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第六回 赛八仙森林迷侠踪 春雪瓶草原争铁骑          双击滚屏阅读

第六回 赛八仙森林迷侠踪 春雪瓶草原争铁骑

作者:王度庐    来源:王度庐作品集    点击数:    更新时间:2013/7/11
  林中的泥土是很松软的,马蹄使不上力,又兼在左边一条粗干,右边一条横枝,使得他时时得拨马,时时得低头,同时群鸟惊飞,“吱吱吱”的乱叫,把马惊得也不太敢向前走,韩铁芳只好下马,却不料他的两脚才踏到草上,就听见“崩崩”的两声,有两枝弩箭全都钉在一棵大树干上,距离著他的身子极近,他将身一退,躲藏在马的后边,瞪大了眼,专等著贼人甫来,这时却听得有人带著怒气地大骂,并交谈著,说的都是番话,他连一句话也听不明白。
  少时就从对面的树丛中出现了两个人,全都光著脊背,身穿短裤,手里全拿著弩箭,前面的人年约二十多岁,黑脸,高身材,后面那人却已有四五十岁了,两撇黑胡子,一身的胖肉,脸上横一下竖一下满抹著红色的鼻烟,如同花脸似的。两个人都瞪著眼向他说著番话,韩铁芳看这样子不大像是强盗,就把才亮出了半截的剑又收回靴中。答说:“你们说的话我听不懂,我是过路的人,你们为甚么要用箭射我?”对方的两个人,年轻的还气汹汹地,过来要打他,那上年纪的却拉住了他同伴的膀子,把眼向著韩铁芳连人带马,从头至脚,不住地打量,忽然他发出一句汉语来说:“你是哪儿来的人?”
  韩铁芳一听倒不禁吃了一惊,因为听他说的完全是北京话,与那死去的病侠简直是一样的口音,就心说:啊呀!莫非这个老头儿他就与我正在寻找的那病侠最亲近的人有关?于是他就和蔼地回答说:“我是由河南来的。朋友,你是汉人不是?”
  这个半老头子忽然撇开胡子笑了,说:“我虽不是真正汉人,可也跟汉人差不多了,我还是个北京人呢。老兄,你说你是河南人,你先别说你是哪一府,让我猜猜吧,我猜你准是开封府!”说时翻著两只眼,显出很滑稽的样子来看著他。
  韩铁芳也笑笑说:“不是!你猜错了,我是洛阳人。”
  对方这个人有点失望之色。又笑著说:“河南地方我只走过两次,都是路过,因为我是往北京去。又一次我想特地到开封府去拜铁塔。”
  韩铁芳就问他说:“你是干甚么的?你贵姓?”
  这人说:“我十几岁时就常到北京,以后就常跟著喇嘛去作买卖。北京大小胡同我都很熟,大戏我也听过。后来我来到了新疆,如今我一细算我在这儿已经住了四十年了。南北疆没有一个人不认识我的,我甚么事也不干,到处都有吃喝。今天我也没有别的事,就是陪著我这小伙计来这儿射射马儿,练练弩弓子,打点野食。不料你就骑马进了树林,把我们的鸟儿全都吓飞了。你既是河南省大地方来的人,那咱们就拉个近,算是朋友吧!朋友,你为甚么到这儿来?你连一句蒙古话跟哈萨克话都不会?再说你是穿白龙堆过来的,你怎么走的!前天你在沙漠里没遇见大风吗?”
  韩铁芳不知是说真话好,还是说假话好,所以倒弄得他立时不能够回答。
  老头儿又说:“你别瞒我了,由你的模样和脸上的气色,我就看得出你一定在沙漠里度过夜。前天是阴天,你还在沙漠裹遇见过大风,可是我看你又像个公子哥儿,一个人牵著两匹马,有甚么要紧的事,你非要到这儿来呢?”
  听了这一番话,韩铁芳倒非常的惊讶,觉著道个人的眼睛太厉害了,他竟能将自己的来历猜得差不多,遂就更不胜的疑惑,这人把他的那个小伙计推到一边,他走过来,摸了摸马上的两口宝剑,忽然又惊讶著,说:“你从哪儿得来的这么好的一匹伊犁马?我在河南时,就未看见一匹伊犁马。”又说:“你大概是个保镖的吧?反正你必会武艺?”将弩箭回手递给他那个伙计,又把眼瞪在韩铁旁的脸上,又问说:“你别是半截山手下的吧?半截山他可是皋兰人,他手下的喽啰们也都是汉人。”
  韩铁芳却正色说;“你别胡猜,实同你说,我是同著一位朋友来此访友。”
  这人又问:“你访谁?过了这树林商住西他们可多半不会汉话,你访谁?你不是半截山的手下,我倒相信,因为我看得出来,新疆这地面,你一定是第一回走,可是你说是访人,我还是猜不出你是访谁来。”由他的裤腰带里取出来一只鼻烟壶,倒出一点,拿手捏著往鼻孔跟脸上乱抹,又要请韩铁芳用,韩铁芳却摆了摆手。虽然这位蒙古人的来历自己还觉有些可疑,态度是善是恶猜不定,可是,这恐怕是此地唯一会说汉语的人,玉娇龙的亲近人的下落、寓址,若不问他打听,可就恐怕更无处去询问了。
  于是韩铁芳便下了马拱拱手,说:“不瞒你,我真是同著朋友来此访问一个人,我那朋友在半路……生了病,他另投地方养病去了,我才连他的马也牵著单身来此,我们要访问的人是……”他虽然迟疑著,然而又觉得是非说出实情不可,遂说:“新疆省内有个著名的春大王爷谅你也知道!”
  对方这个人忽然面现惊讶之色。韩铁芳又说:“听说春大王爷手下有一个最亲近的人,大概是个少年人,这人的武艺高超。只是……实同你说,我只是闻说有此人,特地慕名而至,这人是春大王的甚么人,我还不甚知晓,我只知道他也姓春,我想要会会他,有要紧的话跟他谈。朋友!你若晓得,何妨指给我一条明路,叫我遇著此人,将来我若办完了事,一定要重重的酬谢你。”
  这人越发把眼睛直瞪在韩铁芳的脸上,然后他又发怔似的思索了一会,便笑著说:“无怪你远路而来,你要找的这个人真不错,这人在新疆可真是鼎鼎大名。”
  韩铁芳赶紧又问说:“他叫甚么名字?现在住得离此远吗?”
  这个人说:“远虽不算远,近可也不近,他是春大王爷的甚么人,连我也不知道,不过听人说他是跟春大王爷在一块儿住罢了!那个地方我虽没去过,却也可以找到,但我又不能领著去。那个人,哈萨克的话叫他……”说出了个名字,韩铁芳一字也不懂,这人又给翻译著说:“他的名字按汉话说,就是飞骆驼。”
  韩铁芳一听,就在脑中拟想出此人的模样,必定是身高,体大,大脚,驼背,还许是个长脖,这样的人倒还许是一个值得结交的汉子。又听对面的人说:“他的名字叫作雪瓶。”并回手要过来一枝弩箭,用箭头在树皮上慢慢地列出来两个字,发出得意的神态,表示他连汉字都会写,其实每个字都短少了两三笔,.并且写得至歪斜斜。
  然而韩铁芳却认出来是“雪瓶”两个字,他不由得更惊讶,想著此人有那样蠢笨的外号,如何又有这样美丽的名字?“春雪瓶!”他口中不由念了一念,又说:“飞骆驼春雪瓶!”又发出一阵拟想,猜著这也许是多年侍随著玉娇龙的一个又粗又笨的大丫头,或是个半老的婆子吧?如果是那样的一个人,自己倒真懒得去见她了,即使见了她,也只能带著她去见儿病侠的尸体。若同她一路走,去往祁连山,那在路上更不知要有怎样的毙扭了,自己实在有点不敢领教。
  于是就问:“这春雪瓶有多大年纪,他是男是女,你可见过?”
  对面的这人却严肃地摆了摆手,说:“顶好少提这些话!说春大王爷行了,可不许再说春大王的名字,在这个地方,提起飞骆驼倒不要紧,因为她本人并不知道,可是春雪瓶……”吧的使力抽了他自己一个嘴巴,又将头东瞧瞧、西望望,并向树上看了看,脸上惊慌慌的,把他同样那个高大的小伙了也弄得不知是怎么回事,吓得也有些发毛。这人又拿箭头在树皮上乱刮,将“雪瓶”二字刮得模糊不清,他这才摇著头,悄声说:“说不得!说不得!咱们在这儿一说她的名字,她就许以为咱是骂她!现在,她就许在树上,夜里,她就许在门外,你前边走,她就许在后边跟著。”韩铁芳不禁也回头看了看,心中更是生疑。
  这个人又说:“他们比神仙的本领远大,故事多极了。你要是瞧得起我,可以到我家里去坐坐,咱们交个朋友,他们那些事儿我都知道,只要你别叫我说他们的名字,我就可以一件一件的跟你细说。”
  韩铁芳细看这个人,倒是毫无恶意,就想:在这里若找这么一个熟悉玉娇龙生平事情的人,殊属难得,何况他除了有点疑神疑鬼、胆小心虚之外,他是很愿意把那些事都告诉我的人。我倒不可拒绝他的好意。快速办理完了,也好使病侠玉娇能在泉下瞑目,而我也尽了友谊,遂拱拱手带著笑说:“我才来此地便遇著大哥,真得算是我的侥幸,惟不知大哥贵姓高名,愿请教请教,以后也好称呼。”
  这人就也拱手说:“不敢当,我的原名儿叫呼里雅,在北京人都称我为呼二爷,以后你就叫我呼二哥好了。说起我的名字,在此地也不小,将来你若遇著那作买卖的徐老六,那是这里带来常往,最有人缘的一个汉中人,他必然知道。春大王爷在新疆是一位天神仙,我却是一个小神仙。”
  听了他这话,韩铁芳又觉得有些不解,看不出这呼二爷到底有甚么本事,就笑了笑说:“久仰了!那位徐客人,前两天我也在销魂岭那地方会到了他,他还送给我一些药呢。”
  呼二爷说:“他本来是贩茶叶带卖药的,我的行当也跟他差不了多少,我们两人全是这一带的二三路的神仙,你要是来此看人,遇见了我们,那可算是你遇见土地神啦。更好啦,你既跟他都见了面,那咱们也算是好朋友了。他是正月回的家。我猜著他大概也快来了。等改天咱们见看了他,一块儿喝喝乐乐,我有一罐子老白干,还是真正由北京带来的,在此地二百两银子也买不来,到时候,我请你们,我就喜欢跟汉人交朋友。”他高兴极了,把他那同伴,那个身材高大的年轻莽汉,介绍给韩铁芳。呼二爷说他是一个索伦族的人,名叫“铁柱子”,这大概是他给起的绰号。
  当下他就叫铁柱子给铁芳牵著马,他领著路往森林中走去,他一边吸著鼻烟,一边还笑著,嘴里又叨唠著,他说:“今儿我们原想射几只马儿,煮一煮当菜吃,好吃早饭,没想到一个鸟儿也没射著,却遇见了你,这也算是咱们有缘。前一个月我就占卦占出来了,说我要遇见一个贵人,大概你就是我的贵人,你的像貌不凡,来此又是找春大王爷,找……飞骆驼小王爷,你的来头还能小的了吗?
  老兄,我看有些真话你还都没跟我说呢!”
  韩铁芳在后不由得也笑著,心里却斟酌暗想:这人意欲和我结交,还是以为我认识玉娇龙?早晚是要遇见那姓徐客人的,销魂岭之事必定瞒不住人,倒不如我将玉娇龙病死沙漠之事详细的向他说了,也好套出他的实话……于是刚要开口,却又将自己的话止住,想著,如今我初来异地,还是谨慎一些为是,谁晓得他们对玉娇龙是畏惧、是崇拜、是感激,还是怀著仇恨之心?自己倒无所畏,只怕他们一晓得玉娇龙已死,将话传到那半截山耳里,那群盗贼就许到沙漠去掘病侠的尸,就许对那春雪瓶有甚么不利!
  他过虑地想了半天,结果决定自己只是发言打听,不见春雪瓶之面,却决不能说出玉娇龙的死讯。他随著前面的两个人又走,越走入林越深,走一步,林鸟就惊飞起来一群,踏踏的声音极为聒耳,彼此的说话都听不真切。脚下踏的是很深的茂草,草上积存著雨水、稀泥,头上也落了不少露水和鸟粪,走了半天,方才出了这片树林,他的衣服、鞋帽,连马的身上全都尽湿。林外天光大亮,眼前展开了一片无边的碧绿的草原,白云在青天上飞看,除身边的两匹马是黑的,呼二爷脸上抹著鼻烟是红的,那铁柱子的脊背是紫色的,其余,地下是如铺著大幅的绿毯,天空是展著蓝缎,云似是在高处悬挂著的成团的丝棉。而林鸟被惊飞出,回翔于天空,忽上忽下,尤其使人心旷神怡。
  原来这儿就算是呼二爷跟铁柱子的家了,不远之处有一匹骆驼,全身的毛都快脱净,趴在草地上不大显得出来,地下扔著他们两人的衣棠跟行李,他们的衣服也完全跟韩铁芳穿的一样,且有一件黄色的绸挂,大概是姓呼的服装。他们的行李很多,还有卷起来的布帐棚,真非骆驼载不动,由此可见他们是到处为家的飘泊的人。还有铁锅、水袋,和一只绍兴罐子,装的大概是北京的“老白干”。另外还有木棍子,这是他们挑东西用的,有一口带著销的刀,出门的人照例应有此物护身。老羊皮袄一件,大概就是他们两人的被褥,包里两只,里面装的不晓得是一些甚么,最奇怪的是一只方形的匣子,好像冯老忠卖花样子的那只匣子似的,有皮带子可以背著。而匣子的旁边横一块,直一块,贴著许多褪了色的红纸,上面全有字,被日晒雨打,墨迹已淡,然而尚可以看得出来,除了些直著写的蒙古字,横著为的缠头字,韩铁芳一个也不认识之外,但上面的汉字却写的是:“赛八仙”,“六爻宰神”,“奇门遁甲”,“预知祸福吉凶,保佑牛马平安”等等。
  韩铁芳看了,这才明白,这呼二爷所以自命为“二三路的神仙”之故,原来因为他是个卖卜的,大概是他曾在北京学会了一点卜卦之术,拿到这里欺骗一些人,藉此以谋生活,他一个塞外的人自称为“赛八仙”已是很滑稽了。又想那徐客人是贩茶叶带卖药,他是卖卜还许有别的行当。怪不得他们彼此熟识,原来都是在江湖上混的。这新疆辽远之地,还容有这般人谋生,可知并不荒凉,我来到这里不要紧,万一把钱花尽了,没饭吃了,我也许还在这里打拳卖艺以求糊口呢。
  当下赛八仙呼二爷拉过来那件老羊皮袄,就请韩铁芳坐下,他也卸下了鞍销,叫马与骆驼同在草地上去“瞰青儿”。叫铁柱子烧水,原来他们是带著晒干了的骆驼粪,一会儿就升起很旺的火来。赛八仙先摇手,说:“你且别忙!春大王爷的事情咱们先别提,我全知道,可是我都不敢说,因为我虽会算卦,可是我却算不出她现在是在哪儿,她有遮身的帽子隐身草,咱们两人在这儿说话,她就许正在旁边偷听呢!”
  韩铁芳不由得批驳他,说:“你太胡说八道了!她春大王又不是神人。再说我们私下谈论的也不是她的坏事,即使她知道了,大概也没有其么!”
  呼二爷依然是摇著头,说:“虽然没有其么,然而也是少谈为妙,反正你要找春大王爷的那个亲近的人,你就跟著我走好了。咱们先到未虚城,然后再到且末城……”
  韩铁芳问说:“那春雪瓶就住在且末城吗?”
  呼二爷摇头说:“不是!不是!我说的且末城是在西南,离此地有一千四百多里,走半个月就可以到,春……飞骆驼住的地方是在正西,孔雀河旁尉犁县,离此地的路程也有一千里,可是从且末城商住尉犁,拐这么一个大椅角儿,绕这么大弯儿,一共是……差不多三千里吧。”
  铁芳听了,心中不由有些生气,认为这呼二爷不是个有疯病的,就是成七玩耍自己,他就不由冷笑了笑,说:“这真成了笨人了,我为甚么只一千多里不去走,跟著你去走二千里路?你要晓得我并不是一个没有事的人,我若闲著无事,倒正可以跟你游山玩景,但是我如今是有急事要同春雪瓶去办,恨不得现在就能见看他的面才好!”不禁叹了口气,呼二爷也摇头表示出很为难。
  此时那铁柱子已烧了一锅水,泡了一壶茶水送了来,倒了两碗,呼二爷请韩铁芳喝茶,他自己也喝著,说:“按朋友的交情来讲,我本应当带著你去见……咳!说她的名字不要紧啦,我应当领你去找春雷瓶。若没有人领你,我就是告诉你她住的地方,你也是找不到,因为她们的名字十九年来无人敢提,说出来立时就有性命之忧,就是你与她走在对面,旁边的人也不敢指告你。”
  韩铁芳问说:“这为其么?”赛八仙呼二爷喝完了一碗茶,又斟了一碗,韩铁芳也将一碗茶饮尽,瞪著眼专听他的讲话。
  只见他先把头向左右前后扫了一下,然后才说:“你听我细说!可是,这咱们只当是谈论别人家的事,不是说著大王爷家,将来你见了人也不要跟人乱谈!”
  韩铁芳点头说:“我全晓得,你放心吧。”
  呼二爷才说:“在十九年前由玉门关里来了一位奇人,骑著马带著宝剑跟小弩箭,还抱著一个小孩!”他疾忙掩住口,面色惊慌的向四下望望,森林在后,眼前的草原无边,天际有鹰以健翅撩著白云,正在盘旋下击。韩铁芳也面现惊诧之色,急急地说:“你快接著往下说吧,不要紧。”
  呼二爷伸著一个手指,悄声说:“这位奇侠,——我说大王爷,她老人家来到了孔雀河边,住了些日,找到一位名叫美霞的哈萨克的太太,两人好像是干姊妹,又听说两人在很多年前就相识。那奇人,俊俏的脸儿大眼睛,那时才不过二十左右,穿著男子衣服,就是一位少年公子,比你还俊俏。春秋赛马,冬季打猎,常有成群的哈萨克姑娘追著她,围著她,但是她有时又穿女装,哈萨克打扮的时候也有,就是连我见了她都得看直眼。她以箭射雕,无论射甚么鸟都是百发百中,她骑马,一千万匹马也没有一匹能赶得上她。她瞪眼就打人,说话就要人的命。她生平最忌三件事,第一,她自称姓春,不许人问她的姓名跟来历,曾有个人说她原是北京城的甚么……当天那人就在草原士失去了首级。第二,不许人说她是男还是女,允许她爱甚么打扮就甚么打扮,有个千户长,是孔雀河边的一方之王,断定她是个女子,想要娶她,备著十匹马,歇著几千两银子,前去求亲,她当时就翻了脸,小弩箭连珠一般的发出,就射瞎了那千户长的双目。第三,她不许人问她的那个孩子,有的人在背地里偷偷地谈论猜测那孩子是她亲生的,还是她抱养的,不知怎么就让她知道了,好!每个人的腮帮子士都被射穿了一个大窟窿。从此,只要有人敢在背地谈论她,就必遭横祸。可是她为人虽是这样凶,却又时常济困扶危,惜老怜贫,作了无数的好事。后来她就走了,在库台县住过,在和阗、于阗也都住过,还有人在伊犁,在且末城都见过她。她越过昆仑山,走过大戈壁,在白龙堆瞥单身杀死过三百多名的强盗,她蒙古话,缠头话,哈萨克话全会说,她名头极大,十几年来,无人不知,无人不怕,地无人对她不尊敬。她是神仙,是侠客,是大王爷,百到近二年她隐居于尉犁县附近,才不常出来,听说她得了病,可是她的那……就是飞骆驼春雪瓶,已经长大了……”说到这里,脸色愈变得惊恐,探著头,低声又说:“比她还凶!”
  韩铁芳赶紧问说:“春雪瓶是男是女?”
  呼二爷摆著双手说:“得啦,得啦,你别再问了,我也不再说了,再多说半句话,我的头就许下啦,那可不是玩,我们现在变成朋友啦,咱们就都得说实话,我第六爻神课,几年来颇为发财。至于我是怎么认识的春大王爷跟春雪瓶呢?早先我虽听说,但没有会过他们的金面,百到去年冬天,下著雪,快到年底啦,我跟我这伙伴走在尉犁县,就被春大王爷传了去给她算命,她叫我给她算一个在远方的人,她问那个人现今在何方?是否平安?是否已经长大成人了?将来是否还能够跟她相逢?我这个玩艺本来就全凭眼睛跟嘴,我的眼睛看出她对那人很是关心,关心大概也不只一年半年,我的嘴也就得说使她宽心的话。我就说:那人在正南,如今平安无病,诸事顺心,不到半年,他必定要来到这儿看您:她听了我的话,似乎不大相信,可是她的两只美人眼儿……不,大王眼,竟扑簌扑簌的流下泪珠儿来。那小王爷春雪瓶正在旁边,我一看,吓了我一大跳,原来飞骆驼……”
  韩铁芳由他这表情也确认为春雪瓶即玉娇龙之子,年纪约二十上下,身体强健,性情直爽,慷慨任侠,是一条好汉,而玉娇龙到底又关怀著甚么远方的人呢?真可疑!
  此时呼二爷喝簌茶又说:“那时候我看她就黄瘦极了,哭簌还咳嗽簌,她赏给了我五两银子,她真有钱。由那儿我又到乌尔土雅混了几个月,现在是要往且末城,昨晚我们就宿在这儿,今早打鸟儿想吃了饭好走,这才遇见了你。我想你还是随我们一块儿走,将来我们再带簌你到尉犁县,其实由这里往尉犁县去原是一股直路,你由此一直往西走,再过一段小沙漠,就是一个大湖,那个湖,番名叫作“罗布诺尔”,汉人叫它“东海子”,越过湖岸就是孔雀河,顺簌河再一直往西,马快的有四天就能到尉犁县,这一股路上虽说没有汉人,可是也有些蒙古人多少会说几句汉话,并且我知道黄羊岗子那镇上,还有凉川人开设的一家店房呢!只是你就是走到了尉犁县……尉犁县是个大城市,陕甘人在这里作生意的也不少,那里还有衙门。但是你要请问春雪瓶,还是没有人告诉你,因为看你这样儿,别人猜不透你是个干甚么的,万一你要是去找春家的人作对,那么闹出事来,谁也吃不住。因此我说,不如你先跟我到且末城去,沿途你也算是我的一个伙计,我也把算卦的法子教给你,将来你若万一时运不济,混穷了时,也可以拿著换饭吃,古人有一句话说得好,家有良田千顷,不如薄技在身啊!”
  韩铁芳听了他这些话,只细细地记住了往西去的路程,却对他劝自己拜他为师,助他去走江湖算命之事付之一笑。更疑惑那春雪瓶的地方原来很好找,说他们是如何的凶狠、神秘,那也未见得靠得住,不过是赛八仙这家伙故作处词,以拉自己入伙而已。他把头摇了一摇,说:“我不能去跟你作买卖,我没有口才,连江湖话我都不会说!”
  呼二爷说:“那不要紧,可从慢慢地练,再说,说实话,我也不是叫你真帮助我去干甚么,只是藉著你的像貌人才给我壮壮招牌罢了。因为找算命的,有不少都是大姑娘小媳妇,我这样儿现在不行啦,所以买卖不好,不然我也不到且末城去,且末城还许有点买卖作,到别处,除非有你……”
  韩铁芳明白了他的用意,不由更是有些气忿,就摆手说:“不行不行!我来此是寻春雪瓶有紧要的事情要办,实在不能奉陪。”赛八仙呼二爷听了这话,半晌也没有言语,脸上显出不高兴的样子。
  这时候,他的那个伙计铁柱子,烧的也不是甚么饭,牛肉、羊油,连剩饭带干锅饼都熬在一起,上面还撒了一些黑砂似的碱盐,端过一大木盘来,还有两个木头的调羹,韩铁芳此时很饿,便也不客气,不能计较好吃不好吃了,就与呼二爷对坐而食,呼二爷的脸色渐渐缓和了过来,跟他又说又笑。
  待了会,饭用毕又喝茶,依著呼二爷今天还要和韩铁芳多盘桓些时,并拿著他那弓箭说:“老弟!你一个人就带著两口宝剑,我不信你不会武艺,这弩箭是自从春大王爷来到新疆之后,就人人都想学,可没有一个学得好的。实在,射准了真是一件难事,老弟一定比我们强,你来试试,到林子里给我们射下几只鸟儿来,作为我们晚饭的酒菜好不好?”又说:“不瞒你说,刚才我们从草地上一揉眼睛爬起来,就进林去射鸟,倒赔了十多枝节,连一只马儿也没射著!你进去,给我们开开张,好不好?”
  韩铁芳站起身来,却摆手说:“我也是不行!幸遇呼兄,指给了我往尉犁城去的路径,现在我就得赶紧前去,早一天见看春雪瓶,就算早一天卸了朋友对我的重托!”
  呼二爷也突然站起身来,惊惊慌慌地说:“原来你真想去见她?你告诉我行不行?你找她究竟有甚么事?”韩铁芳叹息了一声,说:“现在恕我不能奉告,将来你必能知晓,我们再会吧!”拱拱手又同那铁柱子招呼了一声,就去牵起两匹马,并将那群人送给病快的那两只羊尾巴取出来,送给了呼二爷,以作茶饭之酬。
  原来这羊尾巴是此地的买重礼品,呼二爷真有些受宠若惊似的,不住地作揖道谢,又说:“那么,咱们是后会有期了!我们到了且末城先去抓几个钱,也许再到尉犁去找你,咱们在那儿再见吧!路上平安。”
  韩铁芳也拱手,上了乌烟豹,牵著病侠遗下的那匹黑马就往西走。
  才走了不远,忽听呼二爷在身后叫他,他赶紧回头,就见呼二爷跑得直喘,到了临近说:“我还忘了告诉你一句话!你去找春雪瓶,绝没人知道。你要想打听,你就说:“秀索奇法”,这就是番话的飞骆驼,就无人不知,无人不晓了。”
  韩铁芳又拱拱手致谢,他就策马走去,口中不住的暗暗念著「秀索奇法”,觉著番语太是难记,他就按照著这句番音,改成了汉字的意义,是:“秀树奇峰”,又不由高吟出来:“秀树奇峰春雪瓶!”回头再看看,呼二爷跟铁柱子还在那里坐在一块大吃大喝,他又向前将道路辨识了一下,就再也不回头,一直催马西去。
  马蹄踏著青草,一前一后,全都轻快绝伦,两旁的青草芳香,今人心怡神旷,而高空上冉冉的白云、青天,远处的苍翠奇峰,葱龙秀树,更为可喜,他的口中时时念著「春雪瓶”的名字,然而到底也想像不出春雪瓶是怎样模样的一个人,只因为“飞骆驼”的这个名字总觉得他的像貌一定很丑恶,可是又想以玉娇龙那样的人,无论是她亲生的或抱养的孩子,大概总不至于大拙笨了,而他的武艺既是盖世奇侠传授出来的,当然也是高超极了,只可惜玉娇龙现已死了,今后这里的大漠草原,森林长河,高山古道之间已无缘再睹侠影,春雪瓶能够承继他母亲的名声吗?……因此恨不得立刻就见著那春雪瓶之面,他的心特别急,马特别快,可惜时已近午,天气十分炎热,走尽了这片草原,又穿过了一片森林,越过了一道山岭,才望见有了稀稀的庐舍,整齐的田地,他就收住了马不再快走,然而他已经满头是汗,气喘吁吁。
  在新疆,人种虽然复杂,但除了少数是逐水草而居住“蒙古包”,和满汉作官的及作买卖的大多数都住牛皮帐,只有索伦人自己盖著土房或草屋,在平原耕耘著各种杂粮,近河水的种稻,除了言语难通,其余全与陕甘人无异。甚至小溪板桥,绿柳水田,风景之秀竟不亚江南。其他地方却又沙草万顷,牛、羊、马多得如欲雨天气的蚂蚁似的,而有时喇叭、笛子、海螺也呜呜地阵阵吹起。尤以傍晚时候,红霞满天,风吹草低,此种景像,既壮且丽,令人叫绝。韩铁芳心里急盼见到春雪瓶,又有些悲悼玉娇龙,更时常取出身畔的红罗来看著,便怆然饮泣,心里默念道:母亲!儿子只要把朋友所托的事情办完,便去救你老人家,替你老人家报仇,你老人家在祁连山里暂勿忧愁。
  眼前的风景又振起他的壮志,他走了一天,歇息在一家索伦人的庐舍里,他感觉这里的民风十分淳朴,次日他临行时便将钱送与人作为酬谢,他因为手巾色里的盘缠日见短少,玉娇龙遗下的钱自己又不肯用,所以就更是心急,更要立即赶到尉犁县城。但当日走到孔雀河边。他看见河水清澈,汩汩地流泄,两岸都是短短稀稀的青草,而青草之外不远又是无边的沙漠,这风景又使他不禁徘徊了些时。沿路上缠回很多,高鼻子白脸的哈萨克人也不少,索伦人却寥寥无几,汉人更没遇见一个。但他无论向甚么人询问:“秀树奇峰”,这句话好像人人都能懂得,可是全都摆手、摇头,有的且惊慌变色地走开,弄得韩铁芳又有点莫明其妙。
  走了两天,来到那“东海子”,这是个万顷汪洋,碧波无际的大湖,有无数的水鸟在湖面飞翔著,可没有看见一只船。再走,依然傍著孔雀河岸,河岸有时宽,有时又窄,但两岸总是草少而沙多,他又一连走了三天,竟没有离开孔雀河畔,他终日吃著发了霉的干粮,有时拿银子向人换点羊马肉,晚间因为怕有野狼,他总是投宿于索伦人的家里,蒙古包里他也宿过一夜,异地的生活他虽仍觉不大习惯,但也能勉强接受了。只是怕的银钱已罄,同时他又觉得身体有点不舒适,自思不是著了凉,便是中了暑,徐客人送给他的那万应锭,冰片散,连狗皮膏全都贴在肚脐上了,然而无效,他骑在马上照旧的头发晕,肚子柠著疼,实不能忍。悲伤渐渐袭上了他的心头,恐怖占住了他的脑子,他的心却更急,恨不得一下飞马见著了那“秀树奇峰春雪瓶”,把玉娇龙的事情告诉了他,把埋葬的地点告诉了他,把这匹马跟玉娇龙所遗留的物件全给了他,然后自己即立时病死,连五年来为母亲报仇的志向都化作灰尘,都消失于这草原大漠之上,然而也决无侮,最怕的是病倒于这边疆绝域,人地生疏,死既不死,活又不活,那才可怕!他真不能再支持了。这日天色尚早,他看见面前有十几间土屋,知道是索伦人的房子,他就赶紧催马向前走去,到了临近一看,这里竟还有一家汉人开的小饭铺,带卖酒,还带宿客,有个店名叫作“黄羊南子刘家老店”,原来驿站也在这里,驿站里只有一个官人跟一个马夫。
  韩铁芳就投了此店,炎热的天气,孔雀河跟沙漠台来阵阵火一般的风,天空永远有鹞子吹哨,白天苍蝇成群,晚间蚊虫成围,他就病倒了。这里虽然他来的第一天就认识了店家凉川人刘老大,驿吏薛老头,马夫烂眼三,但是都治不了他的痛——此地连韩秀才那样的一个医生也没有。病重的时候,刘老大给他送水,病稍微轻了一点时,刘老大又给他送饭,他在此一连病了十几天,并未给店里分文,而病侠玉娇龙包袱的金银就放在他的身畔,但他却不肯掏出一块来用。他自己的除了污旧的几件衣棠,一口宝剑,又无物可卖。他只得托付店家给他找主顾要卖他的那份马鞍,却不料因为这事,竟招来了一个过路的蒙古商人,瞧中了病侠的那匹马,一定要买,出价到库平银八十两,刘老大、薛老头,连烂眼三都直劝他说:“不如卖了,你一个人要两匹马何用呢?再说这匹马除非行家才看得上眼,长像儿并不好看,不如旁边的头高腿壮,毛儿又黑又亮。卖了吧!价钱可出的不少啦!”他们所指的旁边那匹马就是“乌烟豹”。
  韩铁芳宁可卖自己的马,也不肯卖病侠的遗马,诚恐将来见到春雷瓶时对他不起,有负友情。所以他就身靠著窗极,有声无力地说:“你若真想要,就将我那匹马乌烟豹卖给你吧!这匹马是朋友托我送到尉犁县的,我实在不能够卖。”这个蒙古客人也懂得汉语,他一听见乌烟豹这个名称,他就转移了目光,把乌烟豹瞪了半天,还牵出去试看骑了一回,也因为是他原来的那匹马,路上被一种最恶毒的名叫“八蜡”的虫子给咬伤了;那种东西是像蚱蜢一样,但专咬牲畜,他实在需要一匹好马,好赶往伊犁去作买卖,如今看著这匹乌烟豹也不错,而且肯卖,他就出了六十两银子的价钱,鞍鞯外加三十两,烂眼三在旁直向韩铁芳使眼色,那意思是叫韩铁芳争过一百之数,然而韩铁芳此时已无限地感慨了,他想到了当年当鞍卖马的秦琼,尤其乌烟豹是他故乡望山庄十匹马之中最好的一匹马,常于深夜歇著他去找师父学艺,这次由洛阳出来又随著他越关山、涉长阿、走沙漠、过草原、脱贼群、追奇侠,也可以算是数年来与自己朝夕相伴的一个朋友,如今自己何忍得像货物一样的将它出卖,所以就点头承认了这个价钱,借了刘老大柜上的戥子,把银两称了一称,就由著这个蒙古商人将乌烟豹带鞍鞯全都牵走了,韩铁芳却颓然进屋,病势竟又由此复重。
  九十两银子,连还店饭钱,带付给刘老大他们拉纤的报酬,就去了三十多两。韩铁芳精神总是振作不起来,因为饮食不调,肚痛才好,总又复犯,得的痛像是痢疾,且时常全身发烧,起不了炕,它的容颜也一天比一天瘦。在此住了前后几近一月,这里每天来来往往的人总是不少、官差到驿站换马,蒙古人,哈萨克人,用牛皮袋在造儿装水、喝酒的吃饭的,住店的人甚为复杂,刘老大的买卖非常的兴隆,尤其是他后院这几间土屋,每晚总要住得满满的。
  韩铁芳由那些人彼此谈话之中,渐渐也猜得出几句番话的意思了,可是他要向人问:“秀树奇峰春雪瓶?”一样的大家都是摇头摆手,刘老大且好意地严肃嘱咐过他,说:“你来到这儿,就千万别说这句话,别提这个人。”
  韩铁芳说:“因为我这次要往尉犁县,就为的是去找他,现在,我病在这里是实在没有法子,只要我能够挣扎,我就立时前往,我也知道你们这里的人全都很怕他,可是我却不怕他,我找她是有一件顶要紧的事情要办。”
  刘老大听了这话,发了半天的愣,结果还是说:“干吗呢?老乡,你年轻轻的人,找寻谁不好?何必专寻她们呢?我也不管你有甚么事,只求你住在我这儿别乱说,我这买卖这些日才好了一点,老乡你别给我惹事就得了。”
  韩铁芳听了,心中越发郁闷,也更心急,精神偏又一时恢复不过来。在这店还住著一个客人,与韩铁芳是害著一样的痛,也是每天要跑很多次厕所,而且这个人上厕所的时候还得叫人搀扶著,常因走得慢,他就要将粪尿便在裤子裹。他是个瞎子,本来住在且末城教给窖子姑娘弹唱的,如今因为那个地方不能混了,所以才打算上尉犁县,自从一过孔雀河他就生病,才投到这里。听店主人刘老大说:“这瞎子不但是拉痢疾,还有痨病。”他虽然不常咳嗽,韩铁芳却常由他联想起病侠。这边疆绝域,连玉娇龙那一副铁骨铜筋都给折磨完了,更何况这个盲人呢?又想起自从自己记事以来,好像就没有生过病,胳臂上受箭伤加上皮鞭子打,都没使自己颓了精绅,灭了志气。如今,没想到才入新疆不几天,就得了这么重的痛,这个地方,实在是不宜于人住的。
  此时他对那个盲人真抱有一种“同病相怜”之感,尤其见盲人还带著一个十五岁的侄子,长得很瘦的,叔侄相依为命,穷苦不堪,他就更加怜惜,同刘老大说:“他们若是没有钱,你千万不要逼他们!又瞎又病,带著一个小孩住在这儿,也实在可怜,茶饭千万不要少给他们。将来无论他们欠你多少钱,都由我代付!”店家连连答应,本来韩铁芳在这儿可称得起是个阔客人了,新卖的马,手里还有多少银子,刘老大心里也都记著了。即使他全花光了也不要紧,他这儿还有一匹马呢,有马还愁不能换钱?于是同店住的盲人,因韩铁芳之助,竟得以安居养病。可是他的病永远不见好,他的侄子大概也相随他多年了,几种乐器,也都会弹会吹,有时他坐在檐下吹笛子,吹甚么“梅花三弄”,“江城小引”,及各种时兴的小曲,全都很婉转动听。笛子之外他还有一只琵琶,弹奏起来虽然不大熟练,可也颇有韵味。
  在这小小的驿站上,除了有的人像烂眼三似的,赌赢了钱买酒喝醉了,就敲著破桌子唱他从伊犁学来的三句半京戏。歌声与乐器是极少的,如今这孩子调起来的琵琶,人都听不懂,也不大在意。韩铁芳的心灵却又被这唤起了回忆,忆起故乡琵琶巷蝴蝶红的纤手所奏出的绝妙音乐,他的心立刻就由这绝远的边塞之地飘到了江南。然而也不是怎样的相思惆怅,心思便很快又回到这里,静静的听著琵琶之声。
  盲人的这侄子,每天晚饭后必要弹奏一曲,给韩铁芳心头无限的安慰。过了几天,他的痛已好了七八成,他就走出屋来,笑著由那小孩子的手中接过琵琶来,并叫刘老大搬个凳儿放在院中,他坐下,将四弦调定了,就琅琅地弹奏起来,他的手指极为灵活,曲子也会得最多,其是忽而如金刀剖玉,忽而如铜盘滚珠,有时如小鸟鸣春,有时如丛竹响雨,唐人白居易所刻画之琵琶声“银瓶乍破水浆迸,铁骑突出刀枪鸣”庶几可以写出此时的音调及情景。他弹了一会,不但旁边的小孩子呆了,屋中的瞎子也呻吟著连连说:“好!好!这是谁弹的呀!”
  而刘老大他手里拿著抹布跑到后院,发呆地听了半天才说:“喝!韩大爷你还会这一手儿呢?你要到了迪化府,看!包管那些烟花柳巷的姑娘儿都得拜你为师。”
  烂眼三拿著砂酒壶,蹲在地下,说“喂!韩大爷!我请你老消遣一段盼才郎吧!”更有许多在前边喝酒的人也都跑来听,但是他们不独围著听,还哈哈的大笑,连声的叫好儿,韩铁芳不由觉得煞风景,便收住了琵琶,然而他对于这来到边塞仅见的,而且是最为自己所喜的乐器,毕竟有些爱不释手,他就问甚么地方才有卖的?
  盲人的侄子却回答他说:“我也不知道哪儿有卖的,这琵琶的年岁比我还大,我叔父从小时就瞎了眼,长到十岁时他就能把得住琵琶,就学著弹了。”
  旁边烂眼三说:“你把这琵琶卖给韩大爷吧!”
  韩铁芳却不容这孩子表示,他就摆手说:“那如何使得?这是他们倚此为生的,他肯卖给我,我也不肯要。我弹这不过是玩玩罢了。”
  过了两天,他本想走,不料天又连续下雨,听店里人说:“西边的河水泛滥起来了,把道路都冲毁了。”因此许多的客人跟车马、骆驼,全都停滞在这里。连这里的几房索伦族的人家,驿舍里,还有镇外的龙王庙,全都住满了人,短短的镇街上挤满了车辆跟牲口。这黄羊岗子的人骤然增多了起来,刘老大可是乐不可支,因为他的酒铺永远是客人满座,他自己酿的存放著的那几罐子半酸不酸的酒,眼看著就要卖光了,钱是一天收入一大堆,同时可也有一件丧气的事情,就是雨下到了第三天,忽然那个患病的瞎子死了,他那侄子不住的哀号,这里连口棺材都买不到,何况瞎子死后拖下了一大堆店饭账,连一文钱也没有遗下。依看那驿吏薛老头就主张把尸身扔在河里,来个水葬。韩铁芳却闻之不忍,自己出头,情愿拿出钱来雇人,临时为死人赶做棺木,他不在乎出钱多少,所以本地就居然有人自称为棺材匠,来拦这号买卖。
  当天,在两地之下,就锯木头,钉板子,不到晚间,就钉成了一只薄薄的杨木的长方匣子,就把那盲乐人给盛敛了起来。还有两个过路的蒙古人,义务给念了一通喇嘛经,就算完了。韩铁芳也雇好了两个人,只等雨住了,就择地将瞎子葬埋,至于那个无依无靠的小孩子,也是韩铁芳给说合的,刘老大答应留他在这店里作个小伙计。
  黄昏以后,酒铺里仍然热闹,点著两枝羊油灯,照得屋中十几个人的脸上都发红,每个人都饮著酒,拿番话谈的,拿汉话谈的,都对韩铁芳甚为注意。韩铁芳也占据在一张桌头,要了半碗酒慢慢地喝著,他细听门外的雨声,沥沥地响,如同弹琵琶的声音,两天空的雷声却又隆隆的响,像是门外的那些车辆都一齐自己滚动了。言语纷纷,有听得懂的,有听不懂的,而在自己的旁边有两个差官似的人,却正谈著尉犁城内的新闻,他们都是才由尉犁来的,听口音都是官话,韩铁芳就专心侧耳地去听,想要听出关于春雪瓶的一点事情来。
  听了半天才见那一个瘦脸的差官向他对面的一个脸部喝紫了的差官说:“这次,我真不高兴出差,在尉犁再等几天,看看哈萨克的人赛马有多么好!春雪瓶一定要大大的露脸了。”韩铁芳走了这么多的路,遇过了这么多人,还从未听见有人敢当著许多人直呼“春雪瓶”之名,到底是当官差的人有胆量。韩铁芳遂将身子转了一抡,凳子挪了一挪,向那紫脸的差官说:“这位大哥,你们谈的是秀树奇峰吗?”
  两个官人将脸对著他,因见他是带著笑来问,遂也就都很和蔼地望著他点了点头,那紫脸的说:“怎么?你也知道秀树奇峰?你是哪儿来的人?如今要往哪儿去?你贵姓?作甚么行当的?”
  韩铁芳见这差官有点醉了,虽然态度不恶,但说话竟像是审案的口气。于是就先在心中斟酌了一下,才说:“我姓韩,由河南来,没跟春雪瓶见过面,可是我因为受了一位朋友之托,如今正是要往尉理县去见他。”说话之间,忽然隔著两张桌子那边立起了一条黑大汉子,同他这边瞪了一眼,便又坐下照常饮酒,韩铁芳本来也看惯了,只要一提起“春雪瓶”之名,便会有人向自己注目,所以如今他也没有介意。就接著又说:“其实我与春雪瓶毫无渊源,也未曾见过,只知道他的名头很大罢了。
  我本是洛阳人,作粮行生意,西上至甘肃贸易,在路上遇著了一位……大概是他的亲近人,他约我到新疆来见春雪瓶,走在销魂岭,……不,白龙堆里,我们就被大风给冲散了,他把马跟衣服全都丢下,不知去向,也不明生死。我只好一个人至尉犁县见见春雪瓶,我那位朋友也许现在已经到了,因为我在这里病了已有一个多月了。二位大哥,你们一定跟春雪瓶很热的,可知道他的模样儿吗?他住在那里甚么街巷?请告诉告诉我,我好去寻他。”
  那边的黑大汉和两个强壮的少年人,都站起来又向他这边瞪了一眼,有一个人且发了一声冷笑似的,可是等到韩铁芳的眼光扫到这边之时,他们可又全都坐下了。这两个官差也都拿眼睛打量著铁芳,紫脸的又说:“新疆省里认识春雪瓶的人很多,不但她,连她的妈……”说到这儿,这个人也立时敛住了口,似乎觉得这话太不恭敬了。
  那个瘦脸的差官就站起来说:“我们不问你,你也就别再打听啦!春……你找她有甚么事,我们也管不著。”又同紫脸的差官使个眼色说:“别说啦!说人家的事情干吗?咱们且管自己吧!这回出差,其实看不看春雪瓶赛马倒不要紧,就是天气热得真够受的,而又下得这么闷人。”两个差官索性自己谈起活来,把韩铁芳僵在了旁边不理。
  那边约三五个人仍然都伸著脖子扭著脸向他这里瞪来,韩铁芳见这几个人把他瞪得太厉害了,心中这才不禁起了些疑惑,但他坐下仍然喝酒。户外的雷雨之声更大,有的人忽匆匆的付了酒钱,顶著雨就跑了。有人又说:“这回河里的水要是溢到沙漠上去可就糟了!雨要是再下两天,咱们半个月以内都休想走啦,真他妈的倒霉!”他又隐隐地听到那盲乐人的侄子在后院痛哭,一声一声的叫著:“叔父啊!叔父呀!”
  韩铁芳听得心中就不禁益为凄恻,觉著人生总是无常,事情皆是凑巧,自己此番西来,正事还全都没办,先埋葬了两个陌生的人,究竟那病侠是不是玉娇龙,自己还未能断定,而这个瞎子的姓名自己也不知道,他感慨万端,恨不得借那孩子的琵琶弹奏一曲,以排遣愁闷。
  但那个紫脸的差官可又晃晃悠悠地走过来,跟他谈了一阵,问他在路上的事情,并问说:“你们路过白龙堆的时候,除了遇见了大风,没再出别的事吗?”
  韩铁芳摇了摇头说:“再没有别的事,我觉得新疆路上,比别处还平静!”差官点了点头,他们又坐著喝了一会,就都叫刘老大给记上账,就走了。其他客人也多半付了酒钱离去。
  听刘老大跟两个熟识的座客说:“那两个差官都是尉犁县衙门来的,他们大概是要过白龙堆,往东边去办差事,可是看他们又有点害怕,现在住在薛老头那边,薛老头因为这场雨,虽然没有其么差事,也落得清闲,可是我看他更难受了,你们想,那三间小房子,还没有屁股大,先住下了一位老爷跟太太,就占住了他的一间房子,又有……”
  酒客里有一个像是跟官的人,就笑著说:“你看见那位官儿太太了没有?”
  刘老大说:“我早就认识她,每年她必要从追儿过个两回三回的。模样是还看得过去,可惜已经老了,她要是现在还年轻,从这儿一边,我真许连买贾都作不下去啦。”
  那跟官的人笑了一笑,说:“她的底细我都知道,二十年前家兄在且末城玉领队大臣之处当差就见过她,那时候,她还不过是个小丫鬟,伺候著她的小姐。……”
  刘老大听了立时就变色,连连地摆手说:“得啦!得啦!你就别说了!我早就知道。”
  那跟差官的人又说:“你知道的也没有我知道的多,我家兄先是随著玉大人到北京,后来又伺候玉大少爷,如今还伺候著。这次玉大少爷,不,现在他是大老爷了,是新放的新疆巡抚钦差大臣,如今正在路上往这边来啦,我现在就是请了假,要到迪化城等著见我哥哥去。”现在又归了正题说:“现在驿舍里住的那位太太,连她的名字我都知道,她叫绣香,你别看她那样儿,千娇百媚地,嘻!人家真比咱们见过的世面大多了!”刘老大又摇头摆手说:“算了!算了!你别说了,我也不听了,快点喝酒吧!我可要上门了!”
  韩铁芳也觉出天色已然不早,就站起身来,不禁打了个哈欠,慢慢往里院踱去,里院黑忽忽地,雨仍很大,他脑里只顾了思索刚才那些人说的话,并不断猜度著春雪瓶的为人,不防棺材就在院中停著,几乎把他绊了个大跟头,幸亏他两手扶在马上才没有跌倒。瞎子的侄儿还在屋里哭,他进去温言劝慰了一番,那孩子才算止住了悲声。韩铁芳就叹息著,回到自己的屋内,顺手将房门一掩,摸了摸炕席上没有甚么虱子等等的东西,他就将身倒下了。户外的雨仍在他耳畔低奏著乐声,不多时他便睡去。第二天雨渐微,到中午时完全停止了,天可还阴霾著。有的胆大客人,不管前面河水有多大,就套车备马,乱纷纷地走了,可是留在这地方的人也不少。
  那两个差官已经走了,而昨天那对韩铁芳很注意的几个人还没有走,从一清早就来这里喝酒,直喝到午后都没出铺子,他们一其是五个人,都不像是件买卖的,也不像官人,个个都年轻体壮,眼睛襄发看光,他们还到后院来看了看,故意诧异地说道:“喝!这院里还有马?还有棺材!”
  韩铁芳是十分地愁闷,在门前站了一会,扭头一望,西边不远,斜对面的三间瓦房就是驿舍,几匹瘦马栓在门前的构上,窗子开了一扇,露出了一个中年妇人的半身,云鬓、金首饰、丝绸子袄,将一只手伸到窗外,接著那微蒙的雨点儿,韩铁芳没好意思去细看,却料到那必是官人之妻丫鬓出身名字叫作“绣香”的了。他又走出这市镇去看了看,就见地下的水都往低处流,冲著露出来地层的组沙、碎石,所以倒没有甚么稀泥。南望湖波浩浩,那湖床简直已经变成大湖了,北眺则三匹里外便是沙漠,黑茫茫的,像是一片大海。
  韩铁芳赶紧走回来,就叫人在镇外地势较高的地方掘坑,去抬棺材,棺材向下直漏水,死人的侄子跟著哭,刘老大还在门前烧纸,放了两个爆竹也都没响,蒙古人又赶来念经,十几个人忙乱了一阵,就把个飘泊一生的盲乐人埋在地下。韩铁芳仿佛了结了一件心事,不胜叹息著回到了店里,只听许多人都赞叹说:“这位大爷作了一件好事,真是仗义疏财,这样的人真少见。瞎子虽死了,他的鬼魂也得知恩不忘!”韩铁芳却叫刘老大给他算账,决定自己明天就走。
  刘老大说:“你往东去倒不要紧,往西去水可大呀!你已经在这里住了这么多的日子了,索性再等两天吧!”
  韩铁芳却摇头,说:“我实在不能再耽搁了!这样已经对不起我那朋友了。”
  他把这些日子的账目全都算清付清,只预备明天动身。此刻他身边剩的银钱不足三十两,到尉犁城去的路费是足够用了,然而将来怎么生活,却一点把握也没有。瞎子的侄子哭了半天,现在已穿上一件破油裙,替刘老大擦盘洗碗,烧火扫地,作起小伙计来了。韩铁芳又当著拿出了五两银子交给刘老大,请刘老大替这孩子收存,以备将来他要甚么或有甚么事的时候再用。他并嘱咐这孩子,在此应当勤敏耐苦,以后要学好,要诚实可靠,好叫人喜欢。孩子流著眼泪不住点头答应。韩铁芳就回到自己的屋里去了,收拾行李,磨磨宝剑,并在院中刷洗那匹马。忙了半日,到晚饭后他就已疲倦不堪,连门也没闭严,灯也设点,他就躺在炕上睡著了。
  也不知睡了有多少时候,忽然被一种声音给惊醒,他睁开了眼睛,起初还以为是风把屋门吹开了,但继而觉得这屋门是由一条小缝儿慢慢地开,微微发出哎呀哎呀的响声,不像是风吹的,他才大吃一惊,晓得门外有人,就将腿屈起一只来,一手用力按住了炕,一手提住了剑柄,轻轻地抽,又听见院中有人吃吃地低声说话,马蹄也响了两声,前面曾有人“啊呀!”一声,像是刘老大,但似没有喊叫出来就被人堵住了嘴。
  韩铁芳胸头火起,实在抑制不住,他一看见了门缝开得渐大,有人向屋里一探头,他就心说:笨贼!你当玉娇龙的九代徒孙也不配!手一用力,身子坐起,同时脚向炕下一跳,宝剑也呛哪的一声抽出销来,同屋外冲去,屋外的贼人将身闪在门旁,待韩铁芳一出屋,他就条然一刀削下,韩铁芳早有防备,横剑一撩,待贼人向后一退,他就逼一步反剑去刺。贼人刀短手迟,就惨叫一声倒地,然而早有另外一个贼牵著那匹黑马往店外跑去,韩铁芳大喝一声:“别走!……”追至前面,那酒铺里灯还未灭,桌凳参横,有两个贼才拿绳子将刘老大跟那孩子捆上,一见事情不好,他们就撒了手,随著那牵马的往外就跑,彼此说著黑话:“风紧!……”有一个人才出门,脚底下一滑就坐在地下,韩铁芳赶出去一剑,只听得惨叫一声,他却向前追,前面的那个贼就把马放弃了,身子钻进了车底下,门前尚停著五六辆车,他一辆一辆的钻著,后来被逼得无处可逃了,他就抢刀与韩铁芳拼战,刀跟剑相磕了两声,他就已敌挡不住。他跳到一辆空车上,韩铁芳也追上去。如此,他一辆一辆跳,韩铁芳也毫不放松地追,二人迈过这几辆车,那人竟逃进驿舍去了,韩铁芳大喝:“拿贼!”
  驿舍的窗上立时出现了灯光,有妇人之声向外惊问说:“甚么事?甚么事?”这驿舍没有后院,贼人进去竟半天没出来,韩铁芳就不敢再逼了,只向里边说:“你出来!我只问问你们刚才打的是甚么主意?决不杀你,你放心!”问了几声,里面不答应,可是听见屋里的妇人惊呼,韩铁芳吃了一惊,情急地跑到窗前,蓦然将窗户一推,就开了,看见那贼人正持刀逼吓那官眷绣香,她的男人也未在屋内。
  一霎间,韩铁芳就如一只猫似的飞身窜进屋内,当的一声,宝剑已将贼人手中的刀磕开,贼人凶悍地翻腕抢刀还要砍,但韩铁芳的左手已将他的腕子托住,右手抢剑向他大腿上砍去,贼人发出一声怪叫,身子向后倾倒,韩铁芳趁势一脚,咕咚一声就将贼人端出了屋门,驿吏薛老头在外屋又大声惊叫,接著那负伤的贼人在地上折腾,滚、爬、呻吟、惨叫著,而屋里的地下留下几滴血迹,被惨黯的灯光照著。
  这妇人绣香,把眼睛向著韩铁芳打量了一番,她虽然是一个柔弱的妇人,当刚才韩铁芳与贼人拼斗之时,她也是非常的惊慌,但这时她的态度又十分镇定,好像这种拿刀动剑,流血惊呼之事,她瞥经见过,这不算其么稀奇。不过当她一手掠著云鬓,目光向韩铁芳的脸上扫过了两遭之后,她竟显出惊讶的样子,韩铁芳却脑门子上挂著汗珠,敞露著的健壮胸脯有些气喘。他手提宝剑,低下头,很恭谨地说:“对不起!惊吓著你了!你的丈天现在甚么地方!得赶紧把他找来,不然,贼人决不只是两三个人,他们刚才已逃走了一个,潜伏在此处的还不知有多少,他们惹不过我,可是能够再找你们来捣乱,你丈夫为甚么不在这儿?”绣香说:“他好赌钱,现在他是到东面住的人家里赌钱去了,一会儿也就回来啦!”
  韩铁芳点点头,转身就要出屋,不料绣香却又叫住他,说:“这位大爷!……”
  韩铁芳止住步又转过身来,正色问说:“甚么事?”绣香忽然露出不好意思的样子,说:“没有甚么,只是我见你的武术高强,而且……很眼熟,仿佛在哪儿见过您似的?”
  韩铁芳说:“太太你认错了人啦,我是第一次到此地来。”他转身,匆匆出了屋,那受伤的贼人已带著血爬到了驿舍外,身子趴在泥里,如同一条死狗似的,也不能再爬了。
  那些在店裹住的人,在人家里寄宿的人,全都出来察看,有的还打著灯笼,拿刀握棍,把这个贼人围住,他们不承认这是个贼,反倒说韩铁芳特意来到此地逞威风,欺负人,他们嚷嚷著说:“捉住凶手,他不是个好东西!他欺负咱们!”当下又一阵大乱,还有别的人也都拿刀抡棍一齐来扑韩铁芳,韩铁芳却不肯乱杀,他退身又回到屋中,绣香惊慌慌地赶紧把窗户屋门都关严,并急急地向韩铁芳摆手,她失声地向外面嚷嚷著说:“你们先安静一些,把事情来由弄明白再说!那人明明是个贼,是他先进屋来的,拿刀来吓我。人家这个人才由窗子跳进来,救了我,伤了他,你们都不许乱闹,不然我可要到乌尔土雅合报官了!……”外面的一群人,势如涌潮,乱嚷大骂,拿刀棍向门窗兵兵兵兵的乱敲乱砍,眼看看窗子就要被他们砍碎了,并且刀尖棍杆都由窗子伸了进来乱动著。
  韩铁芳忿忿地说:“我到外面去跟他们理论就是了!太太你不要拦挡我,我决不胡乱伤人就是!”绣香却以她那两只戴著著金戒指的手,把韩铁芳不住的向后推去,她又扭著头向窗外大喊道:“你们这群人真都不要命了吗:你们也没打听打听我是谁:我是到尉犁县看亲去,年年要经过这裹。
  你们再乱吵,明天我可就到尉犁县,请来我那个亲戚,那时看你们还吵?你们这些人可都要小心点!”未三句话,她嚷嚷得声音极大,就如同神话中所说的仙人用甚么“定风珠”、“镇海神针”投到了外面,就立时把一切的风潮完全压制住了,刀子棍子也都退出了窗子不敢再乱敲,只有人低声商量著说甚么。
  韩铁芳一看这情形,他不禁非常吃惊,拿眼观看著妇人,看绣香气得发自的一副俏容,她一点也不像刚才遇盗时那样的怯儒了。她逼至窗前索性开了窗子,向外向说:“刚才那个贼一进来,我就告诉他,我是谁,他可发凶,说他不怕,他不怕,难道你们也都不怕?你们也都想找死吗?”只见她问,却不见有一个回答,原来那些人都躲开了,受伤的贼人也不再呻吟怪叫了,大概不是已死,就是让他们给抬走了。窗外却发现了一个四十来岁胖脸的人,向绣香摆摆手,说:“得啦!得啦!算了算了!说一两句也就完了,你还多说甚么呢?”
  绣香这才慢慢扭身回来,看窗外那男子似就是她的丈夫,这人大概官职不小,而在当地也很熟,他就“混帐王八蛋”的向外大骂了一阵,也没有一个人敢还言。
  驿吏薛老头倒在旁边直劝说:“萧老爷息息怒吧!何必跟他们一般见识?没把太太笃吓著也就算了!你请进屋去吧!”
  韩铁芳已经走出,迎面遇见了萧差官,他就赶紧拱手,说声:“惊扰了!”不料萧差官却瞪眼看著他,问说:“你是个干甚么的?”
  韩铁芳将剑藏在背后,恭恭敬敬地说:“我叫韩铁芳,是自洛阳来,要到尉犁县去访友……”
  不料萧差官带怒地说道:“我也听说啦!今天在店里把那瞎子发葬了的大概就是你,你还会武艺,很有点侠义之风……”
  韩铁芳说:“你太过奖了!”
  萧差官昂著胸脯摇头说:“不是过奖,像你这样的江湖人,我也见过,比你本事再大的我都见过,可是你来到这儿行不开,今天你杀的那两人,别管他们是贼不是,明天我反正要调查调查,可不准你走。你无故撞进官厅,到我女眷的房里,这就是不规矩。姑念你年轻无知,又是河南人,咱们虽非同乡,可也算离著不远,我宽容你这一回,你回去吧!”又拿官腔咳嗽了两声,进屋关上窗子,又数说他的太太去了。
  韩铁芳气得要回身再进屋去辩解,却被驿吏薛老头把他推下了台阶,低声劝著说:“韩大爷!你快回去歇著吧!他是乌尔土雅台的千总老爷,你何必惹他呢?”
  韩铁芳忿忿地说:“我不管他是甚么官,我追贼是自卫,我进他屋是为救他的家眷,我毫无他意,他用不著以势力来压我,我得跟他说个明白!”同时又想著:更得问问他那个太太绣香,为甚么刚才说了那几句话,就能把那些人全都压服下去呢?这也得打听打听。
  他转身一脚才登上了台阶,薛老头又拿胳臂挡住他,而那屋里已然关了门熄灯了。韩铁芳只好退回来,胸中环充满了怒气与疑惑,薛老头还劝著他,说:“回去吧!回去吧!有甚么理明天再议!”
  韩铁芳只好提剑走开,找著了那匹马,牵回店房裹。夜间,他剑不离手,防备著有人再来寻他殴斗,可是竟无事发生。
  第二天早晨,阳光出来了,店里平平静静地,还有个自称为“百户长”的人,反来给他道歉,述说昨天的事是出于误会,他们已把事情问明白了,那几个人确是大盗半截山手下的贼众,最近他们在销魂岭上遇见了春大王,伤了他们很多人,他们心里怀旧仇恨,想去找春大王,可又不敢去找,无意之中在这里遇见韩铁芳,他们认识这是与春大王同行的人,他们觉得这一个人还许不足畏惧,又想要抢夺那匹黑马,所以才大胆下手,不料也伤了两个人,其余的全逃了。这百户长话说得很明白,而且清楚,并对韩铁芳含著敬惧之意。
  韩铁芳对他也很是客气,虽然不知他们把那两个受伤的贼人怎样发落了,但昨夜的事是已经完全了结。
  韩铁芳又问那萧千总的太太毕竟是怎样的一个人,她在尉犁县认识甚么有势力的亲戚?百户长却笑著说:“这件事您也就别细打听了,反正他们作官的,别管是大官小官,别的人总对他们带著三分畏惧。尉犁城,他们确实认识一两个有势力的人,可是……咳!韩大爷你就别打听了!”说著,就告辞走了。
  韩铁芳将这百户长送出了店门,他又向西扭扭头,见驿舍前面正在套车。萧千总头戴著红樱帽,身穿著春罗的官衣,威风凛凛,而那位太太绣香,又开著窗户纳凉,梳妆得十分整齐,带著些匆匆的行意,她向他这边看了一看。韩铁芳转身进至店里,也匆匆地备马系紧了包袱,就向店主人刘老大拱手笑说:“我走了,再见,再见。”
  刘老大也扔下了抹布,抱拳笑著说:“再见再见,韩大爷回来时可还在我这儿歇著,一两个月的朋友啦,以后有钱没钱都不要紧。”
  韩铁芳又拱手说:“好,好,多承关照,容日再谢。”
  刘老大说:“好说,怠慢得很,一路平安。”
  韩铁芳牵马出了店门,见这匹马歇著两份包袱,带著两口宝剑,心中却又不禁悯怅,想著自己的那匹乌烟豹,此刻已不知被人车往哪里去了。
  他将要上马,忽见那瞎子的侄子,抱著那面琵琶由里面跑出来,流著泪说:“韩大爷,这个琵琶我送给你吧!我叔父死了,我也不大会弹,您……收下吧!”韩铁芳更是慨叹。刘老大在旁也劝著他收下。韩铁芳想了一想,就掏出了一块银子,说:“好吧!你就算是卖给我吧!我真不忍白白收下你这东西,你在这里可千万要好好作事,大约再过几天,我就可以回来看你。”把银子交在那沾著许多泪的手里,他将琵琶挂在马鞍上,又向刘老大拱手,说:“刘掌柜,你是个好人,我也不必多托付你了,这个可怜的孩子,求你就多照应他吧!……后会有期!”他上马挥鞭,剑销响,琵琶也颤动著响,都随著马蹄声而去。
  他掠过了驿舍,妇人在窗里向他直著眼望,萧千总见他的马上有这些累赘的东西,倒不由哈哈笑了一声。他却不回头,挥鞭急走,离了黄羊岗子约十里地,半路上就遇见那才从西边跑完公事回来的驿夫烂眼三,他马也不驻,迎著韩铁芳大声笑说:“韩大爷你到尉犁县去吗?西边的河水都退下去了,很好走,你快去吧!那里十五就是热闹的日子,哈萨克人大赛马,秀树奇峰一定跑第一,你快去吧!”
  韩铁芳惊喜说:“啊……”他的马更不稍停。
  烂眼三满头是汗,两匹马交驰过去,彼此在马上回身拱手,只说声:“再见!再见!”马蹄敲得如急鼓。
  此时阴雨初睛,天光期洁,河水渐落,地也显得干净,北首的沙漠,还蕴含著阴雨之气,所以风吹来十分潮润清凉,太阳也一点不毒。韩铁芳却无暇观看这些风景,他挥鞭疾疾地走,除了吃饭、投宿,决不稍作休息。他心中只时时刻刻想快见到“秀树奇峰春雪瓶”不计路程,又走了三天,他就来到了尉犁县,他喘了喘气,便在马上详看此地的情景。原来这尉犁县是建筑在孔雀河北的一座大城,至此地,那横铺在库鲁山阳的大沙漠就已走尽了,库鲁山脉蜿蜒地到这里为止。所以这地面极为宽广,土地也很肥润,索伦人和外省迁来的汉人都在此种田,又因水草丰富,蒙古、哈萨克的人也都来此游牧。城市也颇大,所以不独人口多,商业也颇为繁盛,出产有葡萄、枣子、甜瓜、蜜桃,更出产牛、马、羊、骆驼,还出产紫貂、紫恙、火狐、水獭、舍狸、灰鼠、豹狼、虎豹等等的兽皮,鹿茸、麝香、龄羊、犀角也不少,尤其著名的是哈萨克人淬铁所打的钢刀和宝剑。
  这些事都是韩铁芳向店家打听来的,他住的是城外一家名“远利”的店房,四五个伙计也都是陕
  甘人。第一天韩铁芳在街上走了一走,见汉人所开买卖很多,只城外就有六七家,有一家鞋铺,他进去买了一双鞋,听里边的几个人说的都是河南省的话,一谈说起来,彼此原是同乡,因此鞋价就格外少算。韩铁芳来到这里,倒一点不感觉生疏,不过,关于春雪瓶的事迹,及他在这里的住址,一般人也是缄口不言。韩铁芳向店家打听,店家都装作没听见,再闲时,可会做出不耐烦的样子笑著:“你老打听这个干甚么呀?”韩铁芳又不明白春雪瓶在此是甚么情形,他或许身负重案,不敢出头也说不定,他就不敢再问了。
  第二天,他想著那家鞋铺里的人既是同乡,去问问他们,也许还不至于瞒我。于是他就去到那铺子里闲谈,掌柜的名叫李鸿发,河南陈川人,在此经商已二十余年,据说这是第一次遇见同乡,因此对韩铁芳非常的亲近。然而李鸿发听韩铁芳一提到丁“秀树奇峰春雪瓶”和“春大王爷玉娇龙”,他可也吐了一吐舌头,说:“千万别说了!其实我心里都知道,可是我不敢开口。老乡!这你可别恼我,就叫我关上门,偷偷跟你说,我也不敢,因为人家的本事是神出鬼没,咱虽没说人家的坏话,可是就许因此有性命之忧!”
  韩铁芳不禁有些生气,觉得春家的人真太霸道,又听李鸿发把声音压得极小,说:“本月十五,哈萨克人大赛马。”
  韩铁芳问说:“在其么地方?”
  李鸿发说:“由此地跑到库鲁山后的草原,一共是一百里,得由清晨开跑,过午才能到。你要是想见那个人,非到那儿去等著她不可,一看你就晓得她是个怎样的人物了,我说也是说不出来。”
  韩铁芳点了点头,思想了半天,又问说:“难道春雪瓶本是个哈萨克人。他是自小被玉娇龙……收养的吗?”
  李鸿发变著色摆手,著急说:“你怎么偏要说出她的名字来呢?万一老乡你要在这里出了事,我可也难救你呀!”
  韩铁芳微笑了笑,就又问:“往库鲁山后去,应当走哪一条路?请你告诉我,到那时我一走去看看。”
  李鸿发说:“这倒很好找。你往东看那座山,就是库鲁山,转过山去往北,你就看见了一片草原,哈萨克人在那里养牛放马。到十五那天,那里一定擂著锣鼓,无论谁都可以去看的。那天热闹极啦,一年只有两回,这次我也想去瞧瞧呢。”说著,这李鸿发也不由得兴高采烈。
  韩铁芳又问说:“若跑了第一名,有甚么便宜呢?”
  李鸿发说:“便宜可多极了。”
  韩铁芳点点头,心想春雪瓶原是个男子,不然他要赛马干甚么?大概他就是十九年前玉娇龙由别的地方抱来的那个小孩,在这里跟哈萨克一同长大了的,必然勇猛绝伦。如果是这样的一个人那倒总比跟女子见面容易,而且我必要与他深交,因我二人年岁必相差不多,而且十九年来所遇的是同样的命运呀!他的心头忽又袭上了一阵悲感,与李鸿发又闲谈了几句,他就出了这鞋铺,回到店房,算了算日期,距离著七月十五还有不少日子呢,这些日子,店饭钱虽然还够用,但光阴怎能捱?岂不要急死人?所以他就每天仍出去寻访,晚间在店房以琵琶排愁解闷。他在街上走,倒没有人注意他,在店房里一弹琵琶可立即就有人围在窗户外听,纵是听不大懂的人,也都伸著大拇指说:“弹得好!”几天之后,他的琵琶在当地就出了名了,大家都以为他是依此为生的呢。他有时倒不禁自笑,想自己没到那祁连山去教母报仇,却来到这里弹琵琶给人听,真是没有料及。
  光阴迅速地溜过,这天已是七月十四了,店房里骤然来了比平日加了一倍的客人,挤得都没有地方住了,这些人是各色人皆有,都是由别处来此,专为明天看赛马的。马匹车辆很多,店里容不下,都放在门外,大街上也是熙熙攘攘,街头巷尾,酒肆茶寮,都有人谈著赛马的事,韩铁芳尤其兴奋,预备了一身干净的衣服鞋袜,当日也没弹琵琶,到晚间才过初更,他就睡了。可是睡不著,想著春雪瓶,并想明天我把他母亲死在沙漠的事告诉了他,他一定会放声大哭,我可用甚么话劝他呢?很是件难,心中且有些发怯似的,思索多时方才入睡,没到天明,就被店中的人吵醒。他赶紧爬了起来,换上了昨天预备好的衣服,就开门出了屋,叫店伙快给他打洗脸水,他却跑到马棚自己去备马。
  旁边也有几个人正在备马,就问他说:“你这么早就备马,是要上路?还是要去看赛马呢?”
  韩铁芳就说:“我是看赛马。”旁边的人就笑他,尤其看他那匹马,不由的发笑,一个就说,“今天,凡是看赛马的人,讲的是自己也备著马,骑著、追著看,那才算得起是大老。朋友!我听你的口音,是外地来的,你能够自骑马匹追著看,也够露脸的了。可是凭你这匹老黑马,能跟得上吗?只要你能跟得上最末一匹就不错了。”
  韩铁芳不言语,心中只觉得好笑,这种土头土脑的人遍地皆是,这里也不少。可气的是他们乱不睁眼看看,这马原来是谁骑的?他不便惹气,只笑了笑说:“我不过是跟著看看热闹罢了,我也自己知道,这匹马哪能跟他们赛呢?”旁边的几个人也就不再说甚么了,但都态度骄傲地,细细地打量他的马,韩铁芳将马备好,就赶紧回屋去洗脸,店伙把早餐也已做好,送来了。韩铁芳向怀里揣了两个馒头,手中又拿著一个馒头,一边吃,一边叫店伙锁上了门,他就牵马走去,一看,啊!外面简直是人山人海,都一齐往东边奔涌,韩铁芳的马简直走不开了。他随著这些人走了约有二里地,就到了跑马的地方了,只听得鼓声喧哗著还夹著当当的锣声与呜呜的喇叭声,这里就是赛马的起点。
  韩铁芳想著春雪瓶一定到这里来了,他急于寻找,但马却被人挡著,不能向前进,又恐撞倒了人。所以就紧紧地勒著缠绳,在马上伸直了脖子,但是只能看见无数的蠕动的人头,却望不见场子里的人。有的哈萨克人回首仰著脸,瞪眼同他嚷嚷,他也听不懂。但是他住四下一看,只见别人全在地下走,只有他一个人骑在马上,他心说:莫非要是骑著马追著看,是另有一个处所聚集吗?他正在心神彷徨,忽见人丛中有一人向他举手大叫喊,他一看,这个人胖胖的脸儿,抹著许多鼻烟,两撇黑胡子,啊!正是那次在森林遇见的赛八仙呼二爷。他不由也大喜,高高举了举手,就把马向后退,后边的汉人冲著他大骂。哈萨克人又向他嚷嚷,韩铁芳只是说:“对不起!对不起!借光借光!”半天,他的马才退出了人群。
  呼二爷也从人群中挤出来了。韩铁芳就要下马,呼二爷却拦住他说:“别下来!别下来!我的马也在那边啦,我在这儿找了半天都不见你,我还以为你没来呢。”他说话的时候笑得闭不上嘴,又向东指指说:“骑马跟著看的人,早就都往那边去了。”
  韩铁芳就问说:“为甚么?莫非这里不许骑马吗?”
  呼二爷一边傍著韩铁芳的马向东走著,一边摇著头说:“不对,不对,谁爱在哪儿看,就在哪儿看,没有人管。只是,你既想追著看谁跑第一,就得先往那边走走,走在半路上,赛跑的马也就来了,那时你再加鞭去追,或者还能够看见个影子。要不然,无论谁的马,也连人家的马放的屁也闻不著,因为今天赛的没有外人,全是哈萨克,每一匹马都是由几万几十万之中挑出来的,都是千里驹。”
  韩铁芳说:“好么,秀树奇峰春雪瓶也是个哈萨克人?”
  呼二爷吓得脸色忽变,顿脚说:“我的老爷!你好大胆子,怎么到了这儿,你还敢说出她的名字呀?我的爸爸!我从且末城赶来,一来为看热闹,二来也为照应你,咱们俩人既是朋友,我能叫你在这里闯祸?”
  韩铁芳将马勒住,微微她笑说:“不要紧,别管他的性情是怎样暴烈,我见了他,只消几句话,他就也能跟我交朋友。”
  呼二爷撇嘴说:“你可别吹,他们刨除一个、两个、三个……大概只有三五个人,除外的人是谁也不认。今天,哈萨克的千户长送牛送马,才把她老人家请出来的,今天只怕谁也不敢跑头马了。”
  韩铁芳心里说:好霸道!回首看看,见擂鼓极锣吹喇叭的那个地方,已经有了二十多匹身挂红绿绸子的马,有些个哈萨克都戴著新草帽,穿著雪白的衣裤,旁边里有人给煽扇子。
  韩铁芳就急问说:“快告诉我,哪个是他?”
  呼二爷摇头笑著说:“早呢,她哪能道么早就来,你没听过京戏么?越是好角儿,越是最末出台。”
  韩铁芳垂鞭握缰,不住的发怔。呼二爷说:“走吧!你在这儿站著,甚么也看不见,咱们先慢慢地走。大概走不到库鲁山角她也就来了,那时包你细看。我一定指给你看,可是咱们得先说好了,到时你的马必须在人家的马二十步开外,纵使你的马快,也不准越过前去。还得说好了,别人跑过去的时候许你嚷嚷,叫好。她要是跟过来的时候,你可千万别作一声!”
  韩铁芳皱著眉说:“谁是特地来看赛马?我因为有要紧的事,才来找他!许多事都非当面告诉他不可!”说到这里,却又自思:今天春雪瓶原是很高兴的,我告诉他的母亲死了,他必定高兴全无,立时就放声大哭,那何必?不如索性等他赛完了,再告诉他吧!于是不禁慨叹著,便向呼二爷点点头说:“好吧!咱们往东去吧!”
  于是二人慢慢地往东走去。身后的锣鼓喇叭声渐渐听不见了。草地越展越宽,而哈萨克人是很有趣的,他们故意预备为今天赛马之用,在牧畜时就划出来界线,只叫牛马在界线之内吃草,所以非止一日之功,竟将界线以内之草全都吃净,成了一条五丈宽的笔直的大道。两旁茂草好高,牛马如蚁,在草中只能现脊背。蒙古包也无数,但都离著道旁很远,那里边也都像没有甚么人了。沿路遇见骑马的人很多,都是款款而行,有好些人都跟呼二爷打招呼说番话,并都对韩铁芳很为注意,因为今天这些骑马随著看的,多是哈萨克,汉人实在寥寥无几。
  又是不远,呼二爷就寻著他的那匹马了。也不知是他的,还是借来的。马全身深黄色,外观比韩铁芳骑的这匹仿佛还好,正由铁柱子牵著。铁柱子跟韩铁芳还彼此笑了笑。呼二爷上了马,接过鞭子来,就要逞能,马向前奔,奔出不到三十步,他就几乎摔下来,收住了缚,脸色发白,不住的喘气:“哎哟!哎哟!原来不行!我骑惯了骆驼了,马上的本领我都忘啦,咱们还是慢慢地走吧。”
  此时,那苍翠魏魏的库鲁山,很清楚地就在眼前,青天上白云成团,应雕盘舞,也似在等候看这场名驹驰赛。初秋的原野,风已微含凉意,但呼二爷还拿出了折扇煽著。
  韩铁芳是随走随回头,他是随走随说:“有一百多里呢!无论多么好的马跑到那儿,也得喘不上气儿。人,你还许凑合点,要像我这样儿的,跑不到一半儿就得累死!可是跑了第一,像我就一辈子不用算卦啦,到那边一看你就知道啦,一张奖单子,下面写著马若干匹,都是甚么颜色,几对牙,还有五十两的元宝至少四对。
  ……”正说著,忽听身后有人欢声喊嚷,韩铁芳疾忙回头,就见远远有两匹马驰来了,马上的人,都穿著白绸衣裤,头戴大革帽,牛皮鞋子登著马镫,使鞭紧挥,条时即来至临近。
  韩铁芳见这两个人都不过三十岁,可是都有胡须,就赶紧向呼二爷问:“快告诉我!哪一个是飞骆驼秀树奇峰春雪瓶?”
  呼二爷摇头说:“都不是,飞骆驼若是有胡子,那就成了老骆驼了。”
  韩铁芳这才断定,春雷瓶确实没有胡子。
  又往东边走不远,又听到后面有看热闹的在道旁欢呼叫好,韩铁芳赶紧回头,却见这回来了十二匹马,有一个黑小子的黑马跑在先……,蹄声如急雨似的,霎时即从他们的马旁越过去,韩铁芳指著那头马的后影,说:“那马上的就是……飞骆驼秀树奇……”
  呼二爷说:“他配?飞骆驼若长得像他那么黑,那可就成了黑骆驼了!”由此,……韩铁芳又断定了春雪瓶长得并不黑,脸儿一定很白。
  他又回头望去,见两匹红马相并著驰来。他的精神一阵紧张,呼二爷也看直了眼,原来这马上的二人全是十八九岁的少女,都是红衣棠,白草帽,小蛮靴,一个脸微黑,一个白而胖,都是哈萨克人模样,鼻子都很高。两人都一边笑,一边纤手摇鞭飞奔,如大海中来了两片红叶,晴天上浮起了两朵朱云。呼二爷急忙说:“靠边儿!靠边儿!”
  韩铁芳问说:“这两个人是谁?”
  呼二爷悄声说:“这两个倒像是飞骆驼的姊妹们。”
  韩铁芳紧问说:“春雪瓶竟是个女子?”
 
 
 
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