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第十二章 南宫惊变         ★★★ 双击滚屏阅读

第十二章 南宫惊变

作者:古龙    版权:古龙著作管理委员会    点击数:    更新时间:2009/2/3

  一个满面虬发、双睛怒凸的大汉,一手抓着窗格,五指俱已嵌入木中,半倚着灰白色的土墙,倒毙在地上,他狰狞的面容,正与土墙同一颜色,他宽阔的胸膛上,斜插着一面红旗,那乌黑的铁杆,入肉几达一尺,鲜血染紫了他胸前的玄黑衣服。
  另一个浓眉阔口的汉子,手掌绝望地蜷着,仰天倒在地上,亦是双睛怒睁,面容狰狞,充满着惊恐,他掌中嵌着一片酒杯的碎片,胸膛上也插着一面乌杆的红旗。
  他身侧覆面倒卧着一条黑衣大汉,一手搭着他同伴的臂膀,虽然看不见面容,但半截乌黑的铁杆,自前胸穿入,自背后穿出,肢体痉挛地蜷曲着,显见死状更是惨烈痛苦。
  还有八九人,有的倒卧椅边,有的端坐椅上,有的衣冠不整,有的甚至未着鞋袜,便自屋中奔出,但方自出门,便倒毙在地上。
  这些人死状虽然不同,但致死的原因却是完全一样——被他们自己随身所带的红旗插入胸膛,一击毙命。
  他们左手的姿态虽然不同,但他们的右掌却俱都紧握刀柄,有的一刀还未击出,有的甚至连刀都未拔出鞘来。
  南宫平目光缓缓自这些尸身上移过,身中的血液仿佛已凝结。
  立在门边,他惊呆地愣了半晌,叶曼青面色更是一片苍白,虚软地倚在门上,那店掌柜呆视着他们,竟也不敢开口。
  南宫平认得这些黑衣大汉,都是“红旗镖局”司马中天手下的镖师,这些“红旗镖客”们在武林中虽无单独的声名,但却人人俱是武功高强、行事机警的好手。
  “铁戟红旗震中州”司马中天之所以能名扬天下,“红旗镖局”之所以能在江湖间畅行无阻,大半都是这些“红旗镖客”的功劳。
  而此刻这些武林中的精锐好手,竟有十余人之多一起死在这小小的洵阳城中,这小小的客栈里,死状又这般凄惨、恐怖而惊惶,当真是一件令人不可思议之事!
  是谁有如此胆量来动“红旗镖局”?是谁有如此武功能令这些武林好手一招未交,便已身死?这简直不像人类的力量,而似恶魔的杰作!
  南宫平定了定神,举步走入房中,房中的帐幔后,竟也卧着一具尸身,似乎是想逃避、躲藏,但终于还是被人刺死。
  也是一杆红旗当胸插入,南宫平俯下身来,扶起此人的尸身,心头突地一动,只觉此人身上犹有微温,他试探着去推拿此人的穴道,既无中毒的征象,穴道也没有被人点中,那么如此多人为什么会眼睁睁地受死?难道这么多人竟无一人能还击一招?
  又是一阵惊恐的疑云,自南宫平心头升起,突觉怀中的尸身微微一阵颤动,南宫平心头大喜,轻轻道:“朋友!振作些!”
  这“红旗镖客”眼帘张开一线,微弱地开口道:“谁?……你是谁?”
  南宫平道:“在下南宫平,与贵镖局有旧,只望你将凶手说出……”
  他言犹未了,这“红旗镖客”面容突又一阵惨变,喃喃道:“南宫平……南宫……完……了……完了……”
  南宫平大惊道:“完了!什么完了?”只见这“红旗镖客”目光呆呆凝注着屋角,口中只是颤声道:“完了……完……”
  “了”字还未说出,他身躯一硬,便永生再也无法言语。
  南宫平黯然长叹一声,忍不住回首望去,只见那屋角竟是空无一物,他凝目再望一眼,才觉得那里似乎曾经放过箱子木器之类的东西,但此刻已被人取去。
  “劫镖!”这一切看来都是被人劫了镖的景象,但这一切景象中,却又包含着一种无法描摹的,神秘而又恐怖的意味。
  南宫平心念闪动,却也想不出这最后死去的一个“红旗镖客”临死前言语的意义,“难道此事与‘南宫世家’有什么关系?”
  一念至此,他心中突然莫名所以地泛起一阵寒意。
  回首望去,只见叶曼青亦已来到他身后,满面俱是沉思之色,口中沉吟道:“南宫……完了……”忽然抬起头来,轻轻道:“这‘红旗镖局’可是常为你们家护送财物么?”
  南宫平颔首道:“不错。”
  叶曼青道:“那么他们这次所护之镖,大约也是‘南宫世家’之物,所以他被人劫镖之后,在惭愧与痛苦之中,才会对你说出这样的话来。”
  南宫平沉思半晌,竟然长长叹息了一声,意兴似乎十分落寞。
  叶曼青道:“你叹什么气呢?‘南宫世家’即使被人劫走一些财物,也不过有如沧海之一粟,算得了什么?”
  这句话中本来有些讥讽之意,但她却是情不自禁,诚心诚意地说出来的,无论多么恶劣尖刻的言语,只要是出自善意而诚恳之人的口中,让人听来,其意味便大不相同。
  南宫平叹道:“我哪里会为此叹气。”但面上泛起一丝苦笑,接着道:“有些道理极为简单明显之事,我却偏偏要去用最最复杂困难的方法解释,岂非甚是愚蠢?”
  叶曼青嫣然一笑,突听门外响起一片狗吠之声,声音之威猛刚烈,远在常狗之上。
  接着,门外金光一闪,一条满身金毛,闪闪生光,身躯如弓,双目如灯,短耳长鼻,骤眼看来,宛如一匹幼马的金色猛犬,急步走入房中。
  这条猛犬不但吠声、气度俱与常犬大不相同,颈圈之上,竟满缀黄金明珠,虽不住俯首在地上嗅闻,但顾盼之间,却仍有犬中君王之势。一个鹰目鹤鼻、目光深沉的黑衣人,手中挽着一条黄金细链,跟在这猛犬之后,此人气度虽亦十分阴鸷机警,但一眼望去,反似一名犬奴。
  门外人声嘈乱,议论纷纷,但都在说:“想不到这西河名捕‘金仙奴’今日居然会来到洵阳,有他在此,这件劫案大约已可破了。”
  黑衣人目光扫了南官平、叶曼青两人一眼,双眉微微一皱,回首道:“林店东,在我未来之前,你怎能容得闲杂人等来到这里?”
  立在门外的店东,满面惶恐,讷讷道:“这……这……”
  黑衣人冷“哼”一声,沉下脸来,叶曼青见这金色猛犬生相如此奇特,忍不住要伸手抚摸一下,哪知她手掌还未触及,这猛犬突地大吼一声,满身金毛,根根竖立,黑衣人变色道:“那女子快些退后,你难道不要命了么!”
  叶曼青柳眉一扬,只觉南宫平轻轻一拉她衣袖,便不禁将已到口边的怒喝压了回去,只见黑衣人已俯下身子,轻拍着这猛犬的背脊,道:“不要生气,不要生气,他们再也不敢碰你的了。”神态间也宛如奴才侍候主子一般。
  那猛犬口中低吼了两声,犬毛方白缓缓平落,黑衣人霍然站起身来,厉声道:“你两人是谁?还站在这里作甚?”
  叶曼青冷冷道:“我站在这里你管得着么?”
  黑衣人冷笑一声,道:“好个无知的女子,你可知道我是什么人?竟敢妨害我的公务。”
  叶曼青亦自冷笑一声,道:“我怎么不知道你是什么人,你左右不过是这条小狗的奴才而已。”
  她语声甚是高朗,门外众人听来,俱不禁面色大变,暗暗为她担心。
  原来这条黄金猛犬,名叫“金仙”,不但凶猛矫健,普通武林中人,几难抵挡它一扑之势,而且嗅觉最是灵异,无论什么凶杀劫案,只要它能及时赶到,就凭一点气息,它便必定可以追出那些凶手或盗贼的去向及藏匿之处。
  多年来被它侦破的凶案,已不知凡几,犬主黑衣人“金仙奴”,竟也因犬而成名,成为北六省六扇门中最有名的捕头。
  只是他虽是人凭犬贵,而且自称“金仙奴”,却最最忌讳别人提到此点,此刻叶曼青在无意中如此尖锐地刺到他隐痛之处,刹那间他本已苍白的面容便已变得一片铁青,回首大喝道:“来人呀,替我将这女刁民抓下去!”
  叶曼青仰天冷笑数声,道:“本应狗是人奴,此刻却变了人是狗奴……嘿嘿,嘿嘿。”右掌突地一抬,目光冰冷地凝注着已自冲入门内的四个手举铁尺锁链的官差身上,道:“你们若有谁敢再前进一步,我立刻便将你们毙在掌下。”
  黑衣人“金仙奴”双眉一扬,暗中松开了掌中所挽的金链,道:“真的么?”
  话声未了,南宫平已横步一掠,挡在叶曼青身前,道:“且慢!”
  黑衣人抬眼一望,只见面前这少年容颜虽然十分憔悴,但神色间却自有一种清华高贵之气,手掌不禁向后一提,那猛犬也随之退了一步,他方才本有放犬伤人之意,此刻却不敢轻举妄动,只是沉声道:“你是什么人?难道也和这女……”
  南宫平微微一笑,截口道:“在下久闻阁下乃是西河名捕,难道连忠奸善恶之分都分不清楚?”
  金仙奴道:“凶杀之场,盗窃之地,岂有忠诚善良之人!”
  南宫平面色一沉,道:“那么金捕头是否早已认定了在下等不是主谋,便是共犯?在下等在此间,便是专门等着金捕头前来捉拿于我?”
  金仙奴四望一眼,只见到窗外的人群,都在留意着自己的言语,冷“哼”一声,道:“此刻虽尚不能决定,但片刻后便知分晓了。”手掌一松,俯手一拍,道:“金老二,再要麻烦你一次了。”
  金链一脱,那名犬“金仙”便有如飞矢一般直窜出去,眨眼之间,便在这前后左右,大小四间房中绕了一圈,昂首低吠了三声,突地窜到南宫平及叶曼青足下,嗅了两嗅,突又窜开,以方才的速度,又在前后四间房中绕了一圈;昂首低吠三声,竟又绕着墙壁四下狂奔起来,越奔越缓。
  金仙奴面上本是满带骄傲自信之色,但等到“金仙”第二次绕屋狂奔时,便已露出焦急、奇怪之意,“金仙”每奔一圈,他焦急奇怪之意便更强烈几分,到了后来他额上竟似已沁出汗珠,情不自禁地随着“金仙”绕屋急行,终于越行越缓,额上的汗珠却越流越急,口中喃喃道:“老二,还没有寻出来么,老二,还没有……”
  叶曼青仰首望天,冷冷一笑,却见那名犬“金仙”突地停下步子,转向门外走去,门外众人目光俱都凝注在这条名犬身上,此时立刻让开一条道路。
  金仙奴长长松了口气,得意地斜瞟南宫平及叶曼青一眼,沉声道:“兄弟们,休要让这两人走了。”大步随之走去。
  南宫平轻轻道:“他若是真的能查出这凶案的凶手,我倒要感激他了。”
  叶曼青道:“跟去。”
  那四个官差一抖铁链,道:“哪里去?”
  叶曼青身形一转,手掌轻轻拂出,只听一连串“叮当”声响,那四个官差掌中的铁尺锁链已一齐掉在地上。
  他们四人几曾见过这般惊人的武功,四个人一齐为之怔住,眼睁睁地望着南宫平与叶曼青走出门外,谁也不敢动弹一下。
  只见那猛犬“金仙”去到院中。略一盘旋,突然一挫、一跃,跳过了院墙,金仙奴毫不迟疑地随之掠过,“金仙”已在这院中的房门外狂吠起来。
  金仙奴神情紧张,回首大喝道:“这院住的是什么人?”
  此刻众人已拥到院中,听到这一声呼喝,不约而同地一齐转身望去,南宫平与叶曼青亦已缓步而来,恰巧迎着数十道惊讶的目光。
  金仙奴喝道:“果然就是你两人住在这里!”
  叶曼青道:“住在这里又怎样?”
  金仙奴道:“那么你就是劫财的强盗,杀人的凶手。”
  人群立刻哗然,那林姓店东一连退了三步,谁也不敢再站在两人身侧。
  南宫平沉声道:“阁下的话,可是负责任的么?”
  金仙奴道:“十余年来,在我金仙奴手下已不知多少凶手盗贼落网,不曾有一件失误?你两人还是乖乖束手就缚的好。”
  南宫平目光一瞥那犹在狂吠不已的猛犬,突地想起了那贪财的神秘老人“钱痴”,面色不禁为之一变,赶上几步一掌推开了房门,只见房中空空,哪里还有那老人的影子!
  金仙奴哈哈笑道:“你同党虽然早已溜走,但我只要抓住了你们,何愁查不出你同党的下落?”手掌一反,自腰间撤下一条链子银枪,道:“你两人可是还想拒捕么?”手腕一抖,将鞭抖成一线,缓缓向南宫平走了过去。
  本自立在院中的人群,一齐退到了院外,林店东史是早已走得不如上向,南宫平双眉一皱,道:“阁下事未查明,便……”
  金仙奴道:“有了我‘金仙’的鼻子,还要再查什么?”
  银光闪处,搂头一鞭向南宫平击下,叶曼青只怕南宫平病势未愈,娇叱一声,方待出手,只听身后一阵劲风,方才还在昂首狂吠不已的猛犬“金仙”,此刻竟无声无息地向她扑了过来,来势之疾,丝毫不亚于武林中的轻功高手。
  这猛犬本来就十分高大,双足人立,白牙红舌,恰巧对准了叶曼青的咽喉,四下人群惊喟一声,眼见如此清丽的女子,刹那间便要伤在森森犬齿之下。
  叶曼青身形一侧,无比轻灵地溜开三尺,她这种身法几乎已和轻功中最称精奥的“移形换位”之术相似,哪知这猛犬“金仙奴”竟能如影附形般随之扑来,两条前足,左右闪动,宛如武夫掌中的两柄短剑,未至敌身,先闪敌目。叶曼青暗暗惊忖道:“难怪此犬能享盛名,身手看来真比一般练家子还要矫健灵活几分。”
  她本无伤及此犬之心,此刻心中更有些爱惜,左手一挥,闪电般拍在“金仙”头顶之上,轻叱道:“退下去!”拧腰一转,只见南宫平虽是大病初愈,但对付“金仙”掌中的一条银鞭,仍是绰绰有余,他以无比巧妙的步法闪动身形,那条虎虎生风的银鞭,根本沾不到他一片衣角。
  众人此刻又是大惊,又在暗中窃窃私语:“这少年男女两人,看来当真就是那边凶杀劫案的凶手,否则他们怎会有这样的武功?”但等到“金仙”第二次往叶曼青身上扑去时,他们却又不禁发出一声惊呼。
  叶曼青轻叱道:“畜生!”回身一掌,这次她掌上已用了四成真力,哪知“金仙”低吠一声,竟避了开去,伏在地上,虎虎作势,似是不将叶曼青咬上一口,便绝不放手似的。
  突听一阵嘈乱的脚步声,院外已奔来数十名官差,有的手持红缨长枪。有的拿着雪亮钢刀,南宫平双眉微皱,闪身避开了金仙奴一招“毒蛇寻穴”,沉声道:“你若再不住手,将事情查办清楚,莫怪……”
  语声未了,突听一声厉喝:“住手!”
  喝声有如晴天霹雳,已使众人心头一震,喝声未了,又有一阵疾风自天而降,一柄枪尖缚着——面血红旗帜的乌杆铁戟,“刷”地一声,自半空中直落下来,笔直地插入院中的泥地里,长达一丈的铁杆,入土几有三尺!
  金仙奴一惊住手,转身奔入院中,只听远处一个苍老洪亮的声音:“金捕头,凶手已查出了么?”
  说到最后一字,一个银须白发、高颧阔口的华服老人,已有如巨雕般带着一阵劲风掠入院中,金仙奴满面喜色,道:“司马老镖头来了,好了好了……”回身一指:“凶手便在那里!”
  华服老人目光随着他手指望去,面上突地现出怒容,沉声道:“凶手便是他么?”
  金仙奴道:“不错,但除了这男女两人之外,似乎还有共谋……”
  华服老人突地大喝一声:“住口!”
  金仙奴为之一怔,后退三步,华服老人已向南宫平迎了过去,歉然笑道:“老夫一步来迟,倒教贤侄你受了冤枉气了。”
  南宫平展颜一笑,躬身长揖了下去,道:“想不到老伯今日也会来到此间……”
  华服老人伸手一拉他臂膀,面上笑容一敛,回首道:“金捕头,请过来一趟。”
  金仙奴既觉惊奇,又觉茫然,一步一步地走了过来,掌中的银鞭低低垂在地上,像是条死蛇似的。
  华服老人道:“你说的‘凶手’就是他么!”
  方才那等骄狂的西河名捕,此刻似乎已被这华服老人的气度所慑,愣了半天,说不出话来。
  华服老人沉声道:“若是你以前的办案方式,也和这次一样,倒真教老夫担心得很。”
  金仙奴瞧了那猛犬“金仙”一眼,这条猛犬自从见到这华服老人后竟亦变得十分温驯,金仙奴讷讷道:“晚辈也不敢深信,但事实……”
  华服老人冷笑一声,道:“事实?你可知道他是谁么?”
  他语声微微一顿,接口道:“他便是当今‘南宫世家’主人的长公子,武林第一名人‘不死神龙’的得意门徒南宫平!”
  这几句话说得声节铿锵,金仙奴面色一变,目光开始发愣地望向南宫平。
  南宫平微微一笑,道:“这本是……”
  “是”字尚未说出,已见一道乌光自人群中击来,南宫平身形一闪,华服老人大喝一声,举手一掌,将那道乌光击得斜开一丈,双肩一耸,向人丛中飞掠而去。叶曼青一言不发,纤掌一穿,也向人丛中掠去,恰恰和华服老人不差先后同时到达了暗器射出的方向。
  那猛犬“金仙”竟也跟在华服老人身后,人群一阵骚乱,华服老人与叶曼青同时落到地上,同时四望一眼,但见人头攒涌,人人俱是满面惊慌,哪里分辨得出谁是发射暗器之人!
  两人一齐微皱眉头,转过身来,叶曼青微微一笑,道:“老前辈可就是称‘铁戟红旗震中州’的司马老英雄么?”
  华服老人道:“不错。”目光上下一扫,接道:“姑娘可就是名满江湖的‘孔雀妃子’么?”
  叶曼青含笑摇了摇头。
  突听人丛中一个长衫汉子,手指外面,喊道:“走了走了……”他喘了口气,惶声接道:“方才我亲眼看到他射出暗器,但不敢说,哪知他乘着……”
  华服老人司马中天及叶曼青,不等他将话说完,早已随着他手指的方向,如飞掠去。
  这长衫汉子目光中闪着一丝诡笑,悄悄自人丛中退了开去,只见面前人影一花,南宫平已挡在他面前,冷冷道:“朋友这就要走了么?”
  长衫汉子怔了一怔,南宫平道:“我与朋友你无冤无仇,素不相识,你为何无端要以暗器伤我?”他缓缓伸出手掌,掌上握着一方丝巾,丝巾上赫然竟有一只乌光炽炽、前尖后锐、似针非针、似梭非梭,形式极为奇特的暗器。南宫平接道:“如此绝毒的暗器,如非深仇大敌,为何轻易施用?”
  长衫汉子神色骤变,道:“你说什么,我……我全不知道。”突地举手一掌,向南宫平直击过去!
  南宫平冷笑一声,微一闪身避过,长衫汉子似也欺他体力太弱,进身上步,又是一掌。
  哪知他这一掌招式还未用到,忽觉身后衣领一紧,他大惊之下,回目望去,只见司马中天面寒如冰,立在他身后喝道:“鼠辈,竟敢在老夫面前弄鬼。”双臂一振,竟将此人从地上举了起来,远远抛了出去。
  南宫平暗叹一声,忖道:“这老人到了这般年纪,怎地生性还是如此火爆?如将此人摔死,怎么还查得出他的来历?”他大病初愈,真力未复,虽有救人之心,却无救人之力。
  就在这刹那之间,突地又有一条人影,电射而来,随着那被司马中天掷出的长衫汉子的去势,将之轻轻一托,同时掠开一丈,眼见已将撞上对面的屋檐,身形倏然一翻,将掌中的长衫汉子随手抛回。
  “铁戟红旗震中州”司马中天不由自主,一把将之接住,叶曼青却已亭亭玉立在他身前。
  司马中天道:“姑娘好俊的轻功,莫非是食竹女史丹凤仙子的门下么?”
  叶曼青盈盈一笑,道:“老前辈神目如电,晚辈叶曼青正是丹凤门下。”
  司马中天哈哈笑道:“姑娘身法轻灵有如凤舞九天,除了丹凤仙子外,谁有如此弟子?江湖之中,新人辈出,人人俱是一时俊杰,真教老夫高兴得很。”将掌中的长衫汉子,轻轻放在地上,只见此人早已面色如土,气息奄奄。
  南宫平一步赶来,俯身道:“朋友究竟是为了什么原因?受了何人指使而来暗算于我?只要朋友说出来,我绝不会难为于你。”
  长衫汉子接连喘了几口气,目光四望一眼,面上突地露出惊恐之色,咬紧牙关,不发一言。
  金仙奴讪讪地走了过来,道:“小的倒有叫人吐实的方法,不知各位可要我试一试?”
  司马中天冷“哼”一声,道:“此人定不会与劫案有关,你大可放心好了,世上强盗笨人虽多,但却也不会有人愚蠢至此,犯下巨案还等在这里,至于别的事么……哼哼,不劳金捕头你动手,老夫也自有方法问得出来。”
  金仙奴愕了半晌,面上神色,阵青阵红,突地转身叱道:“谁叫你们来的,还等在这里干什么?”那些差役对望一眼,蜂拥着散了。
  司马中天冷冷一笑,突地出手如风,捏住了那长衫汉子肩上关节之处,沉声道:“你受了谁的指使,快些从实说出。”话犹未了,这长衫汉子疼得满头冷汗,但仍然咬紧牙关,一言不发,司马中天浓眉轩处,手掌一紧,这汉子忍不住呻吟出声来。
  南宫平微喟一声,道:“他既不肯说出,我也未受伤损,不如算了。”
  司马中天道:“贤侄,你有所不知,南宫世家,此刻正遇着重重危难,此人前来暗算于你,幕后必有原因,怎能算了。”
  南宫平微微变色道:“什么危难?”
  司马中天长叹一声,眉宇间忧虑重重,道:“此事说来话长,幸好贤侄你已在启程回家……唉,到时你自会知道了。”
  南宫平更是茫然,不知道家里究竟生出了什么变故,双眉一皱,垂下头去,俯首沉思了半晌,忽见一缕淡淡的白气,自地面升起,瞬即弥布众人的脚底。
  他心头一动,抬首只见红日当空,转念间不觉大惊喝道:“雾中有毒,快退!”身形一转,连退数步,司马中天微微一愕,道:“什么事?”手掌不觉一松,那长衫汉子目光一亮,奋起余力,在地上连滚数滚,滚入了那淡淡的白雾中。
  人群一乱,司马中天厉叱一声:“哪里逃?”飞快地追了过去。
  南宫平微一顿足,道:“快离此院,迟则生变。”
  叶曼青伸手一托他肩膀,轻轻掠上屋脊,放眼望去,只见那长衫汉子似乎已混入了杂乱的人丛中。
  司马中天长髯飘拂,游鱼般在人丛中搜寻着,金仙奴又提起了那条金链,但链上的猛犬“金仙”,竟已不听他的指挥,低吠着跟在司马中天身后。
  叶曼青轻轻道:“你留在这里,我去帮着司马老镖头将那人抓回。”
  南宫平叹道:“不用了,此人的来历,我已知道了,想不到的是,这人竟在短短一段日子里,便已将势力培植如此之广。”
  叶曼青茫然道:“什么人?”忽见南宫平面色又自一变,顿足道:“不好。”转身一掠,但气力不济,险些跌倒。
  叶曼青纵身扶住了他肩膀,问道:“你要到哪里去?唉!有些事你为什么总是不肯明白告诉我?”
  南宫平叹道:“此事之变化究竟如何,我也猜测不到,但……唉,我此刻但愿能插翅飞回家里……”他心头忽然生出警兆,仿佛有许多种灾难已将降临他和他家人身上,想到那“风雨飘香牌”的党羽势力分布如此之迅速,他心中忧虑不觉更深。
  叶曼青幽幽一叹,道:“你要回家了么?”
  南宫平道:“你……你……”
  叶曼青眼波一亮,道:“你可是要我陪你回去?”
  南宫平黯然点了点头,心头更是紊乱,除了对自身隐藏的忧虑外,又加了一份儿女情丝的困扰。
  叶曼青喜道:“那么,我们快走。”拉起南宫平,飞快地掠去,只要有南宫平和她在一起,其他的事,她便都不再放在心上,这就是女子的心,大多数女子的心里,仅有足够的地方容纳爱情,别的事全都容纳不了。
  白雾渐浓,人群由乱而散,“铁戟红旗震中州”司马中天双拳紧握,满面怒容,他一生闯荡江湖,却不料晚来屡生巨变,而此刻竟被一个江湖小卒自手掌中逃脱,他心中既是气恼,又觉惊异,回首望处,金仙奴犹自立在他身后,发愕地望着他,那猛犬“金仙”,也柔顺地依在他脚边。
  他轻叹一声,拍了拍“金仙”的头顶,道:“江湖风险,金捕头,你难道还不想退休么?”
  金仙奴垂下头去,讷讷道:“晚辈……”
  司马中天道:“这条狗,你也该送回去了。”
  金仙奴道:“金仙跟着我十余年,我……我实在……”
  司马中天叹道:“人生无不散的筵席,何况……你可知道它的主人此刻比你还需要它。”他此刻只觉心中一片萧索,心中的豪气,体内的真力,却似已随风消失在这奇异的浓雾中。
  金仙奴垂手木立了半晌,只见迷蒙的雾气中,突地现出了五条人影,一个娇柔的语声轻笑着道:“司马前辈,你老人家还认得我么?”
  司马中天凝目望去,只见一个明眸流波、巧笑嫣然的玄衫美妇姗姗走过来,大喜道:“老夫老眼未花,怎会不认得你,呀……好极好极,石世兄也来了,龙飞呢?他到哪里去了,你至今还未见着他?”
  嫣然巧笑的正是郭玉霞,她笑容未敛,轻叹一声,道:“我……我到处找他,但是……唉,这都怪我,也许是我不知不觉地做了什么让他不高兴的事,否则……唉,他怎么会……”她笑容终于完全消失,换了无比幽怨的神色。
  司马中天浓眉一皱,道:“素素呢?莫非跟他在一起?”
  郭玉霞轻轻点了点头,司马中天道:“咳,这孩子。”
  立在郭玉霞身侧的,除了面容木然的石沉外,便是那气度从容、神态潇洒的“万里流香”任风萍,此刻他轻咳一声,道:“这位莫非就是名震天下的‘铁戟红旗’么?在下任风萍,拜见老前辈。”
  司马中天道:“任风萍……哦,好极好极,不想今日竟能见着任大侠。”目光一转,忽见远远立在他三人身后,有如奴仆一般的,赫然竟是昔年镖局中的巨头,“七鹰堂”中的翠、黄双鹰,不禁一步赶了过去,大喜道:“黄兄、凌兄,你们难道不认得你这老兄弟了么?”
  哪知“黄鹰”黄令天、“翠鹰”凌震天两人对望了一眼,竟似完全不认得他似的,木立当地。
  司马中天呆了一呆,干咳道:“黄兄、凌兄……”黄令天、凌震天仍是不言不动,面上一片木然。
  司马中天大喝道:“黄兄……”突地狠狠一跺脚,大声道:“红旗镖局与七鹰堂虽是同行,走的却是两条路,想不到你兄弟气量竟是这般狭窄。”
  凌震天、黄令天仍然有如未闻,郭玉霞、任风萍对望一眼,目光中闪过一丝得意的笑容,石沉却不禁露出一丝怜悯的神色。
  郭玉霞轻轻一拉司马中天衣角,附在他耳边,轻轻道:“司马前辈,有些朋友交不交都没有什么关系,你老人家说是么?”
  司马中天大声道:“极是极是,有些朋友交不交都没有关系。”
  郭玉霞秋波一转,道:“呀,你看这条狗多么神气,想来必定就是那条大名鼎鼎的‘金仙’了。”
  金仙奴躬身一礼,道:“在下金仙奴,夫人如有差遣……”
  司马中天突地一拍手掌,道:“我险些忘了告诉你,平儿也在这里!”
  郭玉霞道:“南宫五弟么?”
  司马中天道:“正是。”
  转目望去,白雾似已渐稀,但院中却空无人迹,司马中天大声呼道:“平儿,平儿……”
  郭玉霞轻轻一笑,道:“只怕他已走了。”
  司马中天诧道:“走了?”
  郭玉霞道:“最近老五不知为了什么,一看到我和三弟,就远远避开,其实……唉!他即使做了什么错事,我们同门兄弟,难道还不能原谅他么!”她语声微顿,幽幽叹道:“这孩子……又聪明,又能干,什么都好,我只望他将来能成一番大事业,哪知他……唉!”
  司马中天双目一张,道:“他怎样了?”
  郭玉霞道:“唉,他到底年纪轻,为了一个声名狼藉的女人,竟不惜犯下众怒,为了梅冷血,他竟将‘飞环’韦七韦老英雄都杀死了。”
  司马中天既惊且怒,大喝道:“真的?”
  郭玉霞垂首长叹一声。
  任风萍摇头叹道:“色字头上一把刀……唉!”
  司马中天双拳紧握,喃喃道:“南宫世家已是岌岌可危,他还要如此做法,他还要如此做法……”目光一抬,恨声道:“你可知道那姓梅的女子,拿着他的信物汉玉,将自此以北,西安附近许多家南宫分店中可以提调的银子全都取去了?”
  郭玉霞目光轻轻瞟了任风萍一眼,瞬即做出茫然的神色,惊道:“真的么?”
  司马中天道:“十数万两银子,在南宫世家看来,本非大事,但此刻……唉!”四望一眼,长叹着垂下头去。
  郭玉霞秋波闪动,道:“难道南宫世家已遇着非常之变么?”
  司马中天道:“非常之变,非常之变……大厦将倾,大厦将倾……”
  突见一条黑衣劲装、背插红旗的大汉,发髻蓬乱,神色败坏,狂奔而入,“噗”地跪到地上,胸膛起伏,喘着气道:“总镖头,不好了……”
  司马中天面色大变,厉声道:“什么事?”
  那黑衣劲装的“红旗镖师”接口道:“武威、张掖、古浪、永登、新城、兰州六处的八家南宫店铺,一共卖了一百四十万两银子,小的们换成珠宝,方自运到秦安,就……就……”
  司马中天须发皆张,跺足道:“就怎地了。”
  黑衣大汉道:“就无影无踪地被人劫走了,除了小的因为在前面探路,其余的兄弟,全都,全都……被咱家自己的红旗插入要害死了,看情形他们似乎连手都没有还出一招。”
  他话未说完,“铁戟红旗震中州”,已大喝一声,晕倒在地,犹未散尽的白雾,缭绕在他苍白的须发之间。
  郭玉霞、任风萍面上竟也是一片惊骇之色,仿佛对这惊人的劫案也全然不知道。

×      ×      ×

  过陕西,入鄂境,自洵阳,过白河,至堰城,一路上俱是野店荒村。
  残阳已落,堰城郊外的一个小小村落里,炊烟四起,正是晚饭时分,五六个褛衣赤足的汉子,正在这村里仅有的一个小吃食摊子前,花一文钱买些花生,花两文钱买些炊饼,三文钱沽些白酒,四文钱秤两肥肉,箕踞在长椅上,就着肥肉花生,吃口炊饼,饮口白酒,谈论着天南地北,以及一些见不得人的事。
  锅里的肉汤沸腾着,小摊的主人满意地望着面前的这些吃客,偶然慷慨地多切一片猪头肥肉,换取两句奉承的言语。
  突然,有人目光一亮,轻轻道:“看,好漂亮地一对人物,老板,看来你的大买卖要上门了。”
  老板目光一转,只见道路上大步行来一双少年男女,神情间虽然带着些疲倦憔悴,但气度却仍是潇洒而高贵的,卑微的老板咧嘴一笑,低语道:“人家才不会照顾到这里,我看你们……”
  哪知他话还没有说完,这一双少年男女已笔直向他走了过来,那青丝翠衫、姿容如仙的少女,自怀中取出四枚制钱,轻轻道:“买四文钱的饼。”所有的人一齐呆住了。
  这四枚制钱是以一条红色的丝绦编住的,发呆的老板呆了半晌,赶紧包起一大片烙饼。
  翠衫少女接了过来,轻轻道:“堰城快到了吧?”
  许多张嘴巴一齐开口道:“就在前面。”
  翠衫少女轻轻道了谢,急急走了,过了许久,这些发愕的汉子才纷纷议论起来,而且看样子还要再议论几天。
  翠衫少女将烙饼分成两半,大的一半,递给了那沉默、憔悴,但却十分英俊的少年,轻笑道:“想不到吧,四文钱可以买这么多饼。”她撕了一小块,津津有味地嚼了起来,仿佛在咀嚼着贫穷的滋味。
  那少年垂首望着手里的饼,神色黯然叹道:“那四枚制钱,你本不应拿出来的。”
  翠衫少女轻轻一笑,道:“为什么?我又不是偷来抢来的。”
  少年道:“我知道那必定是你心爱的东西,但是我……”
  翠衫少女嫣然道:“不要多说了,快吃了它,你可知道你现在最需要吃东西,好有力气赶路,到了堰城,我们就可以到你家店铺里去拿两匹马,一定还要多带些银子。”
  少年感激地长叹一声,忽然轻轻道:“这些天,假如没有你,我……我……唉!”
  翠衫少女的一双秋波,骤然明亮了起来,像是两粒方被洗过的明星,因为她目中的阴霾,此刻已被情感的雨露洗净。
  堰城!夜市灯光通明,他们走上夜街,寻找着红黑交织的颜色,询问着:“你可知道‘南宫世家’的店铺在哪里?”
  “呀!南宫世家么,这城里本来有一家粮食店是他们家里的,但是几天前却已盘给别人了,店里的伙计,也早都星散!唉,真奇怪!”
  别人俱在奇怪,南宫平心中更是何等地惊惶而焦急。
  翠衫少女也愕了许久,但她瞧了瞧她身旁的少年,便又嫣然笑道:“这有什么奇怪,说不定南宫老爷子不想再做生意了。”她拉着那少年走出堰城,一面还在笑道:“我真想去偷他一票,以后再加倍去还,可是……可是我又没有这份胆子。”
  她的柔笑,她的慰语,却始终解不开那少年紧皱的双眉。
  他心中不住地暗问自己:“这究竟是怎么回事?这究竟是怎么回事?”他无法猜测,更无法解释,苍穹昏黯,夜色低沉,他只觉寒生遍体,抬头望处,只见一堵山影,横亘在凄迷的夜色中,似乎已与苍穹相接,他暗中调息一遍,自觉尚有余力登山,胸膛一挺,当先走去。
  他身侧的翠衫少女一颦双眉,轻轻道:“你身子还未完全复原,只怕……”
  这少年道:“无妨。”
  翠衫少女道:“你自信可以越过去么?”
  少年默不作答,只是缓缓点了点头。
  翠衫少女道:“你师门的内功,果然不同凡响。”展颜一笑,道:“上山去最好了,清风明月,山花野果,都是不要花钱的东西。”
  这少年忽然长叹一声,缓缓道:“但愿天下的富贵人,都能尝一尝贫穷滋味……”
  横亘在堰城郊外的山岭,便是武当山脉,此处距离天下武术名门“武当派”的所在地“武当主岭”虽仍不近,但山势雄峻,已不失名山之气概。
  夜色深沉,名山寂静,在一处向阳的山岩上,重拂的山藤间,却突地传出一声幽幽的叹息,一个少女的声音轻轻道:“这世界有时看来是那么辽阔,有时看来却又那么窄小,有时看来是那么喧闹拥挤,但此刻……天地间都仿佛只剩下我们两个人了。”
  一只纤纤玉手,缓缓自小藤间穿出,山风乘势吹开了重拂的山藤,朦胧的星光便笔直地映入了山藤后的洞窟,映在一张冷艳而清丽的面靥上。
  她身上的衣衫,被星光一洗,更见苍翠,微颦的双眉,似愁似喜,她明亮的秋波,半带羞涩,终于轻轻转到她身后的少年身上——南宫平斜倚着潮湿的山壁,不知在想些什么,他和叶曼青之间的距离,似乎很近,又似乎颇为遥远。
  他已感受到叶曼青的娇羞与喜悦,因之他十分不愿说话。
  叶曼青星眸微合,轻轻又道:“你看,这山藤就像是珠帘一样,这山岩也像是一座小楼,小楼珠帘半卷,确是一处风景绝佳的所在。”
  南宫平轻轻苦笑一声,仍然默无一语。
  叶曼青道:“你倦了,我们真该好好歇息一下……”一阵长久的静寂,突听南宫平腹中“咕噜”一声,叶曼青轻笑道:“呀,你又饿了。”
  她伸手一掏,竟又从怀中掏出一角烙饼,道:“给你。”
  南宫平只觉一阵感激堵住喉咙,讷讷道:“你……你没有……”
  叶曼青道:“这两天我吃得太多了。”垂首一笑,接道:“我知道你不肯一个人吃的。”边说边将烙饼分成两半。
  南宫平接了过来,缓缓咀嚼,只觉这烙饼的滋味既是辛酸,又是甜蜜,若非多情人,又怎能尝得到这其中的滋味。
  他甚至分辨不出自己此刻咽下肚里的,究竟是烙饼,抑或是感激与叹息。
  叶曼青一笑道:“难怪那秃头老人会变成财迷钱痴,原来金钱真的重要得很……”语声一顿,皱眉道:“你看那劫案,会不会就是他干的?”
  南宫平道:“以他一人之力,怎能在片刻间杀死那些红旗镖局的镖师?”
  叶曼青道:“那么,他为什么会忽然偷偷跑掉呢?”
  南宫平苦笑道:“我也不知道!”
  叶曼青长长叹息着道:“无论是多么聪明的人,也无法猜到别人的心事,那秃头老人所说的话,的确有些道理。”忽觉南宫平一把拉住她手腕,道:“噤声!”
  只听一阵大笑之声,自上传来,自远而近,一人边笑边道:“我若没有重大的事,怎敢随意阻拦四位道长的大驾?”
  叶曼青面色一变,轻轻道:“你听这口音像是谁的?”
  南宫平毫不思索,道:“钱痴!”这口音满带山西土腔,入耳难忘。
  叶曼青道:“他怎么也到了这里……”
  南宫平道:“嘘——”
  只听另一个严肃沉重的口音道:“贫道们有要事急待回山,施主若有什么话,就请快些说出。”
  “钱痴”道:“我一路跟在道长们后面,已有两日,为的就是要寻一个隐秘的说话之地。”
  对方那人似乎愕了一愕,方自道:“上面那片山岩如何?”
  “钱痴”道:“好极好极,就是上面那片山岩好了。”
  南宫平、叶曼青心头一懔,屏住声息,只听嗖然几道风声,掠上山岩。
  两人不由自主地自垂拂的山藤间向外望去,只见四个青袍白袜、乌簪高髻、腰下佩着长剑、背后斜背着一个黄布包袱的道人,在这霎眼之间,已立在他们洞窟外的一片山岩上。
  那“钱痴”胁下仍然紧紧挟着那只麻袋,带着满面得意的诡笑,站在道人们对面,要知外明里暗,加以山藤颇密,南宫平与叶曼青虽可望见他们,他们却看不到南宫平。
  四个青袍道人,年龄俱在五旬开外,神情更都十分严肃沉静,显见俱都大有来历,其中一人紫面修髯,神情尤见威猛,此刻浓眉微皱,道:“施主的话,此刻已可说出了吧?”
  “钱痴”举手一让,笑道:“坐,请坐。”自己先已盘膝坐了下来。
  紫面道人道:“贫道们平生不喜与人玩笑。”
  “钱痴”笑容一敛,道:“时间便是金钱,我也没有工夫与人开玩笑。”
  四个青袍道人对望一眼,盘膝坐了下去,一个面色阴沉的道人手掌——翻,悄悄握住了腰问的剑柄,冷冷道:“施主究竟有何见教?”
  “钱痴”目光一扫,道:“此刻仿佛已近三更,是么?”
  紫面道人“哼”了一声,“钱痴”已接口道:“前夜三更……”
  他方自说出四字,四个青袍道人已自面色大变,齐声叱道:“你说什么?”四只手掌,齐地握住了腰边的剑柄。
  南宫平心头骇然一动,只听“钱痴”哈哈笑道:“前夜三更,四位道长大展身手之际,只怕再也不会想到,还有人正在作壁上观吧!”
  他语声微顿,不等别人答话,又道:“但我事先亦是再也不会想到,施辣手、劫镖银的蒙面客,竟会是名闻天下,领袖武林,堂堂正正的‘武当派’门下,更不会想到居然是真武顶‘玄真观’的护院真人‘武当四木’!”
  叶曼青听到这里,一颗心几乎跳出腔来,只觉南宫平握住自己的手掌,也起了一阵颤抖,武当真人,居然作贼,这当真是骇人听闻之事。
  “钱痴”话声方了,只听一声轻叱,几声龙吟,人影闪动,剑光缭绕,霎眼间这四个青袍道人,“武当四木”已将“钱痴”围在中间,四柄精光耀目的长剑,距离“钱痴”的咽喉、脊椎不及半尺,但这奇异的秃顶老人“钱痴”却仍然盘膝端坐在地上,动也不动,神色间安详已极,缓缓道:“各位还是坐下的好,这岂是刀剑可以解决的事!”
  紫面道人厉声道:“胡言乱语,含血喷人,难道你不信‘武当四木’,真有降魔伏凶的威力?立时便能教你血溅当地!”
  “钱痴”冷冷一笑,道:“胡言乱语,含血喷人……嘿嘿,请问四位背后的黄包袱里,包的是什么东西?”
  四柄长剑,剑尖齐地一颤,夜色中只见这“武当四木”的面容,更是大变。
  “钱痴”道:“四位道长俱是大智大慧之人,试想我孤身一人,若非早已准备后着,怎敢面对以剑术武功名闻天下的‘武当四木’说出此事,四位今夜若是伤了在下,不出五日,普天之下的武林中人便都知道一向号称名门正宗的武当派四弟子,嘿嘿,不过也是强盗!”
  紫面道人道:“你纵然说出,却也不会有人相信。”
  “钱痴”仰天笑道:“空穴怎会来风?事出必定有因,武林中人是否会有人相信,有多少人相信,道长们也想必清楚得很!”
  他目光环扫一眼,冷冷道:“依我之见,道长们还是放下长剑的好。”
  四柄长剑,果真缓缓垂落了下来。
  “钱痴”道:“坐,请坐,凡事俱有商量之处,我‘钱痴’又岂是不通情理之人?”
  “武当四木”一齐缓缓坐了下来,四人面上,俱是一片惊愕之色,这四人虽有一身足以惊世骇俗的武功,却苦于江湖历练太少。
  “钱痴”道:“我久闻江湖人道‘阳春白雪,紫柏青松,云淡风清,独梧孤桐。’想见‘武当四木’必是风标清华的高士,若非亲见,我实也不敢相信四位竟会做出此事,想来四位必定也是初次出手,是以十分紧张,否则以四位的耳力目力,必定早已发现了我这壁上观客!”
  “武当四木”目光凝注,默不作答,但神色之间显已默认。
  “钱痴”微微一笑道:“四位既是初次出手,我也不愿毁了四位多年辛苦博来的名声,只要四位能答应我两件事情,我便永远不将此事说出。”
  紫面道人正是“武当四木”之首“紫柏真人”,浓眉一皱,道:“什么事情?”
  “钱痴”道:“此事说来并不十分困难,只要……”
  “紫柏道人”突地冷冷截口道:“无论事情难易,只要贫道们力所能逮,均无不可,但施主却不知该如何教贫道们相信施主日后永远不说此事!”
  “钱痴”微一沉吟,道:“这个么……”突地长身而起,左掌护胸,右掌前举,拇、食两指环扣,其余三指斜斜伸出,微一吸气,身形竟斗然暴长半尺,缓缓道:“我说的话,四位总可相信了吧!”
  南宫平、叶曼青心头一懔,几乎惊呼出声来,只见他神气轩昂,目射精光,当真威风凛凛,哪里还是方才的财迷钱痴!
  “武当四木”面色更是大变,身躯各个一震,紫柏道人道:“前辈难道就是三十年前,在江湖中偶一现身,便已名震天下,盛极之时,却又突然退隐的‘风尘三友’其中之一人么?”
  “钱痴”微微一笑,霎眼间便又恢复了方才猥琐的神态,缓缓坐了下去。
  “紫柏道人”长叹一声,道:“前辈既是昔年力荡群魔、连创七恶的‘风尘三友’,贫道还有什么话说,无论前辈有何吩咐,贫道们无不从命!”
  声名赫赫,不可一世,几乎将与“武当派”当代掌门人“空竹道长”齐名的“武当四木”,竟会对三十年前,在武林中仅如昙花一现的“风尘三友”如此尊敬畏惧,想当年“风尘三友”盛极之时,声名该是如何显赫!
  南宫平、叶曼青交换了个惊诧的眼色,只听“钱痴”缓缓道:“第一件事,四位请先将背后的包袱解下给我。”
  “武当四木”愕了一愕,面面相觑,紫柏道人终于长叹一声,插剑入鞘,解下包袱,青松、独梧、孤桐三位道长,自也遵命做了。
  “钱痴”道:“包在一起。”
  “武当四木”一齐解开包袱,只见珠光宝气,耀人眼目,南宫平、叶曼青心中一惊,轻轻向后退了一些,片刻间四包便已归做一袋。
  “钱痴”一手接过,一面说道:“这些珠宝,可是‘南宫世家’交托给‘红旗镖局’护送的?”
  南宫平手掌一颤,只听“紫柏道人”颔首道:“不错。”
  “钱痴”双目中闪过一丝奇异的光芒,一字一字地问道:“第二件事,我且问你,你四人究竟为了什么,居然不惜身败名裂,前来抢夺这批珍宝?”
  “武当四木”神色又是一阵大变!
  “钱痴”缓缓道:“此间除我之外,再无别人!”
  紫柏道人目光缓缓四下扫动一遍,夜色凄清,风吹林木。
  南宫平紧紧握住叶曼青的手掌,两人掌心,俱是一片冰冷。
  只听“紫柏道人”长长吐了口气,道:“群魔岛!前辈可曾听过‘群魔岛’这三个字么?”
  “钱痴”霍然一震,道:“群魔岛!”声音中充满惊慑之意。
  紫柏道人缓缓道:“不知若干年前,武林中便已有了‘群魔岛’的传说,也不知在若干年前,‘群魔岛’便已与……”
  他语声十分缓慢,神情充满戒备,说到这里,突地大喝一声,手掌急扬一道银光,带着一缕尖锐的风声,破空而出!
  南宫平、叶曼青心头一懔,只见这道人高大的身躯,竟也随着这一道银光斜斜窜了起来。
  银光没入树影,一只宿鸟,轻唳飞起,却另有一只宿鸟,自木叶中跌落。
  紫柏道人双臂一振,脚尖轻点,倒掠而回,青松、独梧、孤桐各个在暗中喘了口气,“武当四木”,果然名下无虚,数丈外宿鸟的动静,都逃不过他们的耳目,但他们却疏忽了近在咫尺间窃听的人。
  “钱痴”忍不住道:“说下去。”
  紫柏道人定了定神,接道:“也不知在若干年前,‘群魔岛’便已与武林中的七大门派订下密约,‘群魔岛’中之人,绝不干涉七大门派中事,也绝不伤害七大门派的弟子,但这七大门派却都要答应为‘群魔岛’做一件事,无论什么时候,无论是什么事情!”
  他轻轻喘了口气,接道:“这密约在少林、昆仑、崆峒、点苍、峨嵋、华山,以及我武当派的掌门人以及有数几个人口中,代代相传,也不知道传了多久,‘群魔岛’却始终未曾动过这权力,直到……”
  他长叹一声,接道:“直到月余之前,‘群魔岛’突地派来传讯使者,令我们只要查出有‘南宫世家’的财物经过武当数百里周围以内,武当便要派人劫下,还要将护送财物之人,以他们自身所带信物标志杀死,至于那些财物,却可任凭我们处置。”
  “钱痴”目光闪动,缓缓道:“南宫世家虽然已有百余年的基业,但除了与镖局接触外,从未听过与武林中人有任何来往,怎地会跟‘群魔岛’有了仇怨呢?”
  紫柏道人叹道:“贫道们也都十分奇怪,想那‘群魔岛’与七大门派订下这密约已有若干年,一直未曾使用权力,想必是对此极为看重,哪知他们此刻却用来对付与武林毫无关连的‘南宫世家’,只是敝派掌门人为了遵守前约,又实在不愿与‘群魔岛’为敌,在无可奈何之下,才命贫道们做出此事!”
  “青松道人”接着叹道:“不但敝派如此,峨嵋、昆仑、崆峒等门派,想必也不会两样,只可叹‘南宫世家’不知与‘群魔岛’结下了什么怨仇,他纵然富可敌国,却又怎能禁得住七大门派与之为敌?”
  “钱痴”盘膝端坐,木无表情,四下有如死般静寂,突听山藤一阵轻响,一声娇唤:“你……”一个长身玉立的英俊少年,面容苍白而僵木,目光瞬也不瞬,自山壁后缓缓走出,一步一步地向“武当四木”走了过来。
  “武当四木”齐地一惊,闪电般翻身站起,“钱痴”脱口道:“南宫平!”
  紫柏道人惊道:“南宫平!”情不自禁地向后退了一步。
  南宫平脚步不停,突然大喝一声,举步一掌,向紫柏道人劈去。
  紫柏道人身形闪处,长袖一拂,他因心有内疚,实在不愿与“南宫世家”中人动手,仅是随意挥出一招。
  哪知他长袖方出,南宫平身躯一摇,便已倒在地上。
  刹那间但见人影一闪,一个翠衫少女,如飞掠来,扑在南宫平身上,惶声道:“喂……你……你……”突地抬起头来,大骂道:“南宫世家究竟与你武当派有何冤何仇,你……你们难道要把‘南宫世家’的人都害死么?”
  话未说完,已有两行泪珠,夺眶而出,“武当四木”面面相觑,满面惶然。
  “钱痴”仔细端详了南宫平两眼,又轻轻一把他的脉息,道:“不妨事的,他只是身体虚弱,心火上升,加以疲劳、惊恐、激怒,内外交攻,才会晕倒,绝非受了内伤,只要将息两三日,吃几帖药就会好了。”
  叶曼青轻轻托起了南宫平的身躯,恨声道:“我知道,‘武当’乃是名门正派,哪知却是卑鄙无耻的小人,自今日起你们‘武当派’不但已与‘止郊山庄’结下深仇大恨,我还要教天下武林中人,都知道你们,‘武当派’真正的面目!”
  她心中悲愤填膺,话一说完,回头就走,只见面前人影一闪,“武当四木”已一排挡在她面前,孤桐道人道:“姑娘慢走!”
  叶曼青柳眉一扬,道:“你要做什么?”
  紫柏道人长叹一声,道:“敝派此举,实是情非得已,但望姑娘能了解敝派的苦衷。”
  叶曼青冷“哼”一声,道:“什么苦衷!为了自家苟安一时,居然与恶魔订约,随意做出这些不仁不义、不公不道的事,还敢厚颜来替自己解说,这岂非江湖下五门的行径!”
  “武当四木”被她骂得目定口呆。
  “钱痴”干咳一声,道:“姑娘……”
  叶曼青霍然转过头,狠狠瞪了他一眼,道:“干你什么事,你不是只要有钱到手就心满意足了么?”
  “钱痴”怔了一怔。
  叶曼青目光四扫,道:“你们要么就乱剑齐下将我刺死在这里,要么就闪开道路让姑娘下山去。”
  孤桐道人道:“贫道们既不能伤及姑娘,也不能让姑娘下山,只得委屈姑娘,到一个地方去暂住些时日,等到……”
  叶曼青大喝道:“等到什么?你们这是在做梦,莫看你们‘武当四木’在江湖中颇有威风,我叶曼青却没有将你们放在眼里?”
  突听山下“噗哧”一声轻笑,一个娇脆有如银铃般的声音吃吃笑道:“好厉害的小姑娘!”
  众人齐地一惊,齐声叱道:“谁?”
  山岩下咯咯笑道:“小妹妹!不要怕,是你的老姐姐来了。”
  话声未了,山下已有如轻烟般掠上两条人影,并肩立在山岩的边缘,山风一过,他们的身形也随之摇了两摇,就像是风中的柔草一样。
  “武当四木”心头一惊:“好高的轻功!”
  只见这两人亦是一男一女,男的亦是英挺俊逸,只是神情间满带一片傲气,女的更是娇媚绝伦,艳光照人,让人不敢逼视。
  叶曼青惊呼一声:“梅吟雪!”
  “武当四木”又是一惊!
  只听梅吟雪娇笑着道:“小妹妹,告诉我,是不是这几个老道士欺了负你!让老姐姐替你出气!”
  叶曼青面色一沉,冷冷道:“不用你费心,我的事我自己会料理。”
  梅吟雪秋波一转,咯咯笑道:“哟,你看你这是在说什么?你手里还抱着个大男人,怎么会是这四个老道的敌手,若不是老姐姐恰巧经过这里,你这个娇滴滴的大姑娘,岂不是要被人家欺负了。”
  她边说边笑,娇躯有如花枝乱颤,眼波更是四下乱飞。
  紫柏道人沉声道:“梅姑娘大名,贫道们虽然久已听闻,但天下武林中人,无论是谁,在贫道面前说话,也得放尊重些!”
  梅吟雪噗哧一笑,侧首道:“东来,你听到没有,这四个老道的口气是不是太狂了些!”
  战东来目光自始至终都在痴痴地望着她,此刻连连颔首道:“极是极是,的确是太狂妄了些!”
  叶曼青冷冷道:“这里的事,和你们毫无关系,你们还是去……去吃点心好。”双臂一缩,将南宫平抱得更紧了些。
  梅吟雪笑道:“不管有没有关系,这件事我是管定了的,你要是不愿看到我这个老姐姐,你就快点走开好了。”
  叶曼青心中暗叹一声,忖道:“她还是对他好的,无论怎样,都要帮他的忙。”口中冷冷道:“我早就要走了!”脚步一动,只听孤桐道人低叱一声:“且慢!”
  梅吟雪道:“人家大姑娘要走,你们老道拦住人家做什么?”
  “武当四木”目光一扫,只见那奇异的老人,昔日的“风尘三友”,今日的“钱痴”竟已不知在何时走得无影无踪,孤桐道人脚步一错,轻轻滑到梅吟雪身前,冷冷道:“久闻姑娘武功融会百家,深不可测,此刻姑娘对贫道们如此说话,想必是要施展一下身手了。”
  青松、独梧两个道人身形一转,品字形立在她身后,只有紫柏道人,面如凝霜,仍木立在叶曼青身前。
  梅吟雪轻轻一笑,望也不望这三个道人一眼,侧首道:“东来,你看有人竟敢对我这样说话,你还不教训教训他们!”
  战东来双眉一扬,大声道:“出家人如此无礼,正该教训他们一番。”
  孤桐道人目光一凛,道:“无知竖子,竟敢在‘武当四木’面前说出教训两字。”
  战东来微微一愕,道:“武当四木?”
  孤桐道人道:“正是!”呛啷一声,长剑出鞘!
  战东来突地大喝一声,“武当四木是什么东西?”身形一转,挥手一掌拂向孤桐道人胁下,“武当”、“昆仑”虽有旧交,但这本就一意孤行的少年,此刻玉人在侧,更是什么都不管了。
  孤桐道人冷笑一声,叱道:“孽障!”错步回臂,抖手一剑,自胁下穿出,直削战东来的手腕,这一招招式迅快,部位刁钻,确是绝妙好招,战东来沉肘扬掌,只见对方剑势一引,已向自己当胸刺来。
  他身后便是削岩,眼看无处可退,孤桐道人冷笑道:“这等身手,也配……”
  话声未了,只见这少年明明一脚踩空,身形反而斜剁飞起,凌空微一踢脚,双臂一沉,苍鹰般笔直扑将下来。
  孤桐道人心头一惊,连退三步,沉声喝声:“你可是昆仑门下?”
  战东来脚尖沾地,冷冷道:“昆仑门下又怎样?”左掌斜削,右掌横击,连环拍出三掌,抢入剑光之中。
  梅吟雪轻轻一笑,道:“好掌法,再加上一招‘三军齐发’,这老道便要招架不住了。”原来就在这短短数日之中,战东来为了博佳人青睬,已将“昆仑”绝技精华,全部告诉了她。
  孤桐道人冷笑一声,道:“只怕未必!”剑势翻转,无比急迅地攻出三剑,看似三招,实是一招。最后一剑,宛如一片光墙般挡在自己身前。
  梅吟雪笑道:“好一招‘坚壁清野’,但也挡不住人家的‘三军齐发’呀!”
  娇笑声中,战东来拗步进身,右足忽地一圈,斜斜踢向孤桐道人持剑的手腕。
  孤桐道人剑势一偏,战东来左掌已自剑光中穿出,直点他“期门”、“将台”两处大穴,孤桐道人挑剑分刺,哪知战东来右掌已向他肘间“曲池”大穴拍来,他大惊之下,身形一缩,只听“啪”地一声轻响,战东来双掌合拢,竟夹住了他的剑尖。
  这一招四式,当真是一气呵成,快如闪电,孤桐道人惊怒之下,运劲回撤,只觉掌中的长剑,有如插入生铁中一般,他用尽全力,竟也抽它不出。
  梅吟雪咯咯笑道:“怎么样,我可是没骗你。”
  战东来满面得意,轻喝一声:“起!”手掌一翻,竟将孤桐道入掌中长剑震飞出去,剑柄斜斜挑起,刹那间,只听“当”地一声清鸣,战东来得意的笑声尚未发出,但觉手腕一震,方自夺来的长剑,便又脱手飞出!
  夜色中只见一溜青光,破云而上,孤桐道人手掌一穿,身形斜飞,去势其快如矢,道袍飘飘飞舞,长剑势道未衰,已被他接在手中。
  青松道人一剑震飞了战东来掌中之剑,剑势不停,直削下来,削向战东来的手腕,独梧道人长剑出鞘,“刷”地一剑,刺向战东来的左胁。
  梅吟雪道:“好不要脸……”突觉头顶上一缕尖风削下,孤桐道人身剑合一,凌空一剑削来。这一剑势道之强,有如霹雳闪电,便是顶尖高手,也万万不可力敌。
  哪知梅吟雪居然不避不闪,孤桐道人心中一喜,突见梅吟雪身躯竟平空向后退缩开一尺,几乎已立在危岩之外。
  孤桐道人收势不及,只听“当”地一声,这一剑竟插入山石中。
  “武当四木”,各有专长,但剑法轻功,却数“孤桐”为胜,他此刻偶一大意,竟连失两招,心中羞愤交集,手掌按住剑柄,身躯的溜一转,双足便已踢向梅吟雪前胸。
  梅吟雪轻轻一笑,道:“这也是出家人用的招式么?”
  开始说话时,她身躯竟笔直地向危岩下落了下去,但说到最后一字,她却又掠上了这高达三丈的危岩,身形之轻灵巧快,当真非言语所能形容。
  孤桐道人心头一震,浊气骤升,“啪”地一响,长剑折为两段,剑柄崩出落到岩下,他凌空一个翻身,飘飘落在地上,望着插在地上的半截断剑出神,只听耳边一声娇笑,一只纤手,已贴上了他背后的“灵台”大穴。
  那边“青松”、“独梧”掌中的两柄长剑,已将战东来围在剑光之中,战东来挟技下山,此刻实已算得是武林中难见的高手,但此刻两个功力深湛、享名已久的武当剑客,竟施展出武当的镇山绝技“两仪剑法”!
  他师兄弟两人同时习艺,两柄长剑配合得更是天衣无缝,但见剑光缭绕,剑花错落,战东来仅能勉强招架,哪里还有余力还手!
  紫柏道人木立在叶曼青身前,他自恃身份,只要叶曼青不动,他也不会出手。
  叶曼青道:“你真的不让我走么?”
  紫柏道人道:“因为事属敝派一派声誉,贫道不得不如此做了。”
  叶曼青垂首望了南宫平一眼,只见他双目紧闭,面容苍白,呼吸十分微弱,她又惊又怒,却又无可奈何,只得忍住满腔委屈,道:“若是我发誓此后绝不说出今日之事,你该让我走了吧!”
  紫柏道人微一沉吟,忽地瞥见四师弟已被梅吟雪制住,心念一转,立刻道:“姑娘身出名门,贫道今日就信了姑娘的话。”身形一闪,让开一边,举手道:“请!”
  叶曼青怔了怔,但心中只顾念南宫平的安危,一言不发,大步走去。
  梅吟雪一掌贴上了“孤桐道人”背上的“灵台”大穴,轻轻一笑,道:“三位道长可以住手了么?要是谁再动上一动,那么……”突见叶曼青竟已走向山下,不竟一呆,顿住语声。
  紫柏道人沉声道:“两位师弟住手!”
  青松、独梧剑光一收,后退三步,紫柏道人大步走向梅吟雪,只见她目光呆呆地凝视着叶曼青的背影,心中一动,沉声道:“那位姑娘已经走了,姑娘还要怎样?”
  梅吟雪心中思潮乱得有如春天的帘织细雨,根本没有听到他的话,孤桐道人却是满腔悲愤!突地大喝一声,举手一掌,反挥而出。
  叶曼青抱着南宫平,掠下山岩,她这几日来又何尝不是劳累交加,疲乏不堪,身子方自落到地上,突觉真力已是不济,娇呼一声,跌倒在地。
  这一声大喝,一声娇唤,几乎在同一刹那间发出。
  梅吟雪一惊一震,本能地向前一推手掌,孤桐道人闷哼一声,冲出数丈扑面跌倒,而梅吟雪此刻纤腰微拧,已掠下山岩。
  紫柏、青松、独梧三人,惊呼一声,拥到孤桐道人身前,紫柏道人惶声道:“四师弟……你……你……”
  “武当四木”虽非手足,但自幼同门,情感实如兄弟,他四人数十年来,从未受到伤挫,此刻,孤桐重伤,紫柏、青松、独梧便不禁方寸大乱,紫柏道人便已急得说不出话来。
  战东来目光四扫一眼,耸一耸肩膀,转身掠了下去,道:“吟雪,吟雪,我们该走了吧。”志得意满地向梅吟雪走了过去,这几日来他虽未能真个一亲芳泽,但佳人常在身边,他已极为满意,对于来日,更是充满了信心。
  只听那边山岩下叶曼青的口音冷冷道:“不用你费心,我还站得起来。”
  战东来微一纵身,赶了过去,冷笑道:“你看这女子当真是无情无义,我们刚刚才解了她的围,她此刻就翻脸了。”
  叶曼青虽已跌在地上,但怀中仍紧抱着南宫平,此刻喘过了气,一跃而起,冷笑道:“方才是你们解的围么?哼哼!”
  梅吟雪笑道:“小妹妹,我知道,是你自己走出来的。”
  叶曼青道:“你知道便好。”转身又要走开。
  梅吟雪道:“小妹妹,你要到哪里去?”
  叶曼青冷冷道:“你我各行各道,你管我到哪里?”
  战东来道:“谁愿意管你的事?”轻轻一拉梅吟雪衣袖,道:“她既不知好歹,我们还是走吧!”
  梅吟雪笑容一顿,一甩手腕,轻叱道:“你少多话!”
  战东来怔了一怔,梅吟雪瞧也不瞧他,转面向叶曼青道:“小妹妹,你怀里抱着一个病人,自己气力也不济,这里前不沾村,后不带店,你孤身一个女孩子,走得到哪里?”
  叶曼青停下脚步,暗暗叹息了一声,梅吟雪又道:“何况他病况看来不轻,若是耽误了医治,说不定……说不定……唉!你放心,我并没有别的意思,只是因为他师傅待我不错,他又曾救过我,所以我才说这些话。”
  她面上虽仍带着笑容,但心中却是一片委屈愁苦,要知她一生倔强冷傲,就连她自己做梦也未曾想到自己居然也会如此对人关心,居然向另一个女孩说出这样委曲求全的话来。
  叶曼青缓缓垂下头来,又不禁地暗中长长叹息了一声,想到自己不但气力不济,而且身无分文,四望一眼,四下一片黑暗,她实在也觉得有些心寒,若是她孤身一人,她什么也不惧怕,但此刻为了南宫平,她又怎能一意孤行呢?
  良久,良久,她终于轻叹一声,道:“那么你要怎么办呢?”
  梅吟雪道:“还是让我陪着你们,先医好他的病。”
  战东宋面色一变,大声道:“你要跟着他们走么?”
  梅吟雪嘴角浮起一丝笑容,转过头来,道:“不可以么?”
  战东来道:“我们两人走在一路,多么自在,加了这个病人,岂非讨厌!”
  梅吟雪轻轻一笑,道:“谁要跟你走在一路?你早就可以走了,还站在这里干什么?”
  战东末变色道:“你要我走?”
  梅吟雪轻笑着点了点头。
  战东来呆了一呆,大声道:“你不能跟他们走,你……你不能离开我。”
  梅吟雪面色一沉,道:“你凭了什么?自以为可以来管我的事!”她笑容一敛,面上立刻有如严冬的霜雪般寒冷。
  战东来道:“我什么都告诉了你,什么都给了你,你……”
  梅吟雪冷冷道:“什么都是你自愿的,难道我曾对你要过什么了?”
  战东来呆了半晌,突地放声大喊道:“你不能走,我不能离开了你……”双臂一张,和身扑了上去,想将梅吟雪紧紧抱在怀里。
  梅吟雪双眉微皱,轻叱一声:“好贱的男人!”挥掌拍出一掌。
  战东来竟然不知闪避,只听“啪”地一声,这一掌着着实实击在他左肩之上,他大喝一声,飞出五尺,扑地倒下,当场晕厥。
  梅吟雪目光中满含轻蔑,再也不望他一眼,拉着叶曼青的手臂,道:“我们走!”
  叶曼青回头一看,终于跟着她走去。
  两人各有心事,俱是默无一言。
  叶曼青忖道:“难怪人人说她冷血,她手段的确又冷又毒,但是……唉!她对南宫平,却也没有一丝一毫是‘冷血’的样子呀。”
  只听梅吟雪轻轻一笑,道:“世上有些男人,的确可恨得很,他只要对你有一些好处,就想要从你的身体上收些什么回来,这是现在,若是早些年,那姓战的哪里会还有命在?”
  叶曼青默然良久,忍不住冷冷道:“难道别人就不会真的对你生出情感么?就正如你也会对别人生出情感一样!”
  梅吟雪呆了一呆,喃喃道:“情感……情感……”

 
 
 
 
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