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第五章 恩情难了         ★★★ 双击滚屏阅读

第五章 恩情难了

作者:古龙    版权:古龙著作管理委员会    点击数:    更新时间:2008/4/27
  管宁道:“北京,你去过北京吗?那可真是一处好地方,虽然风沙吹在你身上,却会使你感到温暖,就像是……就像是慈母的手在轻轻抚弄着你的头发似的。”
  此刻他心中满是柔情蜜意,是以说起话来,言词也像是诗句一样。
  凌影呆了一呆,喃喃自语:“慈母的手在抚弄着你的头发!呀……这是多么美呀!可是……唉,我连这是什么滋味都不知道。”
  管宁心弦一震,暗道:“我怎的如此糊涂,偏偏要揭起人家心中的伤心之事。”
  却见凌影凄然一笑,又道:“我早就听人说起过北京城,可是总没有机会去。喂,我陪你回北京城好不好?去看看你的家,然后……然后我们再一齐出来,来做你应该做而还没有做的事。”
  她一面说着,一面却不禁垂下了头,一朵红云,便又自她颊边升起。
  管宁只觉心中一甜,将自己的手掌握得更紧了些,轻轻问道:“真的?”
  凌影的头垂得更低了,此刻从她身上,再也找不出半分娇纵刁蛮的样子。她低低地垂着头,望着自己的脚尖,轻轻回答:“你知道我不会骗你的,为什么还要问我?”
  于是,又是一阵幸福的沉默,又是一阵含情的凝睇。
  很久很久,他们心里都没有去想别的事。但是昏迷着的白袍书生突然沉重地喘息一声,这一声喘息,却将他们又惊回现实。
  而忧郁的凌影,此刻竟突又轻轻笑了出来。她眼睛明亮地眨动一下,似乎已忘记了自己悲惨的身世,笑着说道:“对了,到了河北,我还可带你去找一个奇人。这位奇人不但武功极高,而且还是武林中有名的神医,你朋友中的什么毒,他也许能够看出来,甚至能够替他解毒也说不定——”
  她语声微顿,一笑又道:“当然我们要先回到你的家去,看看你爹爹妈妈,让他们不要为你担心。”
  此刻,她就像是个温柔的妻子似的,处处为他打算着。
  管宁心中纵有千万件困惑难解之事,但,在这似水的柔情中,也不禁为之浑然忘去,而换成无比幸福的憧憬。
  于是他亦自柔声说道:“我们可以叫辆大车,将他放在车上,然后,我们一人骑一匹马,因为只有骑在马上,才可以看到沿途的美丽风景——”
  说到这里,他突地想起和他一起来的囊儿,突地想起了囊儿那一双活泼而顽皮的眼睛,便不禁长长地叹息了一声,道:“可惜的是,你没有看到囊儿,你不知道他是一个多么可爱的孩子——”
  凌影了解他的悲伤,也了解真正的悲伤,不是任何言语能够化解得开的,便默默地倾听着他的话,倾听着他叙述囊儿的可爱。
  于是,她也了解到人们在倾述一个已经死去的人,是多么可爱的时候,他心里该有一分多么沉重的悲哀。
  他们一起走到床头,俯视着犹自昏迷未醒的白袍书生。这一双生具至性的少年男女,在为自己的幸福高兴的时候,却并未忘记别人的悲伤。他们都知道此刻躺在床上的人,不但有着一身惊人的武功,还一定有着一段惊人的往事,而此刻他却只能无助地躺在床上,像是一个平凡的人一样。因之,他们对他,便有了一分浓厚的同情心,虽然他们全都不认识,也不知道他不但武功惊人、往事惊人,而竟是当今武林中最最惊人的人物。
  人事多么奇妙,他们此刻若是知道他是谁,只怕不会再有这份浓厚的同情心。
  北京城,这千古的名城,就像是一个大情大性,大哭大笑,大喜大怒,大饮大食的豪杰之士一样,冬天冷得怕人,夏天却热得怕人。
  管宁回到北京城的时候,秋天已经过去,漫天的雪花,正替这座千古的名城加上了一层银白的外衣。
  虽然雪花漫天,但是京城道上,行人仍然是匆忙的。
  他们夹杂在匆忙的行人里,让马蹄悠闲地踏在积雪的官道上,因为他们知道,北京城已将到了,又何须再匆忙?
  穿着价值千金的貂裘,跨着千中选一的骏马,伴着如花似玉的佳人,眼看自己的故乡在望,呀——管宁此刻真是幸福的人。路上的人,谁不侧目羡慕地向这翩翩公子望上两眼!
  而凌影呢?虽然是冬天,虽然吹送着漫天雪花的北风,吹在人身上已有刺骨的寒意,但是她的心,却像是在春天一样,因之她檀唇烘日,媚体迎风,含娇细语,乍笑还嗔,也像是在春风中一样。
  车轮滚过已将凝结成冰的积雪,辗起一道细碎的冰花。
  马蹄踏在雪地上,蹄声中像是充满喜悦之意,突地——
  凌影娇呼一声:“北京到了。”
  管宁抬起头,北京城雄伟的城墙,已远远在望,于是,便也喜悦地低呼一声:“北京城到了!”
  这漫长的旅途中,他虽享受了他一生之中从未享过的似水柔情,但是,夜深梦回,小窗凝坐的时候,他还是未能忘去四明山庄中,那一段血渍淋漓的凄惨之事,于是他小心地将那串“如意青钱”中的青钱摘下一枚,于是——
  他开始更深切地了解,武学一道的深奥,决不是自己能够梦想得到的,自己以前所学的武功,在武学中不过是沧海一粟而已。
  这枚青钱中的柔绢,绢上面写满了天下学武之人梦寐难求的内功奥秘。夜深之中,他像是临考前的秀才似的,彻夜地研习着这种奥妙的内功心法。幸好他武功虽差,但曾修习过一些内家的入门功夫,再加上他绝顶的聪明,因之他在研习这种奥妙的心法的时候,便没有什么困难。
  一天,两天……
  白天车行不断,旅途甚为劳碌,晚上他却彻夜不眠,研习着武林中至深至奥的内功心法。奇怪的是,他日复一日,夜复一夜地如此劳碌,精神不但丝毫没有困倦,反而比以前更为焕发。直等到天气很冷的时候,他中夜不眠,衣裳单薄地深宵独坐,也没感觉到丝毫寒意。
  因之他知道自己的辛勤没有白费,也知道这串“如意青钱”之所以能够被天下武林中人视为至宝,不惜以性命交换的原因了。
  但是,在这漫长的旅途中,要向一个终日厮守,又是自己心目中所爱的人隐藏一件秘密,却又是一件多么困难的事。
  他曾经不止一次,想把这件秘密说出来,说给凌影知道。
  但他又不止一次地忍住了,因为他心底有一分自己不愿解释的恐惧,他生怕这串“如意青钱”会在他和凌影之间造成一道阴影。在这段漫长的旅途上,他曾经用了许多方法,向许多武林中人旁敲侧击地打听,打听的结果全都一样,那就是多年以来,“如意青钱”是不祥之物的传言,已在江湖中流传很广。
  何况纵非如此,他也觉得不该将这件秘密说出来,因为她依然是自己最最亲近的人,可是这一串“如意青钱”认真说来,此刻尚非自己所有,而他也立下决心,迟早一日,自己总该将它交回原主——公孙左足。他有时甚至会责备自己不该私自研习这“如意青钱”上的武功,但是一种无法抗拒的诱惑,却又使得他为自己解释:“这串如意青钱是在我交还给公孙左足之后,又被他抛在地上,我才拾到的呀。”
  此刻,他望着北京城雄伟巍峨的城墙,一时又忘去了这许多令他烦恼的事。他心中喜悦地感叹一声,暗自忖道:“游子,终于回到家了。”
  抬目望处,北京城不正像已张开手臂,在迎接他的归来吗?
  一进入城门,凌影不禁又为之喜悦地娇唤一声。满天的雪花下,一条宽阔平直的道路,笔直地铺向远方,道路两旁的树木虽已凋落,但密枝虬干,依稀仍可想见春夏之时,浓荫匝地,夹道成春的盛景。
  树干后面,有依次栉比的店家,店门前多半挂着一层厚重的棉布门帘,一个手里捧着一壶水烟,满头白发如银的老人,推着一辆上面放着一个红色火炉的手车,悠闲地倚在虬结的树干上,吸一口水烟,便嘹亮地喊一声:“烤白薯——”
  嘹亮的喊声,在寒风中传出老远,让听的人都不自觉地享受到一份热烘烘的暖意。
  这是一座多么纯朴,多么美丽的城市!久惯于江左风物的凌影,骤然见着这城市,心胸中的热血,不禁也随着这老人纯真简单的喊声飞扬了起来,飞扬在漫天的寒风雪花里。
  这就是任何一个人初到北京的感觉,而千百年来,这份感觉也从未有过差异,就只是这匆匆一瞥,就只这一句纯朴的呼声,就只这一纯朴的老人,已足以使你对北京留下一个永生难以磨灭的印象。
  一辆四面严盖着风篷的四马大车,从一条斜路上急驶而来,赶车的车夫一身青布短棉袄,精神抖擞地挥动着马鞭,突地一眼瞥见管宁,口中便立刻“得儿”呼哨一声,左手一勒马缰,马车倏地停住,他张开大口哈哈直乐,一面大声叫道:“呀,管公子,你老可回来啦!这不是快有两年了吗?噢!两年可真不短呀,难为你老还记得北京城,还记得回来!”
  管宁勒马一笑,笑容中不禁有些得意,他心中想的却是:“两年来,北京城还没有忘了我。”扬鞭一笑,朗声说道:“飞车老三,难为你还记得我——”
  语声未了,马车的风篷一扬,车窗大开,从窗中探出几个满头珠翠的螓首来,数道抛波,一齐盯在管宁脸上,齐地娇声唤道:“管公子,真的是您回来了呀?可真把我们想死了。前些天西城的金大少,卷帘子胡同的齐三少爷还都在提着您哪!这些日子,您是到哪儿了呀?也不写封信回来给我们。您看,您都瘦了。外面虽然好,可总比不上家里呀!”
  燕语莺声,顿时乱做一处,远远立马一旁的凌影,看到眼里,听在耳里,心中真不知是什么滋味。幸好没有多久,赶车的飞车老三扬鞭一呼,这辆四马大车便又带着满车丽人绝尘而去。
  于是,等管宁再赶马到她身旁的时候,她便不禁星眼微嗔,柳眉重颦地娇嗔着道:“难怪你那么着急地要回北京城来,原来有这么多人等你。”突地语声一变,尖着嗓子道:“你看你,这么瘦,要是再不回来呀,就要变成瘦猴子了。”
  说到后来,她自己也忍不住噗哧一声,笑出声来,因为她此刻虽有妒意,却不是善妒的泼妇,因之还能笑得出来。
  就在这温馨的笑声中,他们又穿过许多街道。在这些街道上,不时有人向管宁打招呼。有些快马扬鞭、锦衣狐裘的九城侠少,听到管公子回城的消息,也多快马赶来,站在道旁,含笑叙阔,也有些轻袍缓带、温文尔雅的京城名士,和他对面相逢,便也驻足向他寒暄道:“管兄近来可有什么佳作?”
  凌影直到此刻,才第一次看到管宁真正的欢笑。她开始知道他是属于北京城的,这正如北京城也属于他一样。
  终于,他们走入一条宽阔的胡同里。
  胡同的南方,是两扇红漆的大门,大门口有两座高大的石狮子,像是终古都没有移动似的,默默地相对蹲踞着。
  凌影心念一动,暗忖道:“这就是他的家吧!”
  她一路上都在幻想着自己走入他家时,该是一种什么样心情,而此刻,已走到了他的家,不知怎的,她心中却有了一种自惭形秽的感觉。这心高气傲的少女走过许多地方,会过许多成名人物,但是她生出这种感觉此刻却是生平第一次。
  于是她踌躇地停下马来,低声道:“你回家吧,我在外面找个地方等你。”
  管宁一愣,再也想不到此刻她会说出这句话来,讷讷说道:“这又何苦,这又何苦……我在家里最多呆个三五日,便和你一起到妙峰山去,拜访那位武林名医,你……你不是和我说好了吗?”
  凌影微勒缰绳,心里虽有许多话要说,可是到嘴里却一句也说不出来,缓缓伸出手,扶着身旁的车辕,这辆车里正静躺着那神秘而失去记忆的白袍书生。这武林一代高手,此刻却连站起来都不能够。
  管宁一手抚摸着前额,一手握着淡青色的马缰,他胯下的良驹也像是知道已回到故居之地,不住地昂首嘶鸣着。
  蓦地——
  朱红的大门边一道侧门“呀”地开了一半,门内传出一阵娇柔的笑语,随之走出三五个手挽竹篮,紫缎短袄,青布包头的妙龄少女来,一眼望见管宁,齐地娇唤一声,脱口叫道:“少爷回来了。”
  其中一个头挽双髻的管事丫鬟,抿嘴一笑,声音突地转低,低得几乎只有她自己听见:“你路走得真慢,比管福整整慢了一个多月。”
  管宁微微一笑,飞身下了马,走到凌影马前,一手挽起嚼环,再也不说一句话,向大门走了过去,马上的凌影微启樱唇,像是想说什么,却又忍住了,默默坐在马上,打量着从门内走出的这些少女。
  而这些少女,也在呆呆地望着她。她们再也想不到,自家的公子会做人家牵马的马夫。
  “这位姑娘是谁呢?”
  大家心里都在这么想。管宁也从她们吃惊的面色中,知道她们在想什么,干咳一声,故意板起脸来,沉声喝道:“还不快去开门呢!”
  少女们齐地弯腰一福,杂乱地跑了进去,跑到门口,忍不住爆发起一阵笑声,似乎有人在笑着说道:“公子回来了,还带回一位媳妇儿,那可真漂亮着哪。”
  于是朱红的大门开了。公子回家的消息,立刻传遍全宅,这富豪之家中上至管事,下至伙夫,就都一窝蜂似的迎了出来。
  身世孤苦,长于深山的凌影,出道虽已有一段不短的时日,但所接触的,不是刀头舔血的草泽豪雄,便是快意恩仇的武林侠士。那些人纵然腰缠万贯,但又怎能和这种世泽绵长的世家巨族相比?
  是以她陡然接触到这些豪富世家的富贵气象,心中难免有些惶然失措,就生像是有一只小鹿在她心中乱闯似的。
  但是,她面上却决不将这种惶然失措的感觉露出,只是静静地站在一旁,看着这些家奴七手八脚地接着行李,七嘴八舌地问平安,有的伸长脖子往那辆大车中探视,一面问道:“公子,车子里面是不是你的朋友?”
  有的却将目光四扫,问道:“囊儿呢?这小顽皮到哪儿去了?”
  这一句问话,使得管宁从骤回故宅、欢会故人的欢乐中惊醒过来。
  他心头一震,倏然忆起囊儿临死前的凄惨笑容,也倏然忆起他临死前向自己说的话,低头黯然半晌,沉声道:“杜姑娘呢?”
  站在他身旁的,便是被他打发先回家的管福,闻言似乎一愣,半晌方自会过意来,陪笑答道:“公子,你敢情说的是文香吧?”
  他在奇怪公子怎会将一个内宅的丫鬟称为“姑娘”,他却不知道管宁心感囊儿对自己的恩情,又怎能将他的姐姐看成奴婢呢?何况从那次事后,他已看出这姐弟两人屈身为奴,必定有一段隐情,而他们姐弟虽然对自己身世讳莫如深,却也必定有一段不凡的来历。
  管宁微微颔首,目光四下搜索着,却听管福又道:“方才公子回来的时候,文香也跑了出去,站在那边屋檐下面,朝这边来,不知怎的,突然掩着脸跑到后面去了,大概是突然头痛了吧?”
  管宁嗯了一声,心中却不禁大奇,忖道:“她这又是为什么?难道她已知道囊儿的凶讯?但是,这似乎没有可能呀?她看不到弟弟,至少也该询问才是。”
  他心中又开始兴起了疑惑,但是等到内宅有人传出老夫人的话,让他立刻进去的时候,他便只得暂时将心中的疑念放下。
  慈亲的垂询,使得他饱经风霜的心情,像是被水洗涤了一遍。
  这一对富寿双全的老人,虽然惊异自己的爱子怎会带回一个少女,但是他们的心已被爱子归家的欣慰充满,再也没有心情去想别的,只是不断地用慈爱声音说道:“下次出去,可再不能一去就这么久了。这些日子来,你看到些什么?经历过些什么?嗯……读万卷书,行万里路,年轻人出去走走也好,可是‘亲在不远游’,你难道都忘了吗?”
  管宁垂首答应着,将自己所见所闻,选择了一些欢悦的事说了出来。他当然不会说起“四明山庄”中的事,更不会说起自己已涉入武林恩怨。
  拜见过双亲,安排好白袍书生的养伤之处,又将凌影带到后园中一栋精致的房里,让她洗一洗多日的风尘劳顿。
  然后他回到书房,找了个懂事丫鬟,叫她把“杜姑娘”找来。
  他不安地在房中踱着步子,不知道该用什么话说出囊儿的凶讯,又想起囊儿临死之际,还没有说完的话,不禁暗自寻思:“他还有什么要我做呢?不论是什么事,我纵然赴汤蹈火,也得替他做好……”
  唤人的丫鬟回来,却没有带回“杜姑娘”,皱着眉说道:“她不知是怎么回事,一个人关起房门在房里,我说公子叫她,她也不理。”
  言下对这位“杜姑娘”大有责备之意,恨不得公子立刻叫管事的去痛骂她一顿才对心思。
  管宁心中却为之一凛,考虑一会,毅然道:“带我到她房里去。”
  公子要亲自到丫鬟的房间,在这豪富世家之中确是闻所未闻。就是管宁自己,走到她门口的时候,脚步也不禁为之踌躇起来,但心念一转,又不禁长叹一声,忖道:“管宁呀管宁,你在囊儿临死的时候,曾经答应过他什么话?他为你丧失了性命,你却连这些许嫌疑都要避讳……”
  一念至此,他挥手喝退了跟在身旁的丫头,大步走到门口,伸手轻轻敲了敲门,庄容地站在门外,沉声说道:“杜姑娘,是我来了。”
  夕阳将落,斜晖将对面屋宇的阴影,沉重地投到这间房门上来。
  门内一个娇柔的声音,低沉着说道:“进来!”
  管宁又踌躇半晌,终于推开了房门,艰难地抬起脚步,走了进去。若不是他生具至性,对“义”之一字远比“礼”字看得重些,他便再也没有勇气跨入这间房门一步。
  巨大的阴影,随着推开的房门,沉重地压人这间房中来。
  房子里的光,是暗淡的,管宁目光一转,只见这“杜姑娘”正自当门而立,云鬓松乱,星目之中,隐含泪光,身上竟穿的是一身黑缎劲装,满面凄惋悲愤之色,一言不发地望着自己。
  他不禁为之一愣,哪知道杜姑娘突地冷冷一笑,缓缓道:“公子光临,有何吩咐?还请公子快些说出来,否则……婢子也不敢屈留公子大驾!”
  语声虽然娇柔,却是冰冷的。管宁无可奈何地苦笑一下,沉声道:“在下此来,确是有些事要告诉姑娘……”
  他语声微顿,却见她仍然动也不动地站在门口,完全没有让自己进去的意思,便只得长叹一声,硬着头皮,将自己如何上了四明山,如何遇着那等奇诡之事,以及囊儿如何死的,一字一字地说了出来,说到后来,他已是满身大汗,自觉自己平生说话,从未有过比此刻更费力的。
  这“杜姑娘”却仍然呆立着,一双明眸,失神地望着门外,就像是一尊石像似的,面上木然没有任何表情,心里却不知在想什么。
  管宁不禁从心底升出一阵寒意。这少女听了自己的话,原该失声痛哭的,此刻为何大反常态?
  哪知他心中怔忡不已,哪知这少女竟突地惨呼一声,转身扑到床边的一个小几前面,口中不断地低声自语:“爹爹,不孝的宇儿,对不住你老人家……对不住你老人家……”
  声音凄惨悲愤,有如九冬猿啼。
  管宁呆呆地愣了一会,两颗泪珠,忍不住夺眶而出,道:“姑娘……姑娘……”
  可是下面的话,他却不知该说什么。
  缓步走了两步,他目光一转,心中突又一怔,那床边的小几上,竟放着一个尺许长的白木灵位,灵位上面,赫然写着:“金丸铁剑,杜守仓总镖头之灵”!而灵位前面,却放着一盘金光闪烁的弹丸,和一柄寒气森森的长剑。
  黯淡的微光,照着这灵位、这金丸、这铁剑,也照着这悲凄号哭的少女不住起伏的肩膀,使得这充满哀痛之意的房间,更平添了几许凄凉、森冷之气。管宁只觉自己心胸之中,沉重得几乎透不过气,伸手一抹泪痕,沉声低语道:“姑娘,囊儿虽死……唉,姑娘令尊的深仇,小可虽然不才,却……”
  他期艾着,心中思潮如涌,竟不能将心中的话说出来,但他此刻已经知道,这姐弟两人的身上必定隐藏着一段血海深仇,而他也下了决心,要替他们让这段深仇得报。
  哪知这少女哭声突地一顿,霍然站起身来,拿起几上的长剑,笔直地送到管宁面前。管宁失神地望着剑尖在自己面前颤动,也感觉到面前的森森剑气,但却丝毫没有移动一下,因为这少女此刻纵然要将他一剑杀死,他也不会闪避的。
  暗影之中,只见这少女轩眉似剑,瞪目如铃,目光中满是悲愤怨毒之色。管宁不禁长叹一声,缓缓地道:“令弟虽非在下所杀,但却实因在下而死,杜姑娘若要为令弟复仇,唉——就请将在下一剑杀却,在下亦是死而无怨。”
  他自忖这少女悲愤之中,此举必是已将囊儿惨死的责任怪到自己身上,哪知他语声方了,眼前剑光突地一闪,这少女手腕一抖,长剑凌空一转,打了个圈子,突然伸出拇、食两指,电也似的捏住剑尖,这长剑竟变成剑柄在前,剑尖在后。管宁怔了一怔,只见这少女冷哼一声,却将剑柄塞在自己手里,一面冷笑着道:“我姐弟生来苦命,幸蒙公子收留,才算有了托身之处。囊儿惨死,这只怪我不能维护弱弟,又怎能怪得了公子?”
  她语句虽然说得极为凄惋,但语声却是冰冷生硬的,语气中亦满含愤意。管宁不禁又为之一呆,他从未听过有人竟会用这样的语声、语气,说出这样的话来。
  只听她语声微顿,竟又冷笑一声,道:“只是杜宇却要斗胆请问公子一句,我那苦命的弟弟是怎样死的?若是公子不愿回答,只管将杜宇也一并杀死好了,犯不着……犯不着……”
  说到此处,她竟又忍不住微微啜泣起来,下面的话,竟不能再说下去。
  管宁不禁大奇,不知道她怎会说出这样的话来,沉吟半晌,沉声道:“令弟死因,方才在下已告知姑娘。此事在下已是负疚多多,对姑娘所说,怎会有半字虚言?姑娘若是——”
  他话犹未了,这少女杜宇却竟又冷笑接口道:“公子是聪明人,可是却未免将别人都看得太笨了。公子既然想帮着她将我们杜家的人都斩草除根,那么……那么又何必留下我一个苦命的女子,我……我是心甘情愿地死在公子手上……”
  手腕一送,管宁连退两步,让开她笔直送到自己手上的剑柄,呆呆地望着她,只见她面上泪痕未干,啜泣未止,但却又强自将这份悲哀,隐藏在冷笑中。她为什么会有这种神态呢?管宁只觉自己心中思潮纠结,百思不得其解,不禁暗问自己:“‘她’是谁?为什么要将杜家的人斩草除根?”
  抬目望去,杜宇也正眨也不眨地望着自己,她一双秋波中,竟像是缠结着不知几许难以分化的情感,不禁长叹一声,沉声说道:“姑娘所说的话,在下一句也听不懂,只是在下却知道这其中必定有一段隐情,姑娘也必定有一些误会。姑娘若信得过在下,不妨说出来,只要在下有能尽力之处,唉——刚才在下已说过,便是赴汤蹈火,亦是在所不辞的。”
  杜宇星眸微闪,却仍直视在管宁面上,像是要看透他的心似的。
  良久良久——
  她方自一字一字地缓缓说道:“囊儿是不是被那和你一起回来的女子杀死的?”
  语声之缓慢沉重,生像是她说出的每一字,都花了她许多气力。
  管宁心中却不禁为之一震,脱口道:“姑娘,你说的是什么?”
  杜宇目光一转,又复充满怨毒之色,冷哼一声,沉声说道:“她叫凌影——”
  语声一顿,瞪目又道:“是不是?”
  “凌影”这名字出自杜宇之口,听入管宁之耳,管宁不禁激灵灵打了个冷颤,只觉杜宇在说这名字的时候,语气中之怨毒之意,沉重浓厚,难以描述,心中大惊忖道:“她怎的知道她的名字?”
  这第一个“她”指的是杜宇,第二个“她”,指的自然是那已和他互生情愫的凌影了。
  心念一转,又忖道:“难道她与她之间,竟有着什么仇恨不成?”
  目光抬处,只见杜宇冷冷地望着自己,一字一字地接着又自说道:“你知不知道她是谁?”
  管宁茫然地摇了摇头,杜宇冷冷又道:“她就是杀死我爹爹的仇人——也就是杀死囊儿的人——是不是?”
  这三句话说的语气越发沉重缓慢,管宁听来,只觉话中句句字字都有如千斤铁锤一般击在自己心上,只听她冷冷再说了一遍……
  “令弟确非她所杀……令弟怎会是她所杀……她怎么会杀死囊儿……”
  此刻他心中紊乱如麻,竟将一句意义相同的话,翻来覆去地说了三次。杜宇突地凄然一笑,无限凄惋地说道:“你又何必再为她隐瞒?我亲眼见她杀死了爹爹;虽非亲眼见她杀死囊儿,但——”
  管宁定了定神,知道自己若再如此,此事误会更深,干咳一声,截断了杜宇的话,一挺胸膛,朗声说道:“管宁幼读圣贤之书,平生自问,从未说过一句欺人之话,姑娘若信得过管宁,便请相信令弟确非她所杀死——”
  杜宇微微一愣,只觉面前这少年语气之中,正气凛然,教人无从不相信他说的每一句话,目光一垂,低声道:“真的?”
  管宁坚定地点了点头,又自接道:“至于令尊之死——唉,她年纪尚轻,出道江湖也没有多久,只怕姑娘误认也未可知。”
  他一叹之后,说话的语气,便没有先前的坚定,只因他根本不知其中的真情,说话便也不能确定。
  杜宇双目一抬,目光连连闪动,泪光又复莹然,猛听“呛啷”一声,她手中的长剑已落到地上。
  暮色已重,房中也就更为阴暗,她呆呆地伫立半晌,忽然连退数步,扑地坐到床侧,凝目门外沉重的阴影,凄然一叹,缓缓说:“七年前一个夏天的晚上,爹爹、囊儿和我,一起坐在紫藤花的花架下面,月亮的光,将紫藤花架的影子,长长地映在我和爹爹身上,妈妈端了盘新开的西瓜,放在紫藤花的架子上,晚风里也就有了混合着花香瓜香的气味。”
  管宁出神地听着,虽然不知道这少女为什么突然说出这番话来,但却只觉她话中充满幸福柔情、天伦的乐趣。他虽然生长在豪富之家,父母又对他极为钟爱,但却从未享受过这种温暖幸福的天伦之乐,一时之间,不觉听得呆了。
  只见杜宇仍自呆呆地望着门外,她似乎也回到七年前那充满柔情幸福的境界中去了,而将自己此刻的悲惨之事暂时忘去。
  一阵暮风,自门外吹来,带入了更沉重的暮色。管宁目望处,却已看不清杜宇的面目,只见她斜斜倚在床沿的身躯,像是一只柔驯的猫一样,心中不禁一动,立刻泛起了另一个少女那娇纵天真的样子,却听杜宇已接着说道:“我们就慢慢地吃着瓜,静听着爹爹为我们讲一些他老人家当年纵横江湖的故事。妈妈靠在爹爹身上,囊儿靠在妈妈身上,大大的眼睛闭了起来,像是睡着了,爹爹就说,大家都去睡吧,哪知道……哪知道……唉——”
  她一声长叹,结束了自己尚未说的话。管宁只觉心头一颤,恨不得立刻夺门而出,不再听她下面的话。因为他知道她下面要说的话,必定是一个悲惨的故事,而生具至情至性的他,却是从来不愿听到世上悲惨的事的。
  但是他的脚步却没有移动,而杜宇一声长叹之后,便立刻接着说道:“哪知爹爹方自站起身来,院子外面突然传来冰冰冷冷的一声冷笑,一个女人的声音缓缓道:‘杜……’”
  她没有将她爹爹的名讳说出来,轻轻咬了咬嘴唇,才接着说道:“那个女人说要爹爹快些……快些去死。我心里一惊,扑到爹爹身上。爹爹站在那里动都没有动,只轻轻摸了摸我的头,叫我不要害怕,但是我却已感觉到爹爹双手已有些颤抖了。”
  她眼睑一合,想是在追溯着当时的情况,又像是要忍着目中又将流下的泪珠。管宁也不禁将心中将要透出的一口气,强自忍住,像是生怕打乱她的思潮,又像是不敢在这沉重的气氛中,再加上一分沉重的意味似的。
  杜宇又自接道:“这声音一停,许久许久都没有再说话。爹爹一面摸我的头,一面低声叫妈妈快将我和囊儿带走。但是妈妈不肯,反而站在爹爹身旁,大声叫院子外面的人快些露面——你知不知道,妈妈的武功很好——”
  她语声一顿,凄然一笑,像是在笑自己为什么说出这种无用的话来。
  但是她这一笑之中,却又包含着多少悲愤哩。
  只听她沉重地喘息几声,又道:“哪知妈妈的话还没有说完,院子外面突地吹进一阵风,院子里就多了两条人影。那天晚上,月光很亮,月光之下,只见这两人都是女的,一个年纪大些,一个却只有我一样的年纪,两人都穿着一身绿色的衣裳。我一眼望着墙外,可是却也没有看清她们两个人是怎么进来的。”
  管宁心中一寒:“绿色衣裳!”
  只听杜宇一口气接道:“爹爹一见了这两人,摸在我头上的手抖得像是更厉害了,但仍然厉声道:‘翠袖夫人,来此何干?’那年纪很小的女子冷冷一笑,从怀里拿了个黑黑的铁弹出来,砰的抛在地上,一面冷冷地说道:‘我叫凌影!’爹爹见了铁弹,听了这名字,突然一言不发将我举了起来,往外面一抛。我又惊又怕,大叫了起来,身不自主地被爹爹抛到墙外。”
  管宁忍不住惊呀一声,杜宇又道:“爹爹这一抛之力,拿捏得极有分寸,再加上我也练过些武功,是以这一跤跌得根本不重,我立刻爬了起来,哪知道又是咚的一声,囊儿也被抛了出来,被抛在地上。那时他年纪极小,只学了些基本的功夫,这一跤却跌得不轻,马上就放声大哭起来,而院子里却已响起爹爹妈妈的叱喝声,和那女子的冷笑声。我想跳进墙去,但囊儿怕得很厉害,我那时心里乱得不知怎么才好,想了想,就先扶起囊儿叫他不要哭,然后就拉着他一起跳进院子里。”
  此刻她说话的语声仍极缓慢,但却没有停顿,一口气说到这里,管宁只道她还要接着说下去,哪知她一顿,隔了许久,却又失声哭了起来。
  然而,她纵然不说,管宁却已知道她还没有说完的故事。
  一时之间,他木然而立,只觉自己全身都已麻木,再也动弹不得,更不知道自己该说什么话。
  夜色已临——
  这豪富之家的四周,都亮起了灯火,只有这个角落,却仍然是阴暗的,而那白杨木制的灵牌,在这阴暗的光线中,却更为触目。
  这触目的灵牌,在管宁眼中,像是一个穿着白袍的鬼魅精灵似的,不停地晃动,不断地扩大,纵然他闭起眼睛,它却仍然在他眼前。
  而杜宇的哭泣之声,生像是变成了囊儿垂死的低诉——
  此刻他也了解了囊儿垂死前还未说完的话,他知道囊儿要说的是,要自己为他爹爹复仇,不禁迷茫地低喟道:“他为我死了……我又怎能拒绝他临死前的请求呢?何况……何况我已立誓答应了他。”
  但是,这仇人,却是曾经给了他无数温情,无限关怀,无比体贴的人,若是老天一定叫他们之间的一人去死,他一定毫不考虑会选择自己。而此刻,为着道义、为着恩情,为着世间一切道德的规范,他应该去杀死她吗?他!他该怎么办呢?
  他望着地上的长剑,又一次陷入无限的痛苦之中。杜宇缓缓地抬起头来,任凭自己的泪珠,沿着面颊流下,抽泣着道:“我不说,你也会知道,就在那短短的一刻之中,她们已杀死了我爹爹和妈妈。自此,我虽然没有再见过她们一面,可是她们的面容,我却一辈子也不会忘记的,一辈子也不会忘记的——”
  最后的一句话,虽只短短数字,然而在她口中说来,却生像是有十年那么长久,等到她将这句话再重复一遍的时候,管宁只觉身上每分每寸的肌肤,都为之冻结住了,几乎无法再动弹一下。
  他垂下头,再抬起来,黑暗中的人影,仍然静静地坐在床侧,就生像是在等待着他的回答一样。
  但是,他却不知道自己该回答什么。
  两人面面相对,虽然彼此都看不清对方的面容,但却听到对方的呼吸、心跳之声,只因此刻在斗室之中,正是静寂如死。
  但是——
  房门外突地滑进一条人影,有如幽灵一般地漫无声息,脚步在门侧一顿,突又掠起如风,倏然滑向管宁身侧,手掌微拂,纤纤指尖在管宁腰边“期门”穴上轻轻一扫,掌势回处,却托在管宁肋下,身形毫不停留,竟托着管宁掠向墙边,轻轻放在一把靠墙的椅上。
  这一切事的发生,确是眨眼间事,管宁只觉眼前人影一现,腰边一麻,便已坐到椅上,等到他想惊呼反抗的时候,他已发觉自己不但真的无法再动弹一下,而且甚至连出声都不能够了。
  杜宇一惊之下,长身而起,脱口惊呼道:“你是谁?”
  暗中的人影冷冷一笑,缓缓道:“你连我是谁都认不出了吗?你不是说我的面容你一辈子都不会忘记吗?”
  杜宇面容骤变,后退一步,却又碰到床沿,扑到床上,随后又长身而起,一个箭步,掠出五步,疾伸双手,拾起了地上的长剑,手腕一抖,脚步微错,目光笔直地瞪向仍然依墙而立的人影,大声道:“你是凌影!”
  黑暗中人影冷冷一笑,缓缓道:“不错,我就是凌影!就是杀死你爹爹的人。”
  杜宇失声一喊,纤腰微扭,剑尖长引,突地一招“长河出蛟”,黑暗中犹见寒光的长剑,便电也似地向凌影刺去。
  凌影轻轻一笑,脚步微错,婀娜身影,便曼妙地避了开去。杜宇剑势未歇,“噗”地刺到墙上,凌影又冷冷一笑道:“就凭你这点武功,要想报仇,怕……哼哼,还嫌太早哩!”
  杜宇此刻目眦欲裂,早已忘记自己是个女孩子,扭身掣剑,刷刷又是两招,口中大骂道:“你这贱人……你这贱人……快赔我爹爹的命来。”
  纵然如此,恶劣之言,她还是说不出口,一连说了两声“你这贱人”,才将下面的话说了下去。
  刹那之间,她已电射般发出数招。“金丸铁剑”杜守仓昔年主持江南“大甲镖局”,剑法暗器,一时颇负盛名。此刻杜宇急怒悲愤之下,所施展的剑法,虽仍功力稍弱,但却已颇有威力。
  哪知凌影却将这有如长河出蛟,七海飞龙的剑法,视如儿戏一般,口中冷笑连连,身形腾挪闪展,在这最多丈余见方的小室中,竟施展出武林中最上乘的轻功身法,将招招剑式都巧妙地避了开去。
  管宁穴道被点,无助地倒在椅上,只见眼前剑光错落,人影闪动,根本分不清谁是杜宇,谁是凌影!却知道这两人其中之一,毋庸片刻,便会倒下一个,而这两个不共戴天的女子,却是一个对他有恩,一个对他有情!
  一时之间,他但觉心中如煎如沸,恨不得自己能有力量将她们制止,但他此刻却有如泥塑木雕,除了眼睁睁地看着她们动手之外,便根本没有其他办法。
  突地——
  又是“呛啷”一声,杜宇手中的长剑,竟又落在地上。
  只是这次却并非因她自己心中激动,而是因为凌影一招“金丝反手”,令她无法抵挡。
  她惊呼一声,连退三步,哪知面前的凌影,却如影附形般迫了上来,手掌一伸,眼看明明是拍向她的胸膛,她举手欲架,哪知腰边却已一麻,原来凌影的手已又先点在她的“期门”穴上。
  冷笑道:“你也躺下吧。”
  脚步微伸,双手微托,身躯一转,竟将她也托在管宁身侧坐下,拍了拍两人的膝头,忽地低声唱道:“排排坐,吃果果,好朋友,真快乐……”
  唱的虽是儿歌,但歌声之中,却有无比的寂寞凄凉之意,唱到后来,竟亦自低声地啜泣起来。
  管宁只觉心中仿佛无数浪涛汹涌,一浪接着一浪地涌向他心的深处,又像是有无数块巨石,一块接着一块地投向他心的深处。
  他但愿自己能大声呼喊出来,更希望自己能跳起来,捉住凌影的手掌,只见凌影低低地垂着头,低低地啜泣半晌,突地抬起头,望向杜宇,道:“你刚才说了个故事给别人听,现在我也说个故事给你听——”
  她语声停顿了许久,方自接道:“从前,有个女孩子,当她很小很小的时候,她爹爹就被一个叫‘金丸铁剑’的人杀死了,那只是因为她爹爹的名字叫做‘铁丸枪’,而那‘金丸铁剑’却认为这犯了他的忌讳。”
  管宁头不能动,口不能言,眼珠却向旁边一转,但却仍看不到杜宇面上的表情,不禁心中长叹,忖道:“原来此事其中还有如许曲折——”
  却听凌影已接道:“这小女孩子运气不好,连个弟弟都没有,一个人孤苦伶仃,到处要饭要了许久,才遇着一个女中奇人,把她带回山,传给她一身武功,而且替她报了杀父的深仇。只是她因为那‘金丸铁剑’没有将自己杀死,所以她也就放了杜守仓的一双儿女的生路。”
  她语声一顿,突地转向管宁,大声道:“你说,她是不是该报仇的?你说,你若是他的儿女,你该怎么办?哼哼——只怕你此刻真的连杜守仓的儿女也一起杀死了。”
  管宁呆呆地望着她,心里也不知是什么滋味,只见她的一双眼睛,在黑暗中有如两粒明星,一闪一闪地发着光。
  哪知,这明星般的眼睛突然一闭,她竟突地幽幽长叹了一声,缓缓道:“但是,她没有这样做,因为她怕这样做,会伤了另外一个人的心,这个人为了报恩,虽然想为杜守仓的女儿杀死她,但是她却一点也不恨这个人,因为……唉,我不说这个人你也该知道。”
  管宁只觉耳边轰然一声,那一浪接着一浪的浪涛,一块接着一块的巨石,此刻都化作一股无可抗拒的力量,向他当头压了下来。
  而杜宇呢?她更不知道自己心中是什么滋味,却听凌影长叹一声,又道:“她虽然脾气很坏,也不是好人,但是现在她却让自己的仇人,和自己……自己最最喜欢的人坐在一起,而她自己却立刻要走了,走到……很远……很远的地方,这为了什么……这为了什么……她自己也不知道。”
  她说到一半,又开始啜泣,说到后来,更已泣不成声,语声方了,突地双手掩面,转身奔到门口,脚步又一顿,缓缓回过身来,缓缓走到管宁身前,缓缓垂下头,含泪说道:“我点了你的穴道,是因为怕你在我和她见面的时候,你难以做人;我还不解开你的穴道,是因为我想要你和她多坐一会儿,你……你知道吗?”
  狠狠一顿脚,电也似地掠到门口,转瞬便消失在门外的黑暗里,只留下她悲哀啜泣之声,仿佛在管宁耳边飘荡着。
  这是一份怎么样的情感,又使管宁心中生出怎么样的感觉?
  我无法描述这些,因为世间有些至真至善至美的情感、事物,本都是无法描述的。你能够吗?
  现在,管宁和杜宇,又一次可以听到彼此心跳的声音了。而杜宇,却恨不得自己的心立刻停止跳动才好,她不能忍受这分屈辱,更不能接受这分施舍的恩惠。她在心中狂喊道:“你为什么不杀了我!”
  又不禁在心中狂喊道:“总有一天,我会杀了你。”
  只是她此刻根本无法说话,她心中的狂喊,自然也不会有人听到。
  门外夜色深沉处,忽地飘下数朵纯白雪花,转瞬之间,漫天大雪便自落下,寒意也越发浓重。然而这侵人刺骨的寒意,管宁却一丝也没有觉察到。此刻,他的四肢、躯体,都似已不再属于他自己,只有脑海中的思绪,仍然如潮如涌,还有一阵阵微带甜意的香气,也像是他脑海中的思潮一样,不断地飘向他的鼻端。
  虽然他的四肢躯体已因穴道的被点而麻痹,而这种麻痹,又使他无法感觉到任何一种加诸他身体的变化,但奇怪的是,他却仍可感觉到此刻紧靠在他身边的,是一个柔软的躯体,他也知道这柔软的躯体,和那甜甜的香气,都是属于杜宇的。
  他想将自己的身躯移开一些,但是“黄山翠袖”的独门点穴名传天下,那凌影所施的手法虽然极为轻微而有分寸,却已足够使得他在一个对时之中,全身上下都无法动弹一下。
  因之,此刻他便在自己心中已极为紊乱的思绪之中,又加了一种难以描摹的不安之感。在如此黑暗的静夜之中,和一个少女如此相处,这在管宁一生之中,又该是一个多么奇怪的遇合呀!
  他听得到她呼吸的声音。她又何尝听不到他的?两人呼吸相闻,躯体相接,想到方才那凌影临去之前所说的话,各自心中,都不知是什么滋味。杜宇悄然闭起眼睛,生像是唯恐自己的目光,会将自己心中的感觉暴露出来。
  因为她自己知道,当自己第一眼见着这个倜傥潇洒的少年,便对他有了一份难言的情感,这种情感是每一个豆蔻年华的怀春少女心中惯有的秘密,而她却忍受了比任何一个少女都要多的痛苦,才将这份情感深深地隐藏在自己心里。
  许多日子来,她甚至连看都不敢看他一眼。她将他看成一株高枝修干的玉树,而自己仅是一株托庇在树下的弱草而已。这种感觉自然是自怜而自卑的,然而,却已足够使她满足,因为她毕竟在依靠着他,而他也允许她依靠。
  管宁出去游历的时候,她期待着他回来。
  于是,当她知道他已回来的时候,她便忍不住从院中悄悄溜出来,只要他对她一笑,已足以使她铭心刻骨。
  但是——
  他的确回来了,却带回了一个美丽的少女,她看到他和这少女亲密的神情,也看清了这少女竟是她不共戴天的仇人,呀——这是一份多么难以忍受的痛苦,她险些晕厥在她所伫立的屋檐下!
  回到她独居的小室,取出她父亲的灵位和遗物,换上她仅有的一身紧身服装,跪在她爹爹的灵位前痛哭默祷,她虽然未曾有一日中断自己武功的锻炼,但是她仍然十分清楚地知道,自己绝非人家的敌手,只是,这却也不能阻止她复仇的决心。
  哪知——
  他却突然来了,此后每件事的发生与变化,都是她事前所没有预料到的。而此刻,她被她不共戴天的仇人安排和他紧紧坐在一起,她心里虽然悲愤、哀伤、痛苦,却还有一份其他的感觉。这种感觉就是她不敢流露出来的——她多么愿意自己能永远坐在他的身边,一起享受这分黑暗、寒冷,但却美丽的宁静!他虽然绝顶聪明,却再也想不到她心中会有这种情感。他只是在想着凌影临去时的眼波与身影,一幕幕记忆犹新的往事,使得这眼波与身影在他心中的分量更加沉重,他又怎会想到四明山庄小桥前的匆匆一面,此刻竟变成永生难忘的刻骨相思。
  一阵较为强烈的风,卷入了数片雪花。门外静静的长廊上,突地响起一阵轻微的脚步声,一个娇柔的声音低低呼唤着:“公子……公子……”
  管宁双目一睁,抬头望去,只见门外黑暗之中,仿佛有了些许微光,这呼唤之声,也越来越近,他知道这是家中的丫头来寻找自己了。
  微光越来越亮,呼唤之声也越来越近,管宁心中又是高兴,却又有些难堪。
  “她们若是见了我和‘文香’这样坐在一起,又会如何想法?”
  哪知,呼唤之声、脚步之声,突地一齐顿住,那声音却低低说道:“前面是文香的房间了,公子怎么会到那里去了?”
  另一个声音立刻接口说道:“前面那么黑,看样子文香那妮子一定是因为有点不舒服所以睡了,我们还是别去吵她吧!”
  于是脚步声又渐渐远去,在这逐渐远去的脚步声中,依稀仍可听到:“可是……公子到哪儿去了呢?这可真怪,找不到他,老太爷又该……”
  管宁心中暗叹一声,知道先前带着自己来到此处的那个丫头,必定没有将此事说出来,是以她们才找不到自己。
  “但是,她们若找不到我,我岂非要这样呆上一夜?”他又不禁为之焦急:“就算她们找到了我,却也无法将我的穴道解开呀!”
  心中一动,突地想到自己在归途上一路暗暗修习的内功心法:“我姑且试试,也许它能帮我解开穴道也未可知!”
  一时之间,许多种对那“如意青钱”妙用的传说,又复涌上心头:“这件武林秘宝上所记载的武功,是否真的有如许妙用呢?”他暗中一正心神,摒绝杂念,将一点真气,凝集在方寸之间,一面又自暗中忖道:“这问题的答案是否正确,只要等到我自己试验一下便可知道了。”
  真气的运行,起初是艰难的,艰难得几乎已使他完全灰心,他却不知道一个被点中穴道的人暗中运气调息,本是件令人难以置信的事,若非他得到这种妙绝天下的内功心法,便让他再苦练十年,只怕也难以做到。
  但是,毋庸片刻,他自觉真气的运行,已开始活泼起来,上下十二重楼,行走卅六周天,他暗中狂喜地呼喊一声,方待冲破腰边那一点僵木处,哪知门外又复响起一阵脚步之声,其中还夹杂着嘈乱的人声,显见这次走过来的人数,远较方才为多,且也远较方才快些。
  刹那之间,门外映人灯光,脚步声已到了门口。管宁心头一跳,睁目望去,只见三、两个青衣小鬟已拥着一个身着酱紫长衫的中年汉子走了进来。
  屋中的景象,在这些人的眼中确乎是值得诧异的,那中年汉子惊呼一声,倏然止住脚步,口中说道:“公子,你在这里!”
  他再也想不到;这位公子竟会在黑暗之中,和一个府中的丫鬟坐在一处,那三个青衣丫鬟更是惊得目定口呆,几乎将手中举着的烛台都惊得掉在地上。
  杜宇暗中娇嗔一声,赶紧闭起眼睛。她了解这些人心里所想的事,心中正是羞愧交集,恨不得自己能立刻躲到一个新开的地缝中去,哪知身侧突地一动,管宁竟倏然站起身来。
  管宁被点的穴道若是没有自行解开,他此刻如不能站起来也还罢了,他这一站起来,不但自己今后惹出无穷烦恼,使得杜宇也因之受累不浅,因为这么一来,人人都只道他是和杜宇在此温存,还有谁会相信其中的真相呢?
  那中年汉子是这豪富之家的内宅管事,此刻只道自己暗中撞破了公子的好事,垂首连退三步,心中暗道一声:“倒楣。”口中却恭声道:“前厅有人来拜访公子,请问公子是见,还是不见?”
  此人老于世故,脸上装作平静的样子,就像是方才的事他根本没有看见一样。管宁方才一惊之下,真气猛然一冲,冲过了原本就点得不重的穴道,此刻呆呆地愕在那里,还在为自己的成功而狂喜,直到那中年管家将这句话又重复了一遍,他方自抬起头来,茫然问道:“是谁?”
  这中年管家见他这种失魂落魄的模样,心里越发想到另一件事上去,暗中嗤然一笑,口中方待答话,哪知——
  门外却突地响起一阵高亢洪亮的笑声,哈哈大笑着道:“贫道们不远千里而来,却想不到竟惊破了公子的温存好梦,真是罪过得很,罪过得很。”
  中年管家、青衣丫鬟、杜宇、管宁齐地一惊,转目望去,只见一个身躯高大,声如洪钟,鹰鼻狮口,重眉虎目,身上穿着一袭杏黄道袍,头上戴着一顶尺高黄冠的长髯道人,大步走了进来,双臂轻轻一分,中年管家、青衣丫鬟,都只觉一股大力涌来,蹬蹬,齐地往两侧冲出数步,灯火摇摇,骤然一暗,“当”的一声,一支灯台掉在地上,只剩下一支火光仍在飘摇不住的蜡烛,维持着这间房间的光亮。
  中年管家虽然暗怒这道人的鲁莽,但见了这等声威,口中哪里还敢说话?只见这黄冠道人旁若无人地走到管宁身前,单掌斜立,打了个问讯,算是见了礼,一面又自哈哈大笑着道:“贫道们在厅中久候公子不至,是以便冒昧随着贵管家走了进来,哈哈——贫道久居化外,野蛮成性,想公子不会怪罪吧!”
  中年管家心中又自一惊:“怎的这道人一路跟在我身后,我却连一点影子都不知道!”
  却见管宁剑眉一轩,沉声道:“在下与道长素不相识,此来有何见教?”
  这黄冠长髯的道人笑声方住,此刻却又捋髯狂笑起来,一面朗声道:“公子不认识贫道,贫道却是认识公子的——”
  他话声一顿,目光突地闪电般在兀自不能动弹的杜宇身上一扫,接着道:“公子在四明山中,语惊天下武林中的一等豪士,与黄山‘翠袖夫人’的高足结伴北来,行踪所至,狐裘大马,挥手千金,哈哈——如花美眷,似锦年华,江湖中谁不知道武林中多了一个武功虽不甚高,但豪气却可凌云的管公子!”
  这黄冠道人边笑边说,说的全都是赞扬管宁的言语,但管宁听了,心中却不禁为之凛然一惊,暗中忖道:“难道这数月以来,我已成了江湖中的知名人物?可是,我并未做出什么足以扬名之事呀!”
  他却不知道自己在四明山中所作所为,俱是和当今武林中的顶尖高手有关,和他结伴同行的,又是名传天下的“黄山翠袖”门人,再加上他自己风流英俊,年少多金,本已是江湖中众人触目的人物,等到他一路北来,而“四明山庄”那一件震动天下武林的惨案亦自传出,他自己便已成了江湖中,许多人都乐于传诵的人物,只是他自己一点也不知道而已。
  本自难堪已极,僵坐在后面的杜宇听了,心中亦自一动:“原来他没有骗我,四明山中,真的曾经发生那么一件令人难以置信的怪事。”
  目光动处,只见管宁呆呆地望着这长髯道人,突地伸手一拍前额,像是恍然想起了什么,脱口说道:“道长可就是名扬天下的‘昆仑黄冠’么?”
  这长髯道人哈哈一笑,捋髯答道:“公子果然好眼力,不错,贫道确是来自昆仑。”
  杜宇心中又是一惊,她生于武林之家,又曾在江湖流浪,这名列宇内一流高手的“昆仑黄冠”四字,她自然是知道的,只是昆仑派远在边陲,“昆仑云龙十八式”的身法虽然名传天下,但昆仑派中门人足迹,却极少来到中原,此刻他们突然现身北京,竟又来寻访一向与武林中事无关的管宁,这又是为着什么?却令杜宇大惑不解了。
  却听这黄冠长髯道人语声微顿,突地正色道:“贫道笑天,此次随同掌门师兄一起来拜见公子,确是有些话想来请教——”
  目光四下一扫:“只是,此地似非谈话之处,不知可否请公子移玉厅中,贫道的掌门师兄还在恭候大驾!”
  管宁心中暗叹一声,知道“昆仑黄冠”的门下此来,必定又是和四明山中所发生之事有关,暗中一皱剑眉,那青衣小鬟早已拾起地上烛台,重复点燃,此刻便举着烛台走到门口。中年管家虽然暗中奇怪公子怎会和这些不三不四的道人有了关连,但面上仍是毕恭毕敬的样子,引着他们走过长廊,转过曲径,穿过花园,来到大厅。
  管宁一面行走,一面却暗忖着道:“这昆仑黄冠此来若又提起那‘如意青钱’,我又该如何答话?我若对他们说了实话,只怕他们要动手来抢,那么一来,唉——只怕爹爹也要被惊动。但是,我又怎能说谎呢?”
  一个不愿说谎的人,便常常会遇到许多在别人眼中极为容易解决的难题,他一路反复思考,不知不觉已走入大厅。目光四扫,只见两个道人,正襟危坐在厅中左侧的檀木椅上,亦是黄衫高冠,但一个形容枯槁,瘦骨嶙峋,一个丰神冲夷,满面道气,和这长髯道人的粗豪之态,俱都大不相同。管宁心中一转,忖道:“这丰神冲夷的道人,想必就是‘昆仑’门下的掌门弟子了。”
  这两个黄冠道人见了管宁,一起长身而起,笑天道人大步向前,指着管宁笑道:“这位就是管公子,哈哈——师兄,江湖传言,果然不差,管公子的确是个风流人物,师兄,你可知道他在后院中——”
  管宁面颊一红,心中大为羞愤,暗骂道:“人道昆仑乃是名门正宗的武林宗派,这笑天道人说起话来,却怎的如此鲁莽无礼,难道所有武林中人,无论哪个,都像强盗?”
  却见那形容枯槁的道人干咳一声,眼皮微抬,向笑天道人望了一眼,他目光到处,生像是有着一种令人难以抗拒的神光,竟使得这飞扬跋扈的笑天道人,倏然中止了自己的话,缓缓垂下头,走到一边。管宁目光抬处,正和枯瘦道人的目光遇在一处,心中亦不禁为之一凛。他一生之中,竟从未见过有一人目光如此锐利的,若非亲目所见,谁也不会相信这么一个枯瘦矮小、貌不惊人的道人目光之中,会有这样令人慑服的神采。
  只见这枯瘦道人目光一扫,眼皮又复垂下,躬身打了个问讯,竟又坐到椅上,再也不望管宁一眼,而那丰神冲夷的道人却已含笑说道:“贫道倚天,深夜来此打扰,实在无礼得很。公子如还有事,贫道们就此告退,明日再来请教也是一样。”
  这三个道人一个鲁莽,一个倨傲,只有这倚天道人不但外貌丰神冲夷,说起话来亦是谦和有礼。管宁不禁对此人大起好感,亦自长揖而礼,微微含笑,朗声说道:“道长们远道而来,管宁未曾迎迓,已是不恭,道长再说这样的话,管宁心中就更加不安了。”
  他一面说着话,一面揖客让坐。此刻他见了这倚天道人的神采,心中已认定他是昆仑一派的掌门弟子,是以便将他让到上座。
  哪知这倚天道人微微一笑,竟坐到那枯瘦道人的下首,笑道:“贫道随敝派掌门师兄前来请教公子一事,但望公子惠于下告,则不但贫道们五内感铭,便是家师也必定感激的。”
  管宁目光向那枯瘦道人一扫,心中动念道:“原来他才是掌门弟子。”口中沉吟半晌方自答道:“在下年轻识浅,孤陋寡闻,道长们如有下问,只怕必定会失望的。”
  笑天道人长眉一轩,哈哈笑道:“贫道们不远千里而来请教公子,为的就是此事,普天之下,只有公子一人知道,哈哈——贫道知道,公子是必定不会叫贫道失望的。”
  管宁心头一紧,强笑着道:“道长说笑了,在下知道什么?”
  转目望处,只见那枯瘦道人仍是垂目而坐,倚天道人仍自面含微笑,等到笑天道人狂笑声住,方自缓缓说道:“敝师弟方才所说,确是句句实言。贫道们想请教公子的事,如今普天之下,的确只有公子一人知道!”
  管宁心中虽已忐忑不已,但面上却只得一笑接道:“既是如此,道长只管说出便是,只要在下的确知道,万无不可奉告之理。”
  倚天道人笑道:“那么多谢公子了。”
  语声突地一顿,目光在管宁身上凝目半晌,方自一字一句地缓缓说道:“在四明山中和公子同行的白衣人,公子想必知道他此刻在什么地方!”
  管宁一心以为他们问的必然是有关“如意青钱”之事,此刻不禁暗中透口长气,但心念一转,不禁又一皱眉忖道:“他们奔波而来,问那白衣书生的下落,却又是为着什么呢?”
  俯首沉吟半晌,方自答道:“道长们打听此人的下落,不知是为了什么?如果……”
  笑天道人突又一声狂笑,大声道:“贫道们打听此人的下落,为的是要将他的人头割下——”
  管宁心中又自一紧,脱口道:“难道此人与道长们有着什么仇恨不成……”
  倚天道人长叹一声,缓缓道:“四明山庄庄主夫妇,与敝兄弟俱属知交,敝兄弟此次远赴中原,为的也就是要和他们叙阔,哪知一到四明山庄,——唉——”
  他长叹一声,倏然住口,那笑天道人却接口道:“贫道们到了四明山庄,只见里里外外竟连个人影都没有,直到后园中,才看到武当山的四个道友,在后园中几堆新坟前面焚纸超渡,贫道们大惊之下,赶紧一问,才知道四明山庄中竟发生了如此惨事,管公子——此事想必是极为清楚的了。”
  他此刻说起话来,不但不再狂笑,神色沉重已极,生像是变了个人似的。
  管宁长叹一声,颔首道:“此事在下的确清楚得很——”
  笑天道人袍袖一拂,倏然长身而立,大步走到管宁身前,厉声又道:“公子虽非武林中人,那四明山庄中惨死之人,亦和公子无关。但恻隐之心,人皆有之,公子难道没有为他们难受吗?”
  管宁又自缓缓颔首,口中却说不出话来。
  笑天道人又道:“那么公子便该将杀死这么多人的凶手的下落说出来,否则——”
  管宁剑眉一轩,沉声道:“否则又怎的?”
  笑天道人一捋长髯,冷笑一声,才待答话,那倚天道人却已缓缓走了过来,一把拉着他的师弟,含笑向管宁说道:“贫道们知道公子和那白衣人本非知交,自然也不会知道那人的可恨可恶之处——”
  管宁接口道:“是了,在下和白衣人本无知交,又怎会知道他的下落?何况——据在下所知,四明山庄中那件惨案,亦未见得是此人做出来的,比如那‘峨嵋豹囊’兄弟两人,嫌疑就比他重大得多,道长如果想替死者复仇,何不往四川峨嵋去一趟,也许能够发现真凶,亦未可知。”
  他生具至性,虽然和白衣书生并无知交,但却觉得此人既已伤重,自己便有保护此人的责任。再者他们觉得此事之中,必定有许多蹊跷,想来想去,总觉这白衣书生绝非凶手,虽然真的凶手是谁,他此刻也还不知道!
  哪知他话声方了,那笑天道人却又仰首笑起来,突地伸手入怀,取出一物,在管宁眼前一晃,厉声狂笑着道:“你看看这是什么?”手腕一反,将手中之物笔直地掷到管宁怀中。管宁俯首望处,只见此物竟是一个豹皮革囊,囊中沉甸甸地,显然还放有暗器,囊上的皮带,却已折断,到处参差不齐,仿佛是经人大力所断,翻过一看,囊角旁边,却整整齐齐地用黑色丝线绣了个寸许大的“鹘”字。
  这豹皮革囊乍看并不起眼,但仔细一看,不但皮上斑纹特别绚烂,而且囊口、囊边,还密密绣了一排不凝目便难发觉的“鹘”字,绣工之精细,固是无与伦比,“鹘”字所用的黑色丝线,用手一摸,触手冰凉,竟不知究竟是什么绣的。
  管宁目光望处,心头蓦地一跳,脱口道:“难道这就是‘峨嵋豹囊’么?”
  倚天道人微微一笑,道:“不错,就是四川唐鹘、唐鹌兄弟腰边所佩的‘峨嵋豹囊’。贫道们在那四明山庄后院之中的六角亭下,发现了这个豹囊,便知道这唐氏兄弟,也已遭了毒手。公子若说两人亦有嫌疑,未免是冤枉他们了。”
  管宁眼珠一转,“哦”了一声,方待说话,这倚天道人却又道:“囊在人在,囊去人亡,四川唐门的门下弟子,百数年来,从未有一人违背过这八个字的。数十年前,唐门中的第一高手笑面追魂唐大针,为了和当代第一神偷‘空空神手’的一句戏言,激怒这位神偷妙手,偷去了他身边的豹囊,这名重武林的暗器名家竟在羞愤之下,自刎于黄鹤亭边,使得那位‘空空神手’也在唐门三大弟子的围攻之下,中了十六处针伤,当场不治。这件事不但在当时激起了轩然大波,数十年后的武林仍在传言不绝。管公子,你若要怀疑唐鹘兄弟未死,那你可错了!”
  他语气极为平淡地一口气说到这里,话声方自微微一顿。
  然而,在他极为平淡的语气中说出的这一段武林往事,却听得管宁惊心动魄、心动神驰。
  倚天道人长叹一声,又道:“这唐鹘兄弟若非遇着力不能敌的敌人,就绝对不会将豹囊失去。他们囊既失,若还未死,也绝不会不回来寻找,是以贫道们才能断定他们必定也已遭了毒手。而能使‘峨嵋豹囊’失去豹囊、身遭毒手的人,普天之下,除了那……除了那白衣人之外,可说再也没有一个。”
  管宁缓缓垂下了头,心中暗惊:“这白衣书生究竟是谁?听他们说来,他竟像是武林中人人畏惧,但是——他却又怎会身受重伤,失去记忆,而且还中了剧毒,并且连性命都几乎难以保全呢?”
  目光动处,那枯瘦道人竟仍然垂目正襟而坐,全身上下,动都未动一下,骤眼望去就像是一尊泥塑木雕的泥偶似的,完全没有半点活人的味道。而这倚天、笑天两个道人,也突然住口不言,冷冷地望着他。他知道自己若不说出那白衣书生的下落,他们便不会放过他。但是,他又怎能将一个已自奄奄一息的人,交给别人宰割呢?
  他暗自沉思半晌,咬了咬牙,断然说道:“那‘峨嵋豹囊’的生死、四明山庄中的惨事,说来俱都与在下毫无干系,而道长们所要知道的事,在下也无可奉告——”
  笑天道人哈哈一笑,厉声道:“公子的意思是说公子也不知道那白衣人的下落吗?”
  管宁暗中叹了口气,断然道:“正是。”
  他虽然极不愿意说谎,可是他更不愿意作出不义之事,让一个无法反抗的人去死。心中微一权衡,只得如此做了。
  笑天道人笑声突地一停,厉声又道:“可是,江湖传言,却说公子一路同行的,还有一辆乌篷大车,车中是个伤病之人,这伤病之人是谁呢?此刻在什么地方?管公子,这个你想必是知道的吧?”
  管宁心中一惊,忖道:“原来他什么都知道了。”
  转念又忖道:“难怪他敢说要将那白衣书生的头割下来,原来他早知道人家已受伤,哼哼——人家受了伤,你还要如此,未免太卑鄙了吧!”
  一念至此,他心中的不平之气便油然而生,只觉这白衣书生纵然是十恶之人,但他在如此情况之下,自己也是定要保护他的。
  这种大情大性的英雄肝胆,侠义心肠,使得他日后做了许多件上无愧于天,下无怍于地,但却有人暗中辱骂的事,也使得他的一生,充满了光辉绚丽的色彩,直到许久许久以后,还被人们传诵不绝。
  但是这些以后的发展,自然不是他此刻预料得到的。他此刻做的事,只是他心中认为对的事。当下一轩剑眉,朗声道:“那白衣人的确是和在下一路进京的,但到了京城之后,便有人将他接走了。至于他被接到什么地方,在下确也无可奉告。”
  他不用“我不知道”四字,却说“无可奉告”,是因为他纵然如此,还是不愿说谎。那笑天道人听了他的话,嘿嘿一阵冷笑。哪知那始终木然而坐的枯瘦道人,此刻竟突地站了起来,沉声说道:“管公子说的纵非实言,贫道也相信了。”
  他一直闭口不言,此刻突然说出这句话来,管宁不禁为之一愕。
  却见他兀自低垂双目,接口又道:“只是公子世家子弟,牵涉到这种武林仇杀之事中,确是极为不值。那白衣人若是死了也还罢了,他若不死,日后势必会有许多武林中人到公子处来寻找,那么公子岂非要无缘无故地多了许多烦恼?何况这些人也不会和贫道一样相信你的话,公子说不知道,他们也许会在公子此处里里外外、前前后后搜索一遍亦未可知,要知——公子的令尊,若是因此受了惊吓,公子岂非成了千古的罪人?”
  管宁心头一愕,先前他还在奇怪,这枯瘦道人言不出众,貌不惊人,不但比不上倚天道人的谦和,就连笑天道人的粗豪之气,似乎也强胜于他,怎的他却做了昆仑一派的掌门弟子,难道他日后还能接掌门户不成?
  但此刻听了他说的这番话后,管宁却不免暗中心惊。这道人不但说起话来隐含锋锐,教人无法抵挡,而且就凭他这份“明知你说谎话我也相信”的胸襟豪气,已足以令人心服。
  他心中正自赞叹,甚至有些惭愧,这枯瘦道人目光一张又合,突地袍袖微拂,一言不发地走出厅去。
  倚天道人、笑天道人对望一眼,亦自转身出了厅门。管宁呆了一呆,追了出去,只见院外夜色深沉,雪花已少,这三个道人竟已无影无踪,满地的积雪之上,连半点脚印都没有。
  这昆仑黄冠来得突然,走得更是突然。管宁呆呆地怔了半晌,一阵寒风和着雪花吹来,他激灵灵地打了个寒颤,突地想起那穴道尚未解开的杜宇,转身奔进大厅,奔进那间暗黑的房间,凝目一望,椅上空空,杜宇竟也不知到哪里去了。
  他大惊之下,去问那中年管家,去问那些青衣小鬟,他们却也是和他一起离开杜宇的,他们笑一笑,回答管宁说:“公子不知道,小的们更不知道了。”
  杜宇到哪里去了?她是自己走开的,还是被人所掳,又成了一个难以解释的谜。
  于是,他再次回到那间小屋,拾起地上的长剑,收起桌上的灵牌、金丸。“她若是自己走的,为什么不将这些东西带走?”他暗问自己。
  可是,他还是无法回答。
  这一夜,在管宁一生之中来说,又是一个痛苦的日子。
  他回到自己的房里,呆呆地想了许久,突地取出怀中那一串“如意青钱”来,将这十数枚青钱的柔绢一齐取出,一齐浸在水里。
  于是,在武林中隐藏了许久的秘密,便在水中一齐现出了。
  这些妙绝天下的武功奥秘,使得他暂时忘去了自家的烦恼。他仔细地将这些柔绢钉在一处。第一页,是内功的心法,他从这页开始,废寝忘食地研习着,除了每日清晨向父母问安之外,他足迹几乎不出自己的书斋一步。
  那白衣书生被安排在他的邻室里,仍然像死了一样地僵卧着,若非还有些微弱的呼吸,任凭是谁也不会将之看成活人。
  生活在豪富巨大家庭中,的确是有些好处,他生活中的一切琐碎的事情,他父母竟完全不知道,这一双老人还只当自己的儿子在用功读着诗书,却不知这名闻九城的才子,从此以后已完全跳出了旧日的生活圈子,进入了另一个新的境界。填词、作诗、读经、学画,这些他本来孜孜不倦的事,此刻他竟再也不屑一顾。
  因为,在新境界中的一些奥妙,已将他完全吸引住了。
  他知道此刻有关自身的一切烦恼,只要他能学得这秘笈上的武功,一切便都可迎刃而解,何况跃马横刀,笑傲江湖,锄强扶弱,快意恩仇,本就是他心中极为向往的事。他幻想着自己的武功已有所成,那么他便可以凭着自己的力量,追寻出四明山庄中惨案的真相,找到那一去无影的凌影和杜宇,解开她们之间的恩怨。同时,他还要查出那白衣书生的身世来历,帮他恢复记忆。那时,他若真是十恶不赦的恶徒,自己便要将他一刀杀死,然后将之送到那昆仑黄冠门下的枯瘦道人的眼前;他若是清白而无辜的,那么自己也要去对这干枯道人说明。因为自己曾经对这道人说过谎,是以自己便得对人家有所交代。
  但是,内功的进境是缓慢而无法自觉的,连他自己也无法知道他自己内力的修为已经到了何种地步,一天,一天……
  弹指之间,一个月已经过去,在这段日子里,昆仑门下那枯瘦道人临去之际所说的话,不时在他脑海中泛起:“……他若不死,日后势必会有许多武林中人到公子处来寻找……他们也许会在公子此处里里外外、前前后后搜索一遍亦未可知……”
  他焦虑着此事的严重性,暗地思忖:“若是爹爹真的因此受到惊吓,那我又该如何是好呢?”
  因之,这一个月虽然平静地过去,他的心境却是极不平静的,但生怕自己所担忧的事会突然而来,是以更希冀自己的武功能有速成,那么,他便可以不再畏惧任何人骚扰了。
  于是,他开始研习第二页的“剑经”、第三页的“掌谱”——
  对于剑术,他已略有根基,但是这“如意青钱”中所载的剑术,却是他以前练剑时做梦也没有想到过的招式,其中的每一招每一式,发出的部位,中途的变化,都似乎是不可能做到的,而掌谱上所记载的掌法,却又似乎平淡得出奇,可是等他开始研习的时候,他却又发觉在这看似极为平淡的十数掌势中,含蕴的变化,竟至不可思议。
  又是五天过去——
  夜深人静,巨大的宅院,笼罩在沉睡的黑暗和静寂里,只有后园中五间精致的书斋仍有昏黄的灯光,与不时的响动。
  书斋中的管宁伏在案前,聚精会神地低声诵读着面前的一册柔绢,不时站起来,虚比一下手势,然后眉头一皱,再坐下来。
  蓦地——
  数道光华,电也似的穿窗飞来。管宁大惊之下,还未及有所动作,只听“呛啷”数声巨响,这数道光华,便一齐落在地上。竟是两柄精钢长剑,与一口厚背薄刃的鬼头快刀!
  他心头一凛,双掌一按桌沿,颀长的身躯,竟越桌而过,穿窗而出。他已该足以自傲了,就凭这分身手,已不是他数月前所梦想得到的。
  但是,等到身形掠到园中,园中积雪未溶的泥地上,哪有半丝人影?远处枯枝摇曳,树影婆娑,静得像死一样,更不似有夜行人行动的样子。
  他一撩长衫,跺脚而起,在园中极快地打了个圈子,然后满心奇怪地回到书斋,暗问自己:“这是怎么回事?”
  第三天,他倦极,睡了,睡了不到三个时辰,醒来的时候,桌上赫然多了一个桑皮油纸的纸包,打开一看,里面竟是两只鲜血淋漓的人耳!
  又是一个大雪纷飞的早上,由城西往城东,两旁夹列着已经凋零了的枯木的大道上,突地驰来一匹鞍辔鲜明的健马。
  马上人黑呢风氅,黑呢风帽,帽外只留出一双炯然有光的眼睛,和挺直而俊逸的鼻梁,让人们仍可看出此人的英俊。
  寒冷的清晨,路上行人甚少,这匹马放肆地放辔而驰,突地转进一条曲巷,再奔了一箭之程,勒缰在一扇黑漆大门的前面。
  大门是敞开的,健马一声长嘶,门外立即奔出数条粗壮的汉子,一个个直眉瞪眼地往马上人一打量,齐地喝问:“是谁?”
  马上人一言不发地晃身下马,左手持着长鞭,右手一推风帽,一个年龄略长的汉子,面上突地露出喜色,奔前三步,一把抓住他的手臂,大声道:“管师兄,原来是你。”
  管宁含笑点了点头,但是这笑容却仍不能掩住他眉宇间的忧虑之色,他笔直地冲进去,一面焦急地问:“师父可在?”
  得到的回答是肯定的,他双眉略展,极快地穿过那片细砂铺地,积雪也打扫得极为干净的演武场。一个精神矍铄的高大老人,已从屋中迎了出来,哈哈一笑,微带责备地说:“回来多久了,怎的现在才来看我?”
  如此严冬,这老者仍只穿了件丝棉短袄,腰板也挺得笔直,丝毫不见老态。他正是管宁学剑的启蒙师父,京城中赫赫有名的武师,一剑震九城司徒文。
  多日来的惊骇与不安,使得管宁再也无法专心研习,考虑了许久,他终于打定了主意——带着那白衣书生先去寻找那位武林中的一代神医,治疗他的伤痕。这样,自己一离开,便不会有人到家里来骚扰了。
  此刻,他随着自己启蒙的恩师,并肩走入那间宽敞宏大的厅堂,想到自己以前在这里练剑的日子,心中真是有万千感慨。
  他闪烁着,迟疑地将自己半年来的遭遇,大约地说了出来。
  虽然他讲得并不清楚,也不完整,却已足够使得这老武师惊异了,因为他再也想不到,从自己这个富家公子的徒弟口中说出的名字,竟会是连自己也只是耳闻,从来未曾眼见的武林一流高人。
  这一切,几乎都是令人难以置信的事,他俯首沉吟良久,方自抬头,沉声问道:“宁儿,你的遭遇的确是值得惊异的,若非为师一向深信你的为人,唉——你说的事,确是令人难以相信。”
  他语声微顿,长叹一声,道:“但是你知不知道,此刻你已牵涉到一件极为诡秘复杂的武林仇杀之中,你虽然回到家里,只怕别人也不会将你放过……”
  管宁心头一凛,暗忖:“师父果然是个老江湖,对任何事都看得这样清楚。”
  一面微微颔首,把昆仑黄冠的来访,那枯瘦道人临走时的话,以及最近数日所遇的两件奇事,都原原本本地说了出来。
  司徒文长眉微皱,沉声道:“那枯瘦道人想必就是昆仑门下的掌门弟子,‘昆仑云龙三大剑客’中的‘啸天剑客’了,咳——此人到了北京城里,老夫怎的都不知道——”
  司徒文目光一张,眉峰却皱得更紧,接着又说道:“只是,那三口兵刃、两只人耳,又是怎么一回事呢?”
  管宁皱眉道:“弟子亦被这两件事弄得莫名其妙。若是有人想以此示警,但又有谁会用自己人的耳朵来示警呢?因为弟子在家中查看了一遍,家里并无异状,更没有人失去耳朵,弟子在外面一向都没有什么恩怨缠结之事,这两只人耳岂非来得太过离奇?”
  司徒文俯首沉吟半晌,突地一击双掌,恍然说道:“此事只有一个解释,那便是有人想在暗中对你不利,却被另一个暗中保护你的人杀退,并且割下耳朵——宁儿,你此次出去游历,结交到不少武林异人,此事倒并非没有可能。”
  管宁又自皱眉道:“弟子此次虽然相识了一两位武林异人,但以弟子的身份,又怎能与他们谈到‘结交’二字,他们万万不会在暗中保护弟子呀,除了——”
  他心中一动,突然想起凌影来:“难道是她?她还未离开我,却又不愿和我相见——”
  一时之间,凌影的婷婷倩影,又复涌上心头。他越想越觉此事大有可能,不禁长叹一声,暗中低语:“你又何苦如此呢?难道你不知道我多么盼望再见你一面?”
  司徒文目光动处,只见他突然呆呆地落入沉思里,像是突然想起了什么足以令他心动神驰的事。
  良久良久,方自抬起头来,像是自言自语,却又非常坚决地道:“无论如何,我也不能留在家里。”
  抬起头来,缓缓又道:“弟子离京之后,家中之事实在放心不下。但弟子如不离京,只怕烦恼更多。唉——弟子想来想去,也想不出一个主意,师父——”
  司徒文两道已然花白的浓眉,微微一轩,哈哈大笑着说道:“宁儿,在老夫面前,不可说拐弯转角的话。”
  管宁面颊一红,却听这豪迈的老人接着又道:“你离京之后,你家里的事,老夫自会料理,绝对不让歹徒惊动令尊令堂两位老人家,若是有一些武林高手寻访于你,老夫也可以言语将之打发,你只管放心好了。”
  管宁双目一睁,喜动颜色,脱口道:“真的?”
  一剑震九城司徒文一瞪目道:“为师数十年来闯荡江湖,成名立万,就仗着这一诺千金,难道到了老来,还会骗你这娃娃不成?”
  一时之间,管宁望了望他苍老的面容,心中又是感激,又是倾服,只见自己的师父纵然武功不高,却不愧为顶天立地的英雄,凝注半晌,“噗”的跪倒地上,却不知该说什么感激的话。
  司徒文含笑将他拉起来,这老人心中又何尝不知自己这个应诺,将会替自己带来多少麻烦,只是他只觉自己年华已老去,却始终没有做出一件真正足以惊动武林的事来,此刻管宁所说的这件奇诡的故事,便引发了他的雄心和兴趣。这正是老骥伏枥,其志仍在千里,只要一有机会,他还想表现一下自己的千里脚程。
  管宁反手一把握着这老人宽大粗厚的手掌,怃然良久,缓缓道:“师父,弟子此次离去,归期实不能定,家里的一切,就……就都交托给你老人家了。”
  司徒文轩眉一笑道:“好男儿自当志在四方,你只管去吧!江湖之中,尽多你们这些年轻人值得闯荡之处,只是……”
  他目光在管宁身上缓缓一转,接着又道:“只是你这样的装束打扮,在江湖上太引人注意,此刻你既已卷入一件武林中的恩怨仇杀之中,行迹似应稍微避人耳目——”
  司徒文又自长叹一声,缓缓接道:“这也许是为师到底年纪大了,才会说出这种话,若是换了当年,唉……”他又长叹一声,倏然住口。管宁目光抬处,只见他一手捋着长须,目光遥遥望在院中一片被寒风卷起的黄沙上。这虽已暮年,雄心却仍未老的老人,似乎在这片黄沙之中,又看到了自己昔年闯荡江湖的豪情往事,是以萌生感慨,不能自已。
  雪虽住,风却大了。
  一剑震九城门下刻苦练武的弟子,在这寒冬的清晨,仍不放弃自己练武的机会,捧出几筐细沙,撒在积雪已打扫干净的广场。
  于是寒风卷起广场上的黄沙,而黄沙又激起了这老人的旧梦。黄沙,黄沙——
  在这里,风沙之多,风物之美,人情之厚,文采之盛,名闻天下的北京城里的道路上所飞扬的,除了白雪,便是黄沙。
  而此刻,一声尖锐的马鞭呼哨过来,由城内急驰出城的一辆乌篷大车之后,所激起的,却是混合着白雪和黄沙的飞尘。

 
 
 
 
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