觉将要走到天黑,已来到灵宝县了。灵宝县是个大城,隔著城墙能里见里面一座高的塔,他们在南门外驻了马,毛三一见天色发黑,可就有了精神,瘦老鸦叫他去找店房,他忽然看见街东有一家大店,粉墙上尽著长寿字,歪歪斜斜地还写者“太平”,他认得这两个字,想著一定是“太平店”,心想:今天晚上先睡个太平的觉吧。他刚想说:“咱们就在这儿住下好不好?”忽见里面有人送客出来。
  送客的主人原来正是路上遇见的那个随同骑马的妇人并马走路的那个男人,这小伙子雄克起的身子,方面阔口,双目发光,倒还是个漂亮家伙,尤其现在换了一件蓝绸长衫,竟像很斯文的样子,毛三不由得眼睛又发直了,瘦老鸦却牵马过来说:“太平店是老字号,咱们就住在这里吧。”又向韩铁方说:“可惜今天咱们来此晚7,不能进城去拜访老英雄刘昆了。”遂将三匹马尽皆交给毛三,并嘱咐他在大房子找地方睡觉,韩铁芳自己拿著行李包袱先走进去了。
  这里毛三又瞪了那送客的后影儿一眼,心想:我也得拿出一点派势来,别叫人看出我是个底下人。他遂就也在门前大喊:“伙计伙计,你们出来接马呀!难道我们来这住店,马还得自己卸鞍套自己去喂马?妈的!”
  伙计出来瞪著眼说:“喂,客人!你可别骂人!”
  毛三看这个店的院子深,字号大,里边还许住首甚么官儿老爷,他不敢滋事,也就不敢言语了。走进门,他先向马棚下看了一眼,看见马栓系著不少,除了黑的就是白的,有杂毛的却是骤子,他不能断定那个妇人骑来的马在这里没有,他溜进大屋子里一看,人真多,这么大的屋子只点著一盏小小的豆油灯,人的哈气,烟袋喷出来的云雾,简直把那点光焰给遮住了,黑忽忽,可是乱动著无数的人,无数的头,脚臭气味、烟味、屁味,甚么味儿都有,大家纷纷地谈著话,还有一群人就著那一点小小的灯光在么咧二咧的开宝。
  毛三进来,没甚么人注意,可是他立即又溜出去了,心中著实气恼,暗中说:这还行?我在望山庄虽不是有头有脸的大管事的,可是马圈里就是我拿权,屋子虽然小,可只是两人睡,我没住进这座乱的屋子,我得找大相公说说去,妈的!要没有瘦老鸦,我会受追罪?
  他跟店伙打听了一下,知道他的大相公是在里院东房,便往里院走去,可是须经过一个小过道,这个过道对面都有窗户,都染著灯光,摇动著人影,他正走著,忽听左边屋里有妇人的笑声,他不由站住了侧耳静听,听男女互相笑著说话,又听女的说:“想起来今天由山坡上愣跑下来的那个人,我就觉得好笑,幸亏,那只马还不错,要不然,不就把那个人摔烂了吗?真是!甚么样子的可笑事都有!”
  毛三一咧嘴,又听窗里的男子说:“你也太爱笑,那不过是个雏儿,大概是才出门,不定是干甚么的,只是在后面跟随著的那两人……”
  妇人接著说:“是那年轻小伙跟那个瘦子吗?”
  男子说:“你今天跟我提了三回那年轻小伙呀,我看那人也是个雏儿,多半是个财主少爷,只是那个瘦子,我看他倒有点来历。”
  妇人又哼哼著小调儿,“正月儿里来正月正,我与小妹去逛花灯……”
 
 
 
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