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第五回 御群凶长河过乌雏 挥痛泪大漠埋侠骨          双击滚屏阅读

第五回 御群凶长河过乌雏 挥痛泪大漠埋侠骨

作者:王度庐    来源:王度庐作品集    点击数:    更新时间:2013/7/11
  又向下走,天色惭昏,而且刚才这条路上行人车马很多,现已渐渐稀少了,路旁有村舍人家,都紧紧闭上了户,土墙上都昼著很显眼的白圈儿。韩铁芳晓得附近山上的狼一定不少,必是时常出来伤人,他有些戒心,而天色一阵昏黄之后,忽然地面又显出一种清朗的颜色来,路旁树木如在地下舞弄著纤细的枝影。他在马上一回头,望见一轮明月已从后面现露出来,青天比山色略浅,星光像他剑柄上的铜活那般的亮,他的座下的马蹄声音益为清脆,但又有些缓了,他也不禁有些疲倦,暗想:不知离著赤水镇还有多少远,大概今天用不著跟那些个毛贼呕气了。
  他又走了约三里地,见月光愈明,不觉就又进了一座市镇,这地方还不算小,几个店房的门前都挂著灯笼,他下了马,先牵进一家店里,这院里十分杂乱,各屋里都有说笑之声,且有女人敲著竹板儿唱:“从初一听到十五呀!月儿正明……”这大概是土娼娼的当地流行的小调。
  韩铁芳就高声喊著:“店家!店家!”
  店家从柜房里出来,藉著月光详细打量著他,韩铁芳说:“给我找间房子。”
  店家带笑说:“没有啦。全都住的满满的。真对不起!您上隔壁去吧。”
  韩铁芳只好牵马走出,又到了第二家店房。这里的院子比较宽敞,房屋也多,而且院中十分清静,马棚也很大,里边放著许多马匹,停著好几辆车,各屋中金都有灯光,院中且点著两支“气死风”的灯笼。
  韩铁芳才喊了声:“店家!”
  就见有一间屋里出来一个戴帽子的人,原来是个差官,拿手驱逐著他说:“别嚷嚷!你是干甚么?”
  韩铁芳说:“我要找房子住店。”
  这差官说:“上别处去吧!我们是随著钦差玉大人自京都来的,玉大人走在这儿有点欠妥,把店里的房子全包下了,你上别处住去吧!”
  韩铁芳想不到在这里又撞著个大官,而且听这差官跟那位病侠似的,一口北京腔,而且气派十足。他也不敢侵犯,就只得再走出去。
  月照小街,他的影子随著马影向前缓缓地移动著,却见有一个小孩子在他的前边跑著,跑到眼前的一家店里,那家店房当时就出来人摘下了门前的破灯笼,及至韩铁芳走到门前,店门已然闭上,韩铁芳拿鞭杆捶门,大声叫道:“开门!开门!”里面却有人不问他是谁就答道:“没有地方啦!上别处去吧!”
  韩铁芳说:“我愿意多花钱!”
  里面说:“多花钱也不行,真……”门里又悄悄谈了几句话,又答他道:“真没有地方啦!连马棚里都住满了人啦。”
  韩铁芳却不禁生疑,又渐渐明白了。心说:好一伙贼人,他们的胆子真大,附近住著京中来的钦差,他们还敢先来此威吓店家,不许收留我,可见他们素日在此横行。而且他们的贼巢必定离此不远,戴阎王现在就一定藏在那里,不然他们安能如此与我作对呢?忿然牵马走开,精神陡起,回头望望,月色如一盏明灯似的,像这样,就是连走一夜也不至于迷路,而且那群贼必在前面等著我了。
  好!我若不去就是我怕了他们,在这里若拼斗起来,惊动了钦差也是大罪,我不如趁月赶路,赶往荒山旷野之处去寻找他们,一下就叫他们晓得我韩铁芳的威名。
  于是又往西走,路旁有一家饼子铺,还留著一扇小窗户没有关,他去买了几个烧饼,捏捏硬得跟石头一般,他向窗里问:“没有软一点的烧饼吗?”
  里边答道:“都卖完了,就剩下这几个抠抠馍啦,你不是拿去要泡著吃吗?”
  韩铁芳也不大能听得懂他的话,只好牵著马走出了这条街,听得身后的梆锣之声已敲了两下了,他将那“抠抠馍”啃了一口,简直啃不动,心说:这里吃的东西实在与河南不同,若是到了甘肃新疆一带,还不定吃甚么呢。
  自己打起了精神,把几个馍收起来,就上了马,徐徐挥鞭,又踏著月光走去,连走过了几个村庄,并没遇著一个人,他心里想:莫非那几个人是想在那镇上暗算我,并没在前边等著我?那也好,我就安安闲闲地走这一夜吧,明天白昼再找店歇宿,至多五日,我必要赶到祁连山。在马上向两旁瞭望,田禾茫茫,被风摇动,月光镣乱,如一片银波似的,更想著那位奇侠不知何处去了,他那咳嗽的声音几时才能重闻!
  又走了一会儿,忽觉田禾渐稀,地下的土变成了细小的沙砾,出了这股道,顿然觉得天地更宽,眼前有一条灰白色的东西,原来是一道大河,岸旁稀稀的有几棵树,摇动著影子,好像几个披发的人站在那里似的。韩铁芳至此不禁踌躇,他就下了马,看见河水流得很急,月光照著,有的地方发亮,有的地方发乌。而低头细看,却见河水清而且浅,河底的许多石卵都隐隐可以看得见。靠北边河中有几个木架子,本来似是一座板桥,可是已然拆了。韩铁芳不由发出一声冷笑,就将包袱宝剑,都向马背上紧紧的一扎,他把裤腿也挽起,正要脱鞋脱袜子好牵著马过河,忽然听得“嗖嗖”的两声,他急忙将身子向地下一伏,两只暗器都从他的头上掠了过去,“扑通扑通”的落在河里。
  韩铁芳旋即站起了身,又掣出宝剑,高声骂道:“是甚么人?既然你们想斗斗我,就出头露面,藏起来发暗器那是小人的行为!”他提剑顺著河岸走去,将附近的几棵树上全都看遍了,却没有一个人藏著,而身后的田禾一起一伏地,那里就是藏著几百人,自己也无法搜出。心里不免又想到:须要谨慎!他们都是本地人,地理熟悉,而自己却一切生疏,不要受了他们的暗算。
  于是又上了马,才一骑上,突见有暗器又同他打来,他的手也极快,将剑一迎,“当”的一声,一只铜镖就被击落马下。他才喘了一口气,又听“嗖嗖”的几只镖射来,幸亏都没有射中。同时他看出眼前田禾中,有一片地方摇动得很可疑,此时绝没有那么大的风。他由怀中取出白天得来的那只钢镖,蓦然双脚登在马背上向那边一望,只见十多步之外的田禾当中,隐隐露出一个人头,一闪之间,韩铁芳已然一镖打去,那田禾里就有人哎哟了一声,接著有许多人叫骂,乱箭飞镖一齐打出,乌烟豹忽然也暴跳起来,顺若河岸向北狂奔,韩铁芳急忙以双腿紧紧夹著马腹,一股烟似的跑出了一里多地,就见迎面忽然有几匹马奔来。韩铁芳赶紧将马控制住,横剑等候,少时对面的马到了临近。一看一共六匹,马上的人就问说:“是谁?是老九吗?没看见那个小子过河吗?”
  韩铁芳却把他们看得极为清楚,因为他们那凶恶的脸上都敷著一层霜似的月光。韩铁芳细看,倒是没有戴阎王在内,此时对方的六个人见问了半天,韩铁芳并不答话,他们就觉出不是自己的人了,一齐都抽出兵刃,韩铁芳却将剑一摇,说:“且慢动手,我并非惧怕你们,但我不明白我到了你们贵地,我并不认识谁,也没得罪过谁,你们为甚么就这样与我为难?我真真不明白!”
  对面的人就横刀问说:“你是韩铁芳不是?”
  韩铁芳点头说:“不错!”
  对面一个扁鼻子的大汉就忿忿地说:“那你就问问自己吧!你在灵宝县曾作过甚么事?”
  韩铁芳也忿然说:“我在灵宝县不过得罪过一个戴阎王,但我闻得你们也都是镖行中人,并非强盗。江湖上的道义、是非,你们也不至于全不懂。戴阎王抢夺民妇……”
  对面的人摆手说:“与那事不相干,我们只是叫你给金刀太岁余旺抵命!”
  韩铁芳怔了一怔,说:“不错,那天确实有一个姓余的帮助戴阎王,被我误伤了也不知后来是死是活。”
  对面的人一齐怒喊说:“那就是我们的余大哥!”
  韩铁芳说:“那真对不起!我并不是因为他是金刀太岁余旺才杀的他,我们江湖人争斗死伤本是常事,他的本事不高,才致负伤。”
  对面的人怨声说:“我们倒要看看你姓韩的武艺又怎样高法?”
  韩铁芳冷笑说:“这也可以!”自己知道跟这些人讲情理是绝对讲不通了,遂就说:“你们如果必欲替余旺报仇,那我也毫不谦逊了,他的本事不及我,我才伤他,我的本事要是不及你们,你们照样可以伤我,只是一齐上手显不出英雄,暗箭伤人,更不是好汉。你们谁要是替余旺报仇,可以单个来出头,我决奉陪!”那边就有人嘿嘿冷笑,又听他们彼此商量著,结果是那个扁鼻子的大汉说:“我来斗斗你。”说著他下了马,韩铁芳也下了马。
  却将乌烟豹向回牵开二十步之外,然后他才过来,就问说:“你叫其么名字?”
  这个人说:“我姓焦,名字叫钩镰枪焦衮,你记住了:待会见阎王爷的时候,你好知道是谁把你送去的!”他的手中并非使枪,却是一口厚背的扑刀,突的一抡,刀光映月,闪闪地发亮,直向韩铁芳砍来。
  韩铁芳的宝剑反舞以迎,那焦衮一看剑势来得太快,他赶紧向后抽刀,然而韩铁芳却乘势又进了一步,以剑下撩,焦衮赶忙避开了,展刀再砍,韩铁芳却用剑“当”的一声将刀磕开,身随剑进,剑向焦衮的咽喉刺去。其势极迅,如毒蛇进穴,彩线穿针,焦衮要躲闪已然不及,韩铁芳的剑尖已然触到他的喉间,然而又不愿伤他的性命,急忙又收住。
  焦衮吓得赶紧退身,一张脸变得像月光那么惨白,头上一颗颗的汗珠子跟西瓜上沾的露水一般。
  韩铁芳的宝剑向前再挑,脚也随之踢去,焦衮拿刀胡抡了一下,又被韩铁旁的剑遮住,下面的脚早已踢中了他的小腹,他就一屁股坐在地下。然而他仍不服气,刀向上抡,身子随之霍然立起。此时另有两个,一个单刀,一舞双钩,又先后跳下马来战斗。韩铁芳迎上,五六回合,这两个人也有些不敌,他们的同伴见势不好,就都一齐下了马助战,因此韩铁芳又是力敌六人,他真气愤,也真觉得不耐烦,尘战了数合之后,他才戳倒一个人,才少了一方面的侵迫,然而身后又有许多人追来,乱跑著而且乱嚷嚷著,都说:“焦八爷!你们都退后些!截住路,别叫他逃走就是啦!我们要放镖啦!非得把这小子全身戳成马蜂巢,才算给余大爷报了仇。”这样一喊,焦衮等人齐都“赤赤”的打著口号,一齐闪开了。
  韩铁芳不待那些人赶到,他就回身抓住了他的乌烟豹,顺势就骑上了,焦衮等贼人又要截他的马,韩铁芳急忙抡剑又砍倒了一个,催马向北急奔,而后面的镖跟箭嗖嗖地射来,他急忙伏在马背上,用剑柄捶著马腹,“得得得”蹄声如连珠,踏著月色,顺著柳丝拂拂的河岸一直奔去,而后边的几匹马也追下来了,并听“梆梆”的响,是钢镖击在树上之声,幸而韩铁芳连人带马都未受伤,向前再跑,忽然看见河水折向东去,他不便再往来时的道路去走,就挺起腰来,使劲捶著马,喝声:“过!过!”乌烟豹就四蹄踏进水里,水声哗啦哗啦地响,韩铁芳的两只脚也都浸进在河中,他又不敢快走,因为水流得甚急,河底尽是石卵,马行不稳,如此半天方才到了对面的岸上,可是那边的众贼也都追到了,隔著两丈多宽的河身,直向这边放箭,打镖,扔石头,并且叫骂著。
  韩铁芳真觉得怒气难忍,故意将马拨在一棵大树之后,其实他并非为躲避,乃是为赚取对岸的镖,对岸上的箭只飞来三五支,可见他们大概都放尽了,而镖仍然是一支一支的打来,又可见他们的身上都带著镖,只是他们都打得不准,不是没打过岸就落在河里了,就是从马旁三四尺之外飞了过去,只有两支是准准确确地钉在大树枝干上,韩铁芳都伸手拔了下来,看见那边已有人骑著马也荡著河水要往这边来,韩铁芳又好气又好笑,便将两支镖接连著打去,立时有一个人翻身堕马落于河内,那边的群贼渐渐有些气萎了,镖箭已不再见飞来,骂声也不像刚才那么大,但韩铁芳实在不愿同这些人惹气,他就拨马走开。
  这河岸之西,天地愈旷,月光惨黯,四周如同弥漫著大雾,风愈凄冷,他寻著了一道路径,往西走去,越走越觉后面的喊声微弱,惭渐听不见了,可是他座下的乌烟豹却又像出了毛病,也觉得惊异,就侧身下来,藉著茫茫的月光,详细地审察著马的全身,却由马的后膀上拔出来一支弩箭,他十分气忿,同时又有些灰心,暗想:这西路上的江湖人全都惯用暗器,这可怎么叫我防御呢?难道随身永远得带著一面藤牌吗?
  他皱皱眉头,压住了胸中将要唤出的气,上了马又走,缓缓地摇著鞭,马也迟迟地敲击铁蹄,茫然地又走多时,忽然看见道旁有一个小村,人家只十余户,非常的寂静,有如坟墓一般。其中独有一家房子盖在土岗上,从篱芭里射出来灯光,在屋顶上冒著团团的炊烟,在月色下看得甚为清楚。
  韩铁芳就不禁惊讶,心说:怎么?这家人在半夜里还做饭。
  他便策马来到门前,向里边听了听,里边却有人出来了,高声地间说:“回来了吗?”
  韩铁芳便在马上抬头一看,那篱芭里灯光疏疏,庐畔柳条摇曳,一个中年妇人向下看看,她觉出是认错了人,不住地发怔。
  韩铁芳此时觉得很是饥渴,就拱手说:“大嫂是正在做饭吗?莫非家里有要出远门的人?”
  土岗上的妇人摇头说:“我们没有人出门,是做熟了米汤,好预备早晨卖的。”
  韩铁芳心中便释去了疑问,点头说:“那好极了!我是从东边来的,因为在月下贪著走路,所以错过了宿处。”
  妇人说:“我们这儿可不是店户,不能留人住。”
  韩铁芳说:“我也不是要找宿处,只是我此时又饥又渴,虽然带著馒头,可是太干,吃不下去。我想在你们这儿买碗米汤,解解饥渴。”
  妇人说:“家里没有男人,我的男人还没回来,我不能让你进来。”
  韩铁芳说:“哪里才有店房呢?”
  妇人向西南指著说:“往那边走十来里地就是赤水。”
  韩铁芳拱手道声:“劳驾!”策马又向西走,但忽然觉得这人家非常可疑,同时饥饿还不要紧,但渴得实在难受,恨不得到那人家去抢一大碗米汤,大喝一气才好。眼望月夜岑静,天地茫茫,他真想要拨马回去,干一回近于强盗的事,但喝完了米汤之后决定给她留下钱,似乎又可作为自己的解说。正在勒住马犹豫之间,忽听身后那土岗上,有人扯开了喝足米汤的大嗓子,宏亮地喊道:“嗅!要买米汤的人!你回来吧!”
  韩铁芳倒不禁吃了一惊,急忙回头,却见那土岗上有一条高大的人影,韩铁旁的脑里先思索一下,对这个人未尝不怀疑,然而实在饥渴,就下了马,答应了一声,往那边走去,同时仰著脸看,见这大汉的身材非常雄壮,只是有些驼背,倘若他的腰再直一些,一定要更高。
  韩铁芳就说:“我实在是口渴已极,在你们这喝一碗米汤就走,决不多加打搅,不然你盛出一碗米汤来,我就站在外面喝也可以。”
  土岗上的大汉笑著说:“客官你说话太外道了,我们作的是买卖,清早挑担上市。这时候,哪有不请你进去歇一会的道理。刚才是我没回来,只我婆娘一人在家,这里是大道路,近来附近常出响马,我的婆娘才没敢作主让你进去。好,现在我回来了,请进来吧!来一位贵人,交一位朋友,钱不钱倒不算甚么。”他跳下土岗来替韩铁芳牵马,韩铁芳却赶紧将自己的包袱及宝剑拿在手中。
  当下随著那大汉上了土岗,大汉就将马系在柳树下,并说:“系在这里不要紧,不会有人偷了去。前些日这一带是闹响马,现在没有啦。”
  韩铁芳就问说:“这地方还有响马?不知都是些其么人?他们的巢穴在哪里?”
  大汉却摇手说:“不要说!不要说!咱一个卖米汤的人哪裹知道?他们也绝抢不到咱家里来,不过河东几家大户可都遭过事,听说去的贼人都会放镖,还会射冷箭。”
  韩铁芳一听,胸头不禁又涌起一股怒气,对于眼前的这个大汉,倒不怎样怀疑了,断定他并不是那些贼人的一伙,不过是一个卖米汤的人而已。被让进屋,他一看,屋中不很窄,靠后墙有一铺土炕,一进门是一个灶台,灶上坐著一口大铁锅,锅里热气腾腾熬著一大锅米汤,原来此地所谓之“米汤”,不过就是稀饭。韩铁芳还看见旁边放著许多只粗碗,他更相信这人,虽长得有点凶气,但确确实实是一个作买卖的。
  大汉就请他坐,炕旁有个小凳,韩铁芳就坐下,把包袱和宝剑放在炕上,大汉也往炕上看了一眼,便叫他的婆娘快点烧火,好叫米汤快熟,好给韩铁芳舀著喝。那妇人的身子浸在浓烟里,连连拉著风匣,就跟韩铁芳谈话。他自称姓牛行六,因为他的身材高,个子大,镇上的人都呼他为“大牛”,他只有这一间土房,没有半亩田地,只著作这买贾为生,这买卖他作了三十多年了,但近来的买卖很不好。
  韩铁芳又问东边那道河叫甚么河,牛六说:“那就是渭河,姜太公在那里钓过鱼,后来保了周朝八百年。”韩铁芳又问河东边刚才自己去投宿,许多家店房都不肯收的那个市镇叫甚么名称。
  牛六说:“我天天熬了米汤就挑著担子过桥,到那里去卖,那个地方是杨桥镇。好地方,四通八达,买卖比县城里还多呢,可是近来也都不强,就因为开过几回响马。”
  韩铁芳又问道:“此地有个钩镰焦衮,赤水镇还有甚么扳倒山,华山上还有个铁棍杨彪,这些人你可知道么?”
  牛六的面色变了变,没有回答,他的婆娘停住了风匣,拿个大粗碗盛了满满的一碗稀饭,热气冒得很高,牛六双手接过来,吹著气说:“好烫手!”
  韩铁芳刚要起身去接,但这时忽听得户外有一种怪异的声音吹入他的耳里,似是哨子的声音,响了两声就不响了。
  屋中热气弥漫,窗纸上月色皓洁,韩铁芳就不禁倾耳去听,心中生疑,面上发呆,这时牛六突然变了脸,趁著韩铁芳发呆之时,他忽然把盛著热粥的碗猛向韩铁芳打去,幸亏韩铁芳躲避得疾快,那只碗“吧”的盯在墙上,碰了个粉碎,白米稀饭洒在地下还直冒热气,倒没有打著韩铁芳。
  韩铁芳气极了,要从炕上去抽宝剑,却不料那牛六又直扑过来,要抓他,韩铁芳早已挺身而起,蓦地一拳打去,又一脚端去,那牛六的高大身子就不由自主地向后退去,一下就坐在那滚热的大粥锅上,烫得他哎哟一声大喊,他的婆娘吓得更是狼号鬼叫。
  韩铁芳此时已抽出了宝剑,而那牛六由热锅里挣扎著出来,一屁股的稀饭,满腿的米汤,他往户外就奔,韩铁芳恐怕他抢去自己那匹马,就赶紧要追出,却不料那妇人也正要往户外跑,脚下不伶俐,咕咚一下她就趴在地下,倒把韩铁芳给拦住了。
  韩铁芳就怨声说:“快走!与你无干,我绝不杀你一个妇人。只是牛六,他一定与贼人是一伙,我不能够饶他!”他等著妇人哭著坐了起来,他刚要由妇人的身旁追出屋去,却不料户外露出两个人来,个个手中都拿著袖箭。韩铁芳不由倒退了一步,注意防御著暗器的袭来,那屋门口的人越来越多,足有七八个,个个不是拿著刀或握著镖,就是拿著袖箭跟弩弓子,其中就有那扁鼻子钓镰枪焦衮,还有今天在路上遇见的那圆眼睛的贼人,他们都前后挤进屋来,地下那婆娘吓得爬到灶旁缩成了一团,而外面那牛六还不住的呻吟,且发声喊说:“焦八爷!快把这小子绑起来,我也得拿热米汤浇浇他,非活烫死他不成,哎哟!哎哟!”
  此时,韩铁芳却面不更色,一手以宝剑护身,一面防御著要躲五步之外飞来的箭,还要接放来的镖,好再往回打,而对面的镖箭却也不像刚才那样胡打乱放了。
  七八个人只是都逼著他,都发著冷笑,那钩镰枪焦衮一撇嘴,更显得他那个扁鼻头十分的难看,他就说:“姓韩的!到了现在你还有甚么说的嘛!你现在还会接镖躲箭吗?小子!我劝你趁早儿把宝剑撒了,跪下求求饶,叫我们把你绑起来。你放心,我姓焦的敢担保绝不致要你的命,只把你找个地方押几天,然后把戴大庄主请来问问,他也是一位爽快的人,只要你能向他说两句软话,他绝不会让你死,还许放开你,也认你作一名小兄弟。”
  韩铁芳怨声说:“快住口!你们这群鼠辈!韩大爷这次西来,头一个是想剪除黑山熊,第二个是非杀死戴阎王不可,第三就是斩尽你们这群扰害商旅,劫货杀人的狗强盗。来!无论镖无论箭,快放!”他一面提防著,却一面想要趁势扑上前去,先砍倒他们两人,夺门出去,然后再说。
  却不料那个袖箭果然发出来了,幸亏韩铁芳向下一蹲,一支箭就钉在后墙,而那圆眼睛的小子又发了一只镖,向韩铁旁的腹部打来,韩铁芳疾忙闪身,镖从他臂下过去,落在炕上,他觉得真没有法子,地方太小,躲避不开,而那圆眼睛的小子却又掏出一支镖。他也不即时施放,只是抬起手来比比韩铁旁的头,又放下比比韩铁芳的肚子,使得韩铁芳提心吊胆,胸中的怒气倍生,真要不顾一切,索性抡剑跟他们恶斗一场。
  然而这时间,忽见那圆眼睛的小子,哎哟一声倒地,群贼全都大惊,一齐往后去看,那敞抡的屋门外,随抡清朗的月光就蓦然进来了一人。此人身材细长,一手持著寒光闪闪的宝剑,一手握著一只很小的弩弓,他喝了声:“都快扔下手里的东西!”接著又两声咳嗽,群贼齐都愕然,钩镰枪焦衮刚发出半声冷笑,忽然一枝弩箭正射中他的咽喉,他惨叫了一声倒地,另一个贼人才举起了刀,忽然一弩箭射在他的腕子上,他立时扔了刀直摇手,还有一个也要以箭射这咳嗽的人,但他的箭才发去,人家用宝剑给碰落在地,人家的箭一发出,他却遮著左眼怪叫,往门外就跑,那人也不拦他。
  这时屋里地下躺著三个,还站著两个,可全都战战兢兢,吓得面色如土,不用这病人再吩咐,就全都扔下镖跟他们的袖箭,拱手央求说,说:“侠客先别放箭!听我们说!我们不过是跟著钩镰枪焦衮的,焦衮是金刀太岁余旺的拜把兄弟,因为戴阎王跟判官解七前天逃过这里……”
  病人又咳嗽一声,就问说:“那两个贼现在在哪里?”
  这说话的小贼就说:“在赤水镇住了一天就往西安府去了,钩镰枪听说他的盟兄已死,这才叫我们帮助他,为余旺报仇,在杨桥镇他逼迫著那里的几家店房,都不许留这姓韩的,并把木板桥拆了,要把他用乱箭射死。这里的牛六他是我们的伙伴,我们先跟他约好了,叫他在这里熬上米汤,等我们把事打办完了,回来再喝……”
  说到这里,那病人就拿宝剑将他止住,点点头叫韩铁芳,说,“走吧!你干吗还在这里?”说完了,却又不住的连声咳嗽。
  韩铁芳羞容满面只得拿了炕上的包袱,提著宝剑跟马鞭,走出屋去,仰头一看,明月当空,他不禁暗暗地叹气,刚才逃出去那贼人,和那牛六都已逃匿无踪了。身后咳嗽著的那位带病的奇侠,已随他走了出来,说声:“上马走吧!”他看见自己的那匹乌烟豹仍在柳树上系著,土坡下也有一匹黑马,韩铁芳就将包袱草草系在马上,剑挂在鞍旁,将马解下来。那位病侠也跳下了土坡,收剑跨上了他的生骑,嘶声的喊道:“来吧!咱们一同走吧!”韩铁芳心中著实惭愧,牵马下了土坡,然后才骑上,回首仰望,见那牛六的屋里依然灯光摇摇,有呻吟之声,有妇人的哭声,却没有人大声说话了。眼前茫茫的一片月色,那位奇侠骑著马的影子已走出了数十步。
  韩铁芳便即赶上,他叫了声:“前辈!”前面的人停住马一回头,韩铁芳也将马勒住,就见月光整整照在那病人的脸上,更显得是那么黄瘦,而他那眉清目秀,像女子的脸庞,韩铁芳看得很是清楚,他就提鞭拱手说:“多亏前辈来救我,不然那几个贼人我虽不惧,但他们的暗器也实在叫我难防,我真羞惭,我自洛阳出门之时,原没把这些江湖盗贼,草泽流寇放在眼里,不想我先在灵宝受制于戴阎王,如今又在这里受困于小贼,我虽不灰心,但我已深知我的武艺太差,阅历缺少,我得再拜明师,然后才能再寻黑山熊,报我二十年来的仇恨,我原想拜前辈为师,但前辈身染重病,我也不敢相累,我要到他处去,不学会了一身高强武艺,我誓不为人,我想在此使与前辈分手,前辈往西,我从东面转回江南去,只是我既与前辈见面几次,屡承相助,将来我虽不敢说有何酬报,但也愿知道知道前辈的大名,以便他日相会。”
  那病人听到这里,便喘吁了两口气,好像又要咳嗽,韩铁芳话吐到唇边又吞回去两三回,使足勇气才大声问道:“前辈如看得起我,请据实相告!前辈是不是新疆的玉娇龙小姐?我太冒昧,然而请前辈勿瞒!”
  对方的这个病人却忍住了咳嗽,发出一声冷笑,说:“大概像你们这些人只知道天地之间,会武艺的人除了玉娇龙,便是李慕白,再不知其他的人了!我是个男子,你如何错看我是妇人,可惜你这样年轻的人竟是有眼无珠。”
  韩铁芳被说得更为惭愧,只是低著头说:“我实在是太冒昧了,求前辈不要怪我,但请前辈留下大名,以便将来拜会。”
  病人却沉默了一会,叹口气又说:“我实在喜你年轻有为,虽然武艺稍差,但还不难练好,只是你那满腔的争殴觅斗,报仇逞强之心太胜,我却实在不喜欢。本来在灵宝分手之时,我就想我们不能再见面了,不想路上我又遇见了一位故人,刚才我在河东边看了看他,却使我发生无限的感慨,二十年前的事真跟梦一般,纵使你有一副铜筋铁骨,也禁不住光阴的消磨!咳!我现在,是真真的灰心了,当年我若是明白,也不至于落于今日地步!”
  韩铁芳见这位病侠忧思慨叹,说话暧昧不明,不禁更是生疑,刚要劝慰,并再询问,就听道病侠又似振起一些力气,说:“我已自知将要不久人世了!我要赶回新疆去,那里还有一个与我相依为命的人,那人也有一身本领,足可以教给你,将来必能助你找黑山能去报仇!”
  韩铁芳慨然说:“既然这样,我也愿随前辈往新疆一游,会一会那位朋友。”
  病人点头说:“我也是这个意思,现在西路尚有许多强盗恶霸,我们想杀也杀不尽,要凭你一个人去斗也绝斗不过来,我想你不如髓我去,我给你找一个帮手,学习武艺非一朝一日之功,那你倒不必著急。”
  韩铁芳听了,心中非常的喜欢,就连连点头答应,病侠突又问说:“只是一件,那天在店中你可跟我说的准是实话?你准姓韩,你确实是在家散盖了资财走出来的?”
  韩铁芳说:“我如何敢在前辈面前说半句虚话?”
  病侠又问说:“你的家中确实没有妻子?”
  韩铁芳摇了摇头,说:“我出外来寻访仇家,会晤风尘侠客,将来还不知能否生还故乡,家中若有牵挂还行?”
  病侠笑了一笑,点头说:“好吧!那么我们二人就走吧!”说时他的马在前,韩铁芳的马在后,两匹马的黑影在铺满著月光的地上疾疾地移动,发出得得响声。
  韩铁芳此时心中十分高兴,仿佛那广漠无边的大模草原就在面前做的,那里有成群的牛羊,奇丽的景致,还有盖世侠女玉娇龙,自己也必定可以得著机缘与她相见,又想面前这位侠客,到底是男是女还分不大清楚,不敢再冒认了。大概他确实是个男子,不过因为体弱多病,所以才现出一种女像,才被我错疑了他竟是玉小姐,真真的可笑:幸亏他没有怪我,又想他所说的在新疆的那个人,却又不知是怎样的一条好汉,大概是他传授出来的高徒,那一定是一个年轻力壮、身材魁梧、武艺高超、性情豪爽的好汉,我倒得与那人结交结交,尊他为长兄,只是自己却瞒著这位病侠,没有告诉他我已经婚娶,娶的却是个甚么也不知的乡绅的女儿,但那没有关系,我又不想叫他找美貌聪慧的女子给我作媒,只是我的父亲原是十九年前的江湖恶盗韩文佩,我母亲又是屈辱在黑山态之手,这两件事,虽都是自己的伤心事,不愿告诉人说,但是也显得我这个人太不诚实了!因此心中未免惭愧。
  双马向前行去,月亮也渐渐向西移动,韩铁芳又口渴起来,本来刚才在那牛六的家中,自白惹起了一场殴斗,却连一滴米汤也未得润喉,所以如今嗓子更干得难受,同时前面的那位病侠也一面走一面咳嗽,韩铁芳听了,心中也很难过,走了约二十余里,还没走到一处市镇,但是路旁却有一座破庙,在月光下显得格外寂静凄凉,那病侠就在此下了马,接著胸口不住的咳嗽,半天,他吐出来两口痰,便向旁看了一看,说:“这庙里无僧人,我们就在这里驻马歇一歇吧!”
  韩铁芳说:“也好。”遂下马来,他希望这里有一眼井,还得有辘轳柳罐子才好。
  当下他就将那病侠的黑马也接过来,两匹马一比较,虽然人家的马瘦,但比自己的乌烟豹似乎矫捷得多,他不禁爱慕,将两匹马系在树上,那树枝萧萧的疏影,在地面上不住浮动。草丛里箭似的逃走了两个东西,不知是狐狸还是兔子,韩铁芳看著新奇,不禁哈哈一笑,而那位病侠却全未动容。
  两匹马相并著将头探在地上吃青草,庙只剩了断墙半堵,里面的殿宅,都已坍落,只有一地的碎砖伴著青草,青草上浮著淡淡的一层月光,病侠低著头前走,他那身影拉长在地上,更显得瘦弱可怜,他走到墙边就找了一块砖坐下了,呻吟一声,就仰面去看当头的明月,韩铁芳是站立在他的眼前五步之外,也仰一仰脸,只见深青的天空上有一条白云如己出匣的剑光似的,月亮一阵隐在云的背上,树影就发浅,一阵又露出来,树影就发深,星星稀得数得出来。天地空旷,除眼前这不住咳嗽的病人之外,再没有别的声音与活动的东西了。
  韩铁芳的心中感到一阵凄凉,那病侠也长叹了一声,抬起头来看了看天,就向韩铁芳问说:“你将来能在新疆中居住吗,除了到祁连山报一次仇之后,兢不再进五门关,你愿意吗?”
  韩铁芳听了这话,不由得一怔,自己并不知道玉门关在哪里,而为甚么不可再进来,真觉得莫明其妙,然而不敢建物,只说:“原是可以,但为其么呢?”
  病侠却说:“新疆是个好地方,那里有此这里雄壮的山,有比江南还美丽的山水,牛羊成群,马匹无数,各族的人也都和善可亲,到了那里,你必不愿再回来。”
  韩铁芳笑著说:“那样果然很好,不过男儿志在四方,又不为甚么事情,何必要在一个地方株守呢?”
  病侠却摇了摇头,说:“你不晓得!我飘泊一生,十余年来只有一个人与我相依为命,那个人的详细来历,等将来到新疆,我叫他见了你,你不厌弃他,那时我再细细地告诉你。他的武艺,我不是说,足比你高强一倍,但那个人的性情不十分好,自幼生长在边荒,可是他最羡慕中土,中土不是个好地方,人全是壤的,他若来到此地,一定要受人的欺负,辜负我的一番苦心,可是他一个人在那里又没有伴,所以找想让你去,你陪伴陪伴他,他若能到祁连山替你报仇,你可千万在报仇杀死黑山熊之后,就赶紧劝他还回新疆,不要再到别处去。你也是,闯荡江湖并无意味,而争斗拼杀,终必自伤,何况你一个年轻的人,倘或身触情网,更是一身之害!”
  韩铁芳听了,更是不明白了,就又笑了笑说:“我这个人向来是看得开,放得下的,决不至儿女情长,英雄气短。既然老前辈谆谆嘱咐,那么我就答应你,我见了新疆的那位弟兄之后,我就决定与他形影不离,杀了黑山熊,报了我盟叔的大仇之后,我也就没有其么事情可作了,若能在新疆长住,也很潇洒。”
  病侠不语了,韩铁芳却觉出这个诺言,未免有负于自己一向的壮志,仰面又看看明月,真知泪水一般的晶莹,他又想起来蝴蝶红,以及那荷姑,天地间有多少飘泊不幸的女子,自己安能一一的使之有归宿?一一的援救?以后自己终生居于沙漠,与那个沙漠里长大的一个粗鲁不堪的小子为伴,岂不太虚度此生?
  心中如此想著,未免懊悔,迈步走开,打算找一个饮水的地方,然而遍地乱草月光,连树都很稀少,哪里还有井?凉风吹著衣棠,月已西坠,大概天色就快亮了,那位病侠坐在那里索性不起来,由他的连次剧烈的咳嗽之声,可知他是病又复发,走不动了,韩铁芳的心中倒不禁悯然,又走回去,问他身体觉得怎样,并说:“如果觉得支持不住,那就不如我们慢慢地走,找个地方先歇下,依著我的主意,你老人家应当请医调治,索性把病治好了,咱们再住西去,不然你老人家这样病弱的身体,哪经得起长途的劳顿呢!”
  不料病侠一听了这话,霍地站起身来,大声儿说:“我不老!你叫我为前辈可以,但不能称我为老人家!你既不是我的徒弟,又不是我的儿子,如何能称我老人家?我今年方三十八,还不老!我的身体一点不弱,我的志气一点没消,走江湖战豪杰,我一点不畏惧,不然我早已投石表誓,永不再进玉门关,然而我负著病进关来了,不是遇见你,我怕你西来有失,我早就往江南九华山去了!”
  韩铁芳惊讶著说:“九华山?”
  病侠点点头,说:“九华山,那里我有一口气未出,李慕白于十几年前拿去找一件东西至今未还,此次我是要去向他索还,我还想转道赴京师一行,趁著我还未死,我要把这几件事办完,虽然我因半途病发,在菩萨庵耽误些日子,但我的壮志并未稍减,还要以垂死之躯在江湖上闯一闯,只因遇见你,说实话,我还是想叫你到新疆给我那个人作个伴,我才重向西来,但我只要不死,我还是得再进一次玉门关的!”说完了又不住的感叹。
  韩铁芳只得劝慰他说:“前辈总还是应以身体为重,既然前辈尚有许多未办之事,那末更宜休养。”
  他说到这里,病侠就连连摆手,说:“不必说了!我的性情急躁,自从得病之后,脾气更变得不好,我不愿听人在我的身边絮烦,你休怪我,我就是这个脾气,一辈子都因这个脾气才落得如此,咱们现在就走吧!”说著,他亲自去解马,他的剑鞘击在铜镜之上,十分的响亮,他上马时的姿态是十分的矫捷,但待他手握住缰之时,他却又弯著腰咳嗽了一阵,韩铁芳上马等了半天,他方才咳嗽完。韩铁芳就不禁又皱了皱眉,就跟随著这位病侠,依然往西走去。
  又走了约十里,天色就渐渐发晓了,天空星光已隐,月亮嵌在西方天角,如一块白银似的,已然没有光华了,而远处的山却更显得青翠,回首东望晓烟迷漫,烟云的背后显出一点淡紫色,渐渐田中的小径上有荷锄的人来往,鸦鹊也都纷纷落在田禾里。少时,天色便已大亮,金黄色的阳光都晒在麦梢上,路过一小镇,二人方才找了店房,用茶用饭,并停了一会,韩铁芳儿病侠的态度总是抑郁的,他也不敢发一语,由病侠忖过了茶饭钱,二人依旧向下赶路,病侠除了有时须驻马咳嗽,咳过之后,他使策马疾行,他的马快,有时乌烟豹根本追不上,当日绕过了赤水镇,次日渡黄河,又从西安府之城南掠过去。
  韩铁芳向此望了望尘烟中隐没的西安城关,觉得十分壮丽,而那里就有甚么金霸王、银霸王,以及仇人黑山熊之子吴元猛,心中颇思前往一斗,然而却又愧恨自己的武艺不强,只得抑下胸中之气,下决心非去新疆请来那个帮手不可,不仅请帮手,还须要自己练习武艺,手戮仇人,三年之后再报仇不晚,他安下心,随者病侠西去。
  沿途住店,分屋而寝,病侠是咳嗽的时候多,对他谈话的时候却少,连行三日过干川、出长武,已进入甘肃地面,这里的山就更多了,而土洞里的居民却也更多,大地显得益为荒凉。韩铁芳前厅瘦老鸦说过,这省内有甚么“陇山五虎”,必都是极为凶猛的大盗,虽然如今是随著病侠行路,有恃无恐,但他毕竟胸中怀著一些戒心。路上遇著了强壮的男子,他总是注意,总是要用疑惑的眼睛去瞧,夜间宿店,他也时时是小心谨慎。
  然而病侠却坦然走著,在路上有人注意著他,他也不注意他人,行了两日,使到了皋兰,即兰州府省城地面。病侠因为这几天赶路,病势又有点加重,而韩铁芳也想到兰州城去看看风光,但当日他们来到这里的时候,天色就已黄昏了,来不及进城,遂在东关里找了一家店房,这店房很大,住的客人也太杂乱,前后院伙计给找了半天,并没有小的单间了,只有一间大房,细说起来也可说是两间,对面两铺很大的炕,当中一个走道,请病侠看了看,病侠就点了点头,于是就与韩铁芳分住在这间屋内。
  用过了饭,病侠就躺下休息,夜渐渐地深了,墙上挂著一盏油灯,那棉做的捻儿越来越缩小,病侠却连咳嗽带呻吟,使得韩铁芳的心中十分不安,有时他的咳嗽声才停止了,可是耳边又有一种“哗哗”的声音,仿佛外面下了大雨似的,声音似发自远处,然而却很大,韩铁芳觉得很是奇异,随站起身来,开了房门走出去,在残月淡淡的光华之下,眼望著一个一个燃著灯的窗台,站立了一会,却听著那种声音更大更真切,仿佛有很多辆的车要从远处走来似的,他听了一会,并不能听出是其么声音,就慢慢地又走到屋里,却见病侠已经坐起身来,问他道:“你听见了这声音没有?”
  韩铁芳说:“听见了,但不知是哪里的车响?”
  病侠笑了一笑,他的那苍白削瘦的脸上一露出这种笑容,就显得妖媚,更像是一个女人了。他就说:“这是黄河的流水声音,黄河就在这兰州城北,整天整夜它是这样地流,直流出几千里地之外,可惜我们人,无论是多大的英雄,怎样铁铸铜浇的好汉,也是要受寿数所限,真的,一个人说多了能够活几十年呢?……”说到这里,渐渐又歉歔、感叹。
  韩铁芳就劝他说:“我看前辈的病决不要紧,只要休养一些时日就好了,这样骑马奔波赶路我终觉得不对,我现在倒有一个主意,前辈可以住在这里安心休养,告诉我赶新疆的路径,我去把令徒找来,叫他来伺候你。”
  病侠却摇头说:“新疆地面辽阔,他所在的地方你绝找不著,再说我还不服气,我还能赶路,我既说出来的话就不能再改,至多在路上多耽搁几天,唉!……”叹了口气,忽然又瞪起来两只大眼睛,高声喊著说:“我不能死!我不愿死!我还有气未出!我还有事未办!”喊到这儿,忽又一阵咳嗽,他就一头趴在炕上,随著咳嗽呜呜痛哭,真像个女人似的,韩铁芳走去要劝他,忽然他又直起身来,一边咳著,一边拿胳膊驱逐著韩铁芳,说:“去……去!……去睡你的觉吧!”
  韩铁芳退后两步,紧皱眉头,眼前的病侠又爬在炕上抽搐,咳嗽声仍然不断,而那远处的流水声似更猛烈,室中的灯光却愈发昏,院中更声敲了三下,韩铁芳便抑郁地回到自己的炕上去睡了。
  一夜他睡得很是不安,到了次日,他见病侠的脸上又增加了一层病容,仿佛顿然又增加了几分消瘦,他就想劝劝病侠今天在这里休养一日,不要走,可是他知道病侠的脾气十分不好,这话也就不敢说出,同时儿病侠起来看了看窗纸,大概也觉得天色还早,他就又睡下了。韩铁芳也就不便惊动他,随就出屋到园中散步,眼见阳光越来越高,店中的车马客人都先后纷纷走去,门外乱了一大阵之后,渐渐宁静了。那远处的河涛声却不再能听得清楚,他又进了屋,见病侠依然在那里卧著,仿佛睡得很熟,他就想今天不走也好,如今既已来到甘省,祁连山就在面前不远,我生母在那里受著侮辱,我怎能不赶紧去救?到了新疆见著那人再请他来帮助,那得何时?不如我索性请这病侠在此休养一两日,等到他的精神恢复一点,就请他随我到一趟祁连山,只要他能将我母亲救出,或是我确实已知母亲不在人世,杀死黑山熊报了仇,那我就随他到新疆,永远不再到东边来,也决不悔,也决无憾。于是恨不得把病侠叫醒来,就将这些话对他去说,正在这时忽然耳边又一阵大乱,声音似发自店门外,比那黄河的水声更为猛烈,而且嘈杂,同时店中的人也都向外乱跑,并且很多人嚷著说:“快去看!快去看!有官差过啦!”
  韩铁芳心想:官差?莫非是有甚么大官路过于此吗?那有其么可看?此地的人可也太好看热闹:他倒不想出去看,但突然间病侠从炕上坐了起来,手向后掠掠辫发,他就急急忙忙下了炕,往外就跑,韩铁芳更觉诧异,就也随之走出去,看见门首真是人山人海,原来过的并不是其么大官,是由别处解到省里来的几名江湖大盗,有三十多名官兵押解,个个钢刀出销,势极威严。
  犯人的车一共是四辆,大盗七名,个个手铐脚镣,全都像貌狰狞,有的发狂唱著歌,有的道字号,他们的凶悍之气丝毫未改,而最末的一个强盗大概是个盗魁,穿得很阔,身上的锁披的特别的多,看年纪也有四十多了,面目鳌黑肥胖,额上有一块刀疤,此人顽强已极,面色不改,笑著自道他的来历,说:“诸位认得我吗!我的外号叫花脸欢,二十年前在新疆跟半天云齐名,大名鼎鼎的玉娇龙,那是咱的寨主婆!可是怕早就洗了手啦,咱也发了财啦,不是干绿林买卖才能吃饭!咱这回是因为住在朋友家里才受了连累,但咱也不喊冤,好汉子陪著朋友送一条命,也不算甚么。江湖咱也闯过啦!银子也花边啦!大美人儿咱也见过啦!死也不冤枉!”
  他说完了,立时有无数的人给他喊好,他好荣耀地不住的摇头摆脑,几辆车被官人押解包围著,被无数的人包围跟!如同一阵黑风,一片巨浪,迟缓地滚滚去了,滚进了兰州的东门。这门前有许多伙计也都随!去看热闹,韩铁芳四下寻找,竟不见病侠往哪里去了,他心说:那人也怪,病成了那个样子,还爱看热闹!自己却对侠女玉娇龙的崇拜减低了一半,暗想:听刚才那个盗犯所说,玉娇龙也不过是个盗妇而已,武艺也未见得怎样的高,假使我早生二十年,也许能看见她,也许能敌得过她。进到尾里,见病侠的包袱,马鞭,宝剑都扔在桌上,他就过去将那包袱解开一点,翻看了一下,见里面只是男子的衣机数件,弩弓一件,小箭无数枝,银两很多,其中还有几锭金子,韩铁芳忽听见院中有足音,他就赶紧把包袱又系好,心里却更不止的疑惑,就想:病侠大概是一个男子,然而他过去到底是怎样的一个人,实在今人猜不出。此时屋中并无人进来,外面脚步声大概是店家,他独自一人在屋中十分无聊,来回地镀著。
  待了一会,店里那些看热闹的人全都回来了,他们纷纷地谈论,说刚才是秦州解来的案子,那几个贼是其么夜叉鬼、草地蛇、丧门神神、花脸欢。花脸欢那家伙直拿玉娇龙往他脸上贴金,其实玉娇龙这时不定活著没活著呢!就是还在人世,也一定早就鹅皮鹤发,成了个老太婆啦!由此又听院中几个人谈述著玉娇龙早先那些轶闻、秘史。
  韩铁芳站在窗边,侧耳向外细听,他就听说玉娇龙早先如何是一位名门小姐,在新疆如何钟情于大盗半天云,后来她的父亲作北京九门提督正堂,又如何把她嫁了给顺天府丞鲁君佩,一娶过去就有事,有人说是中了邪,却又有人说她私自跑出去了一回,后来虽然是和鲁翰林好好地过上日于了,可是那大盗半天云仍不死心,竟跑到了京城,天天夜间在鲁家搅闹,结果是将翰林变成了半身不遂,不到两年就死了,玉大人跟玉老太太也相继逝世。至于她,说是甚么为投崖身死,其实她却用的金蝉脱壳之计,她跑去跟她的情人半天云过日子去了。
  这玉娇龙的历史,大家你一言我一语的谈述著,并且还彼此批驳、打嘴架,各自争著表示他们知道的多,见闻的广,因此韩铁芳更对玉娇龙的人品不佩服了,此时院中的人越谈越热闹,并且又加入了几个人,有人名声老气地说:“你们都不知道,玉娇龙的事情惟我知道得最详细,二十多年前我就在这里开店,那时玉大人刚放了北京城的九门提督,由新疆携带著家眷赴任,在兰州住了两天,那时玉小姐住的是总督衙门,我可真看见过,……”
  旁边的人齐声问道:“到底甚么样?”
  这个老头子说:“现在要是再见看她,可不知道甚么样啦!也许比我还老,那时候可真名不虚传,比我家里的老婆子可强得多了!”
  旁边的人都哈哈大笑,这时忽然有人推门进来,韩铁芳一看,原来是病侠,他倒不禁像心里有愧似的,脸上红了一阵,并拿眼睛注视著病侠,只见他的精神兴奋,辫子也梳过了,编得很紧,发著黑亮,脸上也洗得很干净,倒显得益发苍白,他进来就问说:“没有人来找我吗?”
  韩铁芳摇著头,发怔说:“没有啊!”
  病侠说:“我有两个多年未见的朋友,刚才他们也都在门口看热闹,他们把我请到屋中,谈了一会闲话,原来这几十年来,有许多故人,现在还都安然无恙,都约我去见一见,那么我更不能在这儿多耽搁了,我们再等一会儿,还许有人来找我借钱。过年咱们就走,我把你送到新疆跟我说的那个人见了面,你去陪伴著他,我还得赶紧回来。”
  韩铁芳却摇了摇头,理直气壮地说:“前辈!请你还得采纳我一两句话!我迢迢千里而来,原为的找黑山熊,如今祁连山就近在咫尺,前辈你若是因有别的事情,不能助我一臂之力,那倒没有甚么,我可以独自前去报我的仇,办我的事,但若你这时就叫我到新疆去给他人作伴,我到了那里也决安不下心。不如前辈你先帮助我走一趟祁连山,或是由著我自己前去,办完那件事之后,我就了却一件心事,即在新疆住上一辈子,也行!”
  病侠却说:“黑山熊的住处极严密,决不能容易找著他,倘若耽误上一两个月,那连我的事也都不能办了。若凭你单身去闯,你必定把性命也送在祁连山中。”
  韩铁芳昂然说:“我虽死无怨!”
  病侠面上现出不悦之色,说:“少年人最不宜骄傲自负,无论如何我比你的阅历多,我说的话都是金玉良言。你别以为我把你叫到新疆去是想给我的那个人当奴仆!我是爱惜你,并且我跟你实说吧!那个人并不是我的儿子,也不是我的女儿,他也是黑山熊的仇人之子,十多年前黑山熊就将他的母亲害死在祁连山里……”
  韩铁芳一听,非常感到诧异,病侠又说:“你是为叔报仇,他是要为母亲除恨,你们二人正是同病相怜,正好结伴一同去报仇。”
  韩铁芳心中凄然:“其实我也报的是母亲的仇恨跟耻辱呀!”
  病侠又说:“因为我不晓得你们两人的脾气合不合,我才先带著你去见他,并且他对于他母亲的事以及黑山熊是他家的仇人,他母亲现在还许在黑山熊的手里,他都不知道。”
  韩铁芳一听到这儿,惊得神色都变了,赶紧问:“他姓甚么?”
  病侠说:“他姓春。”
  韩铁芳又急忙问:“他不姓秦?”
  病侠摇头说:“不是。他姓春天的春,不是姓秦国的秦。咳!详细情形你也不必问了,我也没精神总说话,咱们到了新疆,见了他,我可以当著你的面详说当年之事,我不仅要他去报母仇,并且他还有一个……那还算是你的兄弟呢!假使那孩子的命长,也许还在人间,那么也得叫他去找一找。我还不服死不怕死。但人事无常,也许我这病身子活不了多少日,现在我的事情又很多,所以我只好把你们的事全交给你们自己去办,我不能够再帮助甚么了。好在我相信他的武艺,足以走遍南北东西,遇不见一个对手!”
  韩铁芳只好侠从病侠的主张了,心中倒十分的酸楚,暗想:当年秦氐临终时给了我那块红萝,虽然没说我还有甚么哥哥弟弟,但安知我没有一个同胞的手足,秦氐死时没顾得说,而韩文佩也没提,或是连他也不知道。总之十九年前祁连山的风雪之中的那件事决不就是那样简单,其中还不定有多少曲折隐秘,有多少情节呢?说不定病侠所说的那远在边疆的人就是我的同胞弟兄,病侠也许已经看出我来了,所以他才待我如是之好,因此自己真想将自己的肺肺之言吐出,告诉他自己去找黑山熊也是为母报仇,我的母亲这时也是屈辱在黑山熊的手里。
  但他还没有说出,就听窗外有人叫:“王大爷!王大爷!”
  外面那正在谈论著玉娇龙的店伙,高声喊道:“那位屋里住的客人姓王?有人找啦!”
  病侠急忙把门开开,外面就缩肩拱背地进来了一个年约四五十岁的人,小眼睛发红,眼旁还净是疤,脑袋又瘦又小,嘴唇又扁又薄,还有两撇小胡子,穿的衣服虽然整齐,但却贼眉鼠眼,活像一只老鼠似的。一进了屋就不住拿著眼睛看韩铁芳。
  病侠却摆手,悄声讯:“不要紧,有其么话你就说吧!这位韩爷也不是外人,是要跟著我往新疆去的一位朋友。”
  这个人向韩铁芳拱了拱手,然后就走到病侠面前说话,韩铁芳本想就在这里听听他们到底说甚么,但是因为病侠的态度十分慷慨,他倒觉得不便在屋里待了,遂就走了出去。这时院里谈话的那几个店伙已都散了,韩铁芳在院中来回走了几步,却听屋中那位病人又咳嗽了起来,说话的声音却越来越大。
  韩铁芳不禁走近了窗前,就听屋里的痛侠一面咳嗽,一面急急地说:“我不能管这件事,他是自作自受!要叫我如今再作犯法之事,那却不能!……”
  那人说:“他这回的事真是冤枉。我们为找您才来到此处,才结交了草地蛇,因为他们在这地方熟,我们听说了当年甘州店中的事,以为您是在甘省……”
  病侠啐道:“别胡说!”
  那人又说:“反正是为您,我们才来到这里,他才受了连累,打这官司。罗老爷又离著这儿远……您既然遇见了这件事,无论如何也得想想早先……想个法儿救救他呀……”
  病侠怒斥著说:“快滚!拿著银子快滚你的蛋!你爱找谁,就去找谁,找了他来,我也不管。反正,我是与早先决然不同了!休来把这些事再求我……跪下叩头我也不管!”只有病侠的咳嗽声,停了半天也不说话。又少时,听那个瘦人似乎哭了,说:“花脸欢的命您是不救了!他该死!可是罗老爷现在就在中卫县,离这也不过是三天的路,他找了您这些年,难道您还不去见一见他吗!”
  病侠跺著脚,悲声说:“我都快死了,我还能顾得了谁呢!我没跟你说吗?我与早先决然不同了,你快去告诉他,叫他死了心吧。”声音甚惨,分明像是一妇人在屋里哭。
  韩铁芳赶紧向旁走开了几步,心中越发疑惑,暗想!莫非他果然是玉娇龙?那可真怪了!……焉然又想起韩文佩曾说过,黑山熊为躲避玉娇龙,二十年来不敢在江湖上出头,莫非真真是她与我们的那件事有关吗?她是我方家的仇人,还是恩人呢?待了半天,那个像耗子似的人才皱著眉、低著头、挟著个包儿往外走去了;韩铁芳这才轻轻地进了屋,就见病侠躺在炕上,瞪圆了眼睛看著那被烟薰得乌黑的顶棚。韩铁芳心中想著:如果她是玉娇龙,却倒有些难惹了!遂就把腹中凝好了的话,又压住了不说,只详细地观察著他的动静。
  病侠也不说话,躺了半天之后,他才叫著:“伙计!伙计!”但他的嗓音究竟太窄,而且发哑,韩铁芳帮助他叫了一声,店伙才在外答应著进来,问说:“甚么事?”病侠仍不起来,一边咳嗽著,一边吩咐他去办甚么事,但他这时的声音,连韩铁芳都听不清楚,何况店伙呢?所以店伙只不住的歪著头问说:“其么事?甚么事?唉!等你咳嗽完了再说呀?”
  不料病侠突然变了脾气,生了气,他伸手抄了马鞭,翻起身来向著店伙的头上就抽,只听吧的一声,店伙就用双手握住脸,忍了一忍,就跳起来大骂,说:“妈的你这客人怎么打人?妈的……”
  韩铁芳赶紧过去拦阻,病侠又抡起了一鞭,韩铁芳赶紧伸胳膊去挡,这一鞭子正好抽在他的胳膊上,鞭梢儿并且抹在他的耳朵上,他觉得痛彻骨髓。那个店伙此时的手是已离开了脸,脸上一条紫色的血痕,嘴歪著,又大骂,跳脚,抡拳,要扑打病侠,而病侠却更凶狠,竟一面咳嗽一面回手将他的宝剑抽了出来。
  韩铁芳连推带扯才将店伙推出门去,他也不禁忿忿,瞪著眼向病侠说:“前辈,你不可以这样,你是一个明情理、心地宽的人,怎么如今这样凶暴起来了,这可真叫人笑话,叫人家看不起咱们这种过路的客人,人家是做买卖的,彼此无冤无仇,怎好因为他听不清你的话就动手打人呢?”此时外面那店伙还在大骂,有许多人出来劝,病侠仍然不息气,斥向韩铁芳说:“你别管!”他跳下了炕,仿佛要把人杀尽了他才甘心似的。
  韩铁芳却趁著他弯腰咳嗽之际,过去将他的右臂揪住,低声紧紧地劝说:“这兰州是个大地面,而且,我也看出前辈你来了,你早先是个厉害的人,但现在,我们可应当明理,应当与以前决然不同,不可!千万不可如此!”
  病侠却渐渐地气消了,面色更变得苍白,眼睛发直,瞪著韩铁芳,手也渐渐地松了,就被韩铁芳将剑拿过去当啷一声扔在炕上,此时店里的老掌柜倒开开门进屋来,作揖陪不是,病侠也消了气,只摆了摆手,不再说话,韩铁芳这时倒恨不得赶快离开这里,免得闯出祸来。他遂叫老掌柜的出去叫人给做饭,好预备走。本来,病侠刚才叫进那店伙来所要说的也正是这几句话。老掌柜的连声答应著,就走出去了。那个挨了鞭子的店伙也不在院子骂了,大概是叫人给劝走了。
  韩铁旁的一只左臂却痛得像受了一刀似的,比那次所受的一箭痛得还厉害,一只耳朵仿佛丢失了,麻木得没有了知觉,他却隐忍著不作一声,病侠又坐在炕头咳嗽著。待了不多的时间,另一个店伙就把菜饭送了来,韩铁芳含著笑请病侠用饭。病侠点头,咳嗽方止,拿起筷子来,他忽然又叹了口气,含混著说出一句话,像一句诗似的,韩铁芳只听出来四个字,是:“天地冥冥……”
  病侠吃的饭不多,韩铁芳也匆匆地食毕,就赶紧叫店伙打洗脸水、算账、备马。收拾一番,由他把店饭账付过了,此时外面已将马备好,病侠遂也挣扎精神,随同韩铁芳走出,到了外面,将包袱宝剑在鞍旁系好,就一同出门上马,不再进城,出东关越城北,韩铁芳于此处就看见远处山脉绵延,近处黄河奔放,水声非常之大,有不少人在那里张网捕鱼。附近的树木也很多,景致十分幽雅。
  韩铁芳此次由洛阳西来,还真是没有看见过这么好的地方,他一时心情畅快,不由得连臂上、耳朵上的疼痛全都忘了,他就说:“呵!这真是个好地方。”病侠在马上稍稍转脸向他说“这算甚么?
  新疆比这里可好得多。”韩铁芳一听,不由一阵惊异,自己一向都以为新疆只有荒凉的沙漠,是一片恶水穷山,而这病侠如今竟说出这样的话,他在新疆多年,话绝非假,如果那里真是一个好地方,自己结交一个朋友,不,那也许是我的兄弟,在那里住一世,可也快乐。只是,他到底是男是女呎?是玉娇龙抑或不是呢?于是一边骑著马,一边观察病侠的容熊和行动,病侠假若真是个女子,那不用说他年轻时,就是现在也可称得起是个美人。同时他虽然有病,而那骑术的矫捷,顾盼时风姿之英朗,以及他那口宝剑,那口不知战过几许奇侠,杀戮过多少贼人的一口宝剑,又真非玉娇龙那样的奇侠不足以当此。
  双马往西行去,渡过了黄河,沿途遇见客商很多。又走了二十多里到了崔家崖,附近有山,地势颇为雄壮,再走三十里又到了西柳沟,二人就在这里用毕了晚饭,这时日色尚高,二人依然向西行。
  病狭的咳嗽已略轻,精神也十分焕发,韩铁芳也不顾鞭伤的疼痛,只是催马紧随。再走便见黄河如带,飘荡放在,路越旷,山越多,天色渐渐昏晦,来到一个地方名叫新城镇。
  此地有居民约二百余户,大街一条,店铺也不少。他们找了店房进去,今天韩铁芳倒不愿意跟病侠住在一间屋里了,可是又赶上这店房住的人拥挤,两个人还得住在一间里,同时这屋子还没有昨天住的一半大,只有一铺土炕。韩铁芳倒觉得很拘束,屋中灯光虽小,但很明亮,韩铁芳骑马跑了一整天,汗已浸透了衣棠,淹得臂上的鞭伤非常疼痛,他不得不脱去了这身衣棠,另从包袱里找出新衣棠来换。
  这时,病侠却像慈母似的走了过来,他的面容上浮著一层愧色,他细声儿柔和地说:“伤得很重吧?唉,我的脾气真不好,多少年来我总是改不了,让我来看看吧!伤得要紧不要紧呀?我这里有药我可以给你敷上。”他轻轻地抬起韩铁芳的左臂来,却忽然见有一块三角形的红萝由韩铁芳的衣里掉在膝上,映入了他的眼帘,他的手就不禁一颤,将韩铁芳的胳臂放下了,却过去拿起来那块红萝,就著灯光下仔细地去看,还惨然她笑著问:“这是其么?是你出来时你的老人给你带上的,还是镇邪用么?”忽然一下掉在地下了,他又赶紧弯下腰去捡,捡了半天方才拿起来,却又勾起来他的一阵咳嗽,咳得他眼泪如抛豆一般的往下流,他擦擦眼睛,却又斜对著灯光来看韩铁芳。舍不得似的,把那块红萝拿了半天,方才珍重地放置在韩铁芳的身旁。
  韩铁芳这时耳臂俱痛,就斜身卧下,咬著牙忍受。病侠却一边咳嗽著,一边走过去,从他的包袱里取出一小纸包药,走过来轻轻地给韩铁芳洒在臂上,韩铁芳连说:“多谢多谢。恕我不能起来啦。”臂上洒了药,觉著一阵发凉,同时又觉著发湿,一滴一滴的,仿佛有雨点淋著似的,他一扭头,瞪著眼看去,病侠却敷完了药已经转过身去。韩铁芳臂既痛,身体又乏,少时店伙把茶饭送了进来,他都不想起来去吃。
  病侠亲自把面碗端过来,温和的说:“你吃点吧!赶了多半天的路,怎好不吃点东西呢?”筷子已挑起了似是要送在他的口中。
  韩铁芳这才使劲的坐起身来,拱手既不能,他只得点点头,说:“不敢当,不敢当,把面放在桌上,我这就吃。”
  病侠双手把碗放在一张小破桌上,并挑了一挑灯,韩铁芳叹息一声,就一脚登在炕上,一脚垂在炕沿下坐著。一只手拿著筷子,挑著面吃,另一只却赤裸著,不能够抬起来。病侠坐在他的对面也吃著面,吃了一两口就停住筷子,把眼仔细地打量著他的脸,并又问起来他的家世,说:“我们虽是萍水相逢,但也在一块这些日子啦,我救过你,你也救过我,可以说是患难之交了。我发了我的坏脾气,打了你一鞭子,你对我也毫无怨言,真可称是我的知己。我想到了新疆之后,我若病体不再重,或是我不死,我们颇可以深交一交……”说到这里,他忽然一阵黯然。但又说:“只是我儿你似有一种难言之隐,你说话是河南口音,我听得出来,但你说你找黑山熊是为给你的叔父报仇,我却不大相信。”
  韩铁芳一笑,他这笑声之中挟著许多气忿和悲惨。嚼了嚼面咽下去,刚要说话,忽然病侠又说:“一个年青的人说话应当诚实,尤其不可对个老前辈说假话。”
  韩铁芳忽然停住筷子,发了半天的呆,他说:“其实就是说了出来也不要紧。我,我找黑山熊是为……”他真的难以说得出口来。
  病侠拿眼睛直瞪著他,说:“据我猜,你找黑山熊,倒许是要为你的父亲的事?”
  韩铁芳用力把筷子向桌上一摔,摆手说:“休要再提起我的父亲!”
  病侠惊异著说:“为甚么?你父亲他是个甚么样的人?”
  韩铁芳忿忿地,声音不大的说:“他,是一个强盗。”
  病侠越发的惊异了,也放下筷于,走近了他的身,低声问说:“你怎么晓得他是个绿林人呢?他是哪一路的豪杰呢?他的真名字叫甚么?在洛阳住的就是你的父亲吗?抑或?……”
  韩铁芳叹了口气,说:“前辈你既这样的关心我,我也不便再瞒著你了。本来我不是愿意瞒人,是我,真羞于说出口来。我的父亲其实是江湖大盗,负义的小人,柳穿鱼韩文佩。”
  病侠摇了摇头,说:“我走江湖多年,并没听说过此人的姓名!”
  韩铁芳面色忿忿,且有些惭愧,就接著说:“他的武艺原不甚高强,只不过有些蛮力,心肠很毒辣罢了,他并非我的生父,我听我的母亲,……其实那也不是我的生母,她临死时才对我说,我原是官宦人家所生,我的生父现在是否还活著?当初是任甚么官?我也不详细知道。我只晓得我本姓方,我的母亲是方二太太,于十九年前在祁连山为恶盗黑山熊所掳去。”
  病侠听了这话,不由神色一变,继而听韩铁芳往下去说,韩铁芳索性躺在炕上,把他的家世,及学习武艺的经过,散资出游的原因,一件一件,详详细细的说了一遍,除了没说当年常出入于琵琶巷,结识妓女蝴蝶红,因为怕病侠耻笑他年青荒唐,也没说自己娶过妻,夫妇不合,因为那是他生平的一件憾事,不愿跟人提起。他激昂慷慨,有时要跳叫起来,是说到了黑山熊;有时又要痛哭流涕,是说到了方二太太。然而那病侠一听到方二太太,他却像是有些忿忿似的,他说:“据我想,那方二太太,你可以不必去认她了,她是一位官太太,为韩文佩所霸占之时,她就没有一点志气,她不会那时就死吗?后来她又跟了黑山熊,假若她现在仍然活著,那也有一十九年了,这种苟且贪生,不识羞耻的妇人,你何必还一定认她作为母亲?”
  韩铁芳说:“但她究竟是我的生身母亲,一个妇人之身,不幸落于强人之手,也总算是可怜。”
  病侠冷冷地说:“可怜?我看她倒有些可恨!你说她无拳无里,但我看她的心比蝎蛇还狠!”
  韩铁芳听了这句话,不由得有些惊诧,瞪眼看著病侠,见病侠的脸上浮满了恨意,又说:“我看她一定是个坏人,不然不会甘心从贼!”
  韩铁芳听人侮辱自己的母亲,虽然有点气忿,但也十分惭愧,他把病侠看了半天,蓦然问道:“我的话都已一字不瞒的告诉了前辈,但前辈究竟是否玉娇龙女侠?我愿前辈也别瞒我!”
  病侠听了愈发变色,说:“你把我看成了女子,那就从根本错了!玉娇龙,……”他慨然地说:“十年前我倒跟她见过几面,她的为人我也深知,外人所传说甚么甚么,那完全不对,那都是被她打过的一些江湖狗贼所造出的谣言。她,武艺是不必提,为人却极好,真是个刚强的、清白的女子,她的身世很可怜…”说到这里,忽然咳嗽了起来。
  韩铁芳坐起身来又问道:“那么,前辈你可晓得玉娇龙女侠现在何处吗?”
  病侠一面咳嗽著,一面摆手,声音断断续续,似哭一般的说:“我多年不见她了,我不知她在何处,我想她也许不在这人间了。”说毕,便头向里侧卧,依然不住的咳嗽,身子并且抽搐得很厉害。
  此时,韩铁芳的心里也惹起了许多愁烦。店中的人还都没睡,谈笑声,和大声喊叫店伙之声,十分的杂乱。韩铁芳虽躺下了,但臂伤很痛,这种杂乱的声音,扰得他不能入睡。忽然又不知从哪里发出一种弦索之声,嘈嘈切切地,好像是谁在弹著琵琶。韩铁芳是精于此道的,他不由得细心去听,他听出来这不是琵琶,却是月琴,或者是这伊凉道上一种别的乐器,他想起来胡笳,唐诗上说:“蔡友昔造胡笳声,一弹一十有八拍,胡人落泪沾边草,汉使断肠对归客……”那一段是描写边塞音乐的情景,十分凄凉。想到身旁这个病侠,且不管他是玉娇龙不是,但自己是已决定跟他一同往新疆去了,那新疆究竟是个怎样的地方呢?恐怕未必如病侠所说的那样好吧?
  此时月琴声弹得更是柔细宛转,真是如泣如诉,如恕如慕。他又不禁想起蝴蝶红,暗暗地叹了口气。少顷,这月琴声将他催入睡乡,但半夜里又被病侠的咳嗽之声吵醒,他听得心里实在不忍,就下了炕,倒了一碗凉茶送给病侠去喝,病侠就躺著接过来喝了两口,一点也不客气,就像个老人家似的。韩铁芳也不在意,依然倒身去睡,不觉天已亮,醒来时儿病侠已经坐起来,换好了一身干净的衣服,韩铁芳看见自己肾上又敷了一层新药,可不知病侠是在甚么时候给他敷上的,他心中越发的感激。
  病侠忽又问他说:“臂上还疼吗?要疼就在这儿再歇一天好不好?”
  韩铁芳却微微地笑,摇头说:“不要紧!假若新疆能即时赶到,这时候叫我到新疆去也行。我现在心急似火。说实话,我恨不得马上就到新疆,见著前辈所说的那位豪杰,因为我报仇之事,本不想求人帮助,可是如今我确实已自认武艺不及他人,前辈如此身躯,我不敢多烦,但前辈所说的那位豪杰,他如果肯东来助我报仇救母,我对他的厚情,终身不敢忘记!”
  病侠说:“我看你对于你那没志气的母亲,也不必怎么念挂她了!”
  韩铁芳摇头说:“那怎可以?乌鸦尚且反哺,恙羊尚且跪乳,为人岂能忘了他的母亲?莫说我母亲还是不幸落于贼手,就是她真的是盗妇,难道我还能不认她?”
  病侠听了,突然变色,嘴唇有点动,仿佛要说话似的,可是没有说出来。
  韩铁芳又说:“儿子对于母亲,应当原谅母亲的难处,除非是私生孩子没法相认,否则无论如何,儿子也得见见他的母亲的,即使别人晓得了,也不能够笑话!”
  病侠的脸色忽又一变,竟簌簌地落下眼泪来了,说:“你说的话,今我很难受!就这样吧!我们快走到新疆,我命我那个亲近人跟你在一块,你照拂他,他替你报仇。”
  韩铁芳奋然下了炕,说:“前辈你这样病重尚能走路,难道我这点伤就走不动了吗?”
  病侠也笑著说:“好,咱们吃一些饭就走好不好?”
  韩铁芳点点头,遂就喊叫店家,打水盥漱,又叫了菜饭吃,韩铁芳也换了一身衣服,在病侠的面前,他亲自将那块红罗珍重地收在身边,然后叫店家备马。
  病侠付过了店资,二人便一同出门,上马又往西去。
  今天天气不好,阴云满天,可是颇为凉爽,二人的马都驰得很快。病侠虽仍时常勒住马咳嗽,但他只要咳嗽止住,就挥鞭疾走,精神十分的兴奋。当日就赶到了古浪关,次日傍午来到了武威凉州,凉州这地方是北凭沙漠、南望雪山,东西峡道尤为险峻。
  病侠带著韩铁芳到了南关,找了一个临街搭著席棚的饭铺用饭,他匆匆地吃完了,却叫韩铁芳在此坐候,他步行著进城去了。韩铁芳也愿意多歇一会,借了铺子里的一柄蒲扇摇著,这席棚下的饭客很多,而苍蝇更多,眼前大道上的车马和用两只骤子架著的一顶小轿.本地人所谓之“驾窝子”的东西,更是往来不断。尘上时时的扬起,如同烟幕一般,而南面那魏然的山顶,不知是浮云还是积云,山顶上有一层很显著的白色。
  韩铁芳向这饭铺的伙计问了问,伙计就指著说:“那是祁连山,我们叫它为老虎山。山里出金子,产药材,豹狼虎豹全都不少。”韩铁芳眼睛直直地向那出去望,想著母亲方二太太就在那一带受苦,而自己路过这里,却不能急速去救,岂不羞惭?他手摸著宝剑,低下头又叹了口气。
  待了半天,病侠方才回来,韩铁芳就问说:“前辈到城里做甚么去了?”
  病侠很懊丧地说:“我去找一个故人,那个人早先在府衙门作书吏,我现在一打听,他早已调任了,下落也不明,生死也不知。……”接著又慨叹著说:“人世变得真快。”于是收拾行李,备好马匹,离开凉川又往西去。
  甘凉道上是越走越为荒凉,田地多半是受了祁连山的山水所冲,铺满了拳头大的石子,真是贫瘠极了,无法耕种。沿路所见的村民,没有一个穿整齐衣棠的,十五六岁的姑娘尚皆赤身裸体,无有衣裤。韩铁芳观之不禁慨然,后悔当初把家财散尽,不然也可以施放济助这些贫民。可是他见病侠倒是把些铜钱和碎银随手扔给人,毫无吝啬的样子,他心中就对病侠益为钦佩。
  走过了永昌县,天色愈为阴沉,渐渐潇潇地洒下来大雨,南头的雪山,北边连绵不断的长城,都笼在浓雾里。路上的行人也渐稀少,他们的马蹄声也为雨声所淹没,身上也都被淋湿了。韩铁芳从后面看见病侠的衣服已经全贴在身上,愈显得他骨瘦如柴,就很关心,大声喊著说:“我们赶紧找个地方先歇一歇吧!天色也不早了,两下得这样的大,……”
  那病侠却似没有听见他的话,依然在前紧紧挥鞭飞奔,雨丝击著他的头发和身子,他的鞍旁宝剑都向下流水,这时他也不咳嗽了,如同一只雾中的飞龙,向前腾空而行。韩铁芳也没法子,只是喘气,臂上的伤痕被雨水浸得又疼起来,他的脸也往下流水,两眼都被淹得难以睁开,他勉强著向前走,他的马落在病侠后面很远。又走了多时,雨下得愈大,天色渐渐的昏黑了,到了永昌县西的水泉驿,方才找了店歇下。
  因为这里是个小镇,路上的客人都被雨截留在别的地方了,这里的店房虽小,房屋却多半闲著,病侠跟韩铁芳各自找了一间房子住下。韩铁芳又换了一身半干的衣服,吃完了饭,就躺在炕上歇息,可是病侠又走到他的屋里来,给他的臂上数了一些药。韩铁芳连声称谢,心想著自己幼时孤苦,长大成人之后,也未有闺房之乐,算来对自己关怀体贴的人,除了亡故的秦氐,就是这位病侠了。
  雨声在窗外直响了一夜,病侠在隔壁也直咳嗽丁一夜。韩铁芳的臂又痛又寒,一夜也未得安眠。次日,雨尚未住,病侠咳嗽得更加厉害,他主张在此歇息一天,韩铁芳就在他的屋里,除了给自己的臂上敷药,便殷勤伺候病侠的茶水。
  小镇阴雨,十分的愁人。到第三天,雨才停止,病侠却更病体难支,然而他奋发著、勉强著,一定要往下走,当日双马再往西行,越行越紧,傍晚时宿于安乐镇,次日上午就绕过了甘州,直到高台县方才歇宿。过甘州腋城的时候,病侠的神色就颇为凄惨,韩铁芳见他有一次几乎失鉴堕马。在高台一宿之后,次晨星月未落,便又往西走去,午饭就在肃州酒泉县内用的,饭毕即出了嘉峭关。
  此时,他们已把万里长城遗在背后,马蹄向前踏著,越走越荒凉,黄昏时,就赶到了玉门关,韩铁芳以为玉门关就在这里,一出了关门就是新疆了,但却听病侠说:“这里只是县城,玉门关的关隘还在敦煌之西,离此尚有百余里。但是出了玉门关,还得绕黑海子,甜水泉,才能到新疆呢。”
  韩铁芳觉得新疆那个地方可真远,虽非海角,也是天涯,真不由得有些懒啦。病侠虽然一天比一天消瘦、苍白,病得愈加厉害,但是他的精神却更旺盛,就仿佛是一个流落他乡的人一旦快要回到他的家里那样高兴,他的那匹马也很怪,一到这里,蹄子踏上了这荒凉的铺满黑沙的地上。却更像飞能做的了,韩铁旁的乌烟豹倒不行了,简直疲惫得要趴下。
  当走到安西州,次日宿于敦煌县,一进了旅店,病侠却又连声的长叹,吃饭以后,韩铁芳听他口
  中自己捞叨著,说甚么:“十九年前……”又说:“宝剑自玩,花月自赏,勿与他人,徘徊惆怅。心应如刀,智应如水,森严明澈,不为俗累……”
  韩铁芳既生疑、又好笑,以为这病侠还是个有很多牢骚的诗人呢。好好歇了一夜,次日午后就走出了玉门关。初夏的天气,不料此地竟很冷,有一群拉骆驼的人都笑著嚷著由地下拣了碎石头,打那关门口的一块兀立的大石。韩铁芳觉得很奇怪,刚要向病侠询问,病侠在马上急急地挥鞭,催他说:“走吧!快走吧!”
  韩铁芳只得又催著马赶上,回首笑指著那块倒楣的大石头,问病侠说:“那些人是怎么回事!何必要打那块大石头呢?”病侠摇了摇头,又咳嗽,马却行得更急,并不答话。
  韩铁芳真觉得有些神秘了,而向四下看去,只见树木极少,北边是一片黑色的沙地,一望无边。
  南边是碧绿的草原,也跟海似的那么浩荡宽广。而西北角有一条宽长的曲线,银光灿烂,高浮于空隙,说它是云、却又不见飘荡,说它是山,可四周皆是蔚蓝的天色。韩铁芳又不由得要问了,而这次病侠却回答他说:“那就是天山,山顶上有常年不化的雪。”
  韩铁芳觉得这真是奇景,但越走奇景越多,草原里有些白色的,远望著像是馒头又像是坟似的东西,有一缕缕的炊烟从那边散出。
  韩铁芳又觉得奇怪,但病侠已看出他的神色来了,不等他问,就告诉他说:“那是“蒙古包”。”
  韩铁芳也不晓得蒙古包是其么。再走路越旷阔,并且这不像是正经的驿路,而是一条偏路,除了遇见三个骑著骆驼,这么热的天还穿著大皮袄的,抽著旱烟袋的人之外,就只见天空盘旋著无数只恶雕,嗤嗤的怪叫,看那样子像能将人马都由地上抓走,真可怕。而草地里一种跳著像小鹿似的没有椅角的东西,也是成群无数,韩铁芳又向前看看,真不知走到哪里才算尽头,何处才是病侠的家,才能见看那位少年豪杰,也许是个人事不知的愣小于。他也顾不得再说话了,只是跟著走。
  到傍晚时,由病侠领著他穿走过草原,继继地行走,来到了一个沙土坡的后面,居然在这里看见了一片土墙,两间小土屋。屋里点著灯,比黄豆还大,昏黑得令韩铁芳想起在洛阳时瘦老鸦的那个“鬼洞子”。二人下了马,病侠就先咳嗽。韩铁芳向屋里看去,就见屋里挤满了十多个人,屋子后面还有个圈,里面大概是停留骆驼跟马的地方。病侠咳嗽完了之后,就一边喘著气,一边走近那个窗前,同里面说了一句话。
  韩铁芳因为只顾了看著这个地方纳闷,却也没听清楚他所说的是其么话。里边大概有人答覆了一句,病侠可就立时生起气来,拿鞭杆击著窗户怒喊说:“不行!不行!”他的那窄而哑的喊声,真叫韩铁芳听了都有点害怕,把里边的一个人也吓得赶紧跑了出来,这人是矮个子,很老,赤著脊背,说话是山陕一带的口音,连说:“别生气!别生气!老爷!大王!你听我说!这回同不得上次你来的时候,那天天还早,没有这么多人,这回天晚了,你老人家进屋来也是受苦。”
  病侠依然生气说:“别费话!你给我地方就是。”
  店主人说:“腾地方行。”
  向屋里说著:“腾腾地方!”又说两三种别的话,说了一阵,里面乱纷纷说话的一些客人们,一听这店主说的话,就仿佛接受了命令似的,立时乱纷纷的让地方。
  韩铁芳把马匹俱交给了那店家牵往后圈去,此时他的胳臂已然不怎么痛了,耳朵更早好了,但身体觉得很热。他挟著病侠和他的一共两口宝剑,两只包裹,还不禁吁吁气喘著。向病侠说:“屋里的人太多,挤得太熬了!我想咱们还不如叫店家找张席来,铺在地下,就在外面歇息吧!”
  病侠却向他摆手,说:“在外边不行!你看屋里那些人,难道都不怕热?但是他们全都不敢在外面睡。”言时的态度似是非常严重,倒使韩铁芳很惊讶。
  随病侠进了屋,只觉得一股秽气扑耆鼻子,更为气闷。土壁上那盏灯光,如眯著一只小眼睛,看墙角蹲著的地下卧著的,是些种族不同的人,有的光著脊背,头上可缠著白布,有的又穿著大皮袄。
  他们说著不同的言语,吃著他们自己带的干粮,有奶油饼,有羊腿,喝著冒热气的红茶。其中也有汉人吃著馒头咸菜,但齐都直著眼睛扬著头,看著病侠跟韩铁芳。靠墙有他们给腾出来的一块地方,将将够坐得下两个人。那店家抱来了一些干草洒在地下,韩铁芳就只好随著病侠坐下,觉得非常不舒服,低头再看看别的人,有的是坐在自备的毡上,有的带著铺盖卷,都比他们两人强。
  店家手指著病侠,拿番话又说了一大遍,仿佛向众人介绍似的,那些人听了都像吃惊的样子,嘴里说著也不知是其么话,纷纷地向旁边去躲,立时就把他们这块地方让得更宽了。病侠此时咳嗽甚剧,他听见了店家的话,又要发脾气,但却没有力量再嚷嚷了。他只靠著墙,宝剑就放在他的膝盖上,他微微闭著眼,不住喘息。
  韩铁芳两眼惊异的不住东瞧西望,别人说的话他听不懂,幸亏他身边坐的是一个汉人,年有四十来岁,穿著一身白裤挂,辫子盘在头顶上,旁边放音两只包袱,里面似是货物,这个人看了看韩铁芳,就笑了笑,把他眼前的一个小茶壶拿起来,说:“请喝吧!”韩铁芳摆手说声:“谢谢,我不喝!”这个人却执意的让他。韩铁芳只得接过小茶壶儿来喝了一口,觉得又苦又酸,不知泡的是其么茶叶,真不好喝,但是他此时十分的口渴,就咕嘟咕嘟连喝了三匹口,把一个小壶都快喝尽了,他才赶紧放下拱手道谢,又问这个人贵姓,是作甚么生意的?这人答道:“姓徐,汉中人,常往来新疆贩卖茶叶,卖给此地的蒙古人。在这件买卖已二十多年啦,南疆北疆的地方,差不多我全部走遍啦。蒙古话缠头话哈萨克的话,我也全部都会说,各地方的人我也认识得不少。”努努嘴又悄声儿说:“老哥!你今天随来的这位可真是个了不起的人呀!沙漠龙,春大王爷,南疆北疆几千里,何人不晓?”
  韩铁芳听了,又吓了一跳,赶紧扭头看看,见病侠阖目倚墙而卧,似是睡了又似是死了。韩铁芳这时才明白这屋子里的人为甚么这样惊慌,立时就给腾出地方,原来都是因为病侠的名头太大,这么一个人,如今虽然奄奄待毙,但他早先在沙漠之中,草原之上,不定是如何的横行,作过如何轰轰烈烈的事情呢!
  因为“沙漠龙”三个字,便又猜著他必定是玉娇龙。于是就悄悄地与这姓徐的人说:“我是由河南跟随他来的,我们两人早先并不相识,到底他是个男人还是个女人,你知道吗?”他的脸距离著姓徐的耳朵不过一寸,而这姓徐的却连连摇头,把耳朵都撞在他的嘴上了,又把嘴对著他的耳朵,说:“这件事情我可不知道!我在白龙堆里就见过他两次,他可都是这个打扮,他还有一个……”
  韩铁芳正待倾耳往下去听,忽然见那病侠把眼睛睁开了,他的双目一睁开就像比那壁问的灯还亮,吓得徐客人赶紧把小茶壶又放在嘴边,装作没事人似的。韩铁芳既是惭愧又具惊慌,此时店家又走进来,端著一锅热气腾腾的水,他给一些人来砌茶,嘴里不断地说著番话,神态也十分的紧张。那些番人听了,都个个色变,有的还跪在地下膜拜,以掌抚胸,口中咕嘟咕嘟的念著经咒。
  韩铁芳察觉出来事情有异,惊异得要立起来。徐客人却从容镇定地微微摆手,喝著壶里新沏的热茶,悄声儿说:“不要紧!未见得就有事。这边有你的这个伴儿,咱说不必怕!”
  韩铁芳直眉瞪眼的问他说:“到底这地方有甚么事呢?”
  徐客人指著那店主人说:“你没听他刚才说吗?店家说请快点喝茶,不要作声。待会就要熄了灯,关上门了。”韩铁芳说:“这有甚么值得惊慌的呢?”
  徐客人说:“这地方本来叫作销魂岭。”
  韩铁芳一听,觉著这个名称有些凄惨的意味,徐客人说:“北边通哈拉池,东南角儿就是阳关。”韩铁芳蓦然想起唐诗上“西出阳关无故人”那苍凉的诗句。
  徐客人又说:“早先这是一个出兵打仗的地方,直到现在,还夜夜闹鬼,还有狼,一群一群的常从这儿过,一不谨慎就得被它们吃了。近来还有一批强盗,首领名半截山,这个半截山比二十年前新疆的大响马半天云还要凶得厉害。”
  韩铁芳听了,自觉得除了狼群有点可怕,其余的鬼跟强盗,都不足畏惧。此时有两个十来岁的孩子,都光著屁股一身泥土进了屋里来,看那样子好像是店主人的儿子,又像是伙计,店主人把两扇门关严,壁间的灯也吹灭了,屋里跟屋外已一样的漆黑,一切的声音俱皆宁息,只有远处仿佛风吹油草之声,如涛声似的,虽没有那么猛烈,却比那尤为严肃可怕。
  少时,旁边已有人打了鼾,病侠也就咳嗽了一阵,徐客人又在韩铁芳耳畔悄声说:“这个地方,轻易没有人敢走,可是要过白龙堆跟孔雀海,又非得走这鬼地方不可!只有这段路近便。你看今天住的都是一些作小生意的,大商人都宁可走阳关大道,绕远儿走,也不肯走这儿。今天在这儿的只是店家、两个伙计跟我这几个汉人。你跟你那个伙伴走,准保万无一失。要只是你一个人,那,告诉你,我都得劝你赶紧回去,你想我,哈萨克、索伦、锡伯,无论甚么话我都会说,从十八岁就跟爹走这段路作买卖,有很多人认识我,饶这样可还不行呢!这些年我赚的银钱也不少,可是前年在白龙堆边,就被半截山劫了个精光。要不然,我早就回家享福去啦!谁他娘的还愿意到这儿来!”
  韩铁芳就问:“那么这个店家呢,他们不怕吗?”
  徐客人说:“店家他比咱们阔得多!咱们由东边来,这儿也可说是末一家店房了。你再往西走就连一间土房也难看见了。”又更压低一点声音说:“他就跟半截山那些人勾,不然他的店在这儿也开不住。你别看他吹灯关门,他只是怕狼,他并不怕贼跟鬼。今天这屋里没有有钱的人还不要紧,要是有个腰里带金子的,你看吧,半截山早就来啦。再说他又认识你那个伙伴,他一定不敢。”
  韩铁芳听了,心中越发纳闷,就又问说:“我这个朋友,我对他实在有些怀疑。我知道他是个好人,他是一位大侠客,但他究竟是怎么个人呢?他又不肯对我实说,我也不敢问他,老兄,你一定知道他的来历,可以告诉我吗?”又说:“他这时一定睡了,你悄悄告诉我,他决不会听见。”徐客人却都闭嘴再也不发一句话了。
  韩铁芳自然也不能再问,然而事情闷得他真发急,这小屋子他恨不得用宝剑把它拆了,自己真不信这里是人间,自己一定是作梦了、见鬼了。从洛阳出来的时候,他哪会想到竟来到这儿呢?他睡不著,他觉得这里的事情真令人气闷,而少时忽听见外面那猎猎的风声之中似乎有了些异声,像有一阵骤雨似的声音,答答地越来越紧,越来越真切,韩铁芳不由就挺起了腰来,侧耳向外细听。同时屋中也起了轻微的骚动。
  那店家惊慌慌的叫他那两小伙计,说:“不行!狗娃子你快开门去迎上他们吧,叫他们别来!今儿这里没有甚么油水。春大王爷……我认识春大王爷,上回他就在这儿住,射死过大头鹿,别叫他们再来啦!快去拦住他们吧!别找倒霉!”
  狗娃子发抖的声音:“我怕出门遇著狼!……”此时那一片马蹄声,已扑了来,火把的闪光也射到屋子里,并有许多人狂喊大笑,直如来了一大群恶狠似的。
  店主人趴著窗户向外面拿汉语说:“别来呀!这里有春大爷呀!……”但外面那样的乱,谁能听得见?屋里一些人都齐惊起乱嚷,有的又念经,有的且大哭起来了。徐客人的牙也答答答紧地响,用手紧紧揪住了韩铁芳。
  韩铁芳却抽出了宝剑,奋然要站起,然而还没有等他站起来,那店家已哎哟一声趴在地下了,有一人从韩铁芳的身畔跳到那窗前。此时外面闪闪的火把之光照著这人纤细的身子和黄瘦的脸。火把已逼至了临近,忽听有两声人嚎马叫,一切的声音忽然又立时停止。外面,只有许多人许多马在喘吁的声音,但连喘吁的声音都像不敢大。屋中的一切人,除了韩铁芳之外,全跪伏在地下了。突然听见外面有人惨呼了一声:“哎哟!”连韩铁芳都吓了一个冷战。
  那火光摇摇的窗里站的是那位病侠,他手持小弩箭,向窗外斥声说:“滚!快滚!一齐都给我滚!浑蛋!好大的胆!还不听教训?滚!给我滚出这白龙堆!如若再遇到我的手下决不能绕!”外面是鸦雀无声,只听得许多马蹄踏踏的往后退,那窗户的火把的光也转了过去,依然一闪一闪的,可是听见有一个人大概是喊骂了一声,立时就又变为一声杀了人似的喊叫,群马惊驰,蹄声杂乱,如暴两倾盆而落,又如海啸、山坍,这一阵巨大的乱声,却越来越去远了,一切惭惭地归于宁静,窗外窗里更显得黑暗、森严。
  病侠这才一边咳嗽著,一边回到了他那墙角去坐著,别的人都喘过气来了,又杂乱的说话,有的大概是向病侠道谢,有的高声笑了起来,而那店主却不断地哼哼著,喊他屁股上的箭伤疼。
  徐客人也说:“我就猜著今天绝不要紧,虽说住在这儿不大稳定,可是必有贵人相救,因为我早就算好了我六爻神课啦!阿弥陀佛!幸亏幸亏!幸亏遇到春大王爷相救。不然我的妈呀!……”
  病侠忽又极力制止住了他咳嗽,嘶声地喊道:“不要说!”又用番语说了一句,立时徐客人把话咽住,而别的人也都一齐把嘴闭住,连那店主也不敢再大声哼哼了,只有屋中的人出气入气之声。忽听窗外不远之处有人又惨呼:“救命呀!暧哟暧哟救命呀!将我身上的箭拔下去吧!”声音越来越弱。
  韩铁芳听得都觉著不忍,就说:“他虽然是个强盗,但何必叫他这样的受罪呢?不如我出去或是将他杀死,或是把他救进屋来!”说著,他刚要站起,却不料吧的一掌正打在他的脸上,病侠厉声道:“别人都怕我,独你不听我的话?”
  韩铁芳的左脸像火烧得一般的疼,咕咚一声就坐下了,心里著实气恼,认为这实在是侮辱了自己。
  病侠,……甚么病侠?分明他就是在新疆大漠里比别的强盗都凶的一个强盗罢了。即使他真是玉娇龙,那玉娇能当年也必定是个行为不检、手段残酷的人,他把自己带到这绝地来,不定是安著甚么坏心呢!
  脸上越烧,心里就越气,恨不得当时就提剑牵马,深夜离开这里,与病侠决裂。
  突然,又觉得有一只瘦而凉的手触到了他的脸上。这手却是轻轻地、柔和地抚摸著他,他倒觉得怪痒痒的。自己发气不语,忽然见病侠那只胳臂竟搭在他的肩上了,并且紧紧楼著他,他不由十分的生疑,心跳,想要将病侠推开,却又推不开。他就正言厉色地说:“前辈你可不能这样!我不耐烦。
  你真正是谁,我不必细问了,我已知道你是一位大侠客,是这沙漠里的王爷,可是我韩铁芳,也是堂堂的男子……”突然,更有怪异的事情发生了,儿病侠竟趴在他的肩上呜咽著哭,他直生平没受过这种滋味,又惊又疑,只觉得一滴一滴的眼泪都滚进了他的项脖里,他既无力将病侠推开,可又真有些受不了。他就怒喊一声:“前辈!你是甚么意思!有话可以对我细说呀!”病侠慢慢地将他放开了,又倚著墙儿咳嗽起来。
  韩铁芳也深深地缓了一口气,又向病侠说:“前辈!你我同行这许多日,你的脾气我已都知道了。你鞭打我,我都不生气,我年青力壮,我也尚能受得住。只是,你别再闷著我!你是否二十年前的女侠玉娇龙?你或是有其么未能办了之事,难言的隐情,都无妨跟我说。还有你要把我带到哪里去?你的家离此还有多远的路?你的那个亲近的人到底姓甚名谁?比我大还是比我年幼?他究竟愿意将来帮助我到祁连山不愿?这些事你又何必瞒著我呢?难道你还看我韩铁芳不是个正正经经的人?”
  言下他又不禁有些生气,静听著病侠的答覆,可是病侠只是咳嗽,接著咳嗽是一阵一阵的急喘。
  韩铁芳心中更是堵得慌,便长叹了一声,将身躺下,不料自己的头正撞著徐客人的头,“崩”的一声,他赶紧说:“对不起!对不起!”
  徐客人捂著脑袋,直吸了半天的气才说:“好疼!好疼!……可是,不要紧!不要紧!”韩铁芳在干草上,头正跟徐客人的嘴相对,徐客人就用极小的声见对他说:“那位春大王爷他的来历谁也弄不清。因为十几年来,大家只知道沙漠里有这么一个人,可是都不敢打听他的事,我倒略知一二,可是也不敢告诉你。刚才你跟他说的话,我也大概都听明白了,咱们汉中离著洛阳不远,可以说是老乡,依著我劝你,明儿你还是跟他分手,自己回自己家里去吧!
  往西,没法走了,白龙堆大沙漠就在面前,孔雀海那边净是哈萨克,简直没有一个汉人。这南疆又同不得迪化、伊犁,那边有衙门,有王法,这边,像你这么本本份份的人真不能走,跟著他也不行。这地方跟咱们东边完全两样。”
  韩铁芳又长长地叹了口气,心中实在犹疑不决,自己并不怕甚么强盗、鬼、狼,而是受不了这种神秘的气氛的压迫,心里太急得慌。再说,将来见了病侠的那个亲近人,那到底是怎么个人呀?要是人事不知,连一句话也不懂,或是大盗,纵使那人愿意跟我去报仇,我可也不敢领教。又想起病侠刚才流在自己身上的泪确实可疑,那确实是一种可怜的泪。好,等他明天病好了一点的时候,我非得叫他说真话不可,这样我是不能再忍耐了。病侠此时在旁边喘息,微咯,屋里的人又都打起了鼾声,气味更为难闻。而外面的那负伤惨呼的人也大约是死了,再不作声。夜风呼呼的吹著,景况愈为严肃。
  韩铁芳臂下压著宝剑,也不由得睡著了。
  次日,外面的光线由窗户射进来,将屋中的神秘恐怖的景象扫去了一半。店主人趴在墙边,獗著屁股直哼哼,像生了病一般,已经起不来了。两个小伙计忙著去开门,去给客人们烧水。客人们都向病侠来道谢,有的且跪著叩头,还有送礼物的,甚么干鳗头,乳油饼,砖茶,羊尾巴,小洋刀等等。
  病侠只接受了一些干粮和两个羊尾巴,一条牛皮口袋。然而他也拿出来碎银及小额的珊瑚珠送人,作为交换,他并不白要人家的东西。
  那徐客人也把店钱给了小伙计,背起了他的货色儿要走,并由包儿里取出来几样药品,甚么“万应锭”,“狗皮膏”,“冰片散”,说:“往西边去没有药铺,有病就没法子治,送给你这药,防备看点。咱们后会有期!”韩铁芳连声道谢,徐客人拱拱手走了。其余别的客人也都各拿著自己的行李,抱著鞍鞯,先后出去,有的上马,有的骑骆驼,马在叫唤,骆驼铃铛在响,都走了。
  韩铁芳抖抖衣服上沾的干草,出了屋,走了十几步,只见青朗朗的天空,翠翠莹莹的远山,绿茫茫的大地,热腾腾的太阳,这无限旷野的风依然滚滚地吹来,挟著著草的气息,但也带著细砂。昨天受伤惨叫的强盗已然不见了。这么大的地面,除非有人来救,是决不会爬走的。韩铁芳打了一个冷战,心说:说不定昨夜这里真有野狼过去,拿受伤的强盗果腹啦吧?回首再看,两间上屋,后面一个圈牲口的地方,墙壁得倒比屋子还高,还另外开著一个树枝钉成的门儿,倒挺结实,在黄土墙上还拿黑灰写著:“君子老店,过路平安。”写得既没有别字,而且还整齐,可见这里也必时有汉族的读书人来往,这原不是多么荒僻的地方,自己新来到这里,所以看著一切都觉奇异,昨夜自己也是太胆小了,其实狼、强盗,又何处没有?自己若因此便畏缩,便想回去,岂不惹病侠轻视?何况,我还要到底看看他是怎样的一个人呢?
  此时那一个身材稍高一点的小伙计,光著屁股一身泥,瘦得跟个没毛的麻雀似的,睁著两只红烂的眼睛来望著他,问他:“走不走呀?你跟大王爷走不走呀?”韩铁芳真没料到病侠一走到这里竟成了大王爷,这个“大王爷”究竟是个尊称呢?还是由畏惧而生的对他的一种称呼呢?韩铁芳不由呆了一会儿,便点点头爽直地说:“走!我们这就走!你给我们备马去吧!”他回身又进了屋,此时屋中的气味倒不再那么难闻了,另一个小伙计吓得躲在门后边,那店主人在地下趴著直冲他叩头,诉说昨晚的那群强盗不是他勾来的,央求韩铁芳跟病侠说说情,临走的时候别要他的命。
  韩铁芳就向他摆手说:“你不要怕:我知道你在这地方开店谋生也是很难。我担保他绝不会杀你的。”又扭头去看病侠,他却突然吓了一跳,原来病侠更病得厉害了,他现在没有睡,眼睛却已无力睁开,他没有咳嗽,但不住的气喘,他那脸色真比黄蜡还要黄,头发也乱莲蓬的比地下铺的干草还乱。此时韩铁芳倒为难了,心说:看这样子,他今天一定不能够往下走了,但是若在这里再住一天,到晚间那半截出的贼众说不定要来此报仇,到时他病体难移,必然无力争斗,他一世英名若一旦毁于贼人之手,岂不可惜?而且我,单打单我倒不惧,以寡敌众我可实在不行。他皱了皱眉,便走过去,不敢大惊小怪,却很坦然地,带笑问说:“前辈你觉得现在怎样?昨晚因为那件事,大概你也没得休息,今天咱们不用走了吧?”
  病侠却奋力将双目睁开,微微地作出来一种苦笑,说:“在别处,我病成那样,都没怎么停一停,如今快到我的家了,难道我倒走不动了吗?”
  韩铁芳摇头说:“不是这样说!眼前大概就是沙漠地了,天又热,有病的人确实不该太勉强。”
  病侠却突然立起,一振双臂,显示出他还有无穷之力,他冷冷地发笑,说:“谁有病?我几时病过?沙漠,草原,你觉得难走吗?你可不知道我在十几岁的时候,就单身在这些地方闯荡了!”他发了一阵呆,紧咬著下嘴唇,微凝耆双目,似勾起了他苍茫的往事。接著,他又狠狠她笑了一声,跺跺脚,高声说:“走啊!快走,再赶三天的路就到我的家了,我那个亲近的人!……”他又忽然带著一种诚恳的笑望著韩铁芳,伸手将韩铁芳的手拉著,亲热地说:“你一到了我家里,你就知道了,你一定很喜欢,你一定得谢谢我,我能叫你想不到。好孩子,备马去吧!”
  韩铁芳眼睛发直,心里莫明其妙,暗道:这是怎么回事呀?他脚步很慢地又走出了屋,叫声:“小伙计!把我们的马备好了吗?”身后却又听屋里发出不住的咳嗽,只是干嗽,简直连声音都发不出来了。韩铁芳不由长叹了口气。
  那个光屁股的小伙计,此时已将两匹备好了的黑马牵出来了,还不住贼眉鼠眼的瞧著韩铁芳,他的心里或许以为韩铁芳也是个甚么大王呢,韩铁芳一见那匹病侠的黑马,与他的主人却完全相反,它走了这么多路,倒越来越健壮、越肥。高扬著头,抖著它那乌金一般的长尾,真像是一越就能越过这片广大的平原、无边的沙漠似的。相形之下,这是一匹千里驹,而那乌烟豹实在是一匹凡马。
  韩铁芳就想著,只要马能够往下走就行。人病,只要他不死,就不要紧。于是重到屋内,收拾行李。病侠才停住了咳嗽,却又向在地下趴著的店主人严厉地教训了一大顿话,因为他的声音发哑得太厉害了,韩铁芳也没顾得细听。就提了包袱、宝剑,和人家送的那一袋干粮,两只羊尾巴。又见病侠先拿那个空筒的牛皮袋叫小伙计去给他装水,韩铁芳一看,就明白了,晓得面前必有一大段沙漠,那里就许连一滴水也找不到,不然用得著这个吗?在门后边藏了半身的那个小伙计,接过去牛皮袋,他的身子发著颤抖走出屋去了。病侠却向店主人的眼前扔下了一大锭银子,店主人歪著屁股哼哼著不住道谢。病侠迈步走出了屋,韩铁芳在后面又细细观察,却看出他连迈步都很是吃力,身子并且发晃。
  走出了屋,他又不住咳嗽,韩铁芳又不胜替他担忧,就也出了屋,见病侠一边咳嗽,一边掏出碎银来给那两个小伙计,他的态度此时又是很和善的。
  两个小伙计的身上也没有地方装钱,就把钱放在地下,他们也不害怕了。就一齐高高兴兴地动手,同马上绑牛皮水袋,挂宝剑,放包袱,又往包袱里面塞羊尾巴。病侠已接过了鞭子,跨上了马,韩铁芳也扳鞍认镣,然而他仰面一看,见天色虽然蔚蓝,可是有两大片灰色的云朵在飘荡著,心中不由一动,就说:“哎呀!天上可有乌云,咱们不至于走在半路遇见雨吧?”两个光屁股的小伙计,也一齐仰著脸望天,都说:“雨倒许下不了,风可说不定要刮起来,你们两位大王爷打算往哪儿去呢?”
  韩铁芳皱皱眉,心里说:谁是大王爷?往哪儿去?我又怎能知道?此时病侠却已挥鞭走出去,韩铁芳只好也跨上了乌烟豹跟随。这地方倒极为平坦,两边没有田木,所以也不分路径,只是一片荒野,有的地方有短短的青草,有的地方却完全是黑色的细小沙砾,现在大概是一直向西走看了,那有著积雪浮云的天山仍在北方,前面的黑马,四蹄跷动如飞,越行越紧,韩铁芳急急挥鞭才使乌烟豹跟上,向前望著,路途极远,好容易走到尽头了,眼前却又展开一片更宽远的大地,走了半天,才遇著一队骆驼,那骆驼也都跟店里的那两个小伙计似的,周身的毛儿都快脱了,露著黑的内皮,是又高、又大、又瘦,十分的难看,驼铃叮楞当哪的响,仿佛是呻吟之声,拉骆驼的人披著皮袄,肩膀上挂著两只皮靴子,光著脚丫在地上走,嘴里叨著烟袋,喷著烟云,一霎时,骆驼队就落在他们的身后很远。
  两匹马走得更急,病侠在马上时时回头去著,他的那张脸忽然现出来一种粉红色,他虽仍是不住的咳嗽,马却一刻也不停,韩铁芳就向他笑了笑,高声喊著说:“前辈!你的这匹马真好!是在这沙地上走惯了吗?”病侠没回答,也许是没听见,马行愈疾,韩铁芳满头是汗,虽然紧咬著牙,但却不禁气喘吁吁,他转脸看看太阳,太阳已走到了乌云边,那几块乌云此时已堆得很厚,颜色也愈发黑,天色大概二至正午了。韩铁芳就想:也应当找个地方用午饭了,难道就这样一直走下去,永不歇息?
  他两旁看去,只觉得越走越荒凉,不但看不见一户人家,一个蒙古包,就连一个人,一只骆驼,一只鸟,一根草,也都肴不见了。地下的沙砾是越来越粗,天气也是越来越阴暗。北望天山已消失在云雾里,天地茫茫,连病侠都将马勒住,似乎他也不知应当往哪边走去才对。
  韩铁芳就趁这时候,连挥两鞭,来到了他的临近,问说:“怎么样?咱们已经走了这大半天了,人虽未疲,可是我这匹马已有些走不动了。我看天色也不大好,听说沙漠里时常起风,一起了风就可能迷路。前辈!你看一看方向,看哪边不远之处有市镇,咱们先去用午饭,歇息歇息好不好?”说话时他眼望著病侠,静待著回答。病侠的脸色却红中透白,胸部直喘,仿佛又要咳嗽,不能够立即回答。韩铁芳心里很是著急,不禁叹气,又说:“若是前辈你觉得不大舒适,就下马来歇一歇吧!其实我也并不是饿,只是……”忽见病侠的嘴唇动了一动,但是声音太小,韩铁芳探著头也听不清。病侠面容黯然,微微叹了口气,把头摇摇,又挥鞭走去。
  韩铁芳无法,只得又跟著,此时沙漠的风就渐渐卷起来了,触到脸上很热,而且干燥,像是火炉的热气一般,韩铁芳倒希望这时候来一阵大雨。他身上的汗已浸透了青绸的短衫,额问的汗水不住往下流,沾到它的嘴上发咸。风势愈大,从南边吹来些沙子,都飕飕地打在他的脸上,很疼,因为以前风力尚弱,吹来的还不过是一些小沙子,现在风力猛了,连蚕豆大的石头子都像乱箭似的击来,他已经不能够睁眼,扭著头,那沙子可又直打他的后脑勺。同时,乌烟豹也连声长嘶著不往前走,他不知病侠此时怎么样,拿袖子遮著脸,向前望去,只见病侠已驰出了很远,同马场鞭,似在叫他。
  那风如万马齐奔来,更如大山崩颓,石屑纷落,天跟地已搅成了一个颜色,昏暗沉沉,如长夜之将临。韩铁芳认准了病侠的所在,把牙一咬,将眼紧闭,策马直进,只听病侠那尖细的声音说:“停!停!停!”他把眼睛一睁,见病侠运人带马齐在台风之中晃荡,如大海中的一片秋叶一般,同时见病侠的腰弯伏下去,趴在马上已经直不起来了。
  韩铁芳心中却抱怨著说:“何苦!你既然病得这样重,又不是没看出来将要起风,你又何苦逞强呢?”赶忙驰了过去,将乌烟豹靠住了他的马,伸手搀住了他的胳臂,然而不由吃了一惊,觉得他的胳臂真烫手,是又细又热,简直如烧红了的一条炭似的,分明他这时是发烧得厉害,病更重了。
  韩铁芳即刻跳下了马,伸起双臂将病侠连搀带抱的拖下了马,风这样的狂吼,然而他的紧紧喘息声却使韩铁芳听得非常之真切。韩铁芳就将他稳稳放在地下,令他坐著,自己却以身子为他遮著风,双手架著他的两臂,在他的耳边大声问道:“你觉得怎么样?难过得太厉害吗?”他睁著眼,看见病侠的瘦脸儿,虽然也有汗沾著沙子,然而却那般的娇红,简直如这狂风大漠之中开放了一朵春花似的。旁边的两匹马也都禁不住风,都趴在地上了。韩铁芳又赶紧将病侠挪到他的马旁,就将马作为他的一个遮风的影壁,而自己腾出了身子,匆匆地出马上去摘那牛皮口袋,但可惜又没有一个碗,真著急,他只得用一只手抽开牛皮袋的口儿,一手当作碗似的,接著水向病侠的口中灌去,病侠也张著口,就从韩铁旁的手中吞,没命的吞,同时,顺著韩铁芳的手指缝流下的水已湿了一片沙子,湿了病侠的衣服。
  他一连给病侠灌了三五口,病侠的身子就颓然倒了,头枕在马身上,马也不动一动,风砂如雨一般的直向马背,直向他的面上落去,韩铁芳这里洒了多半袋水,又赶紧……他没法子,只好脱去了衣服将病侠的脸盖住,并且用双手按著衣服,大风把他这件衣裘吹得猎猎地响,如一面旗子似的,后来反倒飘不起来了,因为上面已经铺了一层浮沙。
  韩铁芳赤著背,觉著有无数的咬人的虫子直向他的身上撞,他的眼睛有时能够睁开,有时却又被沙迷住,流出许多眼泪,他将身子靠住了病侠,取了万应锭往病侠嘴里去塞,急急地问,“还觉渴吗?你还觉得难受吗?前辈!……”
  却听病侠微弱地发出来呻吟,忽然,又一挣扎,反将双臂紧紧地抱住韩铁芳,他的脸热得真像熨斗似的,他身体连连的颤抖、抽搐。
  韩铁芳急忙说道:“你不要这样,避过这一阵风就好了。”风这时刮得更大,沙子已将马肚子跟他们二人的脚全都埋在地里半截,这样再刮,建人带马都许活埋。而天地昏黑,浑然难分,耳边的巨响如雷鸣如涛吼,他们都不得不低下了头,闭上了眼,只留著一点呼吸忍耐著。
  过了许多时,忽听病侠也不知说了一句甚么话,韩铁芳才将眼睛睁开,便见病侠已把覆在脸上的那件衣棠扔开了,他披散著头发,脸有如金纸一般黄而发光,他刚说出:“铁芳……你……可知道吗?”突然他又痛苦地一皱眉,两只手紧紧地按胸,然而却没按住,一口鲜血就整整喷在韩铁芳胸脯上,血色惊人,冲得胸上的沙子直往下落,同时他的脸趴在韩铁芳的腿上,只吓得他一颗心都要迸出来,赶紧低下头,而病侠突又将脸儿扬起,脸上发上都沾著吐出来的鲜血,他似乎是挣死命一般的要说话,然而话还没有被韩铁芳听清楚,他又一大口血吐了出来。
  韩铁芳疾忙将他抱住,急说:“哎呀……”忽然风力又猛,一大堆巨沙整个倒在他的头上和背上了,风声像一群恶鬼在号叫;天像坍塌下来,地也不像是地,不是宽阔的大地,简直是坟墓,是死人窟。韩铁芳想要以全身遮护佐病侠,愿以自己的性命,换病侠喘过来一口气,但,可惜!真叫韩铁芳痛心!他竟觉出病侠的呼吸是出气愈少,那一缕生命之丝竟是在这台风之中飘扬著,随时都可以被吹断。
  他惊慌极了,而身子却又不敢动一动,他将手抚著病侠的脸,觉得那沾著血液相无数沙尘的瘦颊,热度越来越低,渐渐发硬发凉,他又去摸病侠的胸口,打算试试他心脏的跳动,然而他的手却立时收缩回来,瞪大了眼睛一看,见病侠就趴在它的腿上连颤一颤也不能够了。他瞪大了眼睛瞪著这死人,并掠起了他的鬓发细看,见他的耳朵上扎著小孔,分明是戴坠子用的,再细看脚,倒确实是天足,并没经过缠裹,如今他才完完全全的明白,确确实实的认明了,这就是三十年前不可一世的女侠玉娇龙。
  他想起这样千金之躯,那样矫健的身手,出众的人才,如今竟落得这样收场,深为可叹。他又想自灵宝至此地,沿途二人肝胆相交,患难相助,这样的友情,世间实在少有,他不禁滚下泪来,又细细摸了摸病侠的腕脉,觉出都已停止,这样的盖世英雄、人间侠女是完了!可泣可歌的人生旅程是历尽了!
  韩铁芳叹息著,自己只是感慨,然而却忍不住热泪横流,他就发呆地坐著,一动也不动,如一块石头,而风沙却益发猛烈,天地益发凄惨,如此半天,风势才稍停,他才将身子动了动,咬著牙,使著力才从沙中拨出两条腿来,他的心却沉重得仍是如被沙埋著,他双手抱著病侠的尸体,他的泪含著沙粒歉歉地往下滚,他将尸体轻轻放在那匹马旁,那匹死去了主人的马忽然如怒龙似的自沙中站起,抖了抖它身上的沙子,昂首长嘶,其声甚悲,似是痛哭它的主人。而乌烟豹却仍在沙中卧著,像是被这阵风给刮得半死,韩铁芳先用件衣棠擦了擦自己满身的泪和沙,泥土和血汗。仍然把衣棠盖在尸体上,尸体的那凄惨的颜面,他实在不忍目睹。
  喘了口气,见北方一片黑,如刮风已台到那边去了,这里却乌云渐散,风也渐轻,阳光已将露出。他深深地悔恨,觉得从销魂岭动身之时,既料到将有大风,自己就应当劝阻她,若是在那店房里歇息,无论如何,她也不至于当天就死。他不禁连连跺脚叹气,四望天地茫茫,如今只剩下自己一人!病侠的尸体当然不能运走,然而若就地葬埋,这里沙漠无边,将来可叫她那个亲近的人怎么来寻找她的尸骨呢?而且这样的一位盖世奇侠,绝不可令她与草木同朽,无论如何得找个有标记的地方才可以将她葬埋。
  于是韩铁芳又坐在地下歇了一会,就决定了主意,决定自己虽不明新疆的路途、风俗跟言语,然而也决不东归,走遍天涯,也要访著死者的那亲近的人,无论那是个甚么人,生番也罢,盗贼也罢,自己也要领他来此看看病侠的尸骨,不望他到祁连山助自己救母复仇,但自己却要将病侠遗留的马匹和财物全部给他,而且病侠身后必有未了之事,自己必舍命帮她去做,以报知己之情,亡友之义。
  他就奋然立了起来,先将自己的包袱打开,换了一身衣棠穿在身上,另取出来一件白罗长衫,又走到尸体之前,掀开覆盖著的那件血汗的衣服,忽然看见了死人的左手中握看一物,是红色的,乍一看像血一般,待蹲下一看,才知是自己永远贴身携带的那块红罗,刚才大概是自己脱衣服之时,——不,不定是其么时候,就被病侠抓在手里了,她至死,那瘦手还把红罗拿得紧紧不放。韩铁芳忽然一惊,心说:莫非……莫非……她很知晓这块红罗的事?回想她过去对我的情形可也真可疑,她临终时又说:“铁芳!你可知道吗?……”哎呀!是的,她是心里存著许多的话都要告诉我,可恨,病侠她不能高声说话,风又搅乱了我的听闻,死把她的隐衷全都带走了。
  韩铁芳不禁又叹了口气,就把她的手指轻轻分开,将红萝依然隐藏在自己的身畔,慢慢站起来,从牛皮袋内取水,将血汗的衣服蘸湿,半跪在地下,用那只没沾血的袖子细细地将死人的两只手和脸上的血迹灰尘全部拭净,他看出死人的娇美竟如十七八岁女子,而眉峰锁著哀愁,面带遗憾,两个乌黑的眸子虽已不动了,但仍似看著他。他心里默默地祝祷道:“我们总算是有缘,由萍水相逢而成莫逆,我一直将你送终。现在你放心吧!无论你身后有甚么未了之事,艰难之事,我决细细访明,尽力为你去办,你就瞑目吧!”
  他又连声磋叹,且拭著热泪将一件雪白的绸衣平铺于死尸之上,衬以四周的黑沙,十分显眼。他过去用力拉起那匹乌烟豹,又看看天色,见薄薄的阳光已自云中透出,现出一种金黄色,显然时间已不早了。忽然闻得空中有几声怪叫,韩铁芳仰脸看去,只见空中有三只恶雕,每只都有小鹿般大,展著巨大的黑翅,在天空盘旋,时时下望著那件铺在地上的白衣,它们似乎知道下面掩盖的是个死人,正可为他们的粮食。
  韩铁芳不禁大怒,想起病侠的行李中必有弩箭,他遂伸手去取,取出来那只小弩弓,装上尖锐的小箭,向天空连珠一般的射去,他的射技不大高明,连射四五箭,方见有一只恶雕斜著坠了下来,到了地上如半个大车轮,虽然带著箭,还不住的扑腾挣命,翅膀击得粗沙四溅,韩铁芳抽了宝剑奔过去,两三剑才将那只恶雕戮死,他的心中才稍稍宽松了一点。回转身儿那只包袱已掉在地上,他又过去检点了一番,拾起了一块块的银子,一锭锭的黄金,数了数目,仍然紧紧系在包里之内,决定要奉还她的亲人,无论自己困穷到甚么地步,也决不动用分毫。
  他重备两匹马的鞍鞯,又将尸体抱起,放在那匹马上,撕散了那件血衣,结成条带子,将尸体绊了两匝使她不至于掉下来。韩铁芳重又跨上了乌烟豹,一手挥鞭,另一只手就牵著那匹歇著尸体的马,蹄声缓缓地又向西走,愈走,天地愈旷,暮色也扑了上来,四下去望,连一点热火之光也没有,而天上也看不见星星,同时又马疲人乏,实在不能再往下走了,韩铁芳只得下了马,给两匹马喂了点水,却无处去找草料。他自己也就对著口袋把水喝了几口,拿出上午人家给的干粮啃著吃。又坐在地下歇了片时,见天色已经黑了,他就又将死尸解下,平放在地下,将两匹马栓在一起,并拿著弩箭,抽出了钢锋,来回走了走,心里想到了狼、鬼、跟强盗,自己决定在此一夜不睡,守卫著死尸。
  沙漠中的夜是荒凉而极为恐怖的,风虽不大,却仍然潇潇地响著,吹著沙砾在地下乱滚,似是有豺狼鬼怪扑来。到半夜风止天晴,群星齐现,闪闪地照著他的剑光,他在沙地上坐著歇息一会,刚觉著要睡,便又赶紧站起来,低头看见地上衣服裹著的死尸,竟如一条白石头似的。他耳边忆起来咳嗽之声,眼前重现了血腥之色。他的宝剑一夜末离手,却幸喜此时,大沙漠之中十分安静,直到天色发晓,两匹黑马都先后睡完了觉,抖动首站起来不住长嘶,大概是饿的。韩铁芳也打了个呵欠,看见死尸静静趴在那里,他又过去抱起来,放在马上,然后跨上了乌烟豹再走。虽然赤色的曙光就在背后,他知道是在往西走著了,却不知走至何处才是归宿,才是这位盖世奇侠、悲苦女子的埋骨之处。
  如此向下走了十余里,遍地的沙漠已都镀上了一层金色的阳光闪闪地发亮。忽然望见远远有绿色,他便大喜过望,紧紧地挥鞭,双马并行,踏沙疾走,又少时便来到那丛绿色的临近了。这里原来是三五棵柳树,下临池水约四亩,池水澄清,被晨风吹著微微泛起琏漪,而柳丝拂拂如美人之晨妆,居然也有小鸟儿在枝叶深处鸣叫著,且飞跳著。
  韩铁芳见此,心胸一快,忍不住笑耆说:“啊呀!原来这里还有这么个地方!真……”他蓦然想起来,自己这话是说给谁听的呢?
  池边有些青草,他赶紧跳下马来,解下死尸,放两匹马先去吃草饮水,他又抱著死尸,低头看地,见一半是细小的沙砾,一半是湿润的泥土,他就心里想:这个地方好,大概这一片沙漠之中也只有这一点甘泉。有这几株柳树,池水必定不会干涸,樵夫也不会跑到这里来伐木。这里好,有树上的马儿可以给她解闷,又有标记,以后也可以来此寻找,或是吊祭她,我就在这里将她葬埋了吧。朋友,前辈,这四周荒沙,独具幽静而柳绿波清的地方,也是为你所喜的吧?
  他先将尸体放在地下,然后就提著宝剑找地方,找了半天,才在那棵料生著的最大的柳树之东,数了一数正正十九步,他为的是好记,因为自己离开生母是正正一十九年。这块地方是沙子与细土分野之处,更好记。他就将宝剑作为锄镐,弯著腰掀掘地下的沙砾和泥土,但这可太费事了,土地虽松,手握剑柄却便不上劲,而且凭那剑尖掘起来的土实在有限,他就连脚都用,踢瞪剑柄,把地下的上扎得密密的无数深坑,觉得自己的剑不利了,他又抽出病侠遗留的那口剑,换著去用。如此费了半天的力,他坐下歇息了一会,又拿双手去挖,捧土,十指都疼了,他又躺在地下歇息,然后再起来去挖土,他百折不回,虽累不倦,竟被他在地下掘成了一个三尺多深,八尺长,两尺宽的大坑,他就将奇侠玉娇龙这绝世的美人,盖世的侠女,他风尘间的好友,同道中的老前辈,并且也许还有著甚么不明白的关系的人,白衣包裹著的凄凉尸体平放于坑内。他还不忍掩埋似的,望著嗟叹几声,流了两行眼泪,然后就说:“前辈!再见吧!你暂且在这里安息,不待柳叶黄,青草枯之时,我一定把你那亲近的人找来。叫他再接你归莹安葬!你身后的未了之事也都交给我吧!你放心吧!……”
  他说著心里不禁发痛,然而忍著病,拭拭泪,振起来精神,他又连用手、脚、宝剑、踢土捧土掀土,又费了多半天的事,竟将奇侠葬埋,将坑口填平。他本想再壁上一座坟,但又恐这里日后有甚么人来往,看见了加以注意,因此就许出事,他就在坑口的上面撒了一层细沙,以掩痕迹,并重新直走十九步至大柳树下。此时他可真是疲倦了,十个手指都已磨破出血。再看天色,阳光已向西沉,这才知道自己为这件事竟整整作了一天,他就倚著树根坐下休息,转脸看看那一片铺著细沙的平地,心中觉得非常安慰。又想:好在天气暖,我索性就在这地方再住一晚吧!若往下走,一来不知何时才能找著宿处,二来这时自己早已浑身无力了,而且昨天虽然没有遇著狼,那是侥幸,今天却说不定了,在这里有一样好处,自己可以安心睡觉,如有狼来了的时候,两匹马必定有动静,那时我就爬到树上,从上向下,以弩箭射狼,我想无论狼来了多少,也可以用这方法防御,于是他就索性将马鞍及包袱等物都卸下,身子刚刚躺下,不知不觉就睡了。
  及至醒来,已星斗满天,两匹马也在地下卧著,都很安静。他摸著黑,取了水和干粮,吃过了饮食,就将弩弓、箭放在裤带上,手握著宝剑,依然倒地睡眠,这一夜没听见马嘶,也没有鬼号狼吼,天高地大,但全让他一人和两匹马占据了,就睡得很畅快,天色微明就起来了,精神很是充足,备好马,他要离开此地,他又望著病侠的葬骨之处深深作了一个揖,叹息了一声,心中又说声:“再见吧!”便跨上了乌烟豹,牵著那匹黑马,绕过了池边,直向西走,然而他又不时回望,少时马已走得离池水很远,他便不再回头。
  此时天色仍未大明,马蹄踏过之处,仍发著喳喳的声音,四周的远处仍有起伏的沙岗,他又走了半天,东方才渐现出猪色的曙光,由马蹄的声音听测,他如地下已经不是沙漠了,再走著,觉得一阵阵的薰风吹来生青草的气息,心中更觉得畅快,但是更加急地策马,盼著在一二日内,几十里地之内,就遇见病侠的那个亲近的人,他又恨自己这些日来不该对病侠太客气,连她是男是女,自己都没有认清,她的那个亲近的人是男是女,姓其名谁,自己也没有细问,这要是被人知晓了,岂不是个笑话吗?这都由于自己是初走江湖,太乏阅历之故。愤恨自己,决定以后自己要学得精明干练些。
  马往前行,不觉沙漠已尽,马蹄下踏著尺多深的青草,而面前却横有一片苍翠葱茏的森林,到近前一看,这森林的树木种类极繁,有青松,有白杨,树下全是青草,若菲的野花,和蜀革花等等,上观以宝石色的天空,玉一般的白云,更有各种新奇美丽的鸟儿交鸣齐飞,在别处真找不到这样好的风景,然而韩铁芳倒勒马站住了,心中迟疑著向两旁望去,其实要绕过这树林从别处走,也并不远,可是低头看看,还只有这股路能算是个路,两旁的高草简直分毫也没有马踏过的痕迹,但是这深林之中又难免遇见蛇缠住马腿,或是强人在暗中施放冷箭,……他思索了一下,就壮起了勇气,马也不下,一直闯入了林中。
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