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第三十六回 花朝旧事         ★★★ 双击滚屏阅读

第三十六回 花朝旧事

作者:古龙    版权:真善美出版社    点击数:    更新时间:2008/4/20

  凄迷的云雾中,那老人激动的面色却渐渐平静。
  只听他缓缓道:“不错,果然是‘帝王谷’所传的绝世剑法,普天之下,各门各派的剑客,施展这一招‘凤凰单展翅’时,剑锋俱是自右而左,前胸微露空门,脚步跟着抢进,乃是进手攻势!只有‘帝王谷’所传剑法,这一招却是自左而右,不但护住了前胸空门,而且剑锋可顾三路,自是攻守并备的妙着。”
  这老人不但目光锐利,对武林的分析见解,更是精辟已极,展梦白心头不禁暗叹,这老人果然无愧为当世之奇侠。
  举目望去,却见这老人面容上,无可掩饰地露出一种失望之色,缓缓道:“帝王谷主所说,的确全无虚言。”
  他黯然一笑,接道:“但他却不知道,这无所不能的老人,此刻不但无法助人。连自己都无法自助了。”
  他身后的褴褛汉子,送上了一块烤熟的马肉。
  但老人却微一挥手,道:“你们先吃吧!”
  褴褛汉子倒都仿佛呆了一呆,一人颤声道:“但你老人家已有两日……”
  老人又一挥手,截断了他的话头。
  褴褛汉子终于不再顾忌,狼吞虎咽地大嚼起来,他们似乎只要有了食物,生命中其他任何事都不再放在心上。
  刺耳的咀嚼声中,黄虎不禁转身去瞧瞧展梦白那匹坐骑,见它也已入林,才放心地松了口气。
  展梦白却沉声道:“不知前辈被何人所困?以前辈的神通,怎会无以自解?在下心里委实奇怪得很。”
  那老人异样的双目中,突又暴射出闪电般的光芒。
  那是积聚在心中已有数十年的怨毒,所爆出的愤恨之光,若非当场的人,谁也不会了解这种光芒的煞气。
  展梦白等人,只觉心头微微一寒。
  老人沉声道:“将老夫困在这里的人,乃是老夫的徒弟。”
  展梦白等人心头又是一震,半晌说不出话。

×      ×      ×

  老人又已凄然笑道:“老夫平生最大憾恨,便是收了这两个徒弟,老夫将一身武功,全都传授给他们。
  “三十九年前,以他两人的武功,并肩联手,已可天下无敌,就是那天锤道人,也未见是他两人之敌手。”
  展梦白悚然动容,脱口道:“蓝大先生也不是他两人敌手?”
  老人微微颔首,接道:“那年武林甚为平静,‘华山派’掌门‘百花仙子’,在华山之巅,召开了花朝大会。
  “这‘花朝之会’,由来已久,武林中人人都以能得到此会的请柬为荣,每年到了那一日,华山之巅,当真可说是群英毕集。
  “尤其那一年,更是与往常不同。
  “只因那百花仙子,早已柬邀天下武林英雄,要在那日,一较身手,在武林豪杰中,选出‘七大名人’。
  “此举百花仙子实存有私心,只当选出的这‘七大名人’,他日就是武林七大门派的掌门人。
  “只因那时江湖平静无事,看不出有什么特出的英雄,能压倒七大掌门,她乐得如此盛会,再加些必可名留千古的盛举。
  “但她却不知在平静的江湖中,正不知隐有多少卧虎藏龙,本就跃跃欲动,听得此讯,自然群上华山。
  “纵然有些自知武功不够之人,却也都要上山去开开眼界,看看武林中这些一流的身手,谁都不愿错过。
  “这其中只有‘傲仙宫’的蓝天锤,已对老夫那两个徒儿的武功深怀戒心,是已托故未去。
  “还有的就是‘帝王谷主’,淡泊名利,自然不肯与人争锋。”
  他语声微顿,展梦白不禁恍然忖道:“难怪以蓝大先生那般武功,那种脾气,那等名声,却未曾名列七大名人。”
  心念一转,又自问道:“前辈你可去了么?”
  老人颔首道:“老夫也去了,但却只是混杂在武林众豪间,遥遥旁观,要看我那徒儿,夺得鳌头。
  “盛会一开,百花仙子才知道自己大大错了。
  “武林七大门派的掌门人,竟在一夕之间,全都败在别人手下,而这些人却又几乎全都是无名之辈。
  “江湖中人自然大为耸动,这才知道‘无鞘刀’吴七、‘无影枪’杨飞、‘白布旗’秦无篆、‘离弦箭’杜云天、‘千锋剑’宫锦弼、‘万花拳’马玉天、‘四弦弓’风入松这七人的声名。
  “这七人武功各得秘传,有的以兵刃见长,有的拳掌无敌,有的却在暗器上有独到功夫。
  “到了排名次之际,这七人心高气傲,又是少年扬名,自然各不相容,谁都要争那第一名头。
  “这自然便是一场百年难见的搏斗,在那三日里,华山之上,当真可称是剑气凌霄,欢声雷动。”
  黄虎等人听得这些声威显赫的名字,这些震动江湖的往事,心中实不禁热血沸腾,几乎忘了自己此刻身在何处。
  展梦白亦不禁脱口问道:“后来究竟如何分出胜负?”
  老人道:“激战三昼夜之后,杨飞、吴七等六人,仍是难分高下,只有‘四弦弓’风入松,却以拳、剑、箭三绝,压伏了群雄,夺得‘七大名人’的首位,然后才以抽签之法,决定其他六人的名次。
  “而那‘四弦弓’,正是老夫的两个徒儿。”
  黄虎呆了一呆,突然大声道:“不对不对。”
  老人道:“有何不对?”
  黄虎道:“四弦弓明明是‘一’人,怎会是你‘两个’徒儿?”
  老人叹道:“江湖中只当‘四弦弓’乃是一人,却不知他们乃是孪生兄妹,兄长风入松,拳剑可称难敌。
  “他那孪生妹子风散花,却练成了老夫独创的‘四弦神弓’,四弦四箭,人所难当,那日在‘花朝大会’上,他兄妹两人,一明一暗,交替着出来较技,是以才能压败群雄,而他两人又生得太过相似,两人同作男装,谁也分辨不出。”
  黄虎恍然“哦”了一声,突又大声摇头道:“但这样胜的,也没有什么光彩,怎能说得上是天下无敌?”
  老人道:“他两人胜的虽不光荣,但武功却是天下无敌。
  “只因他两人自幼及长,从来都是形影不离,若是遇见敌人,两人自也联手为敌,岂非如同一个人无异?”
  黄虎“哼”了一声,心里显然还是不服气。
  只听老人黯然叹道:“老夫虽然淡泊,但见到自己亲手传技的徒弟武功有成,心里自也欣喜得很。
  “花朝会后,群豪散去,百花仙子,愧悔之下,竟呕血而死,‘少林’‘武当’两掌门,回去后也立刻禅位给本门弟子。
  “于是武林中情况大变,‘华山派’一蹶不振,只剩下‘花朝大会’仍每年不变,而少林、武当,也多年后才能重振。
  “老夫却在会后,置酒为他两人庆功。
  “酒酣之时,那风散花忽然问我,他两人武功可算天下无敌?老夫便道,他两人纵然联手,还是敌不过老夫。
  “风散花又问我,如何才能胜得过老夫?
  “这话虽然问得无礼,但她娇笑如花,老夫对他两人极宠爱,又只当她乃戏言,便告诉她,除非她兄妹两人,能废去老夫的武功,再以极困难的誓言,逼得老夫不能设法恢复武功,他们才能真正算是胜过了老夫,除此之外,别无他法,只有等老夫死了。
  “只因他们拜师之时,便曾立下毒誓,永远不能弑师!而老夫纵然被人废去武功,也定有方法可以恢复。
  “当时老夫酒已九分,得意之下,还大笑着说:‘你们若未立下那不得弑师的重誓,方法就简单得多了。’
  “哪知老夫笑声未了,那风散花竟娇笑着拜了下去,道:‘多谢师傅指点,徒儿们就照这法子做了。’
  “老夫惊怒之下,他兄妹这才说道,原来他们早已在酒中下了迷药,老夫暗中一试,果然无法使出真力……”
  展梦白等人,早已听得面目变色,怒愤填膺。
  只见那老人黯然一笑,接道:“于是老夫作法自毙,果然被他们废去了武功,又被他们逼着立下了重誓。
  “于是他们俩便将老夫困在此间,只因他两人还要老夫来受这可望而不可得的无边痛苦。眼望满林飞鸟,耳听林外人声兽蹄,却不能出此林边一步。而老夫忍受此种痛苦,却已有三十九年了。
  “这三十九年来,老夫先前本也曾想尽各种方法,引诱别人进入此圈,但那些人至今俱都早已死去。
  “而老夫身不能动,却在此忍受了三十九年,只因老夫还想留下性命,等着他两人先死。”
  这三十九年非人所能忍受的痛苦,已将这老人的情感折磨得几乎全部麻木,在叙说这种惨痛的经历时,面上竟又恢复了木然的平静。
  而展梦白目中却几将流下泪来,颤声道:“三十九年……”
  黄虎额上,汗流如雨,忍不住脱口大声道:“老丈你竟能这样活了三十九年,黄虎实在钦服得很。”
  那老人苦笑道:“单凭老夫之力来寻找食物,只怕也早已要被饿死了。老夫纵然凿土吸泉,也难忍那喉渴之苦。”
  黄虎呆了一呆,道:“如此说来,莫非那姓风的兄妹两人还不时送些食物来么?否则又会是什么人送的?”
  老人道:“正是风入松、风散花两人送来,每当天寒地冻,鸟兽绝迹,老夫实在无法寻食之际,他们便会送来。”
  黄虎大奇道:“这又是为了什么?”
  老人道:“只因老夫武功被废后,那风散花又大笑着问我:‘到此刻他两人武功可算得是天下第一了么?’
  “老夫便告诉他们,世上还有一人的武功,胜过老夫。
  “他兄妹变色之下,再三逼问,老夫却再也不肯说出,只因老夫深知这兄妹两人的生性,若是知道世上还有人的武功胜过他们,他们当真是食不知味,睡难安寝,是以他两人不肯教老夫饥渴而死,便是要老夫说出那人究竟是谁?否则以他两人的毒辣,纵不破誓亲手弑师,也要设法要老夫自己死去了。”
  展梦白忍不住问道:“世上真还有人的武功胜过前辈?”
  老人道:“确有其人。”
  展梦白动容道:“谁?”
  那老人摇头叹道:“只在人世间,神龙不知处。”
  展梦白知道老人定必不愿说出此人是谁,当下也不再问,想及自身的处境与这老人的遭遇,心头不觉充满悲哀。

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  黄虎突然大声道:“咱竟不信天下没有人能救得了你?”
  老人叹道:“有是有的,只是无处寻去?”
  展梦白精神一振。
  黄虎大喝道:“谁?”
  老人目中神光又自一闪,笔直凝注着黄虎,缓缓道:“此刻已有了一人,只是另一人却再也无法寻得到了。”
  展梦白心头突地一动,想起这老人方才呆望着黄虎手掌时,突然颤声所说的话:“有了……有了一个……”这心念在他心中虽有如浮光掠影,一闪即过,但他已忍不住脱口道:“前辈说有了一人,莫非就是这位黄虎黄大哥?”
  老人颔首道:“不错。”
  黄虎呆了一呆,连连摇手道:“错了错了,咱外相虽然不错,其实却是个草包,怎能救得了老丈?”
  那始终驯猫般伏在老人掌心的鹦鹉,突然飞了起来,吱吱叫道:“就是你……就是你。”飞起落在黄虎掌上。
  老人缓缓道:“你心无旁鹜,有如浑金璞玉,只要你专心起来,什么事也扰乱不了,是以你虽直视老夫的眼睛,也不觉异样。”
  黄虎道:“这也不算什么。”
  老人缓缓接口道:“最重要的,是你这只手掌,掌生七指之人,虽非仅见,但却可遇而不可求。”
  黄虎伸手摸了摸那鹦鹉,摇头苦笑道:“掌生七指,又有何用,多出的两指,全不过是废物而已。”
  老人道:“在你眼中的废物,却是老夫眼中的无价之宝,若无这多出的两根手指,谁也胜不了‘四弦神弓’。”
  黄虎茫然道:“老丈,你越说在下越不懂了。”
  老人道:“四弦之弓,可放四箭,手有五指,五指可挟四箭,以五指挟四箭,以四箭按四弦,弓弦响震,四弦齐复,四箭齐出,其速度之快,纵是‘柴家堡’名传天下的连珠箭法,亦所难及,射箭到了这种速度,可谓已至人类之极限,老夫穷十余年之力,制成了那‘四弦神弓’,创出了那‘五指挟箭术’,造就那风散花,是以她在‘花朝大会’之上,才能以四弦弓,技压天下群雄。
  “这便是因为无论什么人,无论以何种手法射箭,都难以打破这天然的极限,除非你我这样的七指人。”
  黄虎似乎有些懂了,喃喃道:“七指是比别人多了两指。”
  老人道:“这多出的两指,便是此中的关键!也惟有掌生七指的人,才能打破这天然极限。”
  “五指可挟四箭,七指使可挟五箭,惟有令七指之人使老夫的‘五弦弓’,才能胜得风散花的五指四箭。”
  黄虎又惊又喜,道:“但……但在下掌上多出的这两根手指,却如同废物一般,不能运转的。”
  老人叹道:“以你之心性,老夫自有方法在三个月里,教你练成这‘七指挟箭术’。只可惜仅你一人,还是无用。”
  他语声微顿,接口又道:“只因那风家兄妹,所逼老夫发下的重誓,便是要寻得一人,箭术能胜得过她,老夫方能脱困。
  “但七指人已是并世难寻,何况这七指人还要有你这样的心性,老夫只当今生再也寻不着的,哪知却遇到了你。”
  展梦白道:“还有一人,要怎样的人?”
  老人苦笑道:“这誓言本是他兄妹千方百计想出的难题,还有一人的条件,自更难得不可思议。”
  展梦白道:“老丈不妨说来听听。”
  老人叹道:“若要寻得此人,除非天赐奇迹,不说也罢。”
  展梦白大声道:“也许今日就有天赐奇迹?亦未可知!”

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  老人默然半晌,方自叹道:“此人首先必需认得老夫……”
  展梦白大声道:“在下岂非认得了?”
  老人苦笑道:“老夫不妨将誓言全都说出,你便可知道此事几乎是绝望的了,他兄妹两人逼着老夫所立的重誓,就是要老夫再去寻两个徒弟,胜得过他两人,这其中一个徒弟,便是要与风散花一较箭术之人,要寻此人本已几乎难如登天,何况老夫还不能出去寻找。
  “另一人却是与风入松较技之人,此人必需认得老夫,必需从未拜师,必需在三个月中,便已练成胜过风入松的武功,更必需曾经避开过他兄妹的‘四弦神弓’,还需身怀切金断玉的宝刀利刃。”
  展梦白道:“可是就只有这些条件?”
  老人叹道:“就只这些条件还不够么?
  “试想老夫之来历,江湖中仅有三五个人知道,若是从未拜师之人,怎会认得老夫,而老夫却早已立誓,绝不收曾已拜师之人为徒。
  “试想从未拜师之人,怎能在三个月中便学会压倒风入松的武功,纵有此人,他还需已避开过‘四弦神弓’。”
  “只因‘四弦神弓’一击不中,永不再施。
  “他只要避过一次,一生中便不会再遇第二次,那么他与风入松动手时,风散花才不会在旁相助。
  “否则他纵有胜得过风入松的武功,在动手时也难心分二用,便避不开风散花的四弦神弓了。
  “而断玉切金的宝刀利刃,更是难求。
  “这些条件本乃互相矛盾,互相冲突之事,若非奇迹,焉有此人,纵有此人,又怎会走来这里?”
  龙浩人、林秋谷,两人面面相觑,暗暗忖道:“这风氏兄妹,当真是狠毒已极,他不说这样的条件,反倒好些,他说出这种几乎绝无可能的条件,教这老人有了个希望,却又要终日忍受这希望的折磨,等待的痛苦。”要知老人被自己这种无法达成的希望折磨,当真是无法描摹的痛苦。
  只听展梦白沉吟半晌,突然沉声道:“此人此刻便在这里。”
  老人变色道:“谁?”
  展梦白道:“便是在下。” 
  龙浩人、林秋谷齐地心头一震。

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  那老人平静的神色,更不禁为之骤然激动起来,颤声道:“那些苛刻的条件,你竟然全都具备了?”
  展梦白道:“一样不少。”
  老人道:“但……但你岂非是‘帝王谷主’的弟子?”
  展梦白肃然道:“在下平生,从未拜人为师,但今日却愿拜在前辈门下,不知前辈可否收纳?”
  那老人双目之中,突地涌泉般激出了狂喜的泪珠。
  他仰视苍天,嘶声道:“苍天……苍天……奇迹……奇迹……三十九年的痛苦,今日真能结束了么?”
  展梦白一挥掌中铁剑,朗声道:“这柄剑足能切金断玉,在下方才还在林中避开了‘四弦神弓’所射四箭,在下自信掌中这柄铁剑,绝不会败在那孽徒恶贼之手。”
  他方才虽不知迷林中之箭,是否发自“四弦神弓”,但此刻却已深信不疑。
  后面的褴褛汉子,也不禁欢呼雀跃起来,有的甚至跪拜在地上,感激着苍天所造成的这次奇迹。
  那老人颤声道:“展……展梦白,你……你可愿可怜可怜老夫,此刻就拜在老夫门下么?”
  展梦白毫不迟疑地跪了下去。
  虽然有许多位当今江湖中炙手可热的人物愿收他为徒,而被他拒绝,但此刻他却毫无迟疑地拜在这已如废物般的老人门下……这是何等的侠心与义气。
  普天之下,除了展梦白外,又有谁肯回绝那许多显赫的高人?又有谁肯冒着绝大的危险拜在这自身难保的老人门下?
  褴褛汉子们的欢声更响。
  黄虎也跟着拜了下去,大声笑道:“咱也拜你为师了,能够做展梦白的师弟,我黄虎福气当真不小。”
  老人目中,热泪盈眶,突然掀起盖着下身的兽皮,惨笑道:“徒儿,先看你掌中铁剑,可斩得断这锁骨金链么?”
  展梦白抬目望去,只见一条极细的乌金链,自老人左右双胯骨穿入,又自左右“气海俞穴”穿出,穿牢锁在一处。
  他心头只觉一阵怆然,振腕挥出铁剑。
  一阵快得几乎是肉眼难辨的乌光闪过后,那刀剑火水难伤的乌金链,“叮”地一响,立刻应声折为两段。

×      ×      ×

  七七四十九日后,林中仍是云雾凄迷。
  在这“死圈”中,空地上的人们,虽也仍是枯瘦饿饥,但心神之欣喜兴奋,却已与昔日截然不同。
  三十九年的痛苦缠绵,已被展梦白一剑斩断。
  在展梦白与黄虎未曾与“四弦神弓”风氏兄妹较技之前,他们虽仍应誓不能踏出这死亡之圈,但踏出的日子,已在眼前。
  那老人身躯已能活动,只因展梦白还有样更出乎他意料之外的武功神技——“昆仑六阳手”。
  展梦白竟以“六阳手”逼出了老人体内郁积已有三十九年的阴寒之气,使得这枯坐三十九年的老人终能重享行走的滋味。
  还有许多件令这老人出乎意料之外的事,是展梦白根基之厚,武功之强,灵悟之敏,勇气之坚。
  黄虎也使这老人大大出了意料,这浑厚的少年,竟在四十九日之内,便学会了“七指挟箭”的手法。
  四十九日前,每件事都令展梦白与黄虎惊奇,而四十九日后,展梦白与黄虎却令这老人事事惊奇了。
  旭日初升,老人斜坐在椅上。
  他终于说出:“你们可以提前出林了。”他知道展梦白急着出林,而他又何尝不急着结束自己的痛苦。
  只因他直要等到风氏兄妹服输之后,方能破誓出林。
  这句话说出后,众人自是欢声雷动。
  展梦白与黄虎,更是大喜拜倒。
  老人却肃然接道:“你两人出林之后,随时都会遇着那惊人的恶战,而此战的胜负之数,犹未可知。
  “尤其是黄虎,你虽有过人的天赋,但短短四十九日中所练的手法,是万万比不过风散花的。
  黄虎呆了一呆,哭丧着脸道:“那……那么,这一切岂非又是空欢喜了,那徒儿可真是受不了啦!”
  老人微微一笑,道:“但风散花却有两大致命之伤。
  “她先天太弱,本应夭折,元气禀赋极至,目力更是难耐强光,后来练功心切,走火入魔,虽经为师救转,但每日午正阳光直射时,其功力便要失去八成,是以以后与她较箭之时,必需选在午正日光直射之时,所射之鹄,必需要当着日光,那么她功力、目力,便都要比你差了。
  “那么,你便可以‘七指挟箭’的速度,取胜于她……”
  黄虎道:“若是她不肯在午正时出战又当如何?”
  老人道:“她昔日曾经说过,较箭的时间、地点、鹄的,都可由对方选择,只因她再也想不到世上会有如此奇迹的。”
  黄虎道:“她若食言背誓,又当如何?”
  老人道:“这兄妹两人虽然残狠偏激,但却从来不肯食言背誓,否则他岂非早已破誓将为师杀了。”
  黄虎长叹一声,道:“那么,徒儿们就去了。”
  老人道:“出此林后,数日之内,风氏兄妹定必就会寻找你们,那时便是恶战之期,你两人千万小心,去吧!”
  人虽饥饿,马却更肥。
  只因林中木叶,皆是马之食粮,展梦白随时俱可取来,只是他不肯虚耗时日,到远处去为人寻找食粮而已。
  龙浩人、林秋谷,自要随着他两人同出。
  老人笑道:“从此刻起,除老夫之外,谁都可以出林了,那风氏兄妹此刻,只怕再也不能分神来加害你们,而要全心来应付那将来的恶斗了。”
  但褴褛汉子们却都愿陪他共进共退,共度寂寞。 
  于是老人大笑道:“既是如此,只有请龙、林两位,出林后为我找寻送些食物来了。”
  龙浩人自然应声从命。
  林中,道旁,那两副马鞍犹在,只是添加了几许风霜痕迹,漆黑的颜色,也变得有些斑驳灰黄。
  展梦白与黄虎,显然也憔悴褴褛了许多,外表看来,似已失去了四十九日前,跃马扬鞭的风神与光彩。
  但他们内在的收获,却足以弥补一切。
  展梦白锐利的目光,霸气已收敛了,昔日那刀锋般的眼神,如今已变为珠玉,晶莹、清澈,而充满智慧。
  只因他目光已深沉,锋芒已隐藏。
  他最后向老人拜别时,心头充满了虔诚与尊敬,那与他拜师时的心情,已显然有了极大的差异。
  他从未想到自己能从老人处得到这么多,也从未期望,是以他得到后的心情,并非感激,而是尊敬。

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  林外,天色晴朗。
  龙浩人、林秋谷,虽不愿别,终于作别,在这四十九日中,他们四人已有深挚的友谊,是以此刻便无虚伪的客套。
  展梦白直立在晴朗的阳光下,石像般沉默了许久。
  他肩上的负担,日益加重,任务也日益艰苦。
  但是,他自身也日益坚强。
  笔立在晴朗的阳光下,他只觉胸中充满了信心,身上充满了力量,足以肩负任何沉重的担子。
  突然,他仰天大喝:“风入松,出来吧!你等了三十九年的对手,此刻就站在这里等着你。”
  呼声凌云,回声激荡。
  但四野却没有应战的回音。
  阳光,更明亮,映照着这胆敢向武林“第一名人”四弦弓挑战的少年,也映照着他腰间的铁剑。

×      ×      ×

  有人竟要向“七大名人”之首,“四弦弓”挑战的消息,像雷声一样,立刻震动了整个武林。
  这是震撼人心的信讯。
  这也是三十九年来,唯一令人兴奋鼓舞的大事。
  江湖久已被“情人箭”的神秘与恐怖所慑,久已沉郁,此刻,才被这惊人的信讯掀起了巨浪。
  展梦白惟恐“四弦弓”再去加害迷林中的友伴,是以他一路散布挑战的信讯,要这“第一名人”,来寻自己。
  他辔头上的金铃,摇曳横过鄂境。
  枣阳、樊城、襄阳、荆门、当阳、宜昌、黄陵庙的豪杰,也都随着铃声,追随相送。
  挑战的信讯,便在蹄声、铃声中传布到四方。
  但,四方却仍无应战的回音。

×      ×      ×

  鄂边的利川,并非重镇。
  但此日利川却突然热闹起来。
  成群的健马,在黄昏日薄时涌入了利川,使得这小小的市镇,在骤然之间,膨胀了起来。
  马上人多是健壮而英豪的,每个人的名字,都有段辉煌的历史,在鄂境中,这些人的名字足以主宰江湖一切。
  但这些显赫的豪杰,今夜却只都是烘托的星群,明月却是在一匹辔头系带着金铃的马鞍上。 
  展梦白!
  人人俱是为了相送展梦白而来。
  平静的利川镇,无法接受这骤来的膨胀与刺激,因而人人都显得有点骚动,有些不安。
  储藏经年的美酒,几乎在一夕间倾销而空。
  酒助豪兴,豪杰们的谈锋更健,谈论的中心,自然还是展梦白。但等到他们第四度向展梦白去敬送别之酒时,展梦白与黄虎却已寻不见了,只留下张字柬。
  “千里相送。今夕为终,相送之情,永铭五内,蜀道艰难,诸君请别,山高水长,期以后会。”

×      ×      ×

  展梦白与黄虎,轻骑越境,到了石柱。
  黎明时官道,静寂无人,金铃声便显得分外清越。
  展梦白扬鞭道:“是投店打尖?还是笔直前进?”
  黄虎大声道:“笔直前进。”
  他叹息一声,又再接道:“一入川境,小弟心里就好像火烧了似的,恨不得此刻就能见得着贺家兄弟。”
  展梦白黯然一叹,闭口无言。
  黄虎挺胸吸了口气,切齿道:“若是再见不着贺家兄弟了,你我无论如何也得将仇人寻出,大卸八块。”
  展梦白沉声道:“既入川境,敌踪必已将现……”
  话声未了,已有两匹健马,自前面道旁窜了出来。
  马上人打马扬鞭,直奔而来。
  这两人俱是劲装疾服,腰佩长刀,鱼鳞绑腿,摇尖洒鞋,头戴马连坡大草帽,满面俱是风尘之色。
  黄虎剑眉轩处,似乎便要发作。
  展梦白却暗暗制止了,只见这两人一左一右,自展梦白马旁奔驰而过,四只眼睛,藏在马连坡大草帽下,不住向展、黄两人打量。
  直等这两人两马绝尘而去。
  黄虎忍不住脱口骂道:“直娘贼,果然来了,咱真恨不得把他先揪下马来,先痛打一顿,大哥你为何拦住?”
  他年纪虽较长,但却是要呼唤“大哥”,改也改不过来。
  展梦白沉声道:“这两人看来也只不过是刺探消息的小贼而已,还不值得你我两人动手。”
  黄虎道:“先打一顿,出出气也是好的。”
  展梦白道:“别人未寻我等之前,你我切切不可动手,反正你我既已入川,还怕无人来寻事么?”
  黄虎叹了口气,道:“大哥怎么说,就怎么办吧!”
  展梦白微微一笑,突听身后又有蹄声传来。
  原来两骑竟又去而复返,扬鞭越过展、黄两人,打马绝尘而去,还有个人回头瞧了展梦白一眼。
  黄虎大骂道:“瞧什么,杀胚……”又待扬鞭追去。
  展梦白沉声道:“事变已在眼前,眼见得就要有人寻来动手了,你我该留些精神才是,着急什么?”
  他端坐在马鞍上,不动声色。
  黄虎苦笑道:“大哥你倒镇静得很。”
  展梦白笑道:“这镇静功夫,我也是才学会的。”
  两人走了段路途,道途突然转出四匹健马,马上人亦是劲装佩刀,马连坡大草帽紧紧压在眉际。
  但这四骑却只是缓缓跟在展梦白与黄虎马后。
  黄虎悄悄道:“大哥……”
  展梦白沉声道:“等着。”
  又走了段路途,展梦白只见道旁马嘶隐隐,等他们走过去,道旁林旁便又走出四匹马跟在他两人身后。
  黄虎勉强忍住,也不开口。
  他两人向前走去,后面的蹄声却似越来越多,自对面而来的行人,眼睛瞧着这边,面上却已现出诧异之色。
  黄虎虽忍住不回首去瞧,但却已在马鞍上坐不安稳了。
  侧目望去,只见展梦白仍然是不动声色,黄虎忍不住叹道:“大哥你若是才学会的镇静功夫,也未免学得太快了。”
  展梦白微微一笑,道:“你若忍不住,不妨回头瞧瞧。”
  一语未完,黄虎已回过头去。
  但目光动处,不禁暗中抽了口冷气。
  他两人身后的马匹,竟已有二十余骑之多,但见烟尘滚滚,蹄声得得,但马上却无一人开口。
  风过处,斜插在侧背后的刀把红绸,飘飞而起,但马上人也只是双手持缰,没有丝毫动作。黄虎回转身,悄声道:“已有三十骑了,还不够么?”
  展梦白沉声道:“他们还不出手,显见是主脑人都还未来,你我也切不可匆忙鲁莽,只当没有瞧见就是了。”
  黄虎叹道:“小弟虽想当做没有瞧见,却委实没有这能耐,只望他们的瓢把子快来,否则小弟真要急疯子。”
  忍不住偷眼回顾,那迎风招展的红绸,竟又加多了。
  这时,前面亦有旌旗招展,却是个青布酒招。
  展梦白道:“前面有个酒肆,你我正好去喝上三杯。”
  黄虎道:“但……但……”忍不住又回顾一眼。
  展梦白笑道:“饱餐酒饭,再作恶战,岂非大妙。”
  当先下马走了进去,黄虎也只得随之而入。
  展梦白也不系马,只将马缰随意挽在马辔头上,大声道:“店家,这匹马乃是千里良驹,你要好生照应了。”
  黄虎苦笑暗忖道:“这哪里是要店家照应马,分明是说给身后的强盗听的么,人家正是冲着这匹马来的。”
  回首望处,马上的大汉,眼睛果然都盯在马上,只是马连坡大草帽的阴影下,他的面色如何,也瞧不甚清。

 
 
 
 
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