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2021-08-02 09:02:06   作者:阿瑟·黑利   译者:夏冰清   来源:阿瑟·黑利作品集   评论:0   点击:

  “子爵”号螺旋桨喷气式飞机平稳地转到逆风方向开始下降。飞机的副翼和滑翔轮已经放了下来,在伯灵顿民用机场的一号跑道的正前方排队准备降落。在指挥塔下边的候机台上看着飞机降落,肯特·欧唐奈医生漫无边际地想到,其实航空和医学有很多相似之处。两者都是科技的产物,都打破了人们既往的观念,改变了全世界人民的生活。两者都朝着未知的地平线进发,而未来在前方影影绰绰,无法预知。还有一个相似之处,现在的航空制造业已经跟不上自身技术的发展了。一个欧唐奈认识的飞机设计师最近告诉他:“一架飞机一旦飞上天空,那么它所代表的技术就已经过时了。”
  欧唐奈抬起手挡住眼前8月中旬下午灿烂的阳光,心想其实医疗这一行也是大同小异。医院、门诊、医生都始终都无法一直保持处在最前沿的状态。无论他们怎样努力,科学实验、新技术的开发和涌现总是走在前头,甚至超前了数年。一个人今天可能会死于某种疾病,而能挽救他的药物其实已经发明了,甚至,也许正在被限制性地试用。但是,新的进展总是需要时间才能被广为传播并被公众认可。外科手术也是如此,一位外科医生,或一组外科医生,可能会开发出一种能拯救生命的新技术。但在普遍推行之前,其他医生需要学会如何掌握这项技术并把它传承下去。有时这需要一个漫长的过程。打个比方,时下心脏手术已经相当普遍了,很多急需手术的病人也能够得到相应的治疗。但是曾经在很长一段时间里,只有少数外科医生有资格或愿意尝试这门技术。
  对于新事物,总是存在着这样的问题:这是个好办法吗?这办法可行吗?并非所有的改变都意味着进步。在医学方面,也存在很多假象,有些理论和实际背道而驰,有些人就凭着满腔热血难免会操之过急,弄出些不够成熟的结论,把别人也引入歧途。有时候在开明和谨慎之间很难取舍。在三郡医院,顽固派和改革派都大有人在,对于欧唐奈来说,这是个令人头痛已久的问题,人们时刻在担心自己是否站错队、跟错人。
  他的思绪被滑行在跑道上的“子爵”号打断了,飞机发动机刺耳的轰鸣声吞没了周遭一切的声音。等发动机停转,欧唐奈等着乘客下飞机,一看到人群中的科尔曼医生,他就下楼到候机厅迎接医院这位新来的病理科副主任。
  戴维·科尔曼没想到外科主任会亲自来接他。在熙攘的人群中他一眼就看到了欧唐奈的身影,身材魁梧,古铜色的皮肤,远远地向他伸出了手。欧唐奈说:“很高兴看到你。乔·皮尔逊没空过来,但我们觉得必须要有人过来跟你说声‘欢迎’。”欧唐奈没好意思说出口的是,乔·皮尔逊其实就不肯过来。哈利·托马赛利刚好又不在城里,欧唐奈就只能自己开车过来了。
  当他们通过燥热而拥挤的大厅时,欧唐奈看到科尔曼把周围扫视了一圈。他猜这个年轻人是在迅速熟悉周遭的环境。也许这是个习惯性动作,如果是这样的话,那不失为一个好习惯。当然,戴维·科尔曼自己也经得起人们挑剔的眼光。虽然他刚刚坐了三个小时的飞机,他的华达呢西装上半分褶皱都没有,修剪得宜的分头梳得很整齐,他最近刚刮过胡子,没戴帽子,看上去比实际年龄31岁还要年轻一些。他看上去虽然身躯没有欧唐奈那么高大,但是整个人结实匀称,长脸尖下巴。胳膊下夹着的一个公文包让他看上去挺有专家的气场,欧唐奈想,一副青年学者的典型形象。他领着科尔曼到行李柜台,搬运工正从一辆拖车上卸下行李。他们和其他刚下飞机的乘客混在一起找行李。
  欧唐奈说:“坐飞机时,我最不喜欢的就是这会儿。”
  科尔曼点点头,淡淡一笑,就几乎好像是在说,让我们不要浪费我们的时间去闲聊,好吗?
  欧唐奈想,这个家伙有点儿高傲啊。上次见面时,他就留意到科尔曼那双冷灰色的眼睛,寻思到底如何才能摸透那双眼睛背后的心思。在人群中,科尔曼站在那里一动不动,四下张望。这时,一个戴红帽子的搬运工像接到命令似的马上凑了过来。
  10分钟后,当欧唐奈开着他的别克轿车穿过机场的车流驶向市区时,他说,“我们帮你预订了罗斯福酒店的房间,那里比别的地方都要舒服,而且还挺安静的。我想院长已经告诉你公寓的情况了。”
  “是的,他告诉我了,”科尔曼说,“我希望尽快解决这个问题。”
  “这不成问题,”欧唐奈接着补充道,“去医院报到之前,你要不要花一两天时间来找间公寓。”
  “不用了,谢谢。我打算明天上午开始工作。”
  科尔曼客气而有主见,欧唐奈想,这个人是打定了主意后就明明白白说出来的人。他听起来似乎也是不太能轻易劝服的。欧唐奈开始揣测着乔·皮尔逊和戴维·科尔曼会如何相处。表面上看,估计两人之间会有不少碰撞,但万事都说不准,有时候,在医院里两个最不搭调的人也可能一拍即合,成了毕生挚友。
  当他们开车穿过市区时,戴维·科尔曼发现自己对未来的前景有一种近乎兴奋的心情。这对于他来说是不常有的事情,大多数时候,他对发生在他身上的一切都抱着一种船到桥头自然直的态度。但毕竟这是他第一份正式被聘用为医院员工的工作。他告诉自己:这是真切自然的人之常情而已,没什么好难为情的。然后又暗笑自己又在做自我批评了,思想上的老习惯一下子是很难打破的。
  他又想到了就坐在身边的欧唐奈。在三郡医院,所有人对外科主任都是一致好评。他感到纳闷,以欧唐奈的背景和资历为什么会选择像伯灵顿这样的地方?他是不是也有着百味杂陈的动机呢?还是有其他原因?也许他就是喜欢这里。有一些人,科尔曼想,他们的喜好就是直截了当、简简单单。
  欧唐奈开车超过一个牵引式挂车,然后他说,“如果可以的话,有些事情我要告诉你。”
  科尔曼礼貌地说:“请说。”
  “三郡医院这几年,有了不少变化。”欧唐奈字斟句酌,慢慢地说道,“哈利·托马赛利告诉我,你对这些改革,还有我们的计划,已有些耳闻。”
  科尔曼笑了。“是的,我听说了。”
  欧唐奈摁了一下喇叭,前方的一辆车让开了。他说:“你能来我们这里,本身就是一个重大的变革,而且我猜想,一旦步入正轨,你自己也会希望在医院推动更多的改革。”
  科尔曼想起在上次简短的参观中,他看到医院病理科的情况。“是的,”他回答说,“我敢肯定会有的。”
  欧唐奈沉默了,然后用更慢的语速说道:“我们尽量在稳定中推进变革,但是有时这是不可能的。我不是一个会为了维持稳定而牺牲原则的人。”他看了看身旁的科尔曼又说:“我希望我们都能明白这一点。”
  科尔曼点了点头,但没有接话。欧唐奈继续说:“尽管如此,如果你能够做到的话,我建议你谨慎行事。”他笑言:“能靠以理相劝解决的问题,就不用大动干戈了。”
  科尔曼不置可否地说道:“我明白了。”他其实不太明白欧唐奈到底说了什么,他需要对欧唐奈了解更多才能听懂这些话。难道他对欧唐奈的印象是错的?这个外科主任,不过是一个胆小怕事的家伙?此时此刻,他是跟科尔曼说,作为一个新人,不要添乱吗?如果是这样的话,他们很快会发现,他们找错人了。戴维·科尔曼在心里默默记下,不管在伯灵顿找到怎么样的公寓,都不长租。
  现在欧唐奈心想,刚刚说的那些话是不是有些欠考虑。他们好不容易招到一个像科尔曼这样的人。他不想一开始就令他心寒。但是此前欧唐奈满脑子都是乔·皮尔逊,还有皮尔逊对尤斯塔斯·思韦恩那众所周知的影响力。到目前为止,他希望自己能尽力支持奥登·布朗。过去,董事会主席做了不少支持外科主任的事。欧唐奈知道,布朗想要思韦恩的那25万美元,医院也的的确确非常需要这笔钱。如果这意味着需要顺着乔·皮尔逊一点儿,欧唐奈决定在可接受的范围内,尽量容忍皮尔逊。
  医院的派系斗争和欧唐奈作为一个医生的职责,其间的界限应该在哪里?这个问题一直困扰着欧唐奈,总有一天他得划出一条明确的界限来。现在他是在耍官腔吗?欧唐奈觉得他是。如果他没有,他就不会对科尔曼医生说那番话了。权力导致人性被吞噬,不管你是谁,你都无法逃脱权力的侵袭。他想着要不要再跟科尔曼聊得更深入一些,也许可以把这个年轻人培养成自己人。但是,科尔曼毕竟是个新人,欧唐奈敏锐地意识到,他还没能够看透那双冷灰色的眼睛里隐藏的心思。
  现在,他们进入市中心,炎热的伯灵顿街道上尘土飞扬。人行道被日光照射得有些刺眼,柏油路在热浪下被烤得黏糊糊的。他把别克轿车开进罗斯福酒店的前院。酒店门童打开车门,开始从后座上搬下科尔曼的行李。
  欧唐奈说:“需要我跟你一起进去吗?确定一下一切是不是都安排好了?”
  车外的科尔曼说:“真的,不用了。”还是那种平静但不容反驳的语气。
  欧唐奈从车座位上探出身子说:“好吧,明天我们在医院等你,祝你好运。”
  “谢谢。”
  门童关上车门。欧唐奈缓缓地驶入市区的车流中,他看了看手表,现在是下午2点。他决定先去市中心的诊所,再回医院。

×      ×      ×

  坐在三郡医院的门诊抽血室外面的皮面长凳上,伊丽莎白·亚历山大正纳闷为什么走廊墙壁要涂上两种不同深浅的棕色,而不是其他更轻快明亮的颜色。这里已经是医院比较暗的地方了,如果漆成浅黄色,最好是浅绿色,看上去会舒服不少。
  从记事起,伊丽莎白就喜欢鲜亮的颜色。她记得当自己还是小女孩的时候,她给自己的房间做了第一幅窗帘,粉蓝色的棉布上织上了星星和月亮的图案。现在看来,那时候做工估计挺粗糙的。但是那会儿她可得意了。为了把它们挂起来,她跑到楼下父亲的杂货铺里,宠爱她的父亲为她找来了所有需要的东西:一个按照尺寸锯好的铁杆、几个金属支架、螺丝钉,还有一把螺丝刀。她还记得父亲在各种五金零件中四处摸索的身影,这些东西总是放得乱七八糟,并且堆得特别高,谁要过来买东西都必须现找现卖。
  那时候,他们住在印第安纳州的新里士满。两年后,父亲在一次事故中去世了。两年还是三年呢?时光飞逝,伊丽莎白已经记不清了。但是伊丽莎白清楚地记得,在父亲去世前6个月,她遇见了约翰。那场邂逅也和颜色有着不解之缘。那时候,他读高中正放假,到店里来买红色的油漆,伊丽莎白正好在店里帮忙,她劝他换成了绿色。还是他本来就是要绿色,她卖了红色呢?关于细节的回忆都有些模糊不清了。
  但是,她记得,就在那一刻,她爱上了约翰。没准当时她就是为了让他待得久一点,才劝他换个颜色的。现在往回看,似乎从那以后,两个人对彼此的感觉便从未有过改变。约翰读完高中之后读大学,但是他们一直都甜甜蜜蜜地在一起。在第一次见面之后的第六年,他们结婚了。奇妙的是,两人都没多少钱,约翰靠着奖学金读大学,但是周围没有一个人劝他们再等等,大家伙都似乎觉得他们是天生一对,结婚是再自然不过的事情。
  在某些人看来,他们婚后的第一年看起来过得颇为艰难。对约翰和伊丽莎白来说,那却是极其快乐的一年。结婚前一年,伊丽莎白上了夜校,学做秘书工作。后来,在印第安纳波利斯,伊丽莎白找到一份速记员的工作,供约翰上大学和维持他们俩的生活。
  那一年,他们认真地考虑约翰的前途,到底是目标远大一些读个医学院,还是只关注于眼前的生活,读个短期的技师学校算了。伊丽莎白建议读医学院。虽然这将意味着在几年之后,约翰才能开始挣钱养家,她却自愿继续工作以保证两人的生活。但约翰却有些犹疑,读医学院是他儿时的梦想,而且他大学的成绩还不错,但是他急于想为两人婚后的生活出一份力。然后,他们发现伊丽莎白怀孕了,对于约翰来说,事情就这么定下来了。不顾妻子的抗议,约翰入读医学技师学校,他们也搬到了芝加哥。
  在那里,他们有了自己的孩子,起名叫帕米拉。4个星期后,孩子却因支气管炎死了。有一段时间,伊丽莎白觉得整个天都塌下来了,虽然道理她都明白,但是她的整颗心都摔成了碎片,什么都听不进去了。约翰尽了全力对她百依百顺,但是也于事无补。
  她觉得在老地方实在是待不下去了,于是回到了在新里士满的母亲的家。但一个星期后,因为舍不得约翰,她又回到了芝加哥。从那时起,她确实也一点一点地回归了正轨。约翰毕业前6个星期,她发现自己又怀孕了,这下,她终于完完全全恢复了精神。现在,她觉得自己的身体特别棒,过去快乐的性格又回来了。一想到有一个小生命在肚子里渐渐长大,她那兴奋紧张的心情也生根发芽了。
  在伯灵顿,他们找到了一间舒服的小公寓,租金比较便宜。靠着过去省下来的钱,他们分期付款买了一套家具,每个月再从约翰的工资里挪出来一部分还贷款。伊丽莎白想,除了医院里那有些不顺眼的棕色墙壁之外,实在是岁月静好,现世安稳。
  门诊抽血室的门开了,一个排在伊丽莎白前面的女人走了出来。一个穿着白大褂的护士站在她身后,看了一眼手里的记录表,喊道,“亚历山大夫人?”
  “我在这里。”伊丽莎白站了起来。
  “请你进来一下,好吗?”
  她跟着女孩子走进房间。
  “请坐,亚历山大夫人。我们很快的。”
  “谢谢。”
  在办公桌上,护士看了看道恩伯格大夫开的化验单,“Rh分型和溶血。好,请把手放在这儿,握拳。”她握着伊丽莎白的手腕,用酒精棉球擦了擦,熟练地缠上橡皮止血带,从盘子里选了一支注射器,拆开纱布包取出一个消毒针头,装在注射器上,在伊丽莎白前臂上选好一条静脉,利落地一针扎进去,慢慢抽回针栓。她把血抽到针管上刻度标明7毫升的地方,拔出针头,在她手臂的针眼上放上一块棉球。整个过程用了不到15秒钟。
  “我猜你之前就抽过不少次血了。”伊丽莎白说。
  女孩笑了。“抽了几百次了。”
  伊丽莎白看着护士在一个试管上贴好标签,把血液标本注入里边,然后把试管放在试管架上。然后她宣布:“完成了,亚历山大夫人。”
  伊丽莎白指着试管问:“这些试管之后会送到哪里去?”
  “会送到血清化验室。那里的技术员会做检验。”
  伊丽莎白心想,不知道会不会是约翰做检验呢。

×      ×      ×

  迈克·塞登斯正独自一人坐在住院医师的休息室,心里一团乱麻。如果一个月前有人告诉他,他会对一个自己几乎不认识的女孩子如此关心,他一定会觉得那个人不正常。但是在过去的48个小时里,自从他看了薇薇安病房附近护士站里的病历上的医嘱以后,他的担心和烦恼就越来越多。昨天晚上,他几乎就没有睡着过。好几个小时,他都睁着眼睛躺在床上,满脑子都是露西·格兰杰明明白白写在病例上的一行字:薇薇安·拉布顿,疑诊骨肉瘤,拟行活检术。
  他第一次看到薇薇安是在尸体解剖那天,那天她不过是又一个漂亮的卫校学员而已。即使在他们第二次碰面时,就是在公园里的那次,他也不过是把她看成一个漂亮而有趣的约会对象。不管是嘴上耍滑头,还是内里那点儿小心思,迈克·塞登斯从不自欺欺人。
  现在亦是如此。
  生平第一次,他感觉自己深深地、纯粹地爱着一个人,而也被一个同样深沉而梦魇般的恐惧折磨着。
  那天晚上,他告诉薇薇安,他想和她结婚,话脱口而出,压根儿没有时间去思考其中的深意。在此之前,迈克·塞登斯一直对自己说,在正式行医、经济上独立之前,要先玩个够,之后再结婚。但是,自从他对薇薇安说出那句话之后,他就发现自己是真心的。在心里,他把那句话翻来覆去念了100次,竟没有一次想过收回自己的心意。
  然后就发生了这件事。
  女孩子觉得膝盖上的那个小包,不过是个有点儿讨人嫌的小毛病,随便用点儿办法就会治好的。然而迈克·塞登斯清楚地知道“疑诊骨肉瘤”的含义。他知道一旦确诊,便意味着薇薇安体内有一个致命的恶性肿瘤随时会侵袭身体并转移,没准现在就已经转移到了她身体的其他部位了。在这种情况下,如果不迅速手术,她活过一年的可能性几乎为零。而手术就意味着截肢,一旦确诊就得马上做,以期在扩散的恶性细胞累及的部位距离原发灶还不远的时候,切掉患肢以遏制病情。即使如此,据统计,只有20%的骨肉瘤患者在截肢后未发现新的病变。其余病人的病情都会急剧恶化,有些没过几个月就死了。
  但是,那个小包不一定就是骨肉瘤。它可能是一种良性的骨肿瘤。机会都是五五开的,跟你抛一枚硬币是一样的。不管是对他还是对薇薇安,活检的结果都意义重大,迈克·塞登斯一想到这一点就一身冷汗。他想到露西·格兰杰那里把事情说清楚,转念一想却又决定不去了。置身事外,他没准能知道得更多。一旦他把自己牵涉进去,很多话他们可能就不会告诉他了。为了照顾他的情绪,有些话他们可能会有所保留。他才不希望这样,不管是良性还是恶性,他无论如何都要知道结果!
  和薇薇安说话,同时还瞒着她一些事实在不是件容易的事情。昨晚,另一个女病人已经出院了,旁边那张床暂时空着,他一个人和她一起坐在病房里,她还笑话他看上去垂头丧气的。
  她乐呵呵地嚼着他带过来的葡萄说:“我知道你在烦什么,你是怕被我缠住了,就不能和不同的女人亲近了。”
  “我从来就没有朝三暮四,夜夜笙歌,”他也装出一副轻松的口吻说道,“再说了,其实这也是技术活,要花时间的。”
  “你在我身上就没花什么时间。”
  “你不一样,事情自然而然就发生了。”
  她听到这里就没再说什么了。“好啦,我知道了。”然后又乐呵呵说道:“好吧,反正不管怎么说,迈克·塞登斯医生,你现在想着脱身已经太晚了,我绝对不会放你走了,想都不要想。”
  听到这里,他紧紧地抱住她,又吻了她,心里泛起比以往更深的爱恋。她转过脸用鼻子蹭着他的耳朵。她的柔软清甜的头发贴着他的脸,她小声说:“还有一件事,医生——离那些卫校的护士学员远一点,她们都不知羞耻。”
  “真的呀!”他又装出一脸兴奋地回答道,把她推开一点说,“为什么之前都没人告诉我这等好事?”
  她穿着一件薄薄的浅蓝色便服,领口是敞开的,里边是一件同样的浅蓝色的睡裙。突然之间,他发现她如此年轻而美好,叫他有些透不过气来。
  薇薇安看了看关着的门说道:“今晚,她们都在护士站忙着呢。是她们告诉我的,起码一个小时以内,没有人会过来的。”
  有那么一瞬间,他惊呆了,然后哈哈大笑起来。他爱死她的诚实和坦率了。他问道:“你的意思是就在这里吗?现在?”
  “为什么不?”
  “一旦有人来,我就会被医院开除的。”
  她的指尖轻轻地滑过他的脸颊,小声说:“那天晚上,你就不担心被开除了。”他不由自主地俯身吻了她的脖子。当他的唇慢慢地往下移动时,他听见她的呼吸变得紧促起来,手指紧紧地抓着他的肩膀。
  一时间,他被迷住了,但是理智终于占了上风。他用胳臂搂住了她,温柔地低喃道:“等这些都过去了,亲爱的薇薇安,等我们能单独在一起时吧。而且,那个时候,我们会有大把大把的时间。”
  这些都已经是昨天的事情了。今天下午露西·格兰杰会在手术室做活检。迈克·塞登斯看了看手表,现在是下午两点半。根据手术室的时间安排,估计他们就快要开始了。如果病理科抓紧点儿,明天下午就能有结果。心里又急又怕,迈克·塞登斯乞求道:上帝啊,求你了,上帝——让它是良性的吧!
  麻醉师点了点头。“我们准备好了,露西。”
  露西·格兰杰医生走到手术台的一头。她已经穿上了手术衣,戴好橡皮手套。低下头冲薇薇安笑笑,安慰道,“很快的,你都不会觉得痛。”
  薇薇安也想笑一下表示一下信心,但是她现在昏昏沉沉地笑不出来。她知道他们给她打了点儿镇静剂,还做了腰部麻醉,现在她的下身都没有知觉。
  一个实习医生给露西做手术助手,露西朝他点点头。他抬起薇薇安的左腿,露西开始解下裹着那条腿的消毒巾。今天早晨,在还没有把薇薇安送到手术室来以前,这条腿就已经被刮干净,彻底清洁了一番,涂上了硫柳汞消毒药液。现在露西又做了一遍消毒工作,在她膝盖上下都铺上无菌巾。
  在手术台的另一边,器械护士拿着一张叠好的无菌洞巾。露西站在她对面,两人把张开的布单铺在手术台上,布单上预先开好的洞眼正好暴露出膝盖。麻醉师走过去把洞巾一头固定在薇薇安头上方的一根金属棍上,正好挡住薇薇安的视线,手术室的其余部分她都看不到了。麻醉师低头看着她说:“放轻松,拉布顿小姐。真的,这跟拔颗牙差不多,比那个还舒服一点。”
  “请递手术刀。”露西伸出手,器械护士递过一把手术刀。她用刀刃的中部迅速在膝下切开一道4厘米长的切口,血立刻涌了出来。
  “血管钳。”器械护士递过来,露西夹住了两个小出血点。“把血管扎住,可以吗?”她让开一点,让实习医生在血管钳夹住的位置打结。
  “我们来切开骨膜。”实习医生点点头,露西用刚才割开骨外厚纤维组织的手术刀,干净利索地又切了下去。
  “准备好电锯。”器械护士递过一把斯特赖克摆锯。她后边的一个巡回护士提着拖地的电线不使它碰到手术台。
  露西对实习医生讲道:“我们取下一个楔形骨样。只要1~2厘米就够了。”她抬头看了看房间另一头光亮的观片灯上的X光片。“当然,我们要准确地切到肿瘤,不要切到强行暴露的正常骨组织。”
  露西打开电锯锯了两下。每次锯到骨头时都发出一阵轻微的嘎吱嘎吱的声音。然后她关了电锯,把它交给护士。“我看行了。镊子!”
  她小心翼翼地取出骨样,放到巡回护士拿着的装有福尔马林溶液的标本瓶中,现在这个标本连带着外科病理申请单会一起送到病理科去。
  麻醉师问薇薇安:“感觉还好吧?”
  她点点头。
  他告诉她:“快了。标本已经取了出来,就剩下缝伤口了。”
  露西已经开始在台子上用连续缝合法缝合骨膜。她在想:如果这样就是够了,那万事都简单了,但是这不过是做探查。下一步就要看乔·皮尔逊对她送过去的标本怎么诊断了。
  一想到乔·皮尔逊,她便想起早些时候肯特·欧唐奈告诉过她,今天病理科的那个新的副主任将到伯灵顿来。不管是为了欧唐奈,还是为了其他别的什么原因,她希望新人到来能一切顺利。
  露西尊重外科主任避开大的动荡而推行改革的做法。虽然根据她的观察,如果事出必要,欧唐奈是绝对不会回避任何问题的。她猛然察觉到自己又在想着欧唐奈了,就在最近,莫名其妙地,她总是时不时想起他。也许是因为他俩工作的地方很接近的缘故吧,他们俩在做手术的时候总会碰到,一天见不着面的时候是很少的。现在露西猜到底还要过多久,他会再次约她出来吃饭。也许她可以在家里组织一次小型聚餐,有几个人她早就想请了,到时候叫上欧唐奈就行了。
  露西让实习医生过来缝合皮下组织。她对他说:“用间断缝合法,缝三针就够了。”她留意看着,他做得有点儿慢,但很是仔细。她知道在三郡医院有些医生不怎么给当助手的实习医生机会练习。但是露西记得自己当年站在手术台边,一天到晚就想着能够上手练练,即使练练打结也是好的。
  那还是在蒙特利尔,已经是13年前的事了,她在蒙特利尔总医院开始实习。从那时起,她开始学习整形外科技术。她时常想到底有多少医学院的学生选专业只不过是出于偶然,有时实习时的一个病例可能就让你投身了那个相关的专业。就她本人而言,不管是在麦吉尔大学读医学预科,还是就读于多伦多大学医学院的时候,她一会儿想做这行,过一会儿又想转另一行。甚至在她回到蒙特利尔的时候,她还没决定是进入专科,还是做全科医生。然后,一个偶然的机会使她在一名外科医生的手下实习了一阵子。这个人因为在整形外科做得风生水起,所以被人们尊称为“老骨头”。
  露西第一次见他时,老骨头已经快70岁了。从行为举止到性格,他是她见过的最讨人嫌的人之一。大多数医学院都会有一个人人讨厌的家伙,但是老骨头简直是讨人嫌者中的领军者。他对谁都一样,不管是对实习生、住院医师、自己的同事还是病人都是口不择言。在手术室,只要和他发生争执,他对护士和助手一张嘴就是一些在酒吧还有码头里才会出现的脏话。如果护士递错了一个器械,他心情不好就对着护士砸,心情好就往墙上砸。
  然而撇开这些恶言恶行,他的确是个顶级的外科医生。他做的最多的是跛足儿童的整骨手术,在这方面的非凡成就让他全世界闻名。但是他从不掩饰他的行事方式,即使是对过来看病的小孩子,也像对他的父母一样简单粗暴。但是,不知道为什么,小朋友看上去倒是很少怕他。露西常常想,没准小孩子的直觉比大人的判断更敏锐一些。
  正是因为老骨头的影响,露西决定了自己的未来。当她亲眼看到整形外科能做什么之后,她希望自己也能成为其中一员。在蒙特利尔总医院实习的三年里,只要有空她就跟在老骨头后面做助手。除了他的态度,她什么都向他学。对待露西,他的态度也是一样的。不过在实习快结束的时候,他吼露西的次数比吼别人的次数还是少那么一些的,对此露西还是挺安慰的。
  此后,在她的行医生涯里,露西也取得了自己的成就。如今在伯灵顿,很多医生会介绍病人去她那里就诊,这让她成为三郡医院的大忙人之一。这些年她只回过蒙特利尔一次,那是两年前,去参加老骨头的葬礼。当地人说这是蒙特利尔医学界最大的葬礼之一,老头子骂过的每一个人几乎都到了。
  她把思绪又转回当下,活检差不多做完了,露西点头示意之后,实习医生继续缝合皮肤,还是用间断缝合法。现在他在缝最后一针,露西看了看墙上面的挂钟,下午3点,整个过程用了半小时。

×      ×      ×

  4点53分,一个16岁的医院运送部护工吹着口哨扭着腰,踢踢踏踏地晃进了血清学实验室。这个小男孩一直看班尼斯特不顺眼,什么事让班尼斯特不舒服,他就做什么。跟往常一样,技术员组长抬起头吼道:“我最后一次警告你,再不准你这样一副鬼样子地走进来。”
  “我很高兴这是最后一次了,”男孩淡定地说,“实话告诉你,你一天到晚指手画脚的,我早就烦死了。”他继续吹着口哨,端起他从门诊抽血室收过来的血液标本问:“血要放到哪里?吸血鬼先生?”
  约翰·亚历山大咧嘴一笑。班尼斯特一点儿也没觉得好笑,“你知道该放在哪里,自作聪明!”他指了指一张工作台上的空地方说:“放到那边去。”
  “知道了,队长,先生。”小家伙煞有介事地放下盘子,原地转了个圈,假装敬了个军礼,一边唱一边扭到门口,“哦,给我一个家,病毒满地爬,臭虫细菌到处耍,时常听一个吸血鬼说话,一天到晚试管臭气熏够了吧。”
  门一甩,就合上了,楼道里的歌声越来越远。
  亚历山大笑了起来。班尼斯特说:“别笑他,越笑,他越来劲。”他走到工作台把血液标本拿起来,顺便看着化验单。刚走到实验室的中间他就站住了。
  “嘿,有一支试管上写着亚历山大夫人,是你的妻子吗?”
  亚历山大放下了手里的吸量管,走过去说,“有可能。道恩伯格医生让她过来化验一下血敏。”他拿起化验单子看了看。“是的,是伊丽莎白的。”
  “要血型和溶血两样。”班尼斯特说。
  “我估计道恩伯格医生想确定一下,伊丽莎白是Rh阴性。”然后又想起来什么,他补了一句,“我是Rh阳性。”
  带着一种慈父般教导式的口吻,班尼斯特泛泛地说道,“哦,没关系,大多数情况下是不会有什么问题的。”
  “是的,我知道,即使如此,还是想再确定一下。”
  “好了,这是标本。”班尼斯特拿起贴着“亚历山大·伊丽莎白夫人”的试管问道:“你想自己来做吗?”
  “是的,我愿意做,如果你不介意的话。”
  班尼斯特从来不反对别人替他干本来应该由他干的活,他说:“我无所谓。”然后,瞥了一眼挂钟,他补充说,“今晚估计你是做不了了,快下班了。”他把试管放回盘子里交给亚历山大。“你把这些都放起来,明天早上再说吧。”
  亚历山大把血液标本都放在化验室的冰箱里,关上冰箱门。他想了想说:“卡尔,有些事我一直想问你。”
  班尼斯特正忙着收拾东西。他总是喜欢一到5点整立马走人,头也不回地问道:“什么事?”
  “我们这里正在做的溶血试验,我有些东西没想明白。”
  “没想明白什么?”
  亚历山大决定小心说话,从一开始他就怕自己的大学学历会惹班尼斯特这种人不高兴,现在,跟往常一样,他也尽量不去得罪他。“我发现我们只做两种溶血试验——一种以生理盐水为介质,另一种以高蛋白为介质。”
  “然后呢?”
  “是这样的,”亚历山大踌躇地说道,“光做这两种试验是不是……有些过时了呢?”
  班尼斯特已经收拾好了,绕到中间的那张桌子旁,用一张纸巾擦手,毫不客气地说:“那你来说说怎么就过时了。”
  亚历山大决定不计较他的语气,这一点很重要。他说:“现在大多数实验室,在做完盐水介质的试验后,还在做第三次试验——间接抗人球蛋白试验。
  “间接什么?”
  “间接抗人球蛋白试验。”
  “那又是什么?”
  “你开什么玩笑?”话一出口,亚历山大就知道自己说错话了。但那几个字脱口而出,这是因为一个血清学技师不可能不知道什么是间接抗人球蛋白试验。
  技术员组长仰着头说道:“你用不着这么自以为是。”
  亚历山大急急忙忙想挽回,他答道:“对不起,卡尔。我不是那个意思。”
  班尼斯特把手里的纸巾揉成一团扔进垃圾箱。“嗯,听起来就是那个意思。”他怒气冲冲地探着头,灯光下他的秃顶闪闪发亮,“你听好了,小家伙,有些事告诉你是为你好。你刚从学校出来,现在还没弄清楚,有些课堂上教的东西,在实际当中用不着。”
  “这不只是理论而已,卡尔。”亚历山大又较真起来,似乎之前脱口而出的话完全无关紧要似的。“有人已经证明,孕妇的血液中有些抗体不管是在盐水里,还是在蛋白里都无法检测出来。”
  “这种情况发生的概率有多大?”班尼斯特装作一副很懂的样子,沾沾自喜地提问道。
  “非常罕见。”
  “好了,这不就没问题了。”
  “可发生率已经高到有必要去做第三次试验了。”约翰·亚历山大的态度十分坚决,试图去说服班尼斯特。“其实做起来很简单。当你完成了盐水试验,你用同一个试管……”
  班尼斯特打断了他。“等下回你再来普及知识吧。”他脱下白大褂,在门背后取下他的西装外套。
  即使明知无济于事,亚历山大还在继续努力。“其实不用花多少工夫,我很乐意自己做的。我只需要一点抗人球蛋白血清。这需要花一点钱。”
  话题终于回到班尼斯特熟悉的领域了,他终于能听懂两人到底在说什么了。“哦,太好了!”他酸溜溜地说,“皮尔逊听到一定会很高兴的,他很欢迎你去申请经费的。”
  “但你还不明白吗?不这样的话就不能确保万无一失。”亚历山大激动地说,不由自主地提高了嗓门,“即使我们的试验两次都测出是阴性的,母体的血液还是可能已经致敏从而危害婴儿的生命,这样会害死一个孩子的。”
  “嗯,这不是你该管的事。”这时班尼斯特也扯着嗓门吼道,简直是咆哮了。
  “但——”
  “没有但是!皮尔逊不喜欢什么新方法,特别是新方法还要花钱。”班尼斯特犹豫了一下,还差一分钟就要5点了,他急着结束这个话题赶紧离开。他的态度稍微缓和了一下,说道,“你看,孩子,我给你一点建议。我们不是医生,如果你懂得人情世故的话就不要摆出一副医生的架势。我们是技术员,照医生的吩咐做事就行。”
  “但是这并不是说我就不能思考了,是吧?”现在亚历山大的火气也上来了,“我只知道我希望我妻子的血液在盐水、蛋白还有抗人球蛋白血清中都被检测一次。你可能觉得无关紧要,但是这个孩子对我们至关重要。”
  站在门口,那位老人家上下打量着亚历山大。以前倒没看出来,现在他算是看清楚了,这个家伙就是个爱找麻烦的人。更闹心的是,这个爱找麻烦的人还喜欢把你也搅和进去。也许应该让这个自作聪明的大学生自作自受,去受点罪才行。班尼斯特说:“我已经把我的意思告诉你了。如果你不满意,你最好去找皮尔逊。告诉他,你对现在的工作流程不满意。”
  亚历山大直视着技术员组长,然后他平静地说,“也许我会的。”
  班尼斯特嘴一撇说:“随你便。但是请记清楚了,我警告过你了。”
  最后扫了一眼挂钟,他走了出去,剩下约翰·亚历山大一个人在实验室里。

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