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第六章 赌约         ★★★ 双击滚屏阅读

第六章 赌约

作者:古龙    版权:古龙著作管理委员会    点击数:    更新时间:2008/4/27

  车轮滚滚,车声辚辚,扬起的鞭梢再一次划过凛冽的寒风,马车出了北京城。
  赶车的车夫,一袭厚重臃肿的粗布棉袄,一顶斑痕污渍的破毡帽,毡帽的边沿,掩住他宽阔的前额,厚重的棉袄,裹起了他颀长的身躯。但是一阵风吹过,他睁开眼睛,目中的光采,却是清澈而晶莹的,这种目光和他的装束,显然是一种不能调和的对比,只是碌碌寒风道上的行人,谁也不会注意到罢了。
  从城里到城外,没有一个人会对这卑微的车夫看上一眼。
  于是他笑了,笑的时候,露出他一排洁白如玉的牙齿。
  他是谁?
  我不说你也该知道,他便是为了避人耳目,掩饰行藏的世家公子,九城才子,潇洒倜傥的管宁。
  辞别了一剑震九城司徒文,他心里便少了一份沉重的负担。对那豪情如昔的老人,他有着极大的信任之心,因之他放心地离开了家,开始了他闯荡江湖的征途。
  此刻,迎着扑面而来的寒风,他再也不回头去看那北京城雄伟的城墙一眼。对于这淳朴的古城,他心里有着太多依恋,因之他不忍回头去看,也不敢回头去看看,生怕太多的留恋惜别之情,会消磨去他扬鞭快意,闯荡四方的壮志雄心。
  “上一次离开北京城的时候——”
  显然上次离开北京城的景况,他此刻仍历历在目,但是,他却不敢再往下想了。因为,那样他又会想起囊儿,想起杜宇,想起和杜宇有着一段难以化解的恩怨的凌影,想起她那翠绿色的婷婷身影,想起她娇靥上如花的笑容,想起她在上一次寂寞的旅程上,所给予自己的温情低语。
  他知道,这一切又将带给他一份难去难消、铭心刻骨的相思之苦。
  缰绳一放,车行更急,他口中随意地低咏道:“慨当以慷,忧思难忘,何以解忧,唯有杜康。”
  心中却在暗地寻思:“我该先到妙峰山上去,寻得那位一代神医,解去这个神秘的白衣人身上的毒,唉——那‘翠袖护心丹’的确神奇,竟能使得一个毒入膏肓的人,毒虽未解,仍然昏迷,却始终不死。看来此人再过百十年还不能获得解毒之药,却也未必会死哩!”
  他开始觉得世界之大,事物之奇,确不是自己能够完全揣测。自己自幼及长,读书何止万卷,所得的教训经验,都不及在四明山中的短短一日。
  一念既生,百感随至,从这“翠袖护心丹”,他又想到了凌影。“为什么人们常会想到自己不愿去想的事?”他方自长叹一声,暗中再次低吟:“何以解忧,唯有杜康——”
  吟声未了,前面突地传来冷冷一声断喝:“瞎了眼的奴才,还不让开!”
  管宁斜眉一转,抬目望去,只见前面一辆车,亦自扬鞭急驰而来,眼看便要和自己的马车撞在一处。
  他心中虽然一惊,却仍不禁为之怒气大作,暗忖道:“这车夫怎的如此无礼,开口便骂人‘奴才’?哼哼,自己是个奴才,却骂人奴才,这岂非荒唐之极。”
  他自幼锦衣玉食,被人骂做奴才,这倒是平生首次,再加上骂他的人也是个赶车的车夫,当下不由气往上冲,亦自怒喝道:“你难道不会让开,哼——真是个瞎了眼的奴才。”
  两人身行都急,就在他还骂一声的时候,马车已将撞在一处。
  拉车的健马“希聿聿”一声长嘶,马首怒昂,两边赶车的人心中齐地一惊,力带缰绳,两辆马车同时向一边倾,冲出数尺,方自停住,却已几乎落得个车仰马翻了。
  管宁微一定神,自觉拉着缰绳的手掌,掌心已满是冷汗,若非他此刻功力已然大进,腕力异于常人,此刻结果真是不堪设想了。
  另一辆大车赶车的车夫,似乎也自惊魂方定,忽地跃下车来,大步走到管宁的车前怒喝道:“你这奴才,莫非疯了不成!”
  喝声未了,手腕突地一扬,“呼”的一声,扬起手中的马鞭,笔直向管宁头脸抡去。
  管宁大怒之下,轩眉怒喝道:“你这是找死!”
  腰身微拧,左手屈指如风,电也似的往鞭梢抓去。
  他学剑本已稍有根基,再加上这数日的苦苦研习,所习的又是妙绝天下,武林中至高的内功心法,虽苦于无人指点,而秘笈上载的武功招式又太过玄妙,是以未将遇敌交手时应有的招式学会,但是其目力之明,出手之快,却已非普通的一般江湖武功,能望其项背的了。
  再加上他本有绝顶的天资,此刻意与神会,不但出手奇快,而且攫鞭的部位、时间,亦自拿捏得恰到好处。
  哪知——
  在这赶车的车夫手中的一条马鞭,鞭梢有如生了眼睛一般,管宁方自出手,鞭梢突然一曲,“呼”的一声,竟变了个方向,抡了过来。风声激荡,来势如电,竟是抡向管宁身边的“玄珠”大穴。
  若是换了数日之前,管宁立时便得伤在这一鞭之下,而此刻他也不禁为之大吃一惊,左手手腕一反、一转,食、中两指,突地伸得笔直,骈指如剪,电也似的向抡到自己耳边的鞭梢剪去。这一招由心而发,虽然看来平平无奇,但其中变化之快、部位之准,在内家高手眼中,却已弥足惊人,普通的武林俗手,便是苦练一生,只怕也不能随心所欲地施出这种“平平无奇”的招式来。
  大怒挥鞭的马车车夫,此刻似也吃了一惊,鞭梢一垂,斜斜落下。
  这数招的施出及变化,俱都快如闪电,而彼此心中,却齐地大为吃惊。在动手之前,谁也不会想到对方一个赶车的车夫手中,会施出如此精妙的招式来。
  管宁大喝一声,扑下车去,方待喝骂,目光抬处……
  那也是穿着一身厚重臃肿的棉袄,也是戴着顶斑痕污渍毡帽的车夫,鞭梢方才垂下,又待扬起,目光抬处——
  两人目光齐地一抬,看向对方面目,竟齐地呆呆地怔住了,口中的骂,不再骂出,手中的鞭,也不再扬起。
  因为,彼此目光接触到的,都是一双晶莹清澈的眼睛,而他们各自心中,更是谁也没有想到,对方是一个如此英俊挺秀的男子。
  两人目光相对,各自心中,都生出惊奇之感,愕了半晌,管宁轻咳一声,沉声道:“阁下行路怎的如此匆忙,幸好此番是我,若换了别人,岂非要被阁下的马车撞死?何况,在这辆车上,坐的还是个伤病之人!”
  他到底阅历太浅,而且自幼的教养,使得他的言语谈吐,都有了一种不可变移的风格,而此刻说起话来,便也如此斯文,他却未想到此刻乔装的身份,在一个赶车的车夫口中,怎会说出这样的话来?
  对面站着的那“车夫”,目光之中,似乎微微闪过一丝笑意,但也沉声道:“阁下如此匆忙,幸好此番遇着的是我,若换了别人,岂非要被阁下的马车撞死?”
  他竟然将管宁方才所说的话,一字不移地照方抓药般说了一遍,说话的神态语气,也学得跟管宁完全一模一样。
  管宁剑眉一扬,心中虽然很是气恼,却又不禁有些好笑,暗自忖道:“是呀,我又何尝不是太匆忙了些!”
  他见了对方的面目,便已生出惺惺相惜之心,再加上他本非蛮不讲理的人,此刻一念至此,心中怒火便渐渐平消。哪知那少年车夫的鞭梢向后一指,接着又道:“何况,在我的那辆车子里坐着的,又何尝不是伤病之人呢!”
  此刻两人心中,各自都已知道对方绝非赶车的车夫,到底是为什么呢?
  管宁沉吟半晌,心中突地一动,忖道:“我麻烦已经够多,自家的事还未料得清,又来管别人的闲事作啥?何况他也没有撞着我,我也没有撞着他!”
  一念至此,他抱拳一揖,朗声道:“既是如此,阁下自管请便。”
  转身一拉马车的辔头,便待自去。
  哪知那少年车夫突地一个箭步,窜到他身前,冷冷道:“慢走,慢走。”
  管宁大奇,诧声问道:“还待怎的?”
  少年车夫一手拾起鞭柄,一手捋着鞭梢,缓缓说道:“阁下先且暂留,等在下看着车中病人有没有受到惊吓。若是没有,阁下自去。若在下车中的病人受了惊吓而病势转剧的话……”
  这少年车夫说起话来虽然口口声声俱是“阁下”、“在下”,像是十分客气,但言语之中,词意却又咄咄迫人。
  他话犹未了,管宁已自勃然变色,怒道:“否则又当怎的?”
  少年车夫冷冷一笑道:“否则阁下要走,只怕没有如此容易了。”
  管宁目光一转,忽地仰天长笑起来。那少年车夫神情不变,冷冷又道:“阁下如此狂笑,却不——”
  管宁笑声一顿,截断了他的话,朗声道:“在下如果惊吓了阁下车中的伤病之人,便要被阁下如何如何,那么,在下却有一事无法明了,要请教阁下了。”
  少年车夫剑眉微扬,冷冷道:“怎的?”
  这两人初遇之时,各个自恃身份,谁也没将对方放在眼里,及至此过手三招,目光相遇,发现对方竟是个少年英雄,便难免生出惺惺相惜之心,但此刻两人心中,却已各含怒意,说起话来,便又复针锋相对起来。
  管宁左手微抬,将头上毡帽的边沿轻轻向上一推,朗声又道:“在下车中的伤病之人,若是受到阁下的惊吓,又当怎的?”
  少年车夫嘴角微撇,清逸俊秀的面目之上,立刻露出一股冷傲、轻蔑之意,双手一负,两目望天,冷冷笑道:“只怕阁下车中的伤病之人,再加上百个千个,也比不上在下车中的伤病之人的一根毫毛。阁下如果真的使此人病势因惊吓而加剧,又如此耽误在下的时间,撇开在下不说,只怕芸芸天下,莽莽江湖中的豪强之士,谁也不会放过阁下,那么——哼哼,阁下如要再在江湖中寻个立足之地,真的是难上加难。”
  管宁双目一睁,作色怒道:“世人皆有一命,人人都该平等,又何尝有什么贵贱之分,何况——”
  他亦自冷哼一声,双手一负,两目望天,接道:“在下车中的这位伤病之人,在江湖中的声名地位,只怕比阁下车中的那位还要高上三分,那么——阁下,如果惊吓了此人,耽误了时间,又当怎地?”
  两人口中,言词用字,虽仍极为客气,但彼此语气中的锋锐之势,却又随之加强。
  管宁语声一了,那少年车夫似乎愣了一愣,垂下目光,上下左右地在管宁身上凝注一遍,突地仰天长笑起来,狂笑着道:“好极,好极,阁下这番话,在下行走江湖,倒的确是第一次听见。十数年来,江湖中的狂徒,的确也有过不少,但却还从未有过一人,敢妄然说什么人的声名地位,比天下污——”
  他一边狂笑,一边嘲讪,说到这里笑声突地一顿;目光瞥处,冷然望着管宁,一字一字地缓缓说道:“阁下可知在那辆车中的伤病之人,究竟是什么人物吗?”
  管宁自第一次见着那白袍书生,便觉此人绝非常人,后来见到那些武林中人,遇着此人,亦大有惊吓畏惧之态,再加上听到这些人说出的话,便可断定这白袍书生的来历不凡,是以他方才说出那番话来。
  但经这少年车夫如此一说,管宁心中的信念却不禁为之摇动起来,暗忖道:“这少年车夫神态轩昂,面目英挺,武功又似极高,看来并非是碌碌之子,但他对车中那人,却都如此推崇。如此揣测,他车中那伤病之人,或许真是武林中泰斗一流人物亦未可知?”
  管宁对武林中人物,本来一无所知,就连“四明红袍,黄山翠袖,罗浮彩衣,武当蓝襟——”这些早已震动天下的名字,直到四明山中那惨案发生之前,他也没有听过,是以他此刻心中便难免忐忑不安,生怕自己方才的大胆断言,真的变成了这少年车夫所嘲讪的“狂夫妄语”。
  少年车夫目光如电,看到管宁此刻面上的神情,又是仰天大笑几声,道:“阁下此刻若然承认自己方才所说的话,不足为信,而且将之收回,那么区区在下念阁下年纪还轻,江湖阅历更浅,也不与阁下计较这些,只要在下车内的人仍然无恙,阁下便可自管上路。”
  他这几句话的嘲讪之意更加浓重,狂笑声中的轻蔑之态更为明显。
  一时之间,管宁只觉自己心中突地大为激荡起来,竟是不能自已,哪里还有什么顾忌?剑眉一轩,怒道:“在下车内之人究竟是谁,阁下并不知道,阁下此刻便已断言如此,是否太嫌狂妄……”
  他语气一顿,却根本不给那少年说话的机会,便又极快地接着说道:“不错,诚如阁下所说,在下年纪还轻,阅历更浅,但在下车中之人,却万万不可和在下同日而语。”
  少年车夫眉角一挑,冷冷道:“真的?”
  管宁重重“哼”了一声,接道:“你我如此相争,争得再久,亦是无用,不如大家都将自己车中坐的是谁,说将出来。如此一来,便立刻判出高下,岂非远比你我空白在这里花费唇舌要强胜千万倍?”
  少年车夫手中马鞭一扬,哈哈大笑道:“好极,好极。”
  笑声蓦地一顿,语气倏然变冷,又道:“只是在下说出了车中之人的姓名,阁下自认此人的地位的确高于阁下车中之人许多,那么——嘿嘿,阁下又当如何?”
  管宁目光一转,冷冷说道:“在下若是输了,只要阁下吩咐一声,在下就是赴汤蹈火,也定要为阁下做到。阁下若是输了,也得俯首听命于在下。”
  少年车夫双掌又自一击,大笑道:“好极,好极,此举两不吃亏,果然公正已极。在下若是输了,阁下便是叫在下立时去死,在下也不会皱一皱眉头。”
  管宁胸膛一挺,大声道:“正是如此!”
  少年车夫笑声未绝,突地抛去手中马鞭,缓缓伸出右掌,微微一举,带笑说道:“君子一言。”
  管宁立刻大声接道:“快马一鞭。”
  极快地伸出手掌,只听“啪啪啪”三声极为清脆的掌声,两人已互击三掌。
  这两个少年一是名门巨富之子,素有才子之誉,文名震动河西,风流名传九城,“骑马倚斜桥,酒楼红袖招”,却又有着一身武功,满腔豪气,正是浊世中的佳公子。
  而另一个却是一代武林宗师之子,自幼习得家传绝技,一出江湖已震动武林,扬鞭快意,抚剑高歌,也是莽莽江湖中的翩翩侠少。
  这两人至此刻,虽是一以文名,一以武名,但却都是文武双全,少年扬名,春风得意的少年弟子,各有满腔豪气的人物,本来掩饰行藏,还应唯恐不及,但此刻两人竟意气相争,而彼此也都将对方看成自己的对手,是以各不相让,竟将自己的切身利害,忘得干干净净,订下这样的赌约。两人三掌击过,彼此心中,却都不免有些紧张,但谁也不会将这份紧张的心情,形诸神色。
  管宁冷冷一笑,道:“阁下此刻,总该将那辆车中的人究竟是谁,说出来了吧?”
  少年车夫亦自冷笑道:“此举是阁下所倡,自应阁下先说——”
  目光一转,忽又长笑道:“其实谁先谁后,又有何妨?阁下如果坚持,在下先说便是。”
  他脚步缓缓移动一下,方待说出,管宁忽的心中一动,大声道:“你我今日之事,不管谁胜谁负,都不得对第三者说出,这并非在下——”
  他语声犹自未了,那少年车夫已自接口道:“正是,正是。此话虽然阁下不对在下说明,在下却也要如此说的。”
  突地缓缓转过身躯,走到他刚才所驾的乌篷大车旁边,一面又道:“口说无凭,眼见方信,在下说出车中此位前辈的名号,阁下也许不会相信,可要在江湖上稍微走动过的人,见到这位前辈的形状,却万万没有不认得的。”
  他伸出手掌,向车内一指——
  管宁心头突地一跳,想到车中之人若真的极负盛名,自己也未必知道,心中方自暗骂自己的鲁莽,但转念一想,想到那公孙左足曾对自己说过的“武林十四高人——四明红袍,黄山翠袖——”心中便安然忖道:“那公孙左足,亦是武林十四高手中的人物,可是在那白袍书生的手下,竟丝毫显不出自己的武功,这车辆之中,若真是武林十四高手中的人物,武功地位,一定比不过我车内那白袍书生;这车中的人若非十四高手,只怕更不足论了。”
  一念至此,他心中宽然一笑,只听那少年车夫手指车内,缓缓说道:“此位前辈,便是名列宇内一流高手的‘君山双残’,天下污衣弟子的统率人物,君山丐帮之首,公孙左足公孙大先生!”
  他一字一字地将“公孙左足”四字说了出来,眉梢眼角,神情得意异常,只当管宁听了这名字,必定会出现惊吓之态。
  目光转处,只见管宁面上神色果然一愕,他得意地微笑一下,缓缓道:“阁下行走江湖,想必也听过这位前辈的名头吧!这位前辈在武林中的声名地位,是否比——”
  他极为得意地缓缓而言,哪知——
  他言犹未了,管宁突地仰天长笑起来,笑声中的得意之情,竟比他还要浓厚。他心中一惊,暗忖道:“难道他车中坐的人,竟比天下丐帮帮主公孙左足还要强上三分?”转念一想,又不禁安慰自己:“但普天下,若要找出一个比公孙左足还要高强的人物,简直太不可能,何况这少年武功虽然不弱,却也未见高明,言行举止之间,更像是公子哥儿,哪里会结交到什么武林高人?他车中之人,纵然在武林中有声名地位,却又怎会强过‘君山双残’?”
  却听管宁长笑声中,朗声说道:“公孙左足公孙帮主的声名,在下的确是如雷贯耳,但是——”
  他话声一顿,那少年车夫纵然如此想法,却仍忍不住脱口问道:“但是怎样?”
  管宁暗暗一笑,朗声道:“但是这位公孙帮主见了在下车中的那位前辈,只怕还要退让三分。”
  少年车夫果然为之一愕,低声道:“真的?”
  突也大笑起来:“那么阁下请将此人的名号说出便是。”
  他心中实在不信这少年所驾车中之人,会强于“君山双残”,只当管宁是在危言耸听,是以故意又笑数声。
  管宁笑声一住,沉声道:“这位前辈的名讳,在下虽不知道,但在下却可断言,此人的声名地位,一定要比那‘君山双残’公孙左足还强上几分,因为——”
  他眼见公孙左足与白袍书生动手时的情形,是以此刻说话,心中极为泰然,丝毫没有牵强之处。
  但那少年车夫听在耳里,却笑得越发厉害,笑声中的轻蔑嘲讪之意,亦复露出,狂笑道:“阁下若是以为这番话能够骗得到人,那只怕也只能骗骗三尺童子,却骗不到我太——”
  目光一转方自接道:“却骗不到我吴布云。”
  管宁怒喝道:“我管宁虽非武林知名之士,却也不是狂言妄语之辈。方才所说的话,如有半字虚言,必遭暴毙。至于阁下是否相信,在下却管不到了!”
  少年车夫“吴布云”笑声一顿,冷冷道:“阁下若非和在下有赌约之事,那么阁下便是说这车中之人是当今皇上,在下也管不着,只是此刻阁下要想欺骗于我,那却说不得了——在下此刻只问阁下一句,方才阁下所订之约,是否算数?如果阁下言而无悔的话,在下便要请阁下做一件事了!”
  管宁大怒之下,方待怒喝,但转念一想,自己连个姓名都说不出来,哪能怪得了人家不信?一时之间,心中顿生一种被人冤枉委屈之感,呆呆地愕了半晌,望着这少年吴布云面上轻蔑之色,真恨不得自己能在自己胸口打上两拳。长叹一声,心中突地一动,伸手一拍前额,朗声说道:“口说无凭,眼看方信。阁下既然不信在下的话,在下便说千百句亦是无用,只是——”
  他亦自转身走到车前,打开车窗,又道:“阁下自称是久历江湖的人物,或许能认得这位前辈亦未可知?”
  吴布云迟疑一下,嘴角微带讪笑地走到车旁,此刻天光甚亮,照着这条无人的道路,天空上覆盖着的白云灿烂如银。
  他慢条斯理地沿着管宁的手指向车内一看,只见这辆外表看来毫不起眼的大车里,装饰得竟是十分舒适华丽,车内平铺着一块木板,板上铺的却是十分柔软的丝棉锦垫,垫上酱紫色的锦褥之中,静卧着一个面容苍白、头巾已落、发髻松乱、呼吸微弱得几乎令人不能分辨他是生是死的中年男子。
  他心中一动,目光凝注,只见这中年男子面目瘦削清癯,双眉如剑,鼻挺如雕,嘴唇薄削而秀逸,一双眼睛,却合在一处。
  这人的面目他似乎相识,又似乎陌生。他仔细地再望上两眼,心中突地一动,想起一个人来:“难道是他?”
  但是,对这个猜测,他却又觉得简直令人难以置信。
  寒风吹过,他激灵灵打了个寒颤,倒退三步,突地一把拉开车门,闪电般拉出这位白袍书生的一只左手,目光微扫,突地大喝一声,旋身一掌,向立在身侧的管宁打去。
  这一掌击来,确是大出管宁意料。他方才见了这少年吴布云的举动,心中本已大觉奇怪,不知道这少年拉起人家的左手看什么。此刻一掌打来,他心中更是大吃一惊,匆忙中撤身一退——
  这一退,却又令他自己大吃一惊。
  这条路本是官道上的一条分支,路本不阔,行人更少,管宁出城之际,心中思潮紊乱,根本没有注意到路的方向,只是任意驰马而奔,才会误打误撞地来到这条路上。
  两个冒着风雪的行人,恰巧从道上行来,见到前面的道路上,突地有人影斜斜飞起,飞过两丈开外,惊得心头一凛,连忙将胯下的青骡勒住,再也不敢前行一步。
  管宁忙乱之下,撤身一退,身形竟突地离地跃起,这一跃之势,竟然远达两丈,越过道路,停在道旁的乱石丛中。
  他学剑三年,对于轻功一道,却始终未得入门,虽因年少好奇,对轻功有所偏爱,但学来学去,却也不能使自己一跃之势远及一丈。
  此刻他心中自然难免被自己的身法所惊,他却不知道自己在这数月之中,所研习的内功心法是何等奥妙,莫说是他这种武学已稍有根基,天资聪明绝顶,又复无比刻苦研习的人,便是一个普通村夫壮汉,得到这种能以引起天下武林中无数高人垂涎的武功秘笈,三年之后,也能成为一个足以在江湖闯荡的人物,何况是他呢?
  吴布云一掌落空,猛地一旋身躯,便面向管宁,口中大喝道:“先前我只知道你是个磊落正直的少年,却想不到你竟和这种恶魔混迹一处。看来公孙前辈口中所说的无耻少年,也必定就是你了。今日你既遇着了我,哪里还有你的命在……”
  随着这怒骂之声,他颀长的身躯,已自转到管宁身前,手掌连挥,掌影飘忽,已自闪电般地向管宁击出两掌。
  这少年吴布云幼得家传绝学,在今日武林中,虽非一流顶尖高手,武功却已足以傲视大半江湖豪客,此刻他激怒之下攻出的两掌,不但去势如风,掌风之猛烈,更是惊人。
  一剑震九城,虽然在京城武师中亦非庸手,但他的成名之因,仅是因着他如云的豪气和满腔的热血而已。管宁既在他的门下,虽然极蒙宠爱,但他本身的技艺有限,自然也无法将管宁教成如何出色的人物。何况武功一道,本无幸致,除了像“如意青钱”上这种前无古人,后无来者,不知经过多少研习和探讨,方自发现一条捷径的无上武功心法之外,若想在短短三年之中,武功便有所成,那简直无异于缘木求鱼,痴人说梦!
  是以管宁虽然在这数月之中,得以研习“如意青钱”的内功心法,但终究无法与这幼传家学,苦练多年的吴布云相比。
  吴布云这两招一发,管宁只觉满天掌影,有如泰山北斗一般,带着无比强烈激荡的风声,向自己压了下来。
  刹那之间,他但觉这种掌影风声,是自己所无法抗拒的。
  他几乎想闭上眼睛,无言地来承受这一掌,但是一种潜意识之中的求生本能,却使得他身形猛地又是一退——
  果然他又自避开这漫天而来的两掌,稍一定神,他方待大声喝问,哪知人家根本不给他喘息的机会,掌风又自袭来。
  吴布云方才大怒扬鞭,却被管宁三两下巧妙的手法挡了回去,他自然不会知道那只是管宁由心随意而发,偶得妙诀的佳构,只当管宁也是个武林中后起年轻一代中的高手。
  但此刻交手之下,正是俗语所云:“行家一伸手,便知有没有。”他虽然年轻,但对人对敌的经验已不少,一见之下,便将管宁武功的深浅了然于胸,心中自也稳操胜算。
  他与“君山双残”本有极深的关系,而又从公孙左足口中,听到一些足以令他对管宁生出杀机的话,此刻他下手自然不再容情。
  他双掌交错,掌势连发,管宁却只有连退,避其锋锐。眨眼之间,管宁情势已越加危殆,而他们两人的身形,也已远离道路,来到一片秋收过后,早已荒芜的麦田之上。
  十一月后,北京城里城外,便已降雪,雪势稍停又降,始终没有真正地歇过一段时期,此刻这片麦田上积雪未融,自是滑不留足,管宁慌乱之下,脚步突地一个踉跄——
  本就并不晴朗的天空,蓦地飘过一片阴霾,这难道也象征着大地上又将发生悲惨之事吗?
  吴布云脚步微错,倏然欺身而上,手掌微挥处,食、中二指,突地有如出匣之剑一般,电射而出,急地向管宁前胸“璇玑”、“将台”两处大穴点去。
  哪知他掌到中途,管宁眼看已跌倒的身躯,突地向后一仰。
  吴布云这一招虽又落空,但管宁失足之下,全身便已俱在他掌势笼罩之中。此刻管宁纵是与他相若的对手,先机一失,只怕也再难逃出这一掌之危,何况管宁武功本就非他敌手。
  此刻胜负之分,立时之间,便可分判。吴布云冷笑一声,手腕一反,五指微分,“五弦齐张”,倏然又是一招。
  他心中已操胜算,知道管宁再逃不出自己的掌下,是以这一招去势并不迅急。哪知管宁眼看这一招当胸击来,竟然不避不闪,反而一挺胸膛,迎了上去,口中冷冷说道:“好一个无耻的匹夫!”
  他明知吴布云这一掌之势,必非自己所能抵挡,但却不避反迎,又突地骂出这句话来,吴布云不禁为之一愕。
  要知道管宁天资绝世,聪明超人,他虽从未有过与人交手对敌的经验,但在这种生死存亡系于一线之际,他的绝顶聪明,却帮他作了个无比明确的抉择。他明知自己已定然无法避开这一掌之势,是以不避反迎,而他突地骂出这句话来,却是为了激发吴布云的少年好胜之心。
  吴布云掌到中途,突地一顿,他这全力而发的一掌,竟能随心而止,其内力掌式的运用,端的是曼妙而惊人的。
  管宁只觉对方掌缘已自触及自己胸际时,方自突然撤力,而吴布云已自含怒喝道:“你骂的是谁?”
  管宁哈哈大笑,大声道:“阁下方才赌约之事,虽然输于在下,但此刻阁下武功远胜于我,大可将在下一掌击死,那么——”
  他又自狂笑两声,接道:“普天之下,便再也无人知道阁下曾经输于在下,也再没一人会要阁下遵行方才赌约之事。嘿嘿——阁下果然是聪明人。只是阁下既然如此聪明,怎的却不知道我骂的是谁呢?”
  管宁虽非畏死贪生之辈,但自古一死,皆有泰山鸿毛之分。若是为忠义之事,让他死去,他便万万不会因之变色。但如此刻不明不白地死在吴布云手中,岂非太过冤枉不值!
  是以他方自说出这般尖刻的话来,那吴布云听了果然为之一愕,刹那之间,面目之上,由白转青,由青转红,伸出的手掌,也缓缓垂了下去。管宁冷冷一笑,昂然笑道:“阁下这一掌怎的又收了回去——”
  只见吴布云胸膛微一起伏,似乎暗中长叹一声,但剑眉随即一扬,双目直视,亦自昂然道:“君子一诺重于千金,我认得你车中的人,武功确是高于公孙前辈,是以你此刻只管说出一事,我无不照办。”
  管宁心中暗赞一声:“这吴布云出言果然是个昂藏男子,磊落侠士。”
  目光抬处,只见吴布云目光一凛,突地现出满面杀机,接着又道:“公孙前辈的武功地位,虽然不如那厮,但是个上无愧于天,下无怍于地的大英雄,大豪杰,怎可与那万恶的魔头相比!我——我吴布云直恨不得食其肉,寝其皮——”
  管宁心头一凛忖道:“难道这白袍书生真是个万恶不赦的魔头?难道那四明山庄中的惨案,真是他一手所做?唉……管宁呀管宁——你自认正直聪明,行事但求心安,若反而变成助纣为虐之徒,岂非无颜再见世人……”
  他心中正自矛盾难安,却听吴布云又接道:“此刻你赶紧说出一事,无论我是否能够办到,都一定为你尽力去做,然后——哼哼,我再将你和这魔头一起置之死地。”
  管宁暗自长叹,又仔细地回忆一遍,对那白袍书生的信心,已自减去三分,当下闭起眼睛,把自己在四明山庄所见所闻又仔细回忆一遍,突地睁开眼睛,说道:“阁下如此说法,果然无愧是个君子。”他语声微顿,暗中一咬钢牙,断然接道:“此刻在下要叫阁下做的事,便是请阁下将在下车内的那位武林前辈,带到妙峰山去,寻找隐居那里的一位神医,治愈他的伤势,然后阁下的行事在下就管不得了。”
  要知管宁从凌影口中,得知妙峰山隐居着一位奇人,能治天下各种病毒,但那位奇人究竟是谁,到底住在哪里,如何才能见到这位奇人,求他治愈白袍书生的病毒,他却一点也不知道。
  而他思潮反复之间,自己又下了决心,无论此事的真相如何,也要先将白袍书生的病毒解去,记忆恢复。
  此念一决,他便断然说了出来,抬目望去,却见这少年吴布云面色大变,不言不动地呆立了半晌,方自缓缓说道:“我看阁下少年英俊,身手又自不弱,将来在武林中的前途,正是大有可为。”说到这里,他语声突然一顿,目光转向那乌篷车,狠狠向车中盯了两眼,又自接道:“阁下可知在这辆大车中的人,究竟是怎样的一个人吗?”
  管宁随着他目光一转,但见他目光之中,满是怨毒愤恨之色,心头又自一凛,垂首沉吟了半晌,微喟一声,摇了摇首,说道:“我这人对这位前辈的姓名来历,确是一点也不知道,但——”
  吴布云冷冷一笑,接口说道:“阁下既与此人素不相知,却又为何如此尽心尽力地相助于他——”
  缓转过目光,凝注在管宁的身上。
  一时之间,管宁又为之呆呆地怔住了。沉吟良久,却寻不出一句回答的话来。要知道他本是大情大性的热血少年,心中有着一种迥异于常人的豪心侠气。他与那白袍书生,虽然一不沾亲,二不带故,但自觉自己既已答应帮他恢复记忆,便该做到。再者,他身经四明山庄发生之事,再三思考,总觉得此事,其中大有蹊跷,绝非表面上所能够看出,亦绝非这白袍书生所为。
  这种判断中虽然有一部分是出自他的直觉,但多少也有着事实根据,尤其是那六角亭中突然现身,击毙囊儿的瘦怪老人,大厅中突然失去的茶杯……件件都令他心生疑惑。
  但是此刻他却不能将这些原因说出,因之他呆立半晌。吴布云冷冷一笑,已自接道:“你可知道,此人有生以来的所做所为,没有一件不是大大超出天理国法之外?普天之下的武林中人,也没有一个不将此人恨入骨髓的。而阁下却对此人如此,岂非是为虎作伥?此事若让天下武林人知晓,对阁下可是大为不利,那时——嘿嘿,不但阁下日后因之受损,只怕性命也难保全——”
  两人俱是年少英俊,自然难免惺惺相惜。吴布云虽从公孙左足口中,听得一些辱骂管宁的话,以为管宁与那白袍书生狼狈为奸,但此刻,他见管宁与此白袍书生真是素不相识,是以才苦口婆心地说出这番话。
  哪知他目光抬处,却见管宁双目茫然望着天空,像是根本没有听到他这番话似的。管宁呆了良久,突地垂下目光,问道:“阁下既对他的事迹知之甚详,大约对此人的姓名来历也知道了?”
  吴布云冷哼一声,缓缓说道:“此人的姓名来历,日后你自会知道。”语气中充满怨恨,言下之意,竟是连此人的姓名都不屑说将出口。
  管宁呆呆一愕,叹道:“阁下既然不愿说出此人姓名,在下自也无法相强。但阁下赌约既输,阁下若是遵行诺言,便请阁下将在下等带到妙峰山去,拜见那位神医,否则阁下只管自去,在下也不勉强。”
  他见这少年吴布云对那白袍书生如此愤恨,心中突然觉得自己不该这样勉强人家做自己极为不愿做的事。
  吴布云剑眉一轩,怒道:“方才我说的话,你难道没有听到吗?”
  管宁又自长叹一声,道:“阁下所说的话,在下自然不会没有听到。但在下曾对此人有过允诺,此事说来话长,阁下如果有意倾听,在下日后再详细说给阁下知道,无论如何,在下都要将他的伤势治愈。”
  他说来说去还是如此,吴布云目光凝注,默默地听着他的话,突地狠狠一跺脚,转身走到自己车前,倏然跃上前座。
  管宁只见积雪未融的道路上,被他这右脚一跺之势,竟跺落了个深沉的坑,心头暗骇,转目望去,吴布云手腕勒处,马车一转,已自缓行,不禁为之暗叹一声,亦自上了自己的马车,带起缰绳向前走去。
  哪知身后突又传来吴布云冷冷的呼喝之声:“阁下要到哪里去?”
  管宁转头望去,吴布云马车竟又停下,心头一动,口中喝问:“阁下要到哪里去?”
  吴布云突地跃下车来,飘身一跃,俯身拾起地上马鞭,脚步轻点处,身形倒纵,头也不回,竟又落回马车前座,口中一面冷冷喝道:“妙峰山!”
  管宁大喜道:“阁下可是要带在下一起去?”
  吴布云面上木然没有任何表情,目中的光采,却像困恼已极,冷哼一声,皱眉喝道:“难道在下还会失信于你不成?”
  管宁极目前望,前面天色瞑瞑,似又将落雪,右手一带缰绳,跃下车来,将马车缓缓转过头,跟在吴布云的马车之后。
  但听吴布云口中两声长啸,扬起马鞭,两辆马车,便自向前驰去。他啸声之中竟似乎充满怨恨之意,又似乎是心中积郁难消。管宁心中一动,忖道:“难道此人心中,也有着什么难以化解的心事?”
  走尽小路转入官道,天色变得越发沉重。
  是以官道虽阔,行人却不多,这两辆马车,还可并肩而行。管宁转目望去,吴布云仍然一言不发,目光低垂下,两道被毡帽边沿盖在下面,几乎隐约难见的修长剑眉,也自深深皱在一处。
  “他究竟有何心事呢?我叫他做的,亦并非什么困难得难以做到的事呀?”
  管宁心中正自暗地寻思,吴布云却又冷冷说道:“妙峰山离此已不远,未至彼处之前,我却有几件事要告诉于你。”
  他一清喉咙,神色忽地变得十分郑重,缓道:“妙峰山虽是一代名医所居,却实无异于龙潭虎穴,你我此去,不但吉凶难料,而且是否成功,亦未可知。就凭你身上的这点武功,要想见到此人之面,实在是难如登天,就算是我——哼,也只有三分把握,你切切不可将此事看得太过容易。”
  管宁缓缓点了点头,心中却大感惊异,暗忖道:“医者仁心,本应以救人活命为天职,他却又怎的将之说得如此凶险?”
  却见吴布云似乎又暗中一叹,目光远远望向昏暗苍穹的尽头,又道:“你并非武林中人,当然不会知道江湖上此刻表面看来平静,其实却已掀起一阵巨浪。武林中各门各派,甚至一些久未出山行道的掌门高人,也都纷纷离山而出。这为了什么,我不说你也该知道。”
  管宁心中一动,脱口问道:“难道就是为了四明山庄中所发生之事?”
  吴布云哼一声,道:“正是。而且我还要告诉你,你车中之人,此刻已成了武林中众矢之的,至于阁下嘛——哼,也是武林中人极欲一见的人物,其中尤以终南、罗浮、武当、少林,以及太行这些门派,各有门人死在四明山庄之中,自然更不会放过你们。”
  管宁心头一凛,变色道:“为什么?”
  “为什么?”吴布云低喝一声,突地冷冷苦笑起来,一面说道:“武林中谁不知道四明山庄中伤残的武林高手,个个俱是死在你手中那个魔头的手下?不说少林、武当等派与此事有着切身的关系,便是点苍、昆仑等派,也都将挺身而起,为此事主持公道。此刻两河一带,早已成了风云聚会之地,你车中那人武功虽高,但是他能抵挡得了天下武林高人联手吗?”他笑声一顿,突地长叹一声,又自垂下目光,沉声道:“我此刻将你等带到妙峰山求医,此事若被江湖中人知道,只怕我也难逃——唉!”他朗声道:“前面青帘挂起,容我先谋一醉,再去妙峰山如何?”
  管宁扬鞭跟去,心中思潮又如潮而生。他倒并非因为听了吴布云的话因而担心自己的生死安危之事,而是担心自己不知能否将四明山庄中所发生之事的真相揭开。此事直到此刻,仍然是隐没于五里雾中,连一丝可以追寻的线索都没有。他暗中低语:“那突然失踪的盖碗,到底是谁偷去的?六角亭中突现怪异老人,到底是谁?独木桥前的暗器人影,是否峨嵋豹囊?白袍书生是何时何地中的毒?所中之毒,又是何人所下?”
  这些事除了那白袍书生或可为他解答一二之外,便是谁也无法解答,而这白袍书生偏又失去记忆,连自己的名字都不知道,他长叹一声,抬头望处,酒家已经到了。
  “何以解忧,唯有杜康。”他大步走进酒家,却踉跄走了出来,扑面的寒风吹到身上,已不再能令他感到寒意。回首一望,吴布云苍白的面色,此刻已变得通红。两人在这小小的酒铺中,一言不发地各自喝了些闷酒,此刻心中却已热血沸腾起来。喝酒的时候,这两个衣衫褴褛的少年,自然不会受到青睐。吴布云安之若素,管宁却是生平第一次遭受到如此冷淡的滋味,因之他离去时便掷出一锭白银,令店小二震惊和巴结。此刻他大步走到车旁,突地大声道:“吴兄,方才你对我说了几句话,此刻我也要对你说几句——”
  他亦自一清喉咙,朗声又道:“第一,我虽不知道公孙前辈怎样受的伤——”
  吴布云冷哼一声,接口道:“公孙前辈所受的伤,便是因为他心痛手足之伤残,奋而和那魔头拼命,真气大大受损,风寒侵体,再加上心情悲愤,因之内外交侵倒在荒山之中,若不是碰巧遇着了我,只怕这位公道正直、磊落侠心的前辈侠士,便也要死在你们的手下。”
  管宁狂笑一声,大声道:“死在我们的手下——嘿嘿,吴兄,你却是大大地错了。小弟我——固然与此事毫无关系,便是我车中的那人,若要取公孙左足的性命,也早已取了,哪里还会等到现在——”
  吴布云剑眉一轩,方待答话,管宁却又一挥手掌,极快地接着说道:“我还可与吴兄击掌为誓,日后无论如何,我也得将此事的真相寻出。我车中的那位前辈,如真与此事无关,那么——嘿嘿,我倒要看看哪位武林高人对此事如何交代。”
  吴布云冷喝道:“如果是他干的?”
  管宁右掌一握,重重一拳,打在自己的左掌上,朗声道:“他如真是此事的罪魁祸首,那么在下便要将他杀死,为那些屈死的武林高人复仇!”
  吴布云冷笑一声道:“你要将他杀死,嘿嘿——嘿!”
  轻身上马,扬鞭而去,再也不望管宁一眼。
  灰瞑阴暗的天空,果然下起雪来了。

 
 
 
 
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