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第九章 神经初现         ★★★ 双击滚屏阅读

第九章 神经初现

作者:古龙    版权:古龙著作管理委员会    点击数:    更新时间:2008/4/20
  清晨,雨歇。阳光满地的后院中,梅三思一把拉住正待回房歇息的柳鹤亭哈哈一笑,道:“柳兄弟,你洞房花烛夜已经度过,就算死了,也不冤枉了。”
  柳鹤亭苦笑一下,真不知如何回答他的话才好!
  只听梅三思含笑接口又道:“今天我已可将那‘天武神经’的故事告诉你,你可要听么?”柳鹤亭不禁又暗中为之苦笑一下,只觉此人的确天真得紧,此时此刻,除了他之外,世上只怕再无一人会拉着一个在如此情况下度过洞房之夜的新郎说话!
  但这童心未泯的大汉,却使柳鹤亭体会出人性的纯真和善良,于是他微一颔首,含笑应允。
  初升的阳光,洒满昨夜饱受风雨的枝叶,也洒满了地上的落花。他们在一株梧桐树下的石凳上坐了下来,只听梅三思道:“这本‘天武神经’,此刻虽然已是武林中最最不成秘密的秘密,但在数十年前——”语声突地一顿。
  柳鹤亭一心等着他的下文,不禁转目望去,只见他竟呆呆地望着地上的落花出起神采,目光如痴如醉,也不知心里在想些什么,却显然想得极为出神。柳鹤亭不忍惊动一个平日不甚思索的人之思索,含笑而坐。
  良久良久,只听梅三思长叹一声道:“你看阳光多么公平,照着你,照着我,照着高大的树木,也照着地上的落花,既不分贵贱贫富,也不计较利害得失,若是人们也能和阳光一样公正,我想世上一定会太平得多了!”
  柳鹤亭目光凝注着向阳群木,仔细体味着他这两句平平常常、简简单单的话中含义,含蕴着“平等”、“博爱”等至高至上的思想,若非他这样简单的人,谁也不会对这种简单的问题深思,因为大多数人不知道,许多至高至深的道理,却都是含蕴在一些极其简单的思想中的。
  风吹木叶,叶动影移,梅三思唏嘘半晌,展颜笑道:“方才我说到哪里了……噢,那‘天武神经’今日虽已不成秘密,但在数十年前,却不知有多少人,为了这本捞什子丧却性命。”
  他语声停顿了半晌,似乎在整顿脑海中的思绪,然后方自接口道:“柳兄弟,你可知道,每隔若干年,便总会有一本‘真经’、‘神经’之类的武学秘笈出现,在这些秘笈出现之前,江湖中人一定将之说得活龙活现,以为谁要是得到了那本真经,便可以练成天下无敌的武功!”
  他仰天大笑数声,接口又道:“于是武林中人,便不惜拼却性命,舍生忘死地去抢夺这些‘武学秘笈’,甚至有许多朋友、兄弟、夫妇,都会因此而反脸成仇,但到最后得到那些‘武学秘笈’的人,是否能练成天下无敌的武功,却只有天知道了!只是过了一些年,这些‘武学秘笈’,又会不知去向,无影无踪。”
  这鲁莽的大汉,此刻言语之中,虽带有极多讽世讥俗的意味,但其实他却绝非故意要对世人讥嘲,他只是在顺理成章,真真实实地叙说事情的真相,却往往会尖锐地刺入人类心中的弱点。
  柳鹤亭微微一笑。
  梅三思接着道:“那本‘天武神经’,出世之时,自然也引起了江湖中的一阵骚动,甚至连‘武当’、‘少林’、‘昆仑’一些比较保守的门派中的掌门人,也为之惊动,一起赶到祁连山去,搜寻它的下落!”
  柳鹤亭忍不住截口问道:“这本‘神经’要在祁连山出世的消息,又是如何透露的呢?”
  梅三思重重地叹了口气道:“先是有山东武林大豪,以腿法称雄于天下的‘李青云’的三个儿子,在无意之中,得到一张‘藏经图’,图上写着无论是谁,得到此图,再按图索骥,寻得那本‘天武神经’,练成经上的武功,便可无敌于天下。兄弟三人得到这‘藏经图’之后,自然是高兴已极,他们却不知道,这‘藏经图’竟变成了他们的催命符!”语声微顿,又自长长叹息一声,道:“世上有许多太过精明的人,其实都是糊涂虫!”
  柳鹤亭不禁暗叹一声,忖道:“他这句话实在又击中了人类的弱点。”口中却道:“常言道‘糊涂是福’,也正是兄台此刻说话的意思。”
  梅三思拊掌大笑说道:“糊涂是福,哈哈,这句话当真说得妙极,想那兄弟三人,若不是太过精明,又怎会身遭那样的惨祸?”
  说到“惨祸”两字,他笑声不禁为之一顿,目光一阵黯然,微喟说道:“那兄弟三人本不是一母所生,老大李会军与老二李异军,对继母所生的老三李胜军,平日就非常妒忌怀恨,得了那‘藏经图’后,就将老三用大石头堵死在冰雪严寒的祁连山巅一个山窟里,他兄弟两人,竟想将他们的同父弟兄活活冻死!”
  柳鹤亭剑眉微剔。
  只听梅三思又道:“那老三李胜军在山窟里饿了几天,已经饿得有气无力,连石隙里结成的冰雪,都被他吃得干干净净,那时他心里对害他的哥哥,自然是痛恨到了万分,这一股愤恨之心,就变成了一种极其强烈的求生力量,使得他在那饥寒交迫的情况下,还能不死。”
  柳鹤亭忍不住插口说道:“后来他可曾从那里逃生?”
  梅三思缓缓点了点头,道:“那一年最是寒冷,满山冰雪的祁连山巅,竟发生了极为少见的雪崩,李胜军被困的那处山窟,被他用身边所带的匕首掏大冰雪泥土,已变得十分松软,再加以恰巧遇着雪崩,山石间竟裂开一裂隙!”
  柳鹤亭暗中透了口气,梅三思接道:“于是李胜军就从裂隙爬了出来,因饥饿日久,体力自更不支,好在他年轻力壮,再怀着一股复仇的怒火,挣扎着滚下半山,半山间已有了山居的猎户,他饱餐了一顿,又舒舒服服睡了一觉,第二日起来,那猎户又整治了一些酒菜,来给他吃喝,那时他若赶紧下山,也就无事,哪知这小子饱暖思淫欲,见得那猎户的妻子年轻貌美,竟以点穴功夫将她制住,乘乱将她奸污了!”
  柳鹤亭本来一直对这老三李胜军甚是同情,听到这里,胸中不禁义愤填膺,口中怒骂了一声:“早知他是如此忘恩负义的卑鄙淫徒,还不如早些死了好些。”
  梅三思频频以拳击掌,双目瞪得滚圆,显见心中亦是满怀怒火,咬牙切齿地接口又自说道:“他奸了人家的妻子之后,竟还想将人家夫妻两人一齐杀死灭口,于是他便守在那猎户的家里,等那猎户打猎归来。”
  柳鹤亭心中微微一动,回首望去,只见林木深处,一个红衫丽人,踏着昨夜风雨劫后的满地落花,轻盈而婀娜地走了过来,朝阳映着她嫣红的娇靥,翠木衬着她窈窕的体态,她,正是此后将永远陪伴他的陶纯纯。
  她,初卸素服,乍着罗衫。
  她,本似清丽绝俗的百合,此时却有如艳冠群芳的牡丹,又似一朵含苞欲放的玫瑰蓓蕾,此时终于盛开!
  柳鹤亭心中,不由自主地起了一阵轻微的颤动。
  因为此刻她对他说来,本该十分熟悉,偏又那么陌生,直到此刻为止,柳鹤亭才深深体会到,衣衫的不同,对于女孩子会有多么重大的改变。
  只听她轻轻一声娇笑,徐徐道:“只怕不用等到日后,他就会遭到恶报了!”
  柳鹤亭问道:“你怎么知道?”
  梅三思诧声道:“你怎么知道!”
  这两句话不但字句一样,而且在同一刹那间发出,但语气的含意,却是大不相同,柳鹤亭是怀疑的询问,梅三思却是惊诧的答复。
  陶纯纯面带微笑,伸出素手,轻轻搭在一丛垂下的枝叶上,轻轻地道:“你让他说下去,然后我再告诉你。”
  她的这句话,只是单独对柳鹤亭的答复。
  她那一双明亮的秋波,也在深深对着柳鹤亭凝视。
  梅三思左右看了两眼,突地笑道:“我在对你们说话,你们的眼睛怎么不望着我?”
  柳鹤亭、陶纯纯相对一笑,红生双颊。
  梅三思哈哈笑道:“那李老三等了许久,直到天黑,猎户还不回来,忍不住将那妇人的穴道解开,令她为自己整治食物,又令她坐在自己身上陪酒,那妇人不敢反抗,只得随他调笑,只是眼睛也不愿望着他罢了。”
  柳鹤亭、陶纯纯一齐板着面孔,却又终于忍不住,绽开一丝欢颜的笑容。
  哪知梅三思幽了人家一默之后,笑声竟突地一顿,伸手一捋虬髯,沉声道:“哪知就在此刻,那猎户突然地回来了,李胜军虽然自恃身份,从未将这猎户放在心上,但到底做贼心虚,还是不免吃了一惊,一把将那妇人推开,那妇人满心羞愧悲苦,大哭着跑到她丈夫身侧。”
  柳鹤亭伸出铁拳,在自己膝盖之上,重重击了一拳,恨声道:“我若是那猎户,便是丧却性命,也要和那淫贼拼上一拼!”
  陶纯纯似笑非笑地瞧了他一眼,梅三思长叹道:“我若是那猎户,只怕当时就要过去在那淫贼的喉咙上咬两口,但——柳兄弟,你可知道当时那猎户是怎么做的?”
  柳鹤亭摇了摇头,陶纯纯秋波一转,梅三思叹道:“他竟也将自己的妻子推开,而且怒骂道:‘叫你好生待客,你这般哭哭啼啼地干什么,还不赶快过去陪酒!’一面怒骂,一面还在他妻子面上,啪啪打了两掌……冷哼数声,愤然住口。”
  柳鹤亭剑眉微轩,心中为之暗叹一声,对那猎户既是怜悯,却又不禁恼怒于他的无耻。
  陶纯纯鼻中“嗤”地一声冷嘲,冷笑着道:“大丈夫生而不能保护妻子,真不如死了算了。”
  柳鹤亭缓缓叹道:“我真不知道,为何有些人将生死之事,看得那般严重。”
  梅三思目中一阵黯然,口中凄然低诵了两声:“蓉儿,蓉儿……”突地转口接道:“在当时那等情况之下,那猎户的妻子是又惊、又怒、又悲、又苦,就连本待立时下手的李胜军也不禁大为惊愕,那猎户反而若无其事地哈哈笑着解释自己迟归的原因,原来他是想在冰雪中寻捕几只耐寒的野兽,来为那恶客李胜军做新鲜的下酒之物!”
  柳鹤亭长叹一声,缓缓道:“待客如此,那猎户倒可算个慷慨的男子,只是……只是……”他终究还是没有说出心中想说的话,而只是用一声半带怜悯半带轻蔑的叹息代替了结束。
  只听陶纯纯、梅三思同时冷哼一声,梅三思道:“那李胜军若是稍有人性,见到这种情况,心里也该自知羞惭才对,哪知他生性本恶,在那山窟中的一段日子,更使他心理失了常态,他竟当着那猎户说出奸污那妇人的事,为的只是想激怒那猎户,再下手将之杀死!”
  柳鹤亭手掌一阵紧握,陶纯纯一双清澈明亮的眸子里,却闪过一丝无法形容的光彩,她似乎对世事早已了解得太过,是以她此刻的目光之中,竟带着一些对生活的厌倦和对人类的厌恶之意,口中轻轻问道:“那猎户说了些什么?”
  梅三思嘿嘿冷笑了两声,击掌道:“那猎户非但不怒,反而哈哈大笑着道:‘男子汉大丈夫何患无妻,像小的这样的粗人,能交到阁下这样的朋友才是难得已极。’说着又跑到后面去取了一樽酒,替李胜军满满斟了一杯,又大笑着道:‘阁下千万不要在意,容小的再敬一杯。’”梅三思顿了一顿,接道:“那李胜军虽然心狠手辣,但遇着这种人却再无法下手,那猎户又叫他的妻子过来劝酒,那妇人果然擦干了泪,强颜欢笑地走了过来——”
  陶纯纯一手轻轻抚着鬓边如云的青丝,缓缓道:“于是李胜军就将这杯酒喝了?”
  梅三思点了点头,应声道:“不错,那李胜军便将这杯酒吃了。”
  陶纯纯冷笑一声,道:“他喝了这杯酒下去,只怕便已离死期不远!”
  梅三思浓眉一扬,从青石上跳了起来,十分惊诧地脱口喊道:“你又怎会知道?你怎地什么事都知道?”
  陶纯纯轻轻一笑,道:“我不但知道这些,还知道那猎户本来是一个无恶不作的江洋大盗,被仇家逼得无处容身,是以才躲到祁连山来!”
  梅三思面上的神色更是吃惊,接口道:“你难道早已知道了这个故事么?但是……但是‘天武神经’江湖中人知道的虽多,这故事知道的人却少呀!”
  柳鹤亭目光转处,不禁向陶纯纯投以询问的一瞥。
  只听陶纯纯含笑说道:“这故事我从未听人说过,但是我方才在那边听了你的那番话,却早已可以猜出来了!”
  她语声微微一顿,又道:“试想严冬之际的祁连山,满山冰封,哪里会有什么野兽?即使有些狼狐之类,但在那种险峻的山地中,又岂是普通猎户能够捕捉得到的?再退一步来说,即使有普通猎户住在那里,生活定必十分穷困,又怎会有酒菜来招待客人?又怎会放心让自己的妻子和个陌生客独处在荒山之中,而自己跑去打猎?又怎会见了自己的妻子受人污辱,而面不改色,无动于衷?”
  她一面缓缓而言,柳鹤亭、梅三思一面不住颔首。
  说到这里,她稍微歇了一下,便又接口道:“我由这些可疑之点推测,便断定此人必定是个避仇的大盗,酒菜来源,自然不成问题,他那妻子也必定是他用不正当的手段得来,二人之间根本没有什么情感,再加以他自家亦是阴险奸狡之徒,见了这等情况,惟恐自己不是李胜军的敌手,是以再用言语将之稳住,若换了普通人,总有一些血性,在那种情况下,纵是卑鄙懦弱到了极点的懦夫,也是无法忍受的!”
  柳鹤亭暗叹一声,只觉自己娇妻的智慧,的确有着过人之处,但她表面看来,却偏偏又是那么天真,那么单纯,就生像是个什么事都不懂的纯情少女。
  他又想起她在无意之中流露出的对猫狗之类小动物的残忍,行事、言语之间的矛盾,和那一分可以将什么事都隐藏在心底的深沉……
  刹那之间,他对他新婚的娇妻,竟突地生出一种畏惧之心,但是他却又那样深爱着她,是以他心念转处,立刻便又命令自己不要再想下去,又不禁暗中嘲笑自己!
  “柳鹤亭呀柳鹤亭,你怎会生出如此可笑的想法?难道你对你自己新婚妻子的聪明才智,也会有嫉妒之心么?”
  梅三思扬眉睁目,满面俱是惊奇钦服之色,伸出巨大的手掌,一指面上隐泛笑容的柳鹤亭道:“柳兄弟,你当真是三生修来的福气,竟能娶到这样的新娘子,分析事理,竟比人家亲眼看见,亲耳听到的还要清楚。那猎户果然是个山居避仇的江洋大盗,叫做‘双首狐’胡居,狐有双首,此人的凶狡奸猾,自然可想而知,那李胜军一杯酒喝将下肚,果然便大叫一声,当场晕倒。”
  柳鹤亭叹息一声,缓缓说道:“想不到江湖之中,竟有这般厉害的迷魂之药!”
  陶纯纯秋波一转,含笑不语,梅三思接道:“等到那李胜军醒来的时候,他已被人用巨索绑在地上,只觉一盆冷水当头淋下,然后他睁开眼睛,那猎户正满面狞笑地望着他,手里拿着一柄解腕屠刀,刀光一闪,自他肩头肉厚之处,剐下一片肉来,那妇人立刻拿碗盐水,泼了上去,只痛得李胜军有如受了伤的野狗一样大叫起来!”
  陶纯纯微微一笑,手掩樱唇,含笑说道:“你当时可曾在当场亲眼看见么?”
  梅三思愣了一愣,摇头道:“没有!”语声一顿笑道:“那时我还不知在哪里呢!”
  陶纯纯娇笑着道:“我看你说得真比人家亲眼看见的还要详细!”
  梅三思又自呆了一呆,半晌后方自会意过来,原来她是在报复自己方才说她的那句话,于是柳鹤亭便又发现了她性格中的一个弱点,那便是:睚眦必报!
  只听梅三思大笑数声,突又叹息数声,方自接口道:“一刀下去,还不怎的,三刀下去之后,李胜军不禁又晕了过去,那猎户却仍不肯放过他,再拿冷水将他泼醒,那李胜军纵是铁打的汉子,也忍不住要哀声求告起来,那猎户‘双首狐’胡居却狞笑着道:‘你放心,我绝不会杀死你的!’李胜军心里方自一定,胡居却又接着道:‘我要等到剐你三百六十刀之后再杀你,每天十刀,你也至少可以再活几十天。’李胜军机伶伶打了个寒战,只觉这句话比方才那两盆冷水还要寒冷!”
  柳鹤亭剑眉微皱,叹息一声,缓缓道:“那李胜军固是可杀,但这‘双首狐’胡居也未免做得太过火了些!”侧目一转,陶纯纯嘴角,却仍满含微笑!
  她微笑着缓缓说道:“在这种情况下,李胜军只怕要将那‘天武神经’以及‘藏经图’的秘密,来为自己赎罪。”
  梅三思双掌一拍,脱口赞道:“又被你猜对了!”语声微微一顿,又道:“第二刀还未剐下去,那李胜军果然便哀声道:‘你若饶我一命,我便告诉你一个最大的秘密,让你成为天下武林中的第一把高手。’那猎户‘双首狐’听了,自然心动,便答应了。李胜军便叫他发个重誓,不杀自己,那‘双首狐’胡居便跪在门口,指天发誓道:‘李胜军将那秘密说出后,我若再杀了他,永堕九轮,万世不得超生。’李胜军见他发下了这般重誓,便将那‘藏经图’的秘密说出来了!”
  柳鹤亭剑眉微轩,不禁再为人类的贪生怕死叹息。
  只见梅三思浓眉一扬,朗声接口道:“哪知他将这秘密说出后,那‘双首狐’胡居竟将他手足一起绑住,嘴里塞上棉花,抛在满山冰雪的野地里,并在他耳边冷笑道:‘我说不杀死你,就不杀死你!’但其实还不是和亲手杀死他一样!”
  柳鹤亭望了陶纯纯一眼,两人相对默然,梅三思接口又道:“李胜军被抛在山地上,只听得‘双首狐’胡居得意的笑声,越去越远,放眼一望,四下俱是冰雪,连个鸟兽的影子都没有,哪里还会有人烟?他自知必死,只求速死,但是在那种情况下,他即使想快些死都不能够。”
  柳鹤亭目光一垂,暗暗忖道:“求生不得,求死不能,这当真是世上最凄惨之事。”
  只听梅三思长叹又道:“就那样躺在雪地上,他一躺又躺了一天,那时他已被冻得全身麻木,几乎连知觉都没有了,距离死亡,实在相去仅有一线。哪知就在这个时候,他竟遇上了救星,将他抬下山去,救转过来,送了回家。只是他一连经过这些日子折磨,身上又有刀伤,他纵是铁打的汉子,也经受不住,回到家后,便自一病不起,而他两个哥哥,却早已在他没有回家之前,便按着‘藏经图’上的记载,出去寻经去了!”
  他稍微歇息半晌,方自接口说道:“他躺在病榻上,想到他的两个哥哥不久便会得经,练成武功,扬名天下,而他自己却不久便要死去,他越想越觉气恼,便越想越觉不是滋味,在病榻上偷偷写了数十封内容一样的秘札,派了个心腹家人,一一快马送出,这些秘札的内容,自然是‘藏经图’的秘密,而他却将这些秘札,发到每一个他所记得的武林高人手里!”
  此刻日色渐升渐高,映得梅三思颔下的虬髯,闪闪发着玄铁般的光彩,他停也不停地接口道:“他命令那心腹家丁将这些信全都发出去后,自己只觉心事已了,没有过两天,就一命呜呼了……”
  说至此处,不由长叹一声,一脚将地上的一粒石子,踢得远远飞了开去,“噗”地落入昨夜秋雨的一片积水中,溅起四下水珠!
  梅三思望着这些在日光下变幻着彩光的细小水珠,呆呆地出了半天神,又自长叹一声,缓缓说道:“他固是安安稳稳地死在家里,但是他的那一批书信,却在武林中掀起了轩然大波,接到这批书信的,除了少林、武当、昆仑、点苍、峨嵋、华山、长白这武林中的七大门派外,其余也都是当时江湖上顶尖儿的一流高手,接到这些书信的人,心里自然不免半信半疑,练武之人只要听得武林中有这种至高至上的秘笈出现,即使半信半疑却仍要去试上一试!”
  “噗”地,又是一粒石子入水,又是一阵水珠溅起,梅三思双掌一拍,浓眉微轩,朗声接道:“于是不出十天,那祈连山中已聚满了来自四面八方的武林高手,这些武林高手彼此见到面后,暗中都对所谓的真经,加强了信心,但表面上,却谁也不肯说出来,就仿佛大家全是到此地来游山玩水似的!”
  他说到这里,已将近说了半个时辰,陶纯纯柳眉轻颦,看了看天色,微微一笑,缓缓道:“于是这些武林高手,便为了这本‘天武神经’,勾心斗角,舍生忘死地争夺起来,那李会军与李异军兄弟,自然是最先丧生的两人,于是少林派,或是武当派的掌门人,就出来镇压这个局面,是不是?”
  梅三思本来还有一大篇话要说,听到她竟以三言两句便全部代替了,不觉呆了一呆,赶紧接口道:“李家兄弟死后,那本神经经过几次凶杀,方辗转落到‘点苍’派两个后起高手掌中,却又被‘昆仑派’的几个剑手看见,等到昆仑派的剑手们下手去夺这本真经时,‘少林寺’的监寺大师无相和尚,以及‘武当派’当时的掌门人离情道长,才一齐出面,将那本方自出土,装在一方碧玉匣中的‘天武神经’,取到手中,而且协议一年之后,在少室嵩山,办一个夺经之会,到那时,谁的武功真能出人头地,谁便是这本神经的得主,这样一来,自然可以免去了一些无谓的争杀。”
  柳鹤亭暗赞一声,忙道:“看来少林、武当两派,当真有过人之处,与众不同。”
  只见梅三思拇指一挑,接口又道:“那离情道长与无相大师俱是当时武林一流人物,再加以‘少林’、‘武当’两派声威壮大,门人弟子遍布天下,是以他们所说的话,自然无人敢加异议,只是这其中却还有一个问题……”
  陶纯纯仰首望天,含笑缓缓道:“这一年之内,‘天武神经’究竟该由谁保管呢?”
  她此话说将出来,既似在接梅三思的口,又似在询问于他,却又有几分像是在询问自己。
  梅三思目光一亮,陶纯纯却又接口道:“离情道长……”
  梅三思以拳击膝,朗声说道:“不错,当时在场的武林高手,一致公议,将此本秘笈交付给他,让他保管一年,那时众人中无论声威、名望,都数他最高,别人纵然心里不服,可也不敢提出异议。”
  他语气、神情之中,竟是隐隐露出了一些得意之态,陶纯纯轻笑一下,方自含笑接道:“‘万胜金刀’边老爷子,大约只怕也是武当的俗家弟子吧!”
  梅三思呆了一呆,陶纯纯娇笑着道:“你猜我这次怎会知道的,因为我看出你说话的言语神情,似乎在为你们武当派而得意。”
  梅三思浓眉一扬,手捋虬髯,哈哈笑道:“这一次你却猜错了!”话声一顿,又自大笑道:“原来像你这样的聪明人,也有将事情看错的时候。”
  柳鹤亭心中一动,陶纯纯笑容一敛,梅三思接道:“那时众人若是将此本真经,交付给‘无相大师’,那么武林中必定会少了许多枉死冤魂,只可惜当时我‘少林派’掌门人的法驾未曾亲至,否则也轮不到那老道头上——”
  柳鹤亭轻“哦”一声,陶纯纯轻笑一声,梅三思轻嘘一声,道:“到了一年之后,武林中人闻风而至少室嵩山的,不知凡几,有些固是志在真经,有的却只想看看热闹,还未到正日,便已满坑满谷地挤上了人。”
  他突又微微一笑,变了语声,轻松地笑道:“据说仅仅在那短短的几天之内,这些武林豪客之中,有的结交了许多朋友,有的化解了许多深仇,最妙的是,有些单身而去,或是跟随着父母的少男少女,还结成了不少的大好姻缘。”
  柳鹤亭却在心中暗自思忖:“凡事如有其利,必有其弊,这期间男女混杂,固然成就了不少美满姻缘,又焉知没有发生一些伤风败俗之事?”但口中却问道:“此次较技夺经之会,必定精彩热闹已极,只可惜吾生也晚,未能目睹。”不禁又叹息一声,似觉十分懊恼。
  哪知梅三思却“嘿嘿”地冷笑起来,一面道:“那次较技夺经盛会,虽然热闹,却半分也不精彩。到了会期那日,武林中有名有姓的人物,差不多全都来齐,却只单单少了一人!”语声微顿,再次冷笑一声:“此人便是那位保管神经的武当掌门,‘离情道长’。”
  柳鹤亭愣了一愣,梅三思冷笑着又道:“那时众人心里虽然着急,但还以为凭‘离情道长’的声名地位,绝不会做出不仁不义的事来,又过了一日,众人才真的惊怒起来,只是在那武术发源的圣地少室嵩山,还不敢太过喧嚷。”
  “第三日晚间,少室嵩山掌教座下的四大尊者,飞骑自‘武当’赶回,众人这才知道,那‘离情道长’为了这本真经,竟不惜犯下众怒,潜逃无踪。听到这个汛息后,就连一向修养功深的‘无相大师’,也不禁为之大怒,召集武林中各门各派的掌门、名手,一齐出动,去搜寻‘离情道长’之下落,于是在武林中一直享有盛誉的‘武当剑派’,从此声名也一落千丈。”
  柳鹤亭暗叹一声,意下十分惋惜,陶纯纯却含笑道:“天下之大,秘境之多,纵然出动所有武林高手,只怕也未能寻出那‘离情道长’的下落!”
  梅三思拍掌道:“一点不错,而且过了三五个月后,众人已觉不耐,有的还另有要事,于是搜寻的工作,便由火火炽炽而变得平平淡淡。冬去春来,秋残夏至,转瞬间便是天高气爽,露白风清的秋天,‘武当山’、‘真武岭武当上院’突地遍撒武林帖,邀集天下英雄,于八月中秋,到武当山去参与‘黄菊盛会’,而柬中具名的,赫然竟是‘离情道长’!”
  柳鹤亭不禁又为之一愣,要知武林中事,波谲云诡,此事一变至此,不但又大大出乎了柳鹤亭意料之外,就连当时的武林群豪,闻此讯息,亦是群相失色,再无一人能猜得到这“离情道长”此举的真正用意。
  只听梅三思又道:“这帖子一发了出来,武林群豪,无论是谁,无论手边正有多么重要的事,无不立刻摒弃一切,赶到武当山去。据闻一时之间,由四面通往武当山的道路,竟俱都为之堵塞,沿途车马所带起的尘土,便连八月的秋风,都吹之不散,数目年来,江湖之中,竟再无一事有此轰动!”
  他说得音节锵然,柳鹤亭也听得耸然动容,只听他接着又自说道:“八月中秋月色分外明亮,映得‘解剑岩’上,飞激奔放,流入‘解剑池’中的泉水,都闪闪地发着银光,秋风明月之中,岩下池边的山地上,三五成群,或坐或站地聚满了腰边无佩剑的武林群豪,于是一向静寂的道教名山,自然也布满了未曾爆发的轻轻笑声,和已抑止住的窃窃私语。”
  语声微顿,浓眉一扬,立刻接着又道:“山巅处突地传下一声清澈的钟声,钟声余韵犹未断绝,四下的人声笑语,却已一齐停顿,‘解剑岩’头,一方青碧的山石上,蓦然多了一个乌簪高髻、羽衣羽履的长髯道人,山风吹起他飘飘的衣袂,众人自下而上,一眼望来直觉他仿佛立时便要羽化登仙而去!”
  柳鹤亭干咳一声,接口道:“此人大约便是那武当掌教‘离情道长’了!”
  梅三思冷笑道:“不错,此人便是那声名狼藉,武林中人人欲得之而甘心的‘离情道长’,但不知怎地,岩下群豪,心中虽然俱都对他十分愤恨不齿,此刻却又偏偏被他的神态所慑。良久良久,四下较远的角落里,自有人稀落地发出几声表示轻蔑和不满的嘘声,哪知‘离情道长’却直如未闻,反而神态极其从容地朗声一笑,并且一面朗声说道:‘去岁嵩山之会,贫道因事远行,致令满座不欢,此实乃贫道一人之罪也,歉甚歉甚。’一面四下一揖,口中朗笑犹自未绝!”
  梅三思说到这里,突又冷笑一声,这种阴森的冷笑,发自平日如此豪迈的大汉口中,实在有些不甚相称。尤其他冷笑次数一多,令人听来,更觉刺耳,但是他却仍然一面冷笑,一面说道:“他以这三言两语,几声朗笑,便想解开群雄对他的愤恨不齿,自然绝不可能。他话声方了,岩下群豪轻蔑的嘘声,便立刻比方才加多了数倍,哪知他仍然行所无事,他朗笑着道:‘贫道自知罪孽深重,今日请各位到此间来,便是亟欲向各位……’这时台下便有一些人大声喝道:‘如何恕罪?’这‘离情道长’朗笑着又道:‘贫道在这数月之中,已将那‘天武神经’,亲笔抄录,一共抄了六六三十六份,乘此中秋佳节,贫道想将这六六三十六份‘天武神经’,赠给三十六位德高望重,武功高明的武林同道!’”
  柳鹤亭不禁为之一愣,事情一变再变,竟然到这种地步,自然更加出乎他意料之外,而此事的结果究竟如何,他自然更加无法推测,于是他开始了解,自己的江湖阅历,实在太浅!于是他自今而后,对许多他原本未曾注意的事,也开始增加了几分警惕!
  只听梅三思又道:“他此话一出,岩下群雄,立刻便又生出一阵骚动,这阵骚动之下,不知包含了多少惊异和猜疑,有些人甚至大声问出:‘真的么?’那离情道长朗笑道:‘贫道不打诳语!’他宽大的衣袖,向上一挥,解剑岩后,便一行走出七十二个紫衣道人来,两人一排,一人手中,拿着的是柄精光耀目离鞘长剑,一人手中,却托着一方玉匣,此刻众人心里自然知道,玉匣之中,盛的便是‘天武神经’!”
  陶纯纯秋波一转,缓缓道:“这些紫衣道人可就是‘武当剑派’中最富盛名的‘紫衣弟子’么?”
  梅三思颔首道:“不错,这些紫衣道人,便是武当山真武庙中的护法道人‘紫衣弟子’,那时武林群豪中纵然有些人要对这些玉匣中所盛的‘天武神经’生出抢夺之心,但见于这些在武当派中素称武功最高的紫衣弟子,也俱都不敢再下手了,离情道长便又朗声道:‘上面三十六个方匣之中,除了贫道手录的三十五本神经外,还有一本,乃是真迹,诸位如果不相信,互相对照一下,便知真假!’于是岩下群雄这才敛去疑惑之心,但却又不禁在心中猜测,不知这三十六本‘天武神经’,究竟是如何分配!
  陶纯纯徐徐道:“七大剑派的掌门,一人一本,其余二十九本,由当时在场的武林群豪,互相较技后,武功最高的二十九人所得……”
  梅三思又不禁满面惊讶地点了点头,还未答话,柳鹤亭已长长叹息一声,缓缓接口道:“这种人人垂涎的武家秘笈,仅仅一本,已经在武林中掀起风波,如今有了三十六本,岂非更要弄得天下大乱?”
  梅三思嘿嘿地冷笑一声,道:“他正如陶姑娘所说,将那三十六本‘天武神经’如此分配了之后,余下的二十九本‘天武神经’,立刻便引起了当时在场的千百个武林豪士的一场舍生忘死的大战!”
  柳鹤亭虽不想问,却又忍不住脱口问道:“结果如何?”
  梅三思仰天长叹一声,缓缓接着说道:“这一场残杀之后,自然有二十九人脱颖而出,取得了那二十九本离情道长手录的‘天武神经’,至于这二十九个人的姓名,对我说这故事的人未曾告诉我,我也无法告诉你。总之这二十九人俱是武林中的一流高手,然而他们的成功,却是建筑在他人的鲜血与尸骨上!”
  风动树影,日升更高,梅三思滔滔不绝,一直说了一个时辰,才将那“天武神经”的来历说出。
  柳鹤亭一直凝神静听,但直到此刻为止,这“天武神经”中究竟有何秘密,为何武林中人虽知这本神经所载武学妙到毫颠,却无一人敢练?这些疑团,柳鹤亭犹自无法释然!
  他目光一转,见到陶纯纯、梅三思两人,似乎都要说话,便自连忙抢先说道:“梅兄,你说了半天,我却仍然丝毫不懂!”
  梅三思浓眉一扬,手捋虬髯,张目问道:“你不懂什么?难道说得还不够清楚?我几乎将人家告诉我的一切,每一字每一句都说了出来!”
  柳鹤亭却微微一笑,含笑说道:“梅兄你所说的故事,的确极其精彩动听,但这本‘天武神经’内所载的练功心法那般高妙,武林中却无人敢练,这其中的原因,我想来想去也无法明了,莫非是那离情道长早已将真的神经毁了去,而在练功心法的要紧之处,随意删改了多少地方,是以那三十六人,人人都着了他的道儿,而后人见了他们的前车之鉴,便也无人敢去一试了?”
  梅三思哈哈一笑,道:“你的话说得有些对,也有些不对。那三十五本手抄的‘天武神经’,字字句句,的确俱都和真本上的一模一样,但拿到这‘天武神经’的三十六人,不到数年时光,有的突然失踪,有的不知下落,有的却死在武功比其为弱的仇人手上,这原因为的什么,起先自然无人知道,但后来大家终于知道,练了这本武学秘笈中所载武功的人,为何俱都有如此悲惨的结果。”
  柳鹤亭双目一张,诧声问道:“为什么?”
  梅三思叹息着摇了摇头,缓缓道:“这原因说来几乎令人难以置信——”突地一声惊呼:“陶姑娘,你怎地了?你怎地了?”
  柳鹤亭心中一惊,转目望去,只见一直巧笑嫣然的陶纯纯,此刻玉容惨变,柳眉深皱,满面苍白,目光中更充满了无法描摹的痛苦之色!
  一双玉掌,捧在心边,嘴唇动了两动,似乎想说什么却没有说出来,纤柔而窈窕的身形,已虚弱地倒在地上!
  强烈的目光,映得她身上的罗衫,鲜红如血,也映得她清丽的面容,苍白如死。柳鹤亭乍睹此变,被惊得呆了一呆,方自大喝一声,扑上前去,口中不断惶急而惊惧地轻轻呼道:“纯纯醒来,纯纯,你看我一眼……纯纯,你怎么样了……你……难道……难道……”
  他一声接着一声呼喊着,平日那般镇静而理智的柳鹤亭,此刻却全然没有了主意,他抱着她的身躯,推拿着她的穴道,但他用尽了所有急救的方法,也无法使她苍白的面容透出一丝血色。
  他只觉她平日坚实、细致、美丽、光滑,触之有如莹玉,望之亦如莹玉般的肌肤,此刻竟变得异样地柔软而松弛,她所有的青春活力,内功修为,在这刹那之间,竟像已一齐自她身上神奇地消失了!
  一阵不可形容地悚栗与震惊,有如一道闪电般,重重击在柳鹤亭身上。他再也想不出她为何会突地这样,只好轻轻抱起了她的娇躯,急遽地向他们洞房走去,谨慎地将她放在那柔软华丽的牙床之上,只见陶纯纯紧闭着的眼睛,虚弱地睁开了一线!
  柳鹤亭大喜之下,连忙问道:“纯纯,你好些了么?告诉我……”
  却见她方自睁开的眼睛,又沉重地合了起来,玲珑而苍白的嘴唇,仅动了两动,模糊地吐出几个字音:“不……要……离……开……我……”
  柳鹤亭连连点头,连连拭汗,连连说道:“是是,我不会离开你的……”
  话声未了,双目之中,已有一片惶急的泪光,自眼中泛起!
  胸无城府,无所顾忌的梅三思,笔直地闯入洞房中来,站在柳鹤亭身后,望着翠榻上的陶纯纯,呆呆地出了半天神,喃喃自语道:“这是怎么回事?难道她也练过‘天武神经’上的武功么?……”
  柳鹤亭霍然转过身来,一把捉住他的肩头,沉声问道:“你说什么?”
  梅三思浓眉深皱,长叹着缓缓道:“凡是练过‘天武神经’上武功的人,一年之中,总会有三四次,会突地散去全身武功,那情况正和陶纯纯此刻一样……”
  柳鹤亭双目一张,还未答话,梅三思接着又道:“那些练过‘天武神经’的武林豪士,之所以会突然失踪,突然不知下落,或者被武功原本不如他们的人杀死,便是因为这三四次散功的日子,俱是突然而来,不但事先没有一丝先兆,而且散功时间的长短也没有一定,最可怕的是,散功之际,稍一不慎,便要走火入魔,更可怕的是,凡是练了‘天武神经’的人,终生不得停顿,非得一辈子练下去不可!”
  他语声微顿,歇了口气,立刻接着又说道:“后来武林中人才知道,那些突然失踪的人,定是练了‘天武神经’后,发觉了这种可怕的变化,便不得不觅一深山古洞,苦苦修练。那些会被原本武功不如他们的仇家杀死的人,也必定是因为他们动手之际,突然散了功,这种情况要一直延续四十年之久,才能将‘天武神经’练成,武林群豪,虽然羡慕‘天武神经’上精妙的武功秘技,却无一人,再敢冒这个险来练它!除了一些非常非常奇特的人!”
  柳鹤亭呆滞地转动了一下目光,望了望犹自昏迷着的陶纯纯,他心里此刻在想着什么?梅三思皱眉又道:“那离情道长练了‘天武神经’,发觉了这种可怕的变化后,他自己寻不出解释,是以便将神经抄了三十五份,分给三十五个武功最高的武林高手,让他们一同来练,看看他们练过‘天武神经’后,是不是也会生出这种可怕的变化,看看这些人中,有没有人能对这种变化,寻出解救之法。他用心虽然奸恶,但是他还是失望了,武林中直到此刻为止,还没有人能对此事加以补救,只有一直苦练四十年,但是——唉!人生共有多少岁月,又有谁能熬过这四十年的惊吓与痛苦?”
  梅三思浓眉微微一扬,望了望陶纯纯苍白的面容,接口又道:“是以当时武林七大门派的掌门人,临终之际,留给弟子的遗言,竟不约而同地俱是:切切不可去练那‘天武神经’。而此后许多年轻武士也常常会在一些名山大泽的幽窟古洞里,发现一些已经腐烂了的尸身或枯骨,死状都十分丑恶,显见是临死时十分痛苦,而在那些尸身或枯骨旁的地上或石壁上,也有着一些他们留下的遗言字句,却竟也是:‘切切不可再练天武神经!’”
  他长长地叹息一声,缓缓接着说道:“那些尸身和枯骨,自然也就是在武当山解剑岩下,以武功夺得手抄的‘天武神经’后,便突然失踪的武林前辈。但饶是这样,武林中人对这‘天武神经’,却犹未死心,为了那些手抄的神经,仍有不少人在舍生忘死地争夺,直到廿年后,少林寺藏经阁的首座大师‘天喜上人’,将‘天武神经’木刻墨印,印了数千本之多,随缘分赠给天下武林中人,这本在武林中引起了无数争端凶杀的‘天武神经’,才变成世间一件不成秘密的‘秘密’,而后起的武林中人,有了这些前车之鉴,数十年来,也再无人敢去练它!”
  他语音微顿,又自补充道:“不但无人敢再去练它,甚至连看都没有人敢再去看它,武林中师徒相传,都在警戒着自己的下一代:‘切切不可去练天武神经!’是以我刚才能凭着这本神经上的字句,将那白衣铜面的怪人惊退,其实说穿之后,不过如此而已!”
  柳鹤亭日光关心而焦急地望着陶纯纯,耳中却在留意倾听着梅三思的言语,此刻他心分数用,实是紊乱已极。
  他与陶纯纯相处的时日越久,对她的疑惑也就越多,直到此刻,他对她的身世来历,仍然是一无所知,他对她的性格心情,也更不了解。但是,这一切却都不能减弱他对她的怜爱,他想到自己今后一生,都要和一个自己毫不了解的人长相厮守,在他心底深处,不禁泛起一阵轻轻的颤抖,和一声长长的叹息:“如此神经!”
  “万胜金刀”边傲天和久留未散的武林众豪,闻得柳鹤亭的新夫人突发重病,自都匆匆地赶到后园中的洞房里来,这其中自然有着一些精通医理的内家好手,但却再无一人能看得出陶纯纯的病因,而另一些久历江湖,阅历丰富,腹中存有不少武林掌故的老江湖们,见到她的病状,心中虽有疑惑,却也无一人能将心中的疑惑,加以证实,只是互相交换一个会心的眼色而已。
  日薄西山,归鸦聒噪,黄昏后的洞房里,终于又只剩下了柳鹤亭一人。
  洞房中的陈设,虽然仍如昨夜一般绮丽,但洞房中的情调,却已不再绮丽。柳鹤亭遣走了最后两个青衣小鬟,将罗帏边的铜灯,拨成最低黯的光线,然后焦急、惶恐,而又满腹疑团地坐在陶纯纯身边。
  昏黄的灯光,映着陶纯纯苍白的面容。夜更深,人更静,柳鹤亭心房的跳动,却更急遽,因为此刻,陶纯纯仍未醒来!
  她娇躯轻微转动了一下,面上突地起了一阵痛苦的痉挛,柳鹤亭心头一阵刺痛,轻轻握住她的皓腕。只见她面上的痛苦,更加强烈,口中也发出了一阵低微、断续而模糊不清的痛苦的呓语:“……师父……你好……好狠……纯纯……我……我对不起你……杀……杀……”
  柳鹤亭心头一颤,手掌握得更紧,柔声道:“纯纯,你好些了么?你心里有什么痛苦,都可以告诉我……”
  但陶纯纯眼帘仍然紧闭,口中仍然在痛苦地呓语:“杀……杀……纯纯,我对不起你……”突又低低地狂笑着道:“天下第一……哈哈……武林独尊……哈哈……”
  柳鹤亭惊惧地握着她的手腕,渐渐觉得自己的手掌,竟也和她一样冰冷,他竟开始在心里暗问自己:“她是谁?她到底是谁?她到底有多少件事是瞒着我的?她心中到底有多少秘密?她……她难道不是陶纯纯么?”
  他心情痛苦,思潮紊乱,以手捧面,垂首沉思。一阵凉风吹过,窗外似乎又落下阵阵夜雨,夜色深沉中,窗外突地飘入一方纯白的字笺,却像是有着人性一般,冉冉飘到柳鹤亭眼前!
  柳鹤亭目光抬处,心中大惊,顺手抄过这方字笺,身形霍然而起,一掠而至窗口,沉声地道:“是谁?”
  窗外果已落下秋雨,点点的雨珠,挟着夜来更寒的秋风,嗖嗖地打在新糊的窗纸上。秋风夜雨,窗外哪有人影?柳鹤亭叱声方了,方待穿窗而出,仍回首望了陶纯纯一眼,却又倏然止步,在窗口呆呆地愣了半晌,茫然展开了掌中纸笺,俯首而观。他坚定的双掌不禁起了一阵轻微的颤抖。
  只见那纯白的纸笺上,写着的挺秀字迹,是:
  你可要知道你新夫人的秘密?
  你可要挽救江苏虎丘西门世家一家的性命?
  你也可使自己脱离苦海?
  那么,你立刻便该赶到江苏,虎丘,西门世家的家中去。后园西隅墙外,停着一匹鞍辔俱全的长程健马,你只要由此往南,顺着官道而行,一路上自然有人会来替换你的马匹!假如你能在一日之间赶到江苏虎丘,你便可发现你所难以置信的秘密,你便可救得西门一家的性命,你也可使自己脱离苦海,否则……凶吉祸福,由君自择,动手且快,时不我与!
  下面既无具名,亦无花押,柳鹤亭惊惧地看完了它,手掌的颤动,且更强烈,他茫然回到他方才坐的地方,陶纯纯的面容,仍然是苍白而痛苦!
  “这封信是谁写的,信中的话,是真的么?”
  这些问题他虽不能回答,但犹在其次,最重要的问题是:“我该不该按照信中的话,立刻赶到江苏虎丘去?”
  刹那之间,这一段日子来的往事,齐地在他心中闪过:她多变的性情……她诡异的身世……秘道中的突然出现……清晨时的急病……在秘道中突然失踪的翠衫少女……满凝鲜血毛发的黑色玉瓶……以及她方才在晕迷中可怕的呓语……
  柳鹤亭忍不住霍然长身而起,因为这一切都使他恨不得立时赶到江苏虎丘去,但是,他回首再次望了陶纯纯一眼,那娇美而痛苦的面容,却不禁在他心底引起了一阵强烈的怜爱,他喃喃地说道:“我不该去的;我该保护她!无论如何,她已是我的妻子!”
  他不禁反复地暗中低语:“无论如何,她终究已是我的妻子,她终究已是我的妻子!”在那客栈中酒醉的温馨与迷乱,再次使得他心里泛起一阵混合着甜蜜的羞愧,昨夜花烛下,他还曾偷偷地揭开她覆面红巾的一角,偷看到她含羞的眼波和嫣红的娇靥。
  就是那温馨而迷乱的一夜,就只这甜蜜而匆匆的一瞥,已足够在他心底,留下一个永生都难磨灭的印象,已足够使得他此刻又自沉重坐下来。但是,陶纯纯方才呓语中那几个“杀”字,却突地又在他耳边响起。
  “杀!杀!”这是多么可怕而残酷的字句,从第一次听到这个字直到此刻,柳鹤亭心里仍存留着一分难言的惊悸,“天下第一,武林独尊,”他不禁开始隐隐了解到她心底深处的野心与残酷。
  这分野心与残酷,虽也曾在她目光中不经意地流露出来,却又都被她嘴角那分温柔的笑容所遮掩,直到此刻……
  柳鹤亭剑眉微轩,又自霍然长身而立,紧了紧腰间的丝绦。
  “无论是真是假,我都要到江苏虎丘去看上一看!她在这里定必不会遭受到什么意外的!”
  他在心中为自己下了个决心,因为他深知自己此刻心中对她已开始生出一种不可抗拒的疑惑,他也深知自己若让这分疑惑留在心里,那么自己今后一生的幸福,都将会被这分疑惑摧毁,因为疑惑和猜疑,本就是婚姻和幸福的最大敌人!
  他一步掠到窗口,却又忍不住回首瞧她一眼。
  只听她突又梦呓着道:“鹤亭……不要离开我……你……你要是不保护我……我……何必嫁给你,我……要独尊武林……”
  柳鹤亭呆了一呆,剑眉微轩,钢牙暗咬,身形动处,闪电般掠出窗外,却又不禁停下身来,为她轻轻关起窗子,然后轻轻掠到左侧一间小屋的窗外,沉重的敲了敲窗框,等到屋内有了惊诧的应声,他便沉声道:“好好看顾着陶姑娘,一有变化,赶紧去通知边大爷!”
  屋内第二次应声还未响起,柳鹤亭身形已飘落在数丈开外,一阵风雨,劈面打到他脸上,他望了望那灯光昏黄的新糊窗纸,心底不禁泛起一阵难言的寒意,使得他更快地掠出墙外,目光闪处,只见一匹乌黑的健马,配着乌黑的辔鞍,正不安地伫立在乌黑的夜色与袭人的风雨中。
  他毫不迟疑地飘身落在马鞍上,缰绳微带,健马一声轻嘶,冲出数十丈,霎眼之间便已奔出城外。
  官道上一无人踪,他放马狂奔,只觉秋风冷雨,扑面而来,两旁的田野林木,如飞向后退去,耳边风声,呼呼作响,也不知奔行了多久,他胯下之马,虽然神骏,却也禁不住如此狂奔,渐行渐缓,他心中焦急,顾不得怜惜马匹,丝鞭后扬,重重击在马股上,只打得马股上现出条条血痕。那马惊痛之下,虽然怒嘶扬蹄,加急奔行了一段路途,但终究已是强弩之末,眼看就要不支倒了!
  雨丝渐稀,秋风却更烈,静寂之中,急遽的马蹄声,顺风而去传得更远,柳鹤亭振了振已被雨浸透的衣衫,纵目望去,只听深沉的夜色中,无人的官道边,黝黑的林木里,突地传出一声轻呼:“换马!”
  接着,道边便奔出一匹乌黑健马,马上人口中轻轻呼哨一声,自柳鹤亭身侧掠过,然后放缓缰绳,柳鹤亭侧目望去,只见此人一身劲装,青巾包头,身形显得十分瘦削,却看不清面目,不禁沉声喝问道:“朋友是谁?高姓大名,可否见告?”
  哪知他喝声未了,那匹马上的骑士,已自翻身甩蹬,自飞奔的马背上,唰地掠下,反手一拍马股,口中再次低呼一声:“换马!”
  柳鹤亭左掌轻轻一按鞍辔,身形平空拔起,凌空一个转折,飘然落到另一匹马上,只听身后的人沉声喝道:“时间无多,路途仍远,望君速行,不可耽误!”
  新换的奔马,霎眼之间,便将这语声抛开很远。雨势已止,浓云亦稀,渐渐露出星光,但柳鹤亭心中的疑云却更浓重。他再也想不出暗中传声给自己的人,究竟是谁,此人不但行迹诡异,行事更加神秘,而且显得在江湖中颇有势力,门人弟子定必极多,否则又怎能为自己安排下如此精确而严密的换马方法!他遍思故人,心中仍然一片茫然,不禁为之暗叹一声,宽慰着自己:“管他是谁?反正看来此人对我并无恶意!”
  他一路思潮反复,只要到了他胯下的健马脚力渐衰之际,便必定有着同样装束打扮的骑士,自林木阴暗处突地奔出,为他换马,而且一色俱是毛泽乌黑,极其神骏的长程快马,而马上的骑士,亦总是不等他看清面目,便隐身而去!
  这样一夜飞奔下来,他竟已换了四匹健马,黑暗中不知掠过多少乡村城镇,也不知赶过了多少路途,只觉东方渐露鱼青,身上晨寒渐重,又过了一会,万道金光,破云而出,田野间也开始有了高歌的牧子与荷锄的农夫。
  柳鹤亭转目而望,四野秋色,一片黄金,他暗中忖道:“这匹马又已渐露疲态,推算时间,换马的人该来了,却不知他在光天化口下,怎生隐饰自己的行藏?”
  念头方转,忽听后面蹄声大起,他心中一动,缓缓一勒缰绳,方待转首回望,却见两匹健马,已直奔到他身边。一匹马上空鞍无人,另一匹马上,坐着—个黑衣汉子,右手带着抽绳,却用左手的遮阳大笠,将面目一齐掩住。柳鹤亭冷笑一声,不等他开口喝问,身形已自唰地掠到那一匹空鞍马上,右掌疾伸,闪电般向那黑衣汉子手上的遮阳大笠抓去。
  那黑衣汉子口中“换马”两字方才出口,只觉手腕一紧,遮阳大笠已到了柳鹤亭掌中。他一惊之下,轻呼一声,急忙以手遮面,拨转马头,向右边的一条岔道奔去,但柳鹤亭却已依稀望见了他的面容,竟似是个女子!
  这景况不禁使得柳鹤亭一惊一愕,又自恍然忖道:“难怪这些人都不愿让我看到她们的面门,原来她们竟然都是女子,否则我根本与她们素不相识,她们根本没有掩饰自己面目的必要!”
  在那岔路口上,柳鹤亭微一迟疑,方才他骑来的那匹健马,已虚乏地倒在道旁。
  田边的牧子农夫不禁向他投以惊诧的目光,终于,他还是扬鞭纵骑笔直向南方奔去。遇到稍大的城镇,他便越城而过,根本不敢有丝毫停留,下一次换马时,他也不再去查看那人的形貌,只见这匹乌黑健马的马鞍上,已多了一皮袋肉脯,一葫芦温酒。
  烈日之下奔行,加以还要顾虑着道上的行人,速度自不及夜行之快,但换马的次数,却丝毫不减,又换了三匹后,时已日暮,只听前面水声滚滚,七彩晚霞,将奔腾东来的大江,映得多彩而辉煌。柳鹤亭马到江边,方待寻船摆渡,忽听身后一人朗声笑道:“马到长江,苏州已经不远,兄台一路上,必定辛苦了!”
  柳鹤亭霍然转身,只见一个面白无须,身躯略嫌肥胖,但神情却仍十分潇洒的中年锦衣文士,含笑立在自己身后,含笑说道:“江面辽阔,难以飞渡,兄台但请弃马换船!”
  柳鹤亭露齿一笑,霍然下马,心中却无半分笑意,这一路奔行下来,他虽然武功绝世,但身上雨水方干的衣衫,却不禁又为汗水浸透,此刻脚踏实地,双脚竟觉得飘飘得有些发软。
  那锦衣中年文士一笑说道:“兄台真是超人,如果换了小弟,这一路奔行下来,只怕早已要倒在道边了!”一面谈笑之中,一面将柳鹤亭拱手让上了一艘陈设甚是洁净的江船。
  柳鹤亭索性不闻不问,只是淡淡含笑谦谢,坐到靠窗的一张藤椅上,放松了四肢,让自己紧张的肌肉,得以稍微松懈。他只当这锦衣中年文士立刻便要离船上岸。
  哪知此人竟也在自己对面的一张藤椅上坐了下来,目光灼灼地望着自己,这两道目光虽坚定,却又有许多变化,虽冷削,却又满含笑意。
  柳鹤亭端起刚刚送来的热茶,浅浅啜了一口,转首窗外,望着江心万里金波,再也不愿瞧他一眼。
  片刻间江船便放棹而行,柳鹤亭霍然转过身来,沉声道:“阁下一路与我同船,又承阁下好意以柬示警,但在下直到此刻,却连阁下的高姓大名都不知道,当真叫在下好生惭愧!”
  锦衣中年文士微微一笑,道:“小弟贱名,何足挂齿,至于那示警之柬,更非小弟所发,小弟只不过听人之命行事而已!”
  柳鹤亭剑眉微轩,深深端详了他几眼,暗中忖道:“此人目光奸狡,言语圆滑,显见心计甚多,而举止却又十分沉稳,神态亦复十分潇洒,目光有神,肤如莹玉,显见内家功夫甚高,似这般人才,若亦是受命于人的下手,那主脑之人又会是谁?”
  他想到这一路上的种种安排,以及那些掩饰行藏的黑衣女子,不禁对自己此次所遭遇的对手,生出警惕之心。
  只听那锦衣中年文士含笑又道:“阁下心里此刻可是在暗中猜测,不知道谁是小弟所听命的人?”
  柳鹤亭目光不瞬,颔首说道:“正是。在下此刻正是暗中奇怪,似阁下这般人才,不知道谁能令阁下听命于他!”
  那锦衣中年文士面上笑容突敛,正色说道:“此人有泰山之高,似东海之博,如日月之明,小弟听令于他,实是心悦诚服,五体投地,丝毫没有奇怪之处。”
  他面上的神色,突地变得十分庄穆,语声亦是字字诚恳,显见他这番言语,俱是出于至诚。
  柳鹤亭心中一动,愣了半晌,长叹道:“能令阁下如此钦服之人,必是武林中的绝世高手,不知在下日后能否有缘见他一面?”
  锦衣中年文士面上又露出笑容,道:“兄台只要能及时赶到江苏虎丘,不但定能见到此人之面,而且还可以发现一些兄台梦想不到的秘密……”
  柳鹤亭剑眉微皱,望了望西方的天色,缓缓道:“在下若是万一不能赶上,又将怎地?”
  锦衣中年文士面容一整,良久良久,方自长叹一声,缓缓道:“兄台若是不能及时赶上么……唉!”又自重重叹息一声,倏然住口不语。
  这一声沉重的叹息中,所含蕴的惋惜与悲痛,使柳鹤亭不禁下意识地又望了望船窗外的天色,他生性奇特,绝不会浪费一丝一毫力气在绝无可能做到,而又无必要去做的事上。他此刻已明知自己绝不可能从这锦衣中年文士的口中,套出半句话来,是以便绝口不提此事!
  但是他心中的思绪,却在围绕着此事旋转……
  船过江心,渐渐将近至对岸,许久未曾言笑的锦衣中年文士,突地缓步走到俯首沉思的柳鹤亭身旁椅上坐下,长叹着道:“为了兄台,我已不知花却了多少心血,不说别的,就指让兄台能以世间最快速度赶到江苏一事而言,已是难上加难,若是稍一疏忽,误了时间,或是地点安排得不对,致有脱漏,那么兄台又岂能在短短十个时辰之中,由鲁直赶到长江?”
  他语声稍顿,微微一笑,又道:“小弟之所以要说这些话,绝非是故意夸功,更不是诉苦抱怨,只是希望兄台能排除万难,及时赶到虎丘。那么小弟们所有的苦心努力,便全都不会白费了。”
  他此番语声说得更是诚恳,柳鹤亭徐徐抬起头来,口中虽不言,心中却不禁暗地思忖:“听他说来,似乎从此而往虎丘,路上还可能生出许多变故,还可能遇着一些危险!”
  他只是淡淡一笑,望向窗外。夕阳将逝,水流如故,他不禁开始想到,世上有许多事,正都是人们无法避免的,一如夕阳虽好,却已将逝,水流虽长,亘古不息,又有谁能留住将逝的夕阳和奔流的河水?一时之间,他心中不禁涌起一阵微带苦涩的安慰,因为他心中已十分平静,有些悲哀与痛苦,既是无法避免之事,他便准备好去承受它。
  船到彼岸,那锦衣中年文士殷勤相送,暮色苍茫中,只见岸边早已备好一匹毛色光泽的乌黑健马。
  秋风振衣,秋水呜咽,使得这秀绝人间的江南风物,也为之平添许多苍凉之意。锦衣中年文士仔细地指点了路途,再三叮咛。
  “切莫因任何事而误了时间,若是误了时间,便是误了兄台一生!”
  柳鹤亭一面颔首,霍然上马,马行数步,他突地转身说道:“今日一见,总算有缘,只可惜小弟至今还不知道兄台姓名,但望日后还有相见之期,亦望到了那时,兄台能将高姓大名告于在下!”他生具性情,言语俱是发自肺腑,丝毫没有做作!
  话声未了,他已纵骑扬鞭而去,留下一阵袅袅的余音和一片滚滚的别尘。
  那锦衣中年文士望着他的背影,突地长叹一声,喃喃自语着道:“造化弄人……造化弄人,如此英发的一个少年,却想不到也会坠入脂粉陷阱中,看来那女魔头的手段,当真是令人不可思议!”
  他负手而立,喃喃自语,远远伫立在一丈开外,似乎是守望着船只,又似乎是在守望着马匹。一个低戴遮阳大笠,身穿紫缎劲装的彪形大汉,此刻突地大步走了过来,朗声一笑,道:“金二爷,你看这小子此番前去,可能保得住性命么?”他举手一推,将顶上的遮阳大笠,推到脑后,露出两道浓眉,一双环目,赫然竟是那别来已久的“神刀将军”胜奎英。
  被他称为“金二爷”的锦衣中年文士微微一笑,沉吟着道:“他此番前去,虽然必有凶险,但谅可无碍,只是他若与那女子终日厮守的话——哼哼,那却随时会有性命之虑!”他冷哼两声之后,语气已变得十分凝重——
  “神刀将军”胜奎英倒抽一口凉气,道:“那女子我也见过,可是……可是我真看不出她会是个这样的人物。金二爷,我虽然一直都参与此事,可是此事其中的究竟,我到现在还是不知道,譬如说……‘西门世家’近年来人才虽不如往日之多,可是一直正正派派,也素来不与别人结怨,又怎会和此事有了关联?而那女子既是这么样一个人物,又为何要嫁给柳鹤亭?还有……这女子再强烈,也不过是个女子,却又有什么魔力,能控制住那么多凶恶到了极处的‘乌衣神魔’?这……真教人难以相信!”
  他说说停停,说了许久,方自说完,显见得心中思潮,颇为紊乱!
  “金二爷”剑眉微皱,沉声说道:“这件事的确是头绪零落,紊乱已极。有许多事看来毫无关系,其实却俱有着关联,你只要漏掉一事,就无法看破此中的真相!”他微微一笑,接口又道:“若非有老爷子那样的智慧,若非有老爷子那样的力量,出来管这件事,我就不信还有谁能窥破那女子的阴谋!”
  胜奎英微一颔首,“金二爷”接口又道:“你可记得多年前盛传于武林的一事,‘西门世家’的长公子西门笑鸥,神秘地结了婚,又神秘地失了踪……”
  胜奎英忍不住接口道:“难道这也与此事有着关系么?”
  “金二爷”颔首道:“据我推测,那西门笑鸥结婚的对象,亦是这神秘的女子。他渐渐看出了她的一些真相后,是以便又被她害死,至于……这女子为何总要引诱一些出身武林世家,武功都不弱的少年豪杰与她成婚?我想来想去,似乎只有一点理由,那便是她想藉这些人的身份,来掩饰自己的行藏,可是这点理由却又不甚充分!”他微喟一声,顿住语声。
  胜奎英皱眉道:“难道此事其中的真相,金二爷你还不甚清楚么?”
  “金二爷”长叹道:“莫说我不甚清楚,便是老爷子只怕也不尽了然,我到此刻对那女子的一切,大半还是出于猜测,而没有什么确切的证据!”他又自长叹一声:“说不定事实的真相,并非一如我们的猜测也说不定!”
  “神刀将军”胜奎英皱眉沉吟道:“若是猜错了……唉!”
  “金二爷”接口微笑道:“若是猜错了,只怕此后世间便再无一人能知道那‘浓林秘屋’与‘石观音’石琪的真相了!”
  他语声微顿,面色一整,又自接道:“要知我等之行动,虽是大半出于猜测,但亦有许多事,我等已有八分把握,在那山城客栈中,突地发狂的‘叶儿’与‘枫儿’,便的的确确是被那女子暗中使下剧毒之药所迷,此等药力之强,不但能使人暂时迷失理智,若是药力用的得当,还能使人永久迷失本性,而且至今天下无人能解。”
  胜奎英心头一凛,只听他一笑又道:“此事其中最难解释的便是那班‘乌衣神魔’的来历。这些人武功都不弱,行事却有如疯狂,几乎一夜之间,便同时在江湖出现,他们绝不可能俱是新手,更不可能是自平地涌出,那么他们是从哪里来的呢?这件事本令我百思不得其解,但自从‘叶儿’与‘枫儿’被药所迷后,我也猜出了些头绪!”
  胜奎英双目一张,脱口说道:“什么头绪?”
  “金二爷”微一拂袖,转身走到江边,微一驻足,道:“这些线索,我虽猜出一些头绪,但还未十分明朗,此刻说来,还嫌太早。”他边说边又从容地走上江船。
  “神刀将军”胜奎英木立半晌,口中喃喃自语:“此刻说来,还嫌太早……唉!要到什么时候才能说呢!”他与此事虽无甚大关联,但此刻满心疑虑,满腹好奇,却恨不得此事早些水落石出,此时他竟似已有些等得不耐烦了。
  江船又自放棹启行,来时虽急,返时却缓,船尾的艄公,燃起一袋板烟,让江船任意而行,“金二爷”坐在舱中,沉思不已,并不焦急,因为一些能够安排的事他均已安排好了,一些无法安排的事,他焦急也没有用!
  船到江心,夜色已临,万里苍空,秋星渐升,突地一艘快艇,自对岸如飞驶来,船舷两侧,水花高激,船舱内灯光昏黄,不见人影。“金二爷”目光动处,口中轻轻“咦”了一声,回首问道:“你可知道这是哪里的船只?为何这般匆忙?”
  “神刀将军”胜奎英探首望了一眼,微一沉吟,道:“这艘船锐首高桅,正是长江‘铁鱼帮’的船只,他们这些在水上讨生活的人,生涯自是匆忙得很!”
  “金二爷”口中不经意地“哦”了一声,却听胜奎英长叹一声,又道:“长江‘铁鱼帮’,自从帮主‘铁鱼’俞胜鱼前几年突地无故失踪后,盛况已大不如前,江湖风涛,波谲险恶,在江湖中讨生活,当真是越来越不容易了!”
  他语声之中,甚多感慨,要知他本亦是武林中成名了的人物,近来命运潦倒,居于人下,心中自有甚多牢骚。
  “金二爷”微微一笑,住口不答。两船交错,瞬息之间,便已离开甚远,江上那艘快艇船首的两个赤着上身的大汉,遥视着“金二爷”所坐的江船,一人手中卷着一团粗索,一人口中说道:“喂,你瞧立在那艘江船窗口的汉子。可是前些年和前帮主一起到舵卫去过一次的胜家门里的胜奎英?”
  另一个汉子头也也不抬,皱眉道:“管他是谁!反正现在我也瞧不见了!”
  先前那汉子无可奈何地耸耸肩膀,无意望了门窗紧闭的船舱—眼,突又小低了声音,道:“你可瞧得出,船舱中的这个女子,是什么来路?她脸色蜡黄。面容憔悴,像是病了许久的人,可是她来的时候……”他说至此处,顿了一顿,继道:“骑着的一匹脚力十分够劲的健马,都已跑得吃不消,一到江心,就口吐白沫,倒在地下,她反而一点事都没有,轻轻一掠,就下了马!”
  另一个汉子突地抬起头来,面上已自微现惊容,口中道:“这事说来真有些奇怪,我在江湖中混了这么久,谁也不能在我眼中揉进半粒沙子,可是……可是我就是看不准这女子的来路。”他语声微微一顿,回首望了舱中一眼,又道:“最怪的是,我们‘铁鱼帮’的船,已有好多年没有借给外人,可是她一上船,三言两语,立刻就把我们那位‘诸葛’先生说服了,我看……”
  先前那汉子口中突地“嘘”了一声,低声道:“捻短!”
  只见船舱之门轻轻开了一线,闪出一条枯瘦的身影,黑暗中只见他目光一扫,瞪了这两条汉子一眼,道:“快先和岸上联络一下,让第四卡上的兄弟准备马匹!”
  两条大汉垂首称是,那枯瘦人影便又闪入船舱,闭好舱门,只听舱中轻轻一声咳嗽,一个娇柔清脆的语声,微微说道:“人道‘长江铁鱼’,船行如飞,今日看来,也不过如此!唉!武林中真能名实相符的人,毕竟是太少太少了!”
  两条大汉嘴角一撇,对望一眼,凝神去听,只听方才那枯瘦人影的语声不住称是,竟似对这女子十分恭敬。
  灯光虽昏黄,但却已足够洒满了这简陋的船舱,照遍了这简陋的设备。粗制的器皿,斜斜挂在简陋的桌椅上,随着江船的摇晃而摇晃。
  昏灯下,木椅上,坐着的是一个云鬓散乱、一袭轻红罗衫、面上稍觉憔悴,但目光却澄如秋水的绝色少女。她神情似乎有些焦急和不安,但偏偏却又显得那样安详和自然,她随意坐在那张粗制的木椅上,但看来却似个坐在深宫里、珠帘下、锦榻上的绝代妃子。
  坐在她对面的枯瘦汉子,双手垂下,目光炯炯,却在瞬也不瞬地凝注着那绝色少女掌中反复播弄着的一只黑铁所制的青鱼!
  他嘴唇不安地启开了数次,似是想说些什么,却又不敢启口。
  那绝色少女微微一笑,轻抬手掌,将掌中的“铁鱼”一直送到那枯瘦汉子的面前,含笑道:“长江铁鱼,统率长江,谁要是得到这只铁鱼,便可做长江水道的盟主,你知道么?”
  枯瘦汉子面色一变,目中光茫闪动,满是艳羡之色,口中喃喃说道:“长江铁鱼,号令长江……”语声一顿,突地大声道:“陶姑娘,俞总舵主至今已失踪将近三年,这三年来,他老人家的下落,江湖中从未有一人知道,是以小可想斗胆请问陶姑娘一句,这‘铁鱼令’究竟是何处得来的?”
  坐在他对面的绝色少女,不问可知,便是那突然晕过、突然清醒、又突然赶至此间的陶纯纯了。她秋波转处,轻轻一笑,缓缓道:“俞总舵主不知下落,对你说来,不是更好么?”
  枯瘦汉子神色一愕,面容突变,却听陶纯纯含笑又道:“你大可放心,俞胜鱼此后永远也不会回到这里来了,他临死之前,我曾帮了他一个大忙,是以他才会将这‘铁鱼令’交付给我,让我来做长江上下游五十二寨的总舵主。”
  枯瘦汉子本已铁青的面容,此刻又自一变,身下的木椅,吱吱作响,陶纯纯淡淡一笑,又道:“但我终究是个女子,怎敢有此野心?何况你‘诸葛先生’近日将长江水帮,治理得如此有声有色,更非我所能及,我又何忍让长江水帮偌大的基业,毁在我的手上,你说是么?”
  枯瘦汉子“诸葛先生”展颜一笑,暗中松了口气,道:“陶姑娘的夸奖,在下愧不敢当,想长江水帮的弟兄,大都是粗暴的莽汉,怎能委屈姑娘这般金枝玉叶,来……”
  陶纯纯噗嗤一笑,截口说道:“其实我最喜欢的便是粗鲁的莽汉……”
  “诸葛先生”方自松懈了的面色,立刻又为之紧张起来。
  陶纯纯秋波凝注,望着他面上这种患得患失的神色,面上的微笑更有如春水中的涟漪,深深在她娇靥上荡漾开展。她一手缓缓整理着鬓边紊乱的发丝,一手把弄着那黝黑的“长江铁鱼”,缓缓说道:“我虽喜欢粗鲁的莽汉,但有志气、有心计、有胆略、有武功的汉子,我却更加喜欢。”
  “诸葛先生”倏地长身而起,又倏地坐了下去,口中期艾着道:“当今之世,有志气、有心计、有胆略、有武功的汉子,的确难得找到,小可几乎没有见过一个。”
  陶纯纯再次嫣然一笑,更有如春日百花齐放,这一笑不但笑去了她面上的憔悴,也笑去了她目中的焦急不安。
  她目光温柔地投向“诸葛先生”,然后含笑说道:“这种人虽然不多,但此刻在我面前就有一个……”
  “诸葛先生”双眉一扬,心中虽极力想掩饰面上的笑容,却又偏偏掩饰不住,本自垂在椅背的双手,此刻竟不知放在哪里才好。
  只听陶纯纯微笑着接口道:“我本来还拿不定主意,不知将这‘铁鱼令’如何处理,直至见到你后,才觉得长江五十二寨,由你来统率,正是驾轻就熟,再好也没有了,希望你不要太过谦让才好!”
  “诸葛先生”精神一振,口中讷讷说道:“不……我绝不会虚伪谦谢的,姑娘放心好了。”
  陶纯纯含笑说道:“那是最好……”她面上的笑容,突地一敛:“可是这‘铁鱼令’我得来太不容易……”她语声一顿,倏然住口。
  “诸葛先生”微微一体会,便已体会出她言下之意,连忙接口说道:“姑娘有什么吩咐,小可只要能力所及,愿效犬马之劳。”
  陶纯纯满意地点了点头,她面上笑容一敛,便立刻变得令人想去亲近,却又不敢亲近,不敢亲近,却又想去亲近。
  她目光凝注着面前的枯瘦汉子,就正如庙中女佛在俯视着面前上香敬火的虔诚弟子一般。
  她轻轻伸出三只春葱般的玉指,缓缓道:“我此番要赶到江苏虎丘去,办一件极为重要的事,希望你此刻以信号与岸上的弟兄联络,叫他们替我准备好脚力最快的长程健马,而且每隔百里,你还要替我准备好一个换马的人,和一匹可换的马!”
  “诸葛先生”沉吟半晌,面上微微现出难色。
  陶纯纯柳眉微颦,道:“这第一件事你就无法答应么?”
  “诸葛先生”连忙赔笑道:“在岸上准备真正容易,而且小可已经吩咐过了,每隔百里,便准备一个换马的人……”
  言犹未了,陶纯纯已自冷笑一声,接口说道:“我凭着小小一枚‘如意青钱’,便得到江北‘骡马帮’之助,由河南一直换马奔来,难道你这号称统辖长江沿岸数百里的‘长江铁鱼帮’,还及不上那小小的江北‘骡马帮’么?”
  “诸葛先生”双眉紧皱,长叹一声,垂首道:“非是能力不逮,只是时间来不及了!”
  陶纯纯双目一张,笑容尽敛,倏地长身而起,冷冷道:“你难道不想要这‘铁鱼令’了么?”
  “诸葛先生”头也不敢抬起,双眉皱得更紧,抬起头来缓缓道:“此事小可实在是无能为力,因为‘铁鱼帮’的暗卡,只到江岸边五十里外为止,而时间如此匆迫,小可也无法先令人赶到百里之外去,如果姑娘能暂缓一日,小可便必定能办好此事!”
  陶纯纯目光一凛,面上尽失温柔之色,大怒道:“暂缓一日?”
  诸葛先生垂下头去!
  陶纯纯长叹一声:“你可知道,莫说再缓一日,便是再缓一个时辰,也来不及了!”
  “诸葛先生”面色已变,视线似乎再也不敢触及她那冷若冰霜般的面容,仍自垂着头,期艾着道:“那么小可只有抱歉得很了。”
  陶纯纯面如青铁,木立半晌,突又娇笑一声,嫣然笑道:“既然如此,你也不必抱歉了!”
  嫣然的笑语声中,她身形突地一动,缓缓举起手掌,似乎又要去抚弄鬓边的乱发。“诸葛先生”见到她面上又已露出春花般的笑容,心中方自一宽,哪知她手掌方抬,掌势突地一变,立掌横切,闪电般切在那犹自茫然不知所措的“诸葛先生”的咽喉之上。
  “诸葛先生”双睛一突,直直地望了她一眼,身形摇了两摇,连声音都未及发出,便“噗”的一声,倒在舱板上,气绝而死。
  他这最后一眼中,不知道含了多少惊诧、怀疑与怨毒之意,但陶纯纯却连看也不再向他看上一眼,只是呆呆地望着自己掌中的“铁鱼令”,嘴角犹自残留着一丝令人见了不禁销魂的娇笑。
  她缓缓走到窗前,玉手轻抬,竟扑通一声,将那“铁鱼令”投入江中,然后沉重地叹息一声,自语着道:“怎么办……怎么办呢……”轻抬莲步,跨过“诸葛先生”尸身,走到舱门口。她脚步是那么谨慎而小心,就像是慈爱的母亲,惟恐自己的脚步会踩到伏在地上嬉戏的孩子似的,然后她打开舱门,面向门外已被惊得呆了的两个彪形大汉,温柔地笑道:“你们听得够了么?看得够了么?”
  两条大汉的四道目光,一齐呆呆地望着她的一双玉手,一双曾经在嫣然的笑语中,便制人死命的玉手,他们的面色正有如晚霞落去后的穹苍般灰黯,他们已在烈日狂风中磨练成钢一般的强壮肌肉,也在她那温柔的笑声中,起了一阵阵悚栗地颤抖。
  陶纯纯笑容未敛,缓缓向这两个大汉走了过去。江船渐渐已离岸不远,她身形也离这两条大汉更近,岸边烟水迷蒙,夜色苍茫,依稀可以看见一条黑衣大汉子,牵着一匹长程健马,鹄立在江边。
  两条大汉垂手木立,甚至连动弹也不敢动弹一下。
  陶纯纯秋波转处,轻轻一笑。
  两条大汉见到她的笑容,都不禁自心底泛起一阵寒意,齐地颤声道:“姑娘……马……已准备好了。”
  陶纯纯笑道:“马已准备好了么?”她笑声更温柔。
  那两个大汉却吓得一齐跪了下去,颤声道:“小的并没有得罪姑娘,但望姑娘饶小的一命!”
  陶纯纯噗嗤一笑,缓缓道:“长江铁鱼帮,都是像你们这样的蠢才,难怪会误我的大事……”语声一顿,突又嫣然笑道:“你看你们吓成这副样子,死了不是更痛快么?”
  两条大汉心头一震,还未敢抬起头来,陶纯纯窈窕的身躯,已轻盈地掠到他们身前,轻盈地伸出双掌,向他们头顶拍了过去。
  她手势是那么温柔,笑容亦是那么温柔,亦如慈爱的母亲,要去抚摸她孩子们头上被风吹乱了的头发。
  左侧的大汉口中惊呼半声,只觉一只纤柔的手掌,已抚到自己的头顶,于是他连剩下的半声惊呼都来不及发出,周身一震,百脉俱断,直挺挺跪在地上的身躯,便又直挺挺向前倒去!

 
 
 
 
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